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二十三秒 蔡東豪

2011-6-9  NM




華爾街史上最大宗內幕交易案主犯 拉賈拉特南(Raj Rajaratnam),被裁定十四項罪名全部成立,最高可判監二十年。法律專家指控方致勝的關鍵,是法官准許控方以電話對話作呈堂證供。以往這類案件依 賴證人口供和環境證供,今次案件以活生生的真人對話做證據,顯得特別有力。拉賈拉特南的線人全部是華爾街星級人物,在電話錄音下無所遁形。

線 人之一是前麥堅時(McKinsey)行政總裁兼前高盛董事古普塔(Rajat Gupta)。其中一段電話錄音,是古普塔剛出席完高盛董事會會議,立即打電話給拉賈拉特南,透露高盛將會錄得公司史上首次季度虧損。法庭證據顯示,由古 普塔完成會議到打電話給拉賈拉特南,中間歷時二十三秒。我嘗試想像當時的情境:開完會的董事必定會跟其他人寒暄幾句才道別,由開完會到寒暄到道別,然後離 開會議室走到一個安全地方打電話,只需二十三秒的話,我相信古普塔要跑!古普塔也可能將要面對法律制裁,看來證據確鑿,他很難以無意中透露了機密資料作自 辯。我的疑問是,是什麼驅使有頭有面的人去鋌而走險?以「有頭有面」形容古普塔可能貶低了他,除了高盛,他是多間大型美國上市公司董事,包括美國航空公 司、P&G等。他也是多間著名非牟利組織的董事或顧問,包括哈佛商學院、清華大學、蓋茨基金等。古普塔在麥堅時工作逾三十年,最後十年出任麥堅時 行政總裁,古普塔的財富或許及不上金融精英,但他在全球商界德高望重之程度,高至難以再高。一個受到所有人尊重的智者,為什麼要急不及待跑去傳遞內幕消 息?我想到三個原因:第一、智者犯法跟平常人犯法是有分別。智者能力高,辦事較小心,不容易落網,還有,智者不覺得犯法是一回事,因他們認為自己不會被捉 到,被捉到很可能只是上得山多終遇虎。由於先前已發生過同類事件,智者一次又一次安然逃過,他們可能不覺得自己在冒險,因為他們從沒想過被繩之於法的可能 性。智者有超乎常人的自圓其說能力,他們可能覺得自己的所作所為根本不是犯法,會搬出一堆理論去支持自己做法的合理性,最常聽到的解釋包括:「我做的事對 社會無害」、「這筆錢不是我賺的話,全世界無人可賺到。」久而久之,智者不再多考慮自己的行為。 第二、智者身邊全是應聲蟲,只會附和智者的一舉一動。應聲蟲一是叻人的下屬,一是從智者身上得到好處的人,一是同流合污,這些人圍在智者身邊滿口讚美說 話,猶如啦啦隊。智者身邊全是應聲蟲不是偶然,因為智者不願接受說真話的人留在自己身邊,視說真話的人是太固執或不識時務。漸漸地,說真話的人一個個離 去,智者身邊只剩下從不挑戰自己的應聲蟲。應聲蟲未必是蠢人,追隨智者可能是一個理性計算,因為事實證明智者往績真的是逢凶化吉,贏遠多過輸,跟隨智者可 得到物質上的收穫。第三、也是最引人入勝的原因,是智者沒法停下來,他們繼續犯法已不是全為了金錢利益。不是為錢是為什麼?可能是為了友情、面子、好勝、 威風、過癮、或者是最令人費解的「唔知點解」。你沒聽錯,犯法的原因是「唔知點解」。一個例子是大毒梟運毒落網,這宗運毒可能涉及一兩千萬元的利潤,而大 毒梟身家是數以十億元計,問大毒梟為何要為這麼少錢去冒這麼大的風險?大毒梟的答案很可能是:我唔知點解,我就是運毒。從已知的證據看,古普塔沒有從拉賈 拉特南的內幕交易直接獲利,也沒有從拉賈拉特南身上直接獲得金錢利益。兩人是多年好友,同樣來自南亞,以少數族裔身份在美國奮鬥,在不同領域闖出名堂。兩 人有名有利,本來生活無憂,現在一同身敗名裂。他朝有日有人問他們為何要這樣做,兩人的答案很可能是解釋不到的「唔知點解」。

蔡東豪Tony Tsoi

現任上市公司精電國際行政總裁,他曾任職投資銀行,在《信報》以筆名原復生撰寫財經專欄,對投資及求知有無限渴求,習慣早上四時起床寫作找樂趣。


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