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隨筆 分析員的告白

http://albertanalyst.blogspot.com/2010/09/blog-post.html

近期令筆者感興趣的股票不多,可能以下是一些可行之選:

1) 真正的高息公用股/必須性的消費股(Consumer Discretionary)
筆者所指的是真正的高息而且現金流十分穩定(不太受週期影響)的股票,原因是這類股票有很高的抗跌能力,甚至是可以逆市而升。
無論如何,很多股票雖然是掛著防守性的旗號,但估值昂貴(息率很低),值得小心提防,例如是不少內需股或網絡股

2) 一些還未被投機者炒賣的行頭(Sector)相信這類機會買少見少,而且某些行頭升不上是有其原因,不宜去跟; 搵到著數亦要見好就收。

3) 一些被投資者遺棄的股票,不排除有技術性反彈的可能
不少股票在業績發佈後被投資者拋售,令股價大跌,甚至逆市下瀉,不排除其反彈力度。然而,就算創52週低並不表示不能再跌,尤其是正當公司基本面仍有大家不知的風險,因此要小心行事

4) 私有化/收購對象
一些港資(或在香港經營)股票,可能成為母公司私有化或對手收購的對象,已中獎的有利亞零售、工銀亞洲、港機工程。下一間會是誰? 或許是擁有一定分行數目的中型銀行。


祝大家好運!

隨筆 分析員 分析 告白
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投資隨筆 分析員的告白

http://albertanalyst.blogspot.com/2011/06/blog-post.html

近月少了留意股市,近數月以高息公用股、領匯(823)、黃金ETF(2840)和現金為主的投資策略(當然還有其他二線股票)還算表現不俗。

自 三月的日本大地震、中東政局不穩定的、通脹壓力、以及近數星期的市場波動,令筆者對黃金這一避險貴金屬的信心增加。若果市場認為美國和日本仍維持放寬 Monetary Policy, 而歐貸危機影響歐羅區的經濟表現,而工業用商品價格亦可能受需求減低而受壓,那麼黃金的價值便有可能上升(越亂就越對黃金有利)。

持有大量黃金的瑞士,其貨幣亦有可能繼續強勢。相對而言,受日本貸重、核危機、大量印銀紙、以及持有不多的黃金,日圓的表現可能較弱。

近 數星期不少二三線股票,如保利協鑫(3800)、中國無線(2369)因自身行業和基本面的風險而出現恐慌式沽售。一些行業如醫药、汽車、工業用卡車、金 屬、新能源的表現亦令人失望。Muddy Waters事件亦令投資者對一些質素較低的民企,如超大現代(682)持有戒心。

雖則言之尚早,若然二三線股票的恐慌式沽售蔓延,再加上外圍和A股市況轉弱,那麼可能連藍籌大國企的前景亦不太樂觀。似乎大師們於年初的恆指Target Prices(如28,000)能達到的機會並不大。

在股價大跌後,於眾二三線股票中"尋寶"是可行的,不過宜小心挑選優質股。

投資 隨筆 分析員 分析 告白
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隨筆(12月31日) 黎智英

2012-2-16  NM

每逢要出席社交活動,霎然間我便會不寒而慄地震顫,那是個不由自已的直覺反應。一想到社交活動,腦海便會浮現重重黑影,人群從四面八方蓋過來,把我逼迫得透不過氣,甚至連頭也好像抬不起來那樣。周遭陰暗、烏天黑地,地獄應該就是這個感覺吧!


我恐懼社交活動,那應該與人無尤,而是天生的病態。宴會裡人聲鼎沸,人頭湧湧;有認識的、有不認識的,儘管到處都是人,我卻感到很寂寞,既聽不見別人在講些什麼,自己也不知該跟別人說些什麼;腦袋一片空白。
若是有人問我個什麼問題,正要回答,話到唇邊可已記不起要說些什麼,結果只好傻笑。即使這般傻笑也是假裝的,在這樣的環境,我會變得木無表情,臉皮僵硬幾乎要用手大力去捏才擠得個傻笑出來。在這樣的場合,我不僅臉容扭曲,心智同樣扭曲。
我知道我其實是不該去這樣的場合,在那裡,甚至連身邊熙來攘往的人群的臉孔也看不見,見到的只是飄忽掠過的身影。他們面目模糊,不,他們都只是影 子而已。在那樣的場合,我甚至懷疑自己是否也變成了個影子,故此才把周圍的人也看作影子。是的,在這樣的場合,我覺得自己是被周圍人淹沒。有這個幻覺,那 肯定是我忍受不了這樣的場合,甚至是恐懼這樣的場合!


這當然是言過其辭了。一生裡我只試過兩三次這樣的窘境而已, 那都是年輕時high了大麻後出席宴會時的感覺。不過在那些場合,我卻又驚覺,那個恐懼是非常真實的內心感受。置身人群之中,我確是會有這樣的恐懼。那個 感覺本來有點兒曖昧,但high了大麻便會擴大這個感覺,令它變得更為清晰而敏銳。放到顯微鏡下,所有事實都會給放大;在我而言,大麻便是我的顯微鏡,現 今想起來那些情景倒覺得有點兒荒謬。 不過,我知道那種high了後的感覺是個病態。平時我倒是正常的,只不過我害怕出席公開的群體場合罷了。這到底是不是病態?沒有大麻我便沒有病,因此對我 來說大麻不是好東西!為什麼我這個病會跟大麻扯上了?我真的是給弄糊塗了。像鄭板橋說的,難得糊塗;在現實世界,偶一糊塗未嘗不是福氣。


不 少現代人視現實世界為姘頭。在這個沒有英雄的時代,到處都是貪官笨宦惡霸,財大氣粗的富豪,意氣風發的精英,你可以相信誰?你會信狗熊嗎?糊糊塗塗總比完 全清醒地過日子好。 這就猶如台灣跟大陸的九二共識。兩岸假裝互相不認識,而以此為共識,(既然互不認識,哪又何來共識?政治真的是高深莫測得令人頭)。在性慾驅使下找姘 頭,大家假情假義、互相欺騙。大家糊糊塗塗地混日子,又不是過得挺不錯嗎?一切麻木,生活不是更易過嗎? 小時候想買張春宮相,那可以令我想足一天。及至鼓起勇氣,戰戰兢兢,逼上巴士,握緊拳頭,咬緊牙關,氣喘喘跑到廟街,偏偏俾個仆街呃,給我一張任劍輝白雪 仙的黑白劇照充數。可想而知,當時色情離開我們多麼遙遠!現在細路也會用手機上網,什麼都可以看個清楚,說多刺激有多刺激。可是這種高度刺激的生活過慣了 亦必然會令人麻木起來。在現今世界生存的一個重要的條件可能是學曉糊塗,懂得在什麼時候對外間世界麻木。


說到生存 條件,這令我想起梁文道在今期(857)《飲食男女》寫的文章。他提到基因學家Spencer Wells(1969-)那本叫《潘朵拉的種子》(Pandora's Seed: The Unforeseen Cost of Civilization)的書,書中說到飲食的改變導致基因失調,從而改變人的體質。梁文道引述了基因學家的研究,其大意是,億萬年來,人類在物資匱乏 的艱苦環境下演進、篩選基因;可是物質繁榮發展得太快以致人類基因負荷不來,現代人類因而患上許多像糖尿病、心臟病,甚至癌症等都市病。 不少專家研究過食物、健康和疾病的相互關係,做過不少文章,他們得出的結論跟梁文道的報導大同小異 —— 人類的體質結構跟富裕的現代生活條件脫了節,現代人的體質已無法適應以至負荷文明物質的氾濫,故此我們非要恒常運動、節制飲食不可。 我對這些研究結果毫無異議,而我也盡量在飲食與體質之間追求個平衡,不過那可不是說我沒有為這些科學研究所困擾。如果科學家們是對的,那豈不是等於說,文 明發展跟人類體質的演進背道而馳?這麼一來,人類豈不是在文明的康莊大道上邁向滅亡?文明發展真的跟人類的體質 —— 也就是人類的天性 —— 作對嗎?這樣的推論不是來得太荒謬了嗎?我不知道,起碼達爾文沒有這樣說過吧?


過去幾百年來物質文明繁榮實在是發 展得轟天動地,人的基因未能適應這個如有神助的發展速度,以致負荷不來,OK,這個說法言之成理。不過這個說法基於一個假設,那就是人的基因是靜止的,是 不會不斷適應求存的,但這又有可能嗎?基因與文明是在內外互動的,人也因而不斷演進,那麼我們又怎能假設人的基因不會像文明發展那樣神速蛻變? 換言之,人類的體質為什麼不會跟隨物質生活的繁榮發展而演進?人類的體質可以跟生活分割開嗎?當然不可能。體質和生活是同一塊銅錢的兩面。你可以想像得到 沒有生活的體質,或沒有體質的生活嗎?既然是同一樣東西的兩面,它們的共同命運便是兩者互相適應,這個共同命運相安無事地運行了億萬年,現今你卻要判它們 死刑,說物質文明與人類的體質為敵,這是否有點誇張了?我不知道,不過這個論據令人覺得有點奇怪,是不是?


