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亞馬遜無人機:虛妄的願景

http://new.iheima.com/detail/2013/1204/56863.html

12月1日,亞馬遜CEO傑夫·貝索斯在《60分鐘》節目中透露,亞馬遜目前正在進行使用無人機配送商品的實驗。這一消息引起了外界的強烈關注,許多人將其視為一項革命性的突破。但《連線》雜誌撰稿人馬庫斯·沃爾森撰文指出,用無人機送貨在近幾年內不可能變成現實,因為成本太高,沒有相應的物流模式與之配套,而且也不足以打消人們在安全等方面的疑慮。

以下為中國企業家網對馬庫斯·沃爾森文章的編譯,翻譯:劉笑然

事實上,當今在亞馬遜上買打折商品,沒有人需要由無人駕駛機送貨,而且在近些年內,這樣的交付方式也不會發生。這不只是因為該技術不能完成任務,也不是聯邦法規禁止這類飛機在人口密集的地區飛行,而是因為無人駕駛機的交付方式對亞馬遜來說沒有經濟意義。除非亞馬遜公司徹底改變其運作,否則其永遠都不會有意義。

在無人機之前,亞馬遜有一項當日送達的業務,名叫Amazon Fresh。從提出計劃到付諸實施,用了足足五年時間,而它的內容只是使運送食品和其它物品——用普通的老式卡車。

貝索斯告訴《60分鐘》節目主持人查理·羅斯,該公司之所以花這麼長時間來擴展這個計劃,是因為它在為「如何使配送更省錢」而絞盡腦汁。

毫無疑問,用無人機當天送達貨物肯定比用老式卡車成本更高。面對興奮的查理·羅斯,貝索斯倒是顯得更冷靜,他承認「這是非常昂貴的。」

想讓無人機送貨成為現實,亞馬遜需要一個嶄新的物流模式。

亞馬遜和所有其他的大型零售商一樣,主要依靠 「中心輻射型」的分佈模式:一個大型中央倉庫作為樞紐,而訂單從不同的方向像輻條一樣湧出。一個典型的亞馬遜訂單會從一個配送中心——也就是樞紐——到聯合包裹服務中心或聯邦快遞進行分揀,在那裡,他們被分進各個不同的卡車,從而進行本地派送。

另一方面,當天送達需要一個點對點模型。在輻射性模式中,一些額外的步驟以及聯繫當天發貨人佔用了太多的時間。而商品從貨源必須直接到其客戶,這使得配送距離不管遠近,其交付都變得低效。

例如,在舊金山,最近的亞馬遜配送中心距離東部大約60英里。和一輛平均運送120個聯合包裹的卡車相比,一輛只送一個單一訂單的卡車,明顯耗費的成本會更多。通過依靠混合點對點模式,Amazon Fresh減少了這類耗費:一些雜貨來自當地的商店,亞馬遜通過每年299美元的訂單費來減輕這部分成本。

在馬卡斯·沃爾森看來,一個攜帶單一訂單的無人駕駛機,其本質和一個只送單一訂單的卡車並無不同。它不一定比運送120個包裹的大卡車更省油,而且其他費用會迅速增加。

貝索斯自己表示,這些無人機可以覆蓋大約10英里的範圍。他聲稱,城市人口中的大部分將是處於可覆蓋範圍。但亞馬遜的倉庫大都建在郊區,這樣發貨能更加快捷,成本也更低,而且倉庫用地更加便宜。而在建築密集的城市地區,建設無人機配送中心進行無人機派送,將需要巨大的成本,這和亞馬遜目前的經營策略是背道而馳的。

即使亞馬遜拓展了無人機的覆蓋範圍,其背後的營銷主張仍然沒有很大的意義。例如,如果一架無人機能夠行駛60英里至舊金山,它將不得不以每小時120英里飛行以完成承諾的30分鐘的交貨時間,而這還不算在倉庫填寫訂單的時間。和容納120個聯合包裹的卡車相對比,120個無人駕駛飛機以每小時120英里的速度飛到舊金山看起來效率太低。而且不要忘了,他們必須把那些裝貨物的小塑料盒帶回來。

對零售商來說,另一種需要計算進去的成本是那些搞砸了的訂單。這些無論用在無人機返程或客戶服務電話上的時間,對零售商來說都會導致金錢損失。因為它們是在基本訂單和發貨業務之外的。雖然地圖變得比以往更加精細,亞馬遜還是必須設計一些十分精確的軟件去指導其無人駕駛飛機,以避免搞砸一張訂單。

我的確相信,亞馬遜能教會一架無人機把我的包裹放到我的院子裡而不是丟在門外。但聯合包裹服務的司機也知道這些。接受交付越密集的地區,出現的問題就越多,除非亞馬遜能夠研究出方法,讓這個無人機能夠直接飛到門衛的桌上。

無人機交付還可能造成安全問題,一個孩子如果被亞馬遜無人機打到了臉,貝索斯的財富就可能縮水。在電商這樣競爭激烈的領域,人們會因為無人機的魅力而打消對其的安全憂慮嗎?

毫無疑問,亞馬遜意識到了所有問題。如果有一家公司能夠找到解決方案,那肯定是亞馬遜。事實上,該公司已經擁有了無人機軍團。在2012年,亞馬遜以7.75億美元收購了基瓦系統。基瓦使得倉庫的無人駕駛飛機能夠轉移到地上運行。從理論上講,他們比他們的競爭對手的方式更有效率。

但是,就像《60分鐘》裡所展示的那樣,更大的問題在於,大多數亞馬遜的倉庫仍是被一些過時守舊的人所操縱的。

我不是一個恐懼新技術的人。我很喜歡這個理念,這個理念使路上的卡車讓位於零排放的無人機。這也節省了我的時間。否則的話,我會花很多時間在開車去商店的路上,或者等待網上訂單的交付。除此之外,它也很酷。Facebook的產品董事,薩姆·列辛預測,在空中和地面的無人駕駛飛機的網絡將開始蠶食消費者的現金經濟,因為它使獲得訂單的途徑比訂單本身更吸引人。

「無人機和自駕車是共享經濟的關鍵,因為人們不必擁有任何東西,」列辛在Facebook上寫到,「當需要它們的時候,它們可以直接做事,當它們做完的時候。它們可以馬上返回。」

但是,亞馬遜卻是共享經濟的對立面。它是一個高度集中的整體,這個整體依賴於美國消費主義的傳統的買進賣出的模型。至少在今天,無人機不足以撐起亞馬遜的未來。

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