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牛仔轉行工人 幫南韓人做車子


2012-7-16  TWM




沿著美國八十五號州際公路,從喬治亞州進入阿拉巴馬州,一望無際的森林、草原出現在眼前,這裡是美國南北戰爭時的南軍大本營,是畜養黑奴的農業大州,也是電影《阿甘正傳》的阿甘故鄉。

現在,這裡不再只是產棉花,這裡還產汽車,有三家汽車廠、四家汽車引擎廠在這裡投資蓋廠,包含德國賓士(Mercedes-Benz)、韓國現代 (Hyundai)、日本本田(Honda)及豐田汽車(Toyota),去年一年總共生產七十五萬七千輛車,是台灣汽車年產量的兩倍以上。

比汽車生產量,這裡僅約底特律的三分之一,但比投資內容卻是大不同,這裡是國際汽車公司投資美國的最大基地,讓八十五號州際公路周遭布滿了汽車零配件廠:六十五家德國、六十五家日本、六十家韓國企業蜂擁到這裡投資,阿拉巴馬州已成了全球崛起最快的國際汽車之都。

讓我們走進過去兩年在北美快速崛起的汽車廠:韓國現代汽車,從它身上看美國如何讓外商,在阿拉巴馬州快速崛起。

車子從蒙哥馬利市中心開往現代汽車廠,兩旁除了草原、牧場上的牛、馬之外,什麼也沒有。我們開始納悶:車廠的工人、鋼材要從哪來?

工人坐冷氣房,管全自動廠房

深入工廠,令人震撼的一幕出現了:這座工廠一年可以生產三十三萬輛汽車、六十七萬個引擎,但進入生產線的前端,卻沒有任何的工人,我們只看到機器人手臂不斷的上下揮舞、發出火花,以及不斷自動移動的汽車生產線。

現代汽車公關暨銷售部資深經理伯恩(Rober Burns)告訴我們,一輛車大約有六千個焊接點,前面的三千個焊接點在原料、零組件階段即已完成焊接,剩下三千個焊接點則由機器人處理。

也就是說,這是一座全自動化焊接的汽車廠,甚至從汽車噴漆到座椅安裝,都是由機器人自動完成。

工人在哪?伯恩指著機器人工廠上方的控制室,原來,美國的工人正坐在冷氣房裡,監督機器人的運作狀況,並且輸入程式來操作;只有到了最後段的細部組裝與品檢、測試,才需要人力。

於是,全廠只有二千五百名員工,比一般車廠少,分兩班作業,伯恩說,高度自動化、運用機器人,可維持品質一致性,把不良品降至最低。

但全自動化的機器工廠,有錢就能蓋,這就能代表美國製造業崛起?當我們見到了現代汽車行政兼法務副總裁尼爾(Richard E. Neal),他告訴我們一個驚人的數字,才完全了解美國政府重振製造業的決心!

原來,這二千五百名員工,有九九%完全沒有汽車製造的工作經驗,這裡以前是一片牧場與荒野,養著數千頭牛,居民多半是從事畜牧業、紡織業或者是餐廳的服務生。

全美第一,政府幫企業訓練工人

他們如何把一千七百英畝的土地變成現代汽車廠,牛仔、餐廳服務生又如何變成汽車廠工人?

尼爾說,阿拉巴馬州政府有一個工業發展計畫(AIDP,Alabama Industrial Development Program),協助汽車工廠招聘及訓練工人,讓工人還沒進廠前,就具備汽車製造技能。這是全美第一個、由州政府主導的製造業招聘訓練計畫。他們還蓋了 一個機器人科技園區(Alabama Robotics Technology Park),為企業提供量身打造的員工操作機器訓練。

台商雷吉達公司(Regitar USA)總裁蔡裕棟說,這裡給外商的優惠是,投資前就替外商訓練員工;沒工人,我幫你找;工人不懂機器人,我教你;廠蓋好那天就能馬上投產,開工就可以生產賺錢了。

工時比台灣還長,但薪水加倍

更讓我們訝異的是,美國工人雖然吹著冷氣遙控機器人,但每週工作時間達五十小時,比一般美國工人多出十個小時,也比台灣工人多了八小時,甚至還有員工必須開車六十英里、花兩小時通勤上班者。

但我們走進工廠拍照時,這裡的工人都面帶笑容,真誠的伸起大拇指說,「這是很棒的工作環境!」(It's a great place to work)原來這工作讓他們薪水比以前多了一倍,蔡裕棟說,現代設廠之後,讓其他工廠很苦惱必須跟著漲薪水,才找得到人。

汽車廠的平均建廠成本都超過十億美元,自然帶來了更好的薪資水準,且還會帶動零件供應商、物流服務等相關行業跟進設廠,人力需求大,薪資自然往上。

但跟底特律相比,這裡薪水仍低了五成,工時又長,美國強勢工會的問題怎麼辦?從現代汽車的員工制服上,我們看出了玄機,這裡每個人穿著同樣的制服,制服繡上名字,不管是高階主管或生產線員工。

尼爾說,他們向來以團隊概念運作,稱呼同事為「隊員」(team members),也提供具有競爭力的工資、優渥的福利。例如工廠旁有棒球場,週末有各式運動與社團活動等等。

這裡沒工會,是招商成功關鍵

這樣的做法,除了刻意打破勞資階級的分別,背後的重點是,他們寧可高薪、給各種福利,就是不鼓勵員工組工會,甚至由政府帶頭反對組工會。這也是州政府招商相對成功的關鍵:這裡沒有工會。

在生產線末端,總算看到了美國的工人,他們做汽車後段內裝,接著做最後的檢查與測試。訝異的是,我們看到了汽車鋼板的倉庫,問這些鋼板從何而來,得到的答案竟然是,韓國本土運來。

但是,厚重的鋼板運輸、汽車運送怎麼解決?原來,州政府替現代汽車拉了一條火車線進來,鋼板從韓國運到,直接用火車送進來,接著火車再把汽車送出口,兩個半小時的車程全用火車。

就在火車線旁,還有一家Glovis,是韓國物流公司,負責物流,包括鐵路或卡車的交貨,以及韓國零配件進口的運送。量身訂做的火車站、物流系統,讓韓國生產的鋼板,越過太平洋、穿過巴拿馬運河,在美國組裝成為汽車,搶占北美市場。

現代汽車打下美國本土、加拿大,甚至波多黎各的汽車市場。兩年前,他們原本預定每年生產三十萬輛車,現在產能達到了三十三萬輛,同時,又帶來了同集團的起亞(Kia)汽車在鄰近的喬治亞州設廠。帶來了七千個相關製造工作機會,以及周遭相關服務業近三萬個工作。

因此,十七年前的棉花之都,如今正蛻變為德、日、韓各國齊聚的汽車聚落,成為全球新汽車製造中心。

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