人們常 常犯的錯誤,是拿現代科學文明的眼光看億萬年前野蠻人遊獵的生活和行為,由此推斷那個時候他們的體質、患的疾病和面對的困難是什麼。那個時候的人的意識跟 現代人截然不同,他們如何看待周圍的環境、生活和食物及由此而投射的畫面跟現代人完全不一樣,故此這些事物對他們的影響也完全不同,我們怎可能以現代的科 學文明意識,來推斷當時的環境和食物對人的體質產生什麼影響,引發什麼疾病?那時的人類跟我們完全不同,他們活在一個完全不同的世界,他們的體質和對周圍 環境事物的反應也跟我們完全不一樣,我們的體質不是客觀地按照同一個模式跟隨環境而演進的。 不,人類的體質是跟隨人的主觀意識而改變的,當我們看待大自然的意識改變了,我們的體質給大自然投射的畫面也會不同,最終那將改變我們與大自然的關係,我 們的體質及其在人類適應求存演進中意義也不同了。不,Spencer Wells以現代科學的觀念來推斷現代人與野蠻人的體質差異,進而得出人類基因負荷不了現代物質文明的結論,我不認同這個說法,覺得它大有漏洞,甚至是不 科學的。 ####

隨筆 12 31 黎智 智英
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「眾口鑠金」之隨筆 心悅向日葵

http://blog.sina.com.cn/s/blog_6464b5010102duf4.html
有個成語叫「眾口鑠金」,意思是說,如果眾口一詞,即使是鐵打的事實,也會被扭曲。由此可見,人言可畏。

 

《戰國策》中有一個「三人成虎」的故事。

 

戰國時,魏國有一個叫龐聰的重臣。有一年,他奉命陪世子到趙國都城邯鄲作人質。出發前,龐聰對魏王說:「大王,如果有人告訴您,街市上有一隻虎,您相信嗎?」老虎招搖過市,魏王當然不信,便回答:「怎麼可能有這種事?寡人不信!」

 

龐聰又說:「如果又有一個人告訴您,街市上果然有一隻虎,那大王信嗎?」魏王想了想,說,「嗯,這就值得考慮了!」

 

「如果再有一個人說有虎呢?」「如果三個人都說有虎,那應該是真的了。」

 

聽完魏王的回答,龐聰兜出了說此話的真意,他說:「事實上,街上並沒有老虎,那是以訛傳訛而已,大王何以信之?是因為說的人多了。現在我與世子背井離鄉, 去遠在千里之外的趙國作人質,我們在那裡的情況大王無法準確的瞭解到,說不定會有人傳出『市有一虎』般的謠言,大王難道也要相信嗎?所以為了保證世子將來 能夠順利回國繼承大統,請大王先請三個人傳言於眾,說我只是離開了都城,並不是去邯鄲。」

 

魏王不以為然。龐聰陪世子去趙國作人質不久,便有人暗中中傷龐聰,說他企圖擁立世子,懷有二心,圖謀不軌。說的人多了,魏王居然相信以為真,於是命世子歸國,而龐聰不再被重用。

 

龐聰事先已經給魏王打了預防針,但也難逃「眾口鑠金」的命運,可見留言的破壞力之大。

 

《戰國策》中還有一個類似的故事:孔子的弟子曾參,以孝聞名。他住在費邑時,有一個同名同姓者殺了人,有人誤認為是曾參所為,議論紛紛,謠言很快就傳到曾 母那裡。當時曾母正在織布,便停柕正色道:「我兒不會做那種事情!」不久,又有人來說「曾參殺人了!」曾母依然鎮定如故,不予理睬。後來又有人來說同樣的 事情。這時曾母終於不安起來,急忙開始收拾東西,準備逃離。

 

大眾都有「從眾心裡」,古代稱為「眾口鑠金」,現如今又稱為「羊群效應」。大多數人們,覺得大家都在傳言某事,那這事情就假不了,所謂無風不起浪,先有風,才能一傳十,十傳百的擴散力。 作為投資者來講,在資本市場,都會遇到這樣的場景。這就與昨日博文《如何在暈輪效應下做好投資決策?》提到的一樣,「光環也能讓投資者誤入歧途。」 「高明的方法是,承認暈輪效應的價值,但不要讓它們主宰你的價值判斷。」

 

在資本市場,由於不完全信息的存在,即使是對某類股票或金融產品經常關注,作為投資者的散戶來講,亦很難說對該類產品的走勢瞭若指掌,不確定性總是存在; 另一方面,不對稱信息的存在使得總有一方信息少於另一方信息,信息匱乏的一方多認為擁有信息更多的一方所作的決策更加合理,反向操作或者操作方向稍不一致 便會招致損失,由此產生依賴心理。據此,在不確定性及依賴心理的雙重作用下,投資行為的趨同便在情理之中。

 

相對於股票或金融產品當前走勢而言,由於信息的不完全性,其未來走勢則更難預測。金融市場變幻莫測,從影響走勢的基本供求關係引申而來的如資金成本、分紅 及分紅時間等均難以有效預測。傳統的定價方法如現金流折現、經濟利潤法、相對價值法等均在嚴格的假定條件下使用,不僅費時費力,且由此得出的價格往往與實 際出入較大,以這些方法得出的結果來預測未來走勢顯然不能令人放心。相對而言,模仿他人,操作上隨大流,既不需花費太大成本,也不會使自己在同他人的比較 中落後太多。

 

中國資本市場不僅存在規模小等缺陷,更有制度漏洞、品種不全等弊端。尤其股改在健全制度方面雖邁出了一大步,然而大眾投資品種的缺乏——尤其金融衍生產品的缺乏,也是影響中國資本市場發展的重大障礙,且形成了一定的投資風格、經驗理念之後可供選擇的方向進一步收縮。

 

面對投資品種的缺乏,多數投資者「巧婦難為無米之炊」,所以「扎堆投資」現象較為嚴重,再加之國內流行頂禮膜拜國際投資大師的價值理論,因此形成了極具影 響力的「一買都買,一拋都拋」的眾口鑠金之效!很多人沒有經過自己的分析與判斷,就盲目地加入到投資者的行列,也許現在,價值的危險性沒有顯現出來,但是 未來未必不是沒有風險。

 

尤其是某些名人給某一股票注入巨資的時候,市場上幾乎都在相信名人的投資應該是正確的,因為他們能夠成為某隻股票的大股東,一定會優先知道內幕消息;又或 者某些名人是國際投資大師,因此跟風這些名人,一定能夠收穫頗豐。判斷沒錯,但有時候,對於前者來講,其扮演的角色就是一個「套」,僅僅用來在某一階段實 施配合短期套利預期而已,並非真的關注這只股票的成長性以及是否有因企業盲目激進而引發的企業未來經營目標收益虧損的滯後效應?另外,他們也根本不去關注 企業經營管理層的個人素養和職業道德。

 

而對於後者來講,這對中國的大部分股民來說是不現實的。分析其幾十年來成功的投資經歷表明,幾乎沒有出現過失誤,確實令人敬佩,甚至可以說達到人人頂禮膜 拜的地步。然而,很多投資者沒有明白,大師之所以是大師,其實他是擅長做「股權直投」,其本人也曾公開表示「靠二級市場股票交易積累資本是很辛苦的事」。 而中國的普通投資者盲目追風於二級市場上其涉足的股票,有別於不同的投資手法,也將直接影響到收益與否,是不能相提並論的。

 

有的時候,很多國際上的投資大師們,也可能會出現其戰略投資意圖在C,而實際上,未來收益很可能在AC只是為了成就A,而演變成直線投資為負,曲線收益為正的過程。同樣的,很多外資機構做空之言論,也正好如此,捧P再打P,忽悠了很多投資者,而在這期間,等投資者明白,外資機構已經賺得金盆滿滿。

 

生活中,除了投資過程需要謹慎之外,我們都會強調做人要明智。既然要做一個明智的人,不要隨便相信流言,也不要輕易聽信流言。

 

東晉的時候,有人請大將桓溫評論一下謝安和王坦之的優劣。桓溫剛要開口,忽然想起了什麼似地,說,:「你這人愛傳話,說給別人聽,別人又是一個意思,我不能告訴你。」

 

桓溫不願背後評論人,那是因為怕自己說的話被別人傳七傳八,還不知道會傳成什麼樣子。於是乾脆不說,沉默是金。

 

「流言止於智者」。但事實上往往人們都會在遭受流言蜚語的時候,按捺不住焦躁的情緒主動回應,儘管事實確實值得商榷,但是衝動和憤怒,會讓原本應該冷靜心態,變得不再淡然處之。每每此時,還是要以心甄別,不要讓他人利用。


眾口 鑠金 隨筆 心悅 向日葵
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隨筆: 自信與謙虛 淡泊明志 岩棲谷隱

http://hi.baidu.com/yeboyan/blog/item/5d4d0e2931ae44f899250ad0.html

自信是一種好的品質,謙虛是一種美德。
但過猶不及,如何平衡這兩種品質,則需要中庸之道。

記得在一本書裡面看到過,國外曾對司機群體做過一個有趣的調查,
結果是有80%的受訪者認為自己的駕駛技術排在前50%。
顯然,多數司機是過於自信了。

在股票市場裡也是一樣,很多人在入市時就已經知道幾個簡單的事實:
1) 長期看,股市裡大多數人終將是虧損的。
2) 大多數散戶的業績是比不過基金的。
3) 大多數基金的業績是比不過指數的。
但事實上散戶們仍然前仆後繼,親歷親為。
願意選擇指數基金的人寥寥無幾。為什麼呢?
這可能也要解釋為,多數人是過於自信了,尤其是男股民,呵呵。

幸好有熊市。熊市的虧損教會我們謙虛。

最近的幾筆虧損的交易,都讓我損失慘重。
去年底,有只我看中的股票,從高點跌了20%,我覺得機會不錯了,於是買入。
結果一路跌到今年三四月我認輸出局,我虧損了40%,
但若當時不走,到今天差不多又跌了55%。
這幾天剛剛賣掉兩個股票,都是今年五六月之間進的,
買的那時候他們已經從高點下跌很多了,一個是30%,另一個是70%。
但到我認輸出局的時候,又正好都是虧損了46%左右。

回想我當初做出這些選擇的時候,是什麼心態,是隨意?是盲目?是妄想?或者是其他
第一個當時是預期有一個好的年報,想博一個年報行情。結果年報業績的確好,
甚至比我預期的還要好,但股價跌了幾乎一半。
第二個是個名不見經傳的小公司,在網上幾乎找不到他的消息和資料,
結果中報業績很差,但股價已經提前表現了,我是後知後覺的。
第三個又是一個常見錯誤,我指望著他會成為某某第二。
甚至我在親自去看了他的店面銷售不理想之後,我還是愚蠢的、一廂情願的『希望』,
但中期業績出來之後,我才終於明白,
這只青蛙依然是青蛙,跟其他大多數青蛙一樣,它並沒有變成王子。

這些學費不可謂不昂貴。
投資應該如履薄冰如臨深淵,任何輕率輕信盲目妄想都會得到懲罰。
回頭想想,似乎那些道理我之前也都明白。但只有真的疼了,才記得住。

我的小孩現在剛兩歲多,我還能清楚的記得,他很小的時候我抱著他,
他總是試圖去摸那個電飯鍋蓋,我說燙得很,不要摸,他總是不聽的。
直到有一次,我不小心讓他摸到了,他燙得大哭。從此之後不用我說他也再都不敢碰了。
人很難以從別人的經驗中汲取教訓。
看來人的本性如此,即使如今我已至中年,其實也沒有改變多少。
如果有人能做到的,那應該被稱為智者了吧。

前天在網上,遇到移民去澳洲的朋友,我們談到如今的股市慘不忍睹。
我說,作為新股民,我算是趕上了好時光。
他可能認為我在為虧損而懊惱,在說反話。
其實我倒是真這麼想,雖然虧損讓我疼痛。

就像所羅門王戒指上的那句話「這也會過去」。無論牛市還是熊市,都會過去的。
假如有人打算將股市投資作為第二職業,打算在這裡面沉浸上幾十年的。
他必將經歷多次牛市和熊市的循環,那麼在剛入門的時候,
是經歷牛市好還是經歷熊市好呢?是經歷虧損好還是經歷盈利好呢?
如果他剛入門即趕上香港2003年的行情,然後經歷過04、05、06、07的好年景。
他那時候買什麼都賺錢,他會是什麼心態呢?是能保持謙虛,還是自信膨脹呢?
等到08年的熊市來臨的時候,恐怕等待他的就是毀滅了。

隨筆 自信 謙虛 淡泊 明誌 棲谷
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投資隨筆:認識情緒週期 一隻花蛤

http://xueqiu.com/9927088462/22533791
人們通常會注意到經濟週期,但卻往往忽略情緒週期。情緒也是有週期的,並且是週而復始的。約翰·鄧普頓是對情緒週期的理解最好的人之一。他之所以對市場的判斷總是比一般人快一步,是因為他能夠準確地把握住市場的週期性運動狀態,從而取得了非凡的成就。

 鄧普頓認為,市場的運行也有自身的規律,它呈現出產生、發展、高潮、毀滅和再生的週期性狀態。然而這一內在變化邏輯並不與投資大眾的情緒反應相一致,而是永遠搶先一步。普通投資者的內心意識通常只能捕捉到市場現有過期的表現,具有嚴重的滯後性。具體表現為,當他們看到股市跌入低谷時,才心如死水、陷入絕望,看不到廢墟中蘊藏的珍寶;隨著市場逐漸好轉時,又小心翼翼、猶豫不決地試探,而不是果斷投入,抓住難得的機會;當行情大好時,終於滿懷憧憬,放心下注;最後,當牛市形成時,則爭先恐後、奮勇向前,而此時形勢卻往往急轉直下,墜入冰雪嚴寒之中。有兩本書,一本是《大牛市》,一本是《大熊市》,極其生動地展示其中的情景。實際上,大牛市演繹到了極致,就會發生逆轉,迅速演變成大熊市。同樣的,大熊市演繹到了極致,也會發生逆轉,迅速演變成大牛市。一部證券史告訴我們,華爾街沒有新鮮事,市場總是在週而復始地進行著,情緒也是在週而復始地進行著。這是簡單的道理,但是許多人卻無法理解,不能抗拒。

 由於大眾情緒和因之而採取的行動通常落後於市場步調,因此聰明的投資者就會提前一步思考,尤其是捕捉到普遍絕望中的有利因素和集體狂熱中的泡沫信號。鄧普頓就是這方面的行家。在投資過程中,情緒效是一個重要的因素。股價下跌了,固然可能有公司經營層面的原因,但是與投資者的情緒密切相關。因此,必須嚴防情緒的誤導。情緒是週期性地運行著,並循環反覆的,因此不要因為當前市場行情而悲觀絕望或樂觀痴狂。正確認識情緒週期非常必要,它將有助於我們戰勝感情。霍華德·馬克斯指出,如果忽視了週期循環,臆測趨勢,斷定循環不再發生,那將是投資者能做的最危險事情之一。
投資 隨筆 認識 情緒 週期 一隻 隻花 花蛤
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投資隨筆:大公司的難處 一隻花蛤

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傳統的一個觀點可能會認為,具備大型組織結構的工業巨人能夠大幅提高經濟效率。而實際的情形卻往往相反,公司的規模一旦龐大,在很大的程度上將導致組織的僵化、自負、特權階級以及其他損害公司的不良問題。在一本出版於1986年的《大組織情結》的著作裡,其作者沃爾特·亞當斯和詹姆斯·布魯斯指出,痴迷於「做大」的情節是美國經濟衰落的癥結。被摩根士丹利推崇為高於邁克爾·波特的戰略家,企業「定位之父」傑克·特勞特先生經過長期的觀察,根據大量的原始和分析資料,也得出與傳統相反的結論。

   1、「大」不等於更有效率。大公司的「大」很少能對公司產生促進作用,更常見的是破壞生產效率。沃爾特·亞當斯和詹姆斯·布魯斯發現,相對於國內市場而言,最合適的工廠規模應該很小;在比最佳規模小得多的工廠裡,生產效率低下的可能性更是驚人得小;在規模經濟上的小小犧牲,會導致很大程度的分散。難怪大公司要用更小型的新式工廠取代大型綜合製造基地,也許它們早已發現,員工無法解決由規模和複雜性引發的問題。

   2、大公司利潤低。加州大學教授理查德·羅曼爾特對於大的理解非常有趣,他在研究公司戰略時發現,具有一定程度多樣化但相對聚焦的公司往往比高度多樣化的公司業績好。公司多樣化是為了降低風險,但更多的多樣化是為了保持高增長而非規避風險。高度多樣化的公司往往利潤低,因為一個組織越複雜,越容易在組織的非核心業務領域衍生出大量無效率無收益的業務。這樣的業務往往又是公司高管的最愛,關閉它們會傷及自尊,並且為公司的花園除草也絲毫無益於個人的職業發展,因此只好讓它留著,也算是幫助公司發展壯大。

   3、大公司不願自我攻擊。如果公司既富有又成功,它們就更不想改變現狀了。IBM沒有想過從主機向小型計算機轉型,通用汽車也沒有想過從大型車向小型車轉型。它們對有可能削弱自己主業的發明不以為然。很少能聽到成功的大公司這樣說,那個概念更好,不如我們拋開原先概念吧。相反,他們往往很快指出新概念的瑕疵。他們沒有考慮到。新事物被改進到一定程度時,就會成為「顛覆性技術」,或打破均勢的技術。市場的領導者必須學會用一個更好的概念攻擊自己,如果他們不這樣做,自會有人來攻擊他們。

   4、大公司面臨組織難題。傑克·特勞特認為,對管理規模的最佳分析是人類學家羅賓·鄧巴。這個人出現在馬爾科姆·格拉維爾德的《引爆點》裡。格拉維爾德從鄧巴的著作中摘錄出以下觀點,指出規模過大的核心問題:組織規模越大,你就必須施行越複雜的等級制度、規則、規矩和正式的措施以控制忠誠度和凝聚力。在150人以下,可能以非正式的方式達到相同的目的,在這個規模下,依靠個人忠誠度和直接人與人的接觸,命令能被執行,不守規矩的行為也會受到約束。但在更大的組織裡,這幾乎是不可能的。

 

  當面臨的決策要麼對公司更有利,要麼對個人更有利時,人們在很多情況下會選擇有利於個人或個人事業的決策。並且,巨大資源和大品牌也很少能夠保證產生創新。更常見的是,成規和官僚主義成了開創性思維的障礙。當然,這是美國公司存在的一些問題,估計中國公司也相去不遠。看起來大公司的難處還真不少,因此「做大」公司確實不易。不過,如果從喜斯糖果、內布拉斯加家具店的一些案例來看,每個公司都一定要發展「壯大」


投資 隨筆 大公 司的 難處 一隻 隻花 花蛤
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2013年2月11日 《平凡的世界》讀書隨筆 Cedric 濟南實習

http://blog.sina.com.cn/s/blog_9ad4e2650101h3d7.html

 

    這幾天看路遙的《平凡的世界》,順帶著也瞭解了下他的另一本著作《人生》。

 

    《平凡的世界》中的孫少平和《人生》中的高加林,兩個人雖然不盡相同,但是有一點是相同的,就是他們都不滿於艱苦的農村生活,而想要到城市裡生活的和工作。

 

 

    當我看到高加林在田間地頭勞動地多麼辛苦,看到他多麼迫切地想要脫離農業勞動 成為一名吃公家飯(「國家乾糧」)的人時,我突然感到十分驚訝。不是驚訝於高加林那急切的心情,而是驚訝於我過去一直忽略了那個再也簡單不過的事實——農村生活和農業勞動的艱苦。

 

 

    依稀記得,小的時候幫親戚插過一次秧。插秧的季節,天氣不冷不熱,秧田的泥土泡了很長時間的水,赤腳踩在泥裡軟軟的。插秧不是什麼技術活,按照一定的間隔,把秧苗插到泡著水的泥土裡面就行了。但是插秧時,人站在秧田裡,身體得一直佝僂著,兩眼向下盯著土壤,所以,半天下來,也累得我一個小孩子腰酸背麻、兩眼發花。結果,吃過午飯,死活也不下田了。

 

    其實,除了插秧之外,農業勞動中辛苦的事情多著呢。玉米地到了夏天往往需要噴灑農藥防蟲,但這就不是一件輕鬆的活,在玉米地裡面穿行,會被又堅又硬的玉米葉割得又疼又癢,但是夏天天氣熱,人幹的汗流浹背,沒法穿厚衣服,只能任由玉米葉割自己的皮膚了。

 

 

    自從到縣城裡讀書,我與農村接觸得就少了。每次回老家,看到綠油油的稻田,唯一的體會就是風景美麗,不由得想起陶淵明吟詠田園風光的古詩來,再也不記得小時候所體會過的種水稻的辛苦。直到讀起路遙,才終於重新意識到農村的辛苦,真是慚愧。

 

 

    農業勞動不僅辛苦,而且辛苦一年到頭,也沒有什麼盼頭,田裡收穫的玉米、土豆、水稻,基本就夠一家人的口糧,剩下一點糧食賣了錢只能換一些鍋碗瓢盆。

 

 

 

 

 

    農業生活艱苦又貧困,這並不是孫少平和高加林的時代才出現的問題,而是千百年來一直存在著的問題。所以,其實不只是高加林,自古以來,很多人都在削尖了腦袋要逃離農業生活。

 

 

    古時候,要逃離農業生活可不容易。大部分時代商業都不發達,即使商業繁榮的時代,或許可以去出門去當個小商小販,但也會受到政府和主流社會的歧視、排擠。另一個逃離農業生活的方式就是像梁山好漢一般,白刀子進紅刀子出,干無本的買賣。但是打家劫舍雖然也能實現「大秤分金銀大碗吃酒肉」,終究風險太大、不能長久。

 

    所以,說來說去,要逃離艱苦貧苦的農業生活,只有華山一條路,那就是去做官,吃上「國家乾糧」。

 

    做官就得參加科考,於是就有了《儒林外史》中那些千奇百怪讓人哭笑不得的人物。《儒林外史》中的老童生周進對著貢院的號板就要尋死,那其實也不過是整個時代的悲哀罷了。

 

 

    千百年的歷史中,一些人成功的吃上了國家乾糧,脫離了艱苦貧苦的農業勞動,但是大部分人則沒那麼幸運,一代又一代過著面朝黃土背朝天的生活。

 

    直到高加林這一代,中國人依然在為著同一個目標奮鬥著。

 

 

 

 

 

    今天的中國年輕人們,雖然也面臨著一些問題,例如房子的問題、戶口的問題,但是這些和高加林那一帶年輕人所面臨的當不當農民的問題比起來,都是小問題。令人驚訝的是,孫少平和高加林他們要付出驚人的努力才能逃避當農民的命運,而他們的願望在今天看來卑微地近乎可笑,幾乎算不上是一個「願望了」,因為這實在是太容易了。

 

 

    所以,一個問題不禁被提出來:是什麼使得我們這一代人的命運被改變了,可以輕而易舉地就逃脫當農民的命運? 

 

    這並不是一個很複雜的問題。我們只需要描述一些事實就行了: 高加林那個時代,要逃脫當農民,只能為政府工作,而要在行政或者事業部門某個差事,就需要家裡有關係、有背景。政府、學校、醫院都只有那麼多崗位,已經被有背景的人全部佔領了,沒有背景的人想要擠進去就會比登天都難。 而與之相比,我們的時代,由於已經進入了工業化社會,各行各業都在迅速發展,給人們提供了廣闊的就業機會。

 

 

 

 

 

    高加林拋棄了劉巧珍,因為她沒有文化,看到這兒,其實我覺得挺可笑的,在今天的高校學生看來,高加林鼓搗的那一點兒詩歌、散文,哪裡算得上什麼文化?不過中學語文作文的水平罷了。

 

    不過,轉念一想,如果我們比高加林接受了更多的教育,不過是因為我比高加林更幸運,出生在了更好的時代。而我們這個時代比他的時代更好,根本上還是因為我們的時代生產力更發達,發明了更多行業,創造了更多的財富。

 

    所以,如果對羅馬人來說,公民義務就是參軍打仗的話,那麼對今天的人來說,公民義務就是從事創造財富的工作。只有參與創造財富的人才應享受公民權利,分配其應得的那一部分——這恰好正是市場經濟的法則。

 

    當然,基於另一些理由,一些對創造財富毫無貢獻的人也享受了「公民權利」,但其實,他們享受的只是一定的人權而已。    於是,我們得到了一個富蘭克林式的資本主義結論——工作,是人獲得尊嚴的唯一途徑,也只有工作,一個人才有資格生活。

 

 

 

 

    《查理芒格傳》中說,年輕的芒格雖然做了律師,獲得了可觀的薪酬,但是他依然想要創立自己的enterprise,於是開始與人合夥做生意。    為什麼芒格一定夢想著要由自己的enterprise呢? 僅僅是因為一個enterprise能夠帶來更多的錢嗎? 

 

    錢的多少當然是一個考慮,但是我總覺得,還有另一個考慮,即兩種財富性質的不同: 做律師,雖然也能掙很多錢,但終究掙得的類似於「薪酬」一樣的東西;而且,律師的工作,並沒有直接創造財富。相反,enterprise(例如建房子)則是在直接創造財富。 正因為enterprise是直接創造財富的,所以,只有從自己的enterprise中,人們才能獲得權利和自由。

 

 

    不過這個結論可能有些極端了,呵呵。

2013 11 平凡 世界 讀書 隨筆 Cedric 濟南 實習
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投資隨筆:「多元化」的思考 一隻花蛤

http://blog.sina.com.cn/s/blog_519b8db20102dyvn.html
 如果有這樣的一家公司,開始時做雜誌,接著賣唱片,再接著做航空運輸、做鐵路生意,後來乾脆涉及軟飲料行業,做電信,進軍數字音樂,開拓太空旅遊......如果你是精明的投資者,估計不會對它感興趣,因為它太不務正業了,而不務正業的公司一般難以取得長足的發展。換做我也會這麼想。不僅如此,我們還可以舉例力證這種觀點的正確性,比如可口可樂曾經因為試圖多元化而失敗。彼得·林奇是堅決避開「多元化」的公司的,尤其是那些緊貼潮流進行多元併購的公司,因為多元化的最終結果往往導致「多元惡化」。但是投資果真如此的簡單嗎?

   上面說的這家公司是維珍(Virgin Group),由著名的英國商人理查德·布蘭森爵士創辦。這家公司從1971年創立至今,現在它已經擁有了幾百傢俬有公司,它是多家使用「維珍」作為品牌名稱的企業所組成的集團,跨越了空運、服裝、軟性飲料、計算機遊戲、電信運營、金融服務、唱片甚至包括安全套等許多領域、價值億美元,是英國很成功的最大的私營企業。理查德·布蘭森曾經為此寫了一本書《商界裸奔:理查德布蘭森與他的維珍之旅》,揭開了他冒險、精彩、大膽的商業生涯中令人難以置信的面紗,探討了維珍為什麼能躋身於世界上最頂尖的超級品牌行列的原因。

   維珍實際上是一個誰也無法說清其產品到底是什麼的品牌,但卻構架起一個350家公司組成的商業帝國。究其原因,是因為維珍在消費者心目中既不是飲料,也不是唱片,更不是航空公司或通信公司。維珍就是維珍,它能夠為消費者提供的感覺是單一的無法滿足的,更是其他品牌無法比擬的。在消費者心目中,它是一種追求自由,體驗創新和樂趣,享受價值的象徵。「維珍」(Virgin)這個詞本身就性感,容易產生聯想並過目不忘。它意味著一種生活態度:自由自在的生活方式、叛逆、開放、崇尚自由以及極度珍貴的浪漫。當消費者把維珍看成品質、價值、創新、娛樂、挑戰的代名詞,維珍品牌就成為一種終身關係,這樣就不會限制它跨行業的延伸。

   維珍並不只是個例,這樣的多樣化同樣也發生在愛馬仕身上。愛馬仕從為皇家提供馬具開始,經過百餘年發展,以頂級奢侈定位,將旗下產品發展到香水、箱包、服裝乃至私人飛機等許多領域。在全球的銷售額達幾百億美元。再看看其他的一些企業,萬寶路可以生產香煙,也可以銷售服裝。寶馬可以製造汽車,也可以銷售手錶。百事可以把產品線延伸到食品、服裝等行業。寶潔則能夠將產品延伸到整個消費品領域。

  品牌研究專家陳辰和辜思厲先生都認為,一個成功的品牌永遠都在為自己尋求更多的空間,而大多數人所篤信的細分市場、產品定位的那套做法,不過是為小孩子準備的一種簡單的把戲。沒有放眼全局,狹小的細分市場最終可能走進死胡同。因為絕大多數的產品需求,都會有消亡的一天。愛馬仕正是放棄了馬鞍,才贏得了今天。——呵呵,這不是挑戰赫爾曼·西蒙和傑克·特勞特先生嗎?   

   不要問我是不是喜歡多元化了,其實我的想法可能與你是一樣的。列夫·托爾斯泰在《安娜·卡列尼娜》小說中的第一句就是,幸福的家庭都是相似的,不幸的家庭各有各的不幸。企業的成功與失敗可能也與此一樣。那就是,企業的成功總是相似的(因此《基業長青》等成功學著作總是讓人覺得大同小異。只記得成功,沒有防範失敗,往往容易招致失敗),企業的失敗卻各有各的原因(因此查理·芒格先生喜歡研究失敗,研究失敗透徹了,成功的機率可能增加)。以某種公司來劃分說可以投資或不可以投資,本身就是一種畫地為牢的做法。一旦陷入這樣的認識慣性,投資可能就成為了一種折磨和痛苦。

投資 隨筆 多元化 多元 思考 一隻 隻花 花蛤
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SENSE隨筆130519否定文字的蘇格拉底 掌門天地

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今時今日,在這個全球識字率近乎八成半的世代, 文字已經成為人們生活的一部份。 可是在二千多年前,蘇格拉底,公認的智者,卻反對人們使用文字。

二千多年前的希臘, 知識的承傳全靠口耳相傳,文字作為溝通的媒介仍然是一件新鮮的事, 蘇格拉底擔憂青少年 “沉迷” 使用文字會荼毒心靈, 如同今日有人認為上網會對青少年有壞影響一樣。

蘇格拉底師承 迪奧提瑪Diotima,以 “對話” 的方式學習,是故蘇格拉底對 “文字教學” 加以撻伐; 柏拉圖 則把他老師的論點寫入 「對話錄」 裏; 但到了 阿里士多德,他年輕時已經浸滛在 “閱讀的習慣” 之中。

柏拉圖以文字記載了蘇格拉底的對話而成不朽。

蘇格拉底認為所有雅典市民都應該為人類社群成長而努力, 唯有檢視過的文字及分析過的思想才可以達成真正的美德; 而唯有真正的美德才能達成一個正義的社會。

即是說, “美德” 就是通過對知識的徹底檢視並消化其中的含義而達成。***

早期希臘的學習方式都是以口耳相傳, 個體接受集體的智慧,有如「荷馬史詩」那般。

蘇格拉底要求學生以對答質疑所有事物,直至看清原有想法的本質。***

 

蘇格拉底被控以 “蠱惑青年” 之罪,被判處死刑,還有被譴責 “不信神”。

對蘇格拉底而言,控訴他的政治目的有二: 首先,處罰他維繫一個當局認為危及國家安全的交友圈; 第二, 制止他質疑約定俗成的智識。

審判其間,蘇格拉底慷慨陳詞, 提出對當時社會的質問。

其中他深信書寫文字會對社會造成嚴重傷害,原因有三,記錄如下:

(一)書寫文字缺乏彈性

文字被寫下來就不能被改變, 刻在金字塔的文字仍然存在石璧上面。 蘇格拉底擔心這種不變性會讓人誤以為文字就是真實的事物, 如 “原教旨主義者” 提倡的一般,僵化人的思想。****

以為看過文字以後,就完全了解一件事。並不能尋到真知,智慧和美德。

(編按: “原教旨主義” 源出宗教界,認為「聖經」得自天啓,人類對其內容不應妄議。 所以聖書只能按照 “字面含意” 逐字逐句解讀,不得加以詮釋、引申、類推或視之為隱諭。 ***

如此,聖書所說無論表面看來怎樣不合理,例如書中記載的神跡,都是真理和事實。)

 

(二)記憶力的摧毁

蘇格拉底觀察到讀寫能力能夠大大提高文化整體的記憶,但會削弱個體的記憶。

古希臘的年輕公民,自小以記憶檢視大量的口傳資料,記載并增進了個人及社會整體的知識。 蘇格拉底認為教育應該透過記憶的過程令知識內化,再經由與老師討讑,進一步去蕪存菁。 將所有知識記於文字而不是腦袋,並沒有釋放腦袋的記憶力,反而削弱了記憶力。

今天,記憶力在個人由幼稚園到研究院的學習過程中無疑很是重要,但大多數人學習過程所鍛練出來的記憶力相比古希臘人,甚至祖父母輩,即可發現 “背誦的知識” 越來越少,只要觀察學生能背誦的詩句便知一二。

 

(三)語言失控

其實蘇格拉底最恐懼的並不是閱讀本身, 而是知識氾濫以及不求甚解的學習態度,***** 經過曲解的文字傳下去,就沒有人能為它改正。

「一旦某件事化為文字,寫成文章,不讑以何種形式傳播,它不只將流入瞭解的人手中,也將流入無知的人手中。 文字並不會篩選談讑的對象,當它遭到誤解或濫用時,便再也無人替它闡釋或辯駁了。」—– 蘇格拉底

 

時至今日資訊爆炸的時代,蘇格拉底的恐懼成了現實, 擁有電腦的人可以隨時隨處得到所有知識,個人的記憶能力越來越低,亦越來越少人將知識內化,分析資訊的真確性以及其中的涵義。

其實,正如柏拉圖所察覺到的,蘇格拉底要反對的並不是文字與閱讀,而是「喪失檢視語言的能力」以及未「傾我們全部的智慧」來使用文字。

蘇格拉底的觀點對古昔的文字,以致於現今的互聯網,都發人深省。

參考:

《普魯斯特與烏賊》瑪利安 沃夫


SENSE 隨筆 130519 否定 文字 蘇格 拉底 掌門 天地
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SENSE隨筆130518FBI怎樣論功行賞 掌門天地

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FBI怎樣論功行賞—– 精妙的「衡工量值法」

朝日執筆

即使對美國司法系統沒多少認識的,大概也會聽過「聯邦調查局」的大名吧! 沒聽過的,也至少會知道它的簡稱──FBI (Federal Bureau of Investigation)。

美國是一個「聯邦國家」, 原則上每個州都有其獨立的立法權、司法權和執法權,故此各州的治安是由各州「州警」負責的。 不過,若然罪行嚴重,以致「對聯邦造成損害」,又或是罪行涉及跨州行為,則以一州之力,恐有未逮。 這時,就要FBI上場了。

FBI隸屬於美國司法部(即香港的律政司,此與香港警隊隸屬保安局不同。),其職權涵蓋二百多項「聯邦罪行」,主力於偵查毒品、有組織犯罪、間諜活動、暴力犯罪和商業罪行。 FBI會將調查所得資料,上呈司法部,由司法部決定是否起訴,與及以何種罪名起訴。

一般而言,司法部作出決定時會參酌負責該案的FBI探員的意見。 FBI探員由於直屬聯邦,是警界精英,所以在大量影視作品中,都會看到他們對各地州警、縣警頤指氣使,好不威風。

美國是一個講求績效的國度,一切都喜歡以統計和數據來「衡工量值」。***

例如NBA球員的各項統計數據,就是其薪資水平的重要參數。 籃球球員可以用得分、籃板、助功、抄截、封阻的數量來「衡工量值」,那麼,作為執法人員的FBI幹探,其績效又以什麼數據來評核呢? 總括來說,準則有三個。

(甲) 以「破案率」來定高下是非常直觀的想法,也就是以個別探員成功 “偵破” 其所負責案件的百分比,來評定他的成績。*** 不少國家的警察系統也是用這個數值來評定績效的。

然而,「破案率」評核難免會造成「大包圍」現象,就是一個探員不理好醜,反正把人拉回來再算,弄兩下就交上去讓司法部忙,以大包圍trial and error的方法,反正買一百注,總有一注中吧!要是不中,就買夠一千注!

 

{編按:愚見以為, “比率” 需要基數,合理地「破案率」的基數應該是探員接手案件的總數,如上文所言者。

如果交上來(當然要司法部肯收貨才算數) 就當破了案的話, “破案率1” = 上呈案件數目/負責案件數目。 這樣, “大包圍法” 性質上是白撞,並且只是對司法部的白撞。由於雙方都專業,這種做法沒有太大效果,做得過份會翻面。***

常識上,“破案率” 應該是這碼子事。

萬一 “罪名成立” 才算破了案, 那麼 “破案率2” = 檢控成功案件數目/負責案件數目。 這樣,更難 “博懵” , “大包圍法” 更沒有效果。

再者,如果 “檢控成功率” = 檢控成功案件數目/負責案件數目,那麼就與 “破案率2” 合而為一 了。

如果 “檢控成功率” = 檢控成功案件數目/上呈案件數目,如下文所述者,則可以抑制探員白撞。*** 但由於沒有考量負責案件的數目 (即是說,沒有考量失敗案件數量),那麼就不能切實反映他的 “偵破能力” 了。****}

 

FBI是司法部的下屬機構,司法部當然不可能讓FBI如此亂來。 於是想出了以「檢控成功率」,也就是FBI交上來的案卷,最後成功入罪的比率,來代替「破案率」。 如此一來,則探員自會有所顧忌,非有把握不會隨便將案卷上呈。 這樣,令司法部和調查局都能集中資源,去處理「較有機會入罪」的案件,而不至於被浩瀚的案卷所淹沒。

(「破案率論功」還有一個問題。強國也非常重視「破案率」,是以會出現一種所謂「不破不立」的做法,即有人來報案,若警方沒有什麼破案頭緒,乾脆就不為他立案!據說美國一些小縣市也有這種情況。當然,若FBI這樣子「不破不立」的話,肯定會給媒體「插」死了!所以這不構成FBI不使用「破案率論功」的原因。)

然而,無論採用「破案率」抑或「檢控成功率」,都會導致這樣的一個結果: 杮子揀軟的捏,探員必然會在手頭案件中,集中資源揀「輕巧的」來辦。 從大處看,即使真的這樣做,對整個社會也不無好處。 因為這些一來,「警界精英」的不懈努力,必會讓全美國的「小型罪案」大幅減少,美國社會的整體治安必然會有所好轉。 畢竟「五十億元販毒案」或是「百人連環謀殺案」,雖然駭人聽聞,但對一般的社區治安其實沒有多大影響。 不過,這樣以聯邦的精英力量,去搶州警的飯碗,實在是資源錯配。 而更重要的是,就私心而論,社會整體治安改善,美國百姓並不會感悟到這是司法部和FBI之力,不會覺察沒有發生的案件的可怕,而只會身在福中不知福,將良好的治安環境視作必然,甚至痛批司法部每年用了這麼多的預算卻沒有什麼作為!(正如香港人覺得交了「很多稅」,政府卻「甚麼也沒有做」一樣。)

因此,司法部和FBI要「做大案」,而且,(邪惡地希望)「背景治安」越差越好!這樣,民眾才會覺得司法部和FBI的存在「有價值」,覺得他們「幹得好」!如何讓探員們「捨小就大」,專攻大案,專打大鱷呢?

於是,在「檢控成功率」之外,就有了第二個準則──「判刑總量」,def即該探員負責的案件,在一個績效期(一般是一年)內,其結果在法庭成功入罪後,被判的監禁刑期及罰款總量。***

拘捕一個殺人犯,結果判了五十碌,績效就要比拘捕廿個偷車賊,每個判兩碌要好! 這當然是「好橋」!香港證監正是用這招和「邪惡的大鱷」爭人才,也就是被判罰款金額與執法人員的花紅掛鈎。 因此他們辦案非常積極,每每嗅到一點金錢味道,就會主動出擊。 在近來的「酒店項目投資案」,就可以看到證監和其他「被動」執法部門的分別了。

有了這招,FBI的探員們就有 “誘因” 花大力氣去辦大案,就算「三年不發市」,只要大案最終成功入罪,判他罰個一百幾十億,坐個三五七百年──美國法院的確會這樣判,因為這樣子將逐條罪的判刑「分期執行」(而非香港常見的「同期執行」),才能反映罪行的「嚴重性」!──一下子就翻本了!

上面兩個評核準則:「檢控成功率」和「判刑總量」,都合情合理,一般有SENSE者如我野人會眾,應該不難想到。 (編按:非野人會讀者注意,朝日君乃該會 “六連霸” 會長,是以 “筆鋒略帶感情”。)

至於第三個準則,則非對「美國司法 體系/精神」有相當了解,大概是想不到的了。 第三個準則就是,聯邦法官對該探員在績效期中經手的告訴案件,所作的「判詞字數」!!! 乍聽之下,也許會覺得非常「無厘頭」,法官判詞長短跟FBI探員有什麼關係呢?

其實內中別有深意。 試想,若案件黑白分明,昭然若揭,法官大人還用得著洋洋十萬言去解釋自己的判決理據嗎? 法官寫得越長,表示案情越是錯綜複雜,還有他本人對自己的判決越「心虛」。 同時也說明,此案判Yes或No其實都同樣合情合理。美國是一個遵循「判例」的普通法國家。因此司法部若然勝訴,這案件就是一條「勝利的界線」,即使敗訴,也是「非戰之罪」,而且也為後來者劃出了「失敗的誤區」。總之就係方便以後兄弟做嘢啦!無論如何,此案必將成為一個有「重大價值的案例」!探員付出了無限的汗水,最後雖然失之交臂,但其「成就了」一個重要的案例,已為美國的司法系統作出了巨大的貢獻,他是值得褒獎的!

FBI對上述三項評核準則有不同的比重,其重視程度如下:
「判詞長度」>「判刑總量>「檢控成功率」。
美國佬實在是太有SENSE了!

SENSE 隨筆 130518 FBI 怎樣 功行 掌門 天地
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SENSE隨筆130517為甚麼要說話 掌門天地

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SENSE隨筆130517

為甚麼要說話

—–有趣的語言起源理論

掌門執筆

 

1考古學家知道甚麼時候開始有石器,但不知道甚麼時候開始有木器,因為石頭性格頑固,堅守形骸於大地之上,而木頭脾性易相與,早已腐朽隨風。

語言 “說了算數” ,聽著的人尚且不信,又怎有可能留下痕跡,以供千載之下的考古學家憑弔?

所以 “語言起源” 是個謎。 “謎” 的意思不只於難以獲得解答,甚至對如何思考這個問題,業界也沒法達成共識。

難中之難,便是不知道怎樣界定「語言」。 猩猩為溝通而發的叫喊聲算不算語言? 海鯨魚能憑藉 “發聲” 進行相當複雜的遙距溝通,那算不算是語言? 人類的 “喉音溝通術” 發展到甚麼 “表意水準” 才夠得上稱為「語言」,雖在專家亦無定見。

 

但是古人類學家靠 “憑弔古跡” 吃飯,總能夠想出些點子來 “指點江山” 。

他們運用 “江湖秘技,敲打奉千” 中的 “敲” 字訣,從

a 腦容量急劇增大;(理由是說話極之 “用腦” , “說謊” 更然。)

b工具和工藝急速進步;(發明、使用與傳承工藝都需要語言溝通。)

和 c社會活動複雜頻繁化。(設陷圍獵,洞穴璧畫都需要大規模協作,無語言不能施行。)

三者的同步發展,推敲語言的起源時間和成因。

雖則如此有計,業界還是眾說紛紜,莫衷一是。 以下是有關這類論題的一些有趣說法。

 

2語言的發生時間

學者Montagu認為工具製作與狩獵活動是語言形成的生活條件****,推論語言形成於100萬年前,即冰河時期之初。

冰河之前,地球氣候炎熱,英國中部是熱帶樹林(所以今日有煤) ;冰河之際,北極冰冠南逼,封蓋了整個 波羅的海,邊沿竟然去到英國中部。

酷寒對原始人類則形成嚴苛的挑戰,但也催生了大量耐寒的大體型哺乳類動物。聰明的人類發明了射程武器獵殺牠們;*** 再加上不起眼但極之了不起的 “骨針” ,*** 用來縫接 “毛衣” ,竟然在寒冷地帶也存活下來,並且社群更為興旺。

証據顯示那時代人類懂得驅趕獸群,使牠們落於阱(一般是懸崖)。 這需要較多人遙距協作才能成功,並非熱帶小型採獵游團所能做得到。

語言就是狩獵活動和社群興旺的產品。***

 

Jaynes則認為傳遞基本工具製作技巧根本不需要語言,語言只會徒增紛擾。***

語言應出現於第四冰河時期,約為7至1萬年前之間。

其時氣候酷寒,生存困難,人類流徙頻仍。 尤其遷入較北地方,夜晚及冬季漫長,穴居生活及夜間狩獵使視覺訊號(如手勢)受到限制。 大量使用工具令雙手應接不暇,口語需求更形殷切。

4萬年前工具製作大爆炸,大部分工具均為右手偏好的人設計***,証明人類左腦經己高度發達,而語言區位居左腦。

 

 

3語言的起源理論

真稱得上千奇百怪,甚或匪夷所思!

A摹聲說 bow-wow theory

語言由摹仿周遭的聲音而生成。命名之道,狗曰汪汪。

此說符合幼兒學語的境況,然未能解釋何以凡物皆有名。

B抒情說 pooh-pooh theory

情緒乃溝通之本原,語言產生於以話聲表達情緒。

此說符合其他動物的溝通形式,然而叫號與語言鴻溝深闊,如何逾越?

C耗力說yo-heave-ho theory

語言產生於體力耗費時喊出的聲音。(服未?)

起碼有一個例子:俄亥俄州得名於河上船夫的叫喊聲 O-HI-O。

D玩樂說

達爾文認為語言產生於玩樂時發出的喊聲。

掌門曰:觀乎希臘sense出於澡堂,此說或較可信。

E抓蝨說

動物行為學暨演化生物學家Dunbar認為語言(看你如何定義) 產生於 人類/猿類 “捉蝨”談心 之際。****

精警!請參閱《讀書札記130221哈啦與抓虱的語言》。

F協議說

亞里士多德認為語言起於人類協議,即約定俗成。

然而 “語言協議” 極度複雜,未有語言,如何達成?

G天賦說

柏拉圖認為語言乃天賦之必然。

他沒有說明 “天賦”如何形成。

H模態說

Janye認為語言是將興奮叫喊修飾,使其形成意義。***

例如:人類因應劍齒虎距離遠近而發出強弱喊聲,喊聲的尾音發展成表示遠近的模態語。*****  好想象力!信不信在你。

 

以上資料出自《人類傳播史》W Schramm。

SENSE 隨筆 130517 甚麼 要說 掌門 天地
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SENSE隨筆130515「性」,地球上最大的樂透獎。 掌門天地

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SENSE隨筆130515

「性」,地球上最大的樂透獎。 —–性的演化理論****

資料整理:沙塵仔    資料來源:《生命的躍升》作者 Nick Lane貓頭鷹出版社

 

(甲) 甚麼是「性」? (編按:簡明有趣,必讀。)

晚宴上,一位漂亮的女演員前來向愛爾蘭劇作家 蕭伯納 調侃。「我想我們應該生個小孩才對,」女演員向他建議,「因為如此一來這個幸運的小孩就會兼有你的頭腦跟我的外貌。」 「啊,」蕭伯納有點狡獪地回答說,「但是如果不巧這小孩有我的外貌跟你的頭腦,那怎麼辦?」

蕭伯納是對的。「性」是最詭異的隨機製造者,它的力量足以創造出聰明的蕭伯納和美艷的女演員,可 一旦進一步製造兩位優勝者的混合體,又可能馬上把它們的優勢拆解掉。

由性製造出來的毫無節制的變異,其實有可能直接導致悲劇、疾病或死亡,而完完全全的複製品卻不會。 表面看來,要保存經天擇淬鍊出來的成功基因組合,完全複製的「單性繁殖」才是最佳賭注。****

那麼「兩性繁殖」為何演化出來?又為何成為壓倒性的優勢繁殖策略呢?

這是最為艱深的演化生物學論題。

 

求偶的成本實情非常巨大(大家深有同感嗎?),想想雄孔雀的尾羽,那華麗的羽毛,象徵著牠的生殖力與適應力,其實對於生存來說危害甚大。(那華麗的尾羽,除雌孔雀外,掠食者狐狸最為 “賞識” 。)

再由純粹計算的觀點來看,一個靠完全複製來繁殖的族群,每一代都可以將族群數目增為兩倍,幾代之內就足以完全排擠掉依賴有性生殖的親族。

儘管如此,性卻惡作劇似的分布在幾乎所有複雜的生物之間。 絕大多數的動物跟植物,一定要靠性來繁殖。沒有性,便沒有男人、女人、花、鳥、蟲、魚,沒有眼前繽紛的世界。

達爾文是第一個探討性的優勢的人,他從實用性的角度出發,認為性的好處是「雜種優勢」,由兩個沒有關係的父母所生下來的後代更強壯健康,比較不容易發生先天性的疾病。 對達爾文來說,性的目的是「遠親繁殖」。但這個答案其實只是回答了遠親繁殖的好處而非性本身的好處。***

 

先說一下甚麽是「有性生殖」:

人體細胞含有兩套染色體,一套來自父親,一套來自母親。 身體修復或生長由細胞施行「有絲分裂」,即由細胞複製自身,子細胞基因和母細胞基因完全一樣。

但是 身體製造 “生殖細胞”(ie性細胞,精子或卵子。)卻施行「減數分裂」***,母細胞含有兩套染色體,經分裂後,子細胞只含單套染色體(單倍體)。 這種操作方法意在重新編組來自父親和母親的基因****,使染色體上基因的順序位置隨機地自父系或母系取出,變成像是:父親基因─父親─母親─母親─母親─父親─父親…..。

如此,所有性細胞的單套染色體都是獨一無二的,這就是性的本質。*****

 

(乙) 性演化理論  (編按:好鬼死深,讀唔讀自己執生。)

學者認為「性」可以令好的基因突變在短時間內從不同的個體中集結在一起,壞的基因突變則會被天擇消滅,族群的適應性因而更好,比複製繁殖的各自累積,更能加快演化速度。

下述理論由美國遺傳學家 穆勒 (因發現X射線可以引起基因突變,獲得1946年諾貝爾生醫獎。)  提出。

A「穆勒棘輪Muller’s ratchet理論」:

穆勒在果蠅身上引起數千次突變,發現事實上大部分的突變都是有害的。  一個小規模的「單性繁殖」族群,經世代推移,他們將衰退到無以復加,直至滅亡,就像棘輪一樣永遠只能往一個方向旋轉。

是否有機會繁殖,所依賴的不只是基因的最適性,還要靠運氣。 如果突變的適應性較差,但身處食物豐富的地方, “富二代” 還是有機會將基因傳遞下去。  如果一個物種族群極大的話,運氣的影響就變小,根據統計上的機率,最適者才能夠生存。

而性可以解救這一切,它可以把未經突變的良好基因集中到一個個體身上,但也有可能把敗壞的部分拼在一起,因性的運作而受惠的個體永遠會抵消受害的個體,天擇在此作用在族群之上。***   (編按:明白嗎?)

 

當第一個 “真核細胞”「發明」出性生活時,在 “單性繁殖” 的族群裡應該只有少數的細胞進行有性生殖。 為了傳播性行為到整個族群,經由有性生殖產生的後代一定要有某些優勢才行。 換句話說,當初「性」可以傳播出去, 必定是因為它對個體有益,而不是對整個族群有益。***

從這條思路出發,產生下述理論。

B「紅心皇后理論」:

在《愛麗絲鏡中奇緣》裡,快速奔跑著的紅心皇后始終維持在原地,她對愛麗絲說:「現在妳看到了吧!全力奔跑的目的是為了讓 “自己”保持在原地。」

生物學家利用這句話來闡述不同物種之間彼此不斷對抗競爭著,但是誰也沒有真正領先過。這句話跟性的演化特別吻合。

 

1980年代初期,英國演化生物學家 漢米爾 說,寄生蟲的演化速度很快,生命周期短暫,數量又龐大,很快可以適應宿主,而且是從最基本的細節上適應,蛋白質對蛋白質,基因對基因。***

如果宿主族群的基因完全相同,那成功的寄生蟲可以輕易感染全族群,並有可能消滅牠們。 唯有「性」可以令宿主族群的個體容易產生突變基因(我理解為高差異度的基因組合本身),足以抵抗感染,從而與寄生蟲進行演化競賽。***

情形就像免疫系統一樣,它運作的前提是要能定義並區分「自我」與「非我」,如果寄生蟲長出像「自我」的蛋白質,便能躲避免疫系統的攻擊。只 有性才能夠令每一代都改變免疫系統對「自我」的定義。****

 

但這理論也有破綻,1994年美國生物學家 萊弗力 說,根據電腦模擬的結果,寄生蟲傳染率要非常高度(>70%)以及它們對宿主適應性的影響要大得嚇人(80%宿主失去適應性),性才有決定性的優勢。 由突變產生分歧,然後再行  「單性生殖」的生物似乎要比「有性生殖」的生物適應得要好。

於是而有

C「紅心皇后穆勒棘輪混合理論」:

萊弗力指出,當此二理論一起考慮時,性的價值就增高,也較接近應用面。

以往的 “模擬參數”有一項很明顯的問題,就是假設物種的族群無限大。 但現實上就算規模大的族群也會受到地理隔斷而碎裂成較小群體。

在一個「單性繁殖」的有限族群裡,

a)因大部分的基因突變都是有害的,根據穆勒棘輪的作用,族群的平均水準將降低。

b)假設一條染色體有500個基因,一個有益的突變將被其他499個基因的弱選擇而被分散掉。 天擇沒有機會看到它,這稱為「選擇干擾」。***

c)假設整個族群裡,有一條染色體散布著50種略有差異的版本。  如果有一個超強的有益突變基因,它會帶著整條染色體一起取代其餘49個版本。

 

而在這個 “單性繁殖”族群裡,帶有此染色體的個體將取代所有其他個體。 整個族群的基因歧異性將消失。

按紅心皇后理論,失去遺傳多樣性的族群,任何選擇機制都會降低有效族群(能有效把基因傳給下一代的個體數量)大小,而讓它們更容易退化甚或滅絕。

性最大的好處就在於它讓好的基因有機會藉由重組,脫離那些共同存在遺傳背景中的垃圾,同時保存了族群裡大量被隱藏起來的遺傳變異性。*****   (編按:利害嗎?)

SENSE 隨筆 130515 地球 最大 的樂 樂透 透獎 掌門 天地
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SENSE隨筆130523為甚麼多胖子 掌門天地

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為甚麼多胖子? —– 體質失調的演化論解釋

掌門執筆

〈楔子〉

世界上胖子最多的國家是美國(佔人口30.6%),其次是墨西哥(24.2%),再次是英國(23%),斯洛伐克,希臘,澳洲,紐西蘭…..

一個人成為胖子,你說他貪吃準沒錯; 一個國家多胖子便成為涂爾幹式的 “社會事實” ,需要社會學的解釋。 那麼全球人口偏向肥胖又當如何? 德國演化人類學家 Junker 認為由他來解釋最行。

“演化人類學” 顧名思義, 即是以 “演化論” 解釋 “人類現象” 。

〈舞臺〉

人類在演化道路上行走,也曾經歷幾許波折與危機。 其中有四波變化最為巨大,影響最為深遠:

(一)距今6至7百萬年前,地殼變動,形成 “東非大裂谷”, 裂谷東側森林大幅萎縮,成為乾草原。 猿類頓失依憑,生計艱難。 部分弱勢社群被逐出森林,顛沛流離於乾草原之上,有如摩西與族人流落西奈曠野一般。

牠們發展出直立行走的適應方式,九死一生,倖存下來,終於也獲得了上帝的眷顧,演化成古人猿。*** 這變化竟費時四五百萬年之久!

(二) 2百萬年前 “演化之手” 揑造出首批真正的人類「直立人Homo Erectus」。

直立人身體骨骼經已重新裝組,能夠直身站立,持久奔跑。 更重要的是腦容量大幅增加,*** 名副其實是個 “聰明人” 。

(三)20萬年前霸者「智人Homo Sapiens」起於草莽,10萬年前出非洲,取代直立人而有天下。 我們便是智人種。

相比直立人,智人腦容量沒有增加,體魄沒有強化。 他的利害之處是 “社會性”,**** 有文化內涵,懂藝術創作, 征服天下靠的是分工合作。

 

(四) 1萬年前 “仙女木冰期” 結束,生態大變,冰河獸群滅絕。 人類被迫放棄實踐了二百萬年的 “採摘–狩獵” 生活方式,展開 “農業–畜牧”革命。*****

這革命驚天地而泣鬼神,人類由此時起役使萬物,荼毒生靈…..( 被勞役荼毒的也包括了人類自身。)

定居農牧之後全球人口急劇增加,聚落擴張而成酋邦國家,最後出現城市和軍團。是為「文明」。***

 

這四波轉折,一浪比一浪澎湃,一步比一步敏捷。 最近2百餘年 “工業革命” 作為第四波的子浪興起, 人類透過操作機器群獲得控制環境的巨大能力。*** 這能力,以前只有上帝才擁有。

 

〈演化劇目:上帝的報復〉

上帝在漫長的採獵時期譜寫出人類的 “基因圖” 。

在那二百萬年間, “適者生存” ,不適者死,人類的基因和身體徵狀飽受 “天擇之刀” 無情地修訂。**** 何者謂之 “合適” ? 由能否適應那時的生存環境來界定。

舉例:採獵之時看到草葉上伏著一隻蝗蟲,你會怎樣辦?好運氣!一口吃了牠。

《吃蟲違反本性》鐵定是錯的,“不吃蟲違反本性” 才對。

「本性」可以定義為基因設定的具適應性的行為模式。***** 可基因適應的卻是採獵的 “黃金歲月” 。

 

人類一進入農牧年代,立時便「適應困難」!

最明顯的是營養不良,*** 這點很違反直覺,卻是不爭的事實。 由墓葬得知,人類體型縮小,病變大增。 農牧提供大量碳水化合物,養活大額人口,但是聚居地卻沒法提供足夠的其他營養素,如對人體極其重要的疍白質和維生素,體縮病增反映兩者短缺。

 

問題再變為:人體何以不重新適應農牧革命之後的生活環境?

答案有二:首先,相對200萬而言 “ 1萬年不太久” ,天擇的雕刻刀未夠時間工作。

更重要的是,人類社會保護網堅軔有彈力,遮蔽了弱勢個體,*** 免於成為天擇刀下之鬼。 “不適者亦生存” ,這才是體質不再 “進化” 的主因。

人體頑固地奉行 “保守主義” ,但生活方式卻背離採獵愈來愈遠,於是體質長期失適,從未回復到 “黃金歲月” 的健康水平。

〈胖子的宿命〉

進入工業革命,生活環境變化更為劇烈,情況更為糟糕!

一方面,基因固守舊制式。

針對 “糖” 的處理,制式的要害有二:A嗜甜;B胰島素抗阻。

A糖為熱能之來源,活動所必需(尤其腦部活動耗能甚多) 。 嗜甜意在盡最可能貯藏燃料,*** 以備中期取用。

B胰島素抗阻機制用意在於保持血液中 “血糖偏高” ,以濟短期應急。***

生存環境的 “匱乏和危險” 使兩者具有高度 “適應性”, 因而深深刻劃在基因圖譜的上面。

 

另一方面,現代生活環境已變得非常 “富裕和安全”, 反而使人類完全無法適應!**** 機制A導致身體肥胖,B導致 “糖尿病” 大盛。

現代食品工業提供超額糖份(蔗糖和白麵粉) ; “速食文化” 則由超級文化強權「大美國」向全球幅射。 生產商利用基因的強勁驅動力和人性的薄弱意志力,銷售高糖食物和飲食文化以圖利。 推波助瀾,非常收效。

 

胖子和糖尿病患者怎樣才能打破宿命? 據作者所言,計策有兩條:

(一)    將生存環境逆轉為 “天地洪荒” ,這沒有可行性。

(二)    運用意志力壓制基因驅力,這在理論上是可行的。(你認為呢?)

〈附記〉

根據掌門的田野調查,意志力堅強的朋友們 “每次” 減肥都是成功的….. 這裡要注意的是 “每次” 。 他歸結出人類學結論:「減肥唔難,唔肥番難。」****

又根據掌門和SoChun的 “冷池實驗計劃”,在10度C凍水內泡浸20分鐘,可以有效抗阻肥胖和糖尿病。 讀了這書,恍然有悟,首先計劃暗合於首條計策;再者,運用 “掌門的意志力” 壓制 “SoChun的基因驅力”,這在理論上是可行的。祝SoChun好運!

 

以上學理出自《達爾文密碼Der Darwin- Code》 Junker & Paul。

本文為「演說1306《達爾文密碼》」的先行文章, 敬請垂注.

SENSE 隨筆 130523 甚麼 胖子 掌門 天地
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SENSE隨筆130524亞馬遜前的印刷術 掌門天地

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SENSE隨筆130524

亞馬遜前的印刷術

執筆人:蟬

 

美國電子商務巨擎 亞馬遜Amazon 於1995年以網上書店起家。

2007年底公司推出電子書閱讀器Kindle,深信印刷電子化不可逆轉的潮流。 Kindle以特製的電子屏幕模仿紙張上閱讀的感受,企圖在不影響用家體驗的前提下推廣電子書以取代傳統書藉。

2011,亞馬遜電子書銷售首次超過印刷書,Kindle亦在該年大熱賣。

2012年,亞馬遜主席Bezos宣佈電子書革命成功,年內電子書銷售總金額超過印刷書,而且增幅維持強勁。

紙張作為印刷媒體敗象初露,相信今後只得苦苦支撐。

 

印刷的歷史

傳統印刷品的製成需要印刷媒體, 墨水,及雕刻工藝。 早期的印刷品一般以獸皮、莎草紙Papyrus或竹片作媒體。 現代紙張出現之前羊皮最廣為使用。

在先進的中國,東漢太監 蔡倫 在AD 105左右發明以植物纖維製紙的技術,到了唐朝雕版印刷已經相當通行。 1100宋 沈括 的《夢溪筆談》記載 畢昇 發明活字版,當時的活字以陶瓷製作。

由於雕版技術未成熟及中文字元眾多,加上重農輕商,缺乏中產階層,未能刺激社會對印刷品的需求***,以致活字印刷在中國並沒有流行起來。

 

造紙技術經由穆斯林以四個世紀的緩慢速度傳到歐洲。  1275意大利出現第一個造紙中心。 直到十四世紀末, 歐洲紙張才普及,並開始取代羊皮紙,比中國遲了十二個世紀。

1450德國人 古騰堡Gutenberg 集合了各種當時的印刷技術,印製了 “古騰堡聖經” (i.e 著名的42行聖經)。 最初的印刷機皆為手動,由橄欖油壓榨機改裝而成。 直到工業革命,才開始發展以蒸汽甚至電力推動。 墨水則用煤灰和松節油製造。

 

印刷術與新聞的發展

印刷時代前的民間新聞,一般都是口耳相傳的旅遊經歷。 官方的佈告和記錄則為報紙的雛型。 如羅馬的《每日紀聞》及中國的《邸報》。

印刷的流行令歐洲的識字率大幅提升(註:歐洲的書籍總數一百年間由幾萬部增加至兩千萬部),但早期因為技術未精,報紙的時效性及發行量受到非常大的限制。

在君主政制下,歐洲報業皆面臨嚴密監管。發展初期一般皆以新聞時局Coranto為報導內容。即綜合報導數個強國的近期消息,而當中不包括本國之新聞。***

由於當時歐洲政教關係密切,故除對當權者外,對宗教的批評也是禁止的。

舉例:亨利八世最初認為查禁反天主教刋物是他的職責,建立國教會後則改為打壓天主教刋物。

當時政府控制新聞業之四大法門為:許可證、新聞審查、印花稅及絕招“煽動誹謗罪”,此四式歷久常新。 新聞業的發展一般與當權者的統治力度成反比。***舉例:法國大革命期間巴黎的報紙多達350家,執政政府時期銳減至13家,到帝國時期只剩下4家。

 

新新聞時代

瑞典1766通過法案,成為第一個立法保障新聞自由的國家。*** 美國的 “第一修正案” 更令該國的新聞人成為世上最自由的從業員。 法國在1881亦通過新聞自由出版法。

在新聞自由的氣氛下,西方的報紙發展為菁英報紙Elite papers及大眾報紙Popular papers兩極。 前者以社會的中上階層為對象,致力為公共決策者報導並解釋時事。 而大眾報紙則以基層人民為對象,以段落短及標題大的報導形式,及寓教育於娛樂的內容吸引讀者。

 

冷戰時期,共產主義為報業帶來截然不同的景象。 領導人深知報紙在推動革命及建設過程的重要性,故報業皆為黨及政府所擁有,成為官方喉舌。 赫魯雪夫說過: 報紙不單要幫助民眾認識和思考,還要指導他們行動。****

 

新聞通訊社

十九世紀,歐美部分報紙已有專員負責外國新聞,甚至聘用國外報導員,但漏報新聞情況仍然相當普遍,「新聞通訊社」因而成立。

新聞通訊社之角色為外判新聞提供者。*** 對當時難以掌握國外動態的報社相當重要。

其中 路透Paul Reuter經營的「路透社」為行業的表表者。其他出色的新聞通訊社包括 “美聯社”, “法新社”等。

共產國家在二戰後為控制及過濾新聞的出入口,紛紛成立自己的通訊社,當中蘇聯的 “塔斯社” 及中國的 “新華社”較為人所熟悉。

 

參考書《The Story of Human Communications》 Wilbur Schramm,1988

SENSE 隨筆 130524 亞馬遜 亞馬 前的 印刷術 印刷 掌門 天地
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SENSE隨筆130527「老子浪費得起」 掌門天地

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「老子浪費得起」—–奢華儀式的演化價值

掌門執筆

 

古今中外,為了舉辦奢華的 宴會、婚禮和葬禮 花費超額的金錢,甚至不惜舉債,乃是一種普遍現象,被認為是值得的 “社會性投資”。***

吊詭的是「奢華」本身卻被視為 “惡俗”,*** 為通行道德所指責。

元前四世紀雅典城邦為了限制宴會規模,設立監督員來樽節進場人數; 共和羅馬曾立法制止“豪門夜宴”; 十四世紀初英王 愛德華二世 規定貴族宴會只能上幾多道菜,耗用幾多肉食。

然而奢華風氣卻屢禁不止, 那麼 “鋪張浪費” 價值何在?演化人類家Junker又有話說。

 

〈奢華的演化價值〉

Th以色列演化生物學家 扎哈維Zahavi 提出「不利條件原理」*****,用來解釋「性選擇」演化中,不利存活的 “誇耀性徵狀” 為何形成。

千古一例:雄孔雀華麗修長的尾羽有礙存活,卻能增加繁殖機會。

純屬誇耀性質的尾羽要証明的是:天敵狐狸莫奈我何,寄生蟲傷不了我….. 一句講哂,老子利害!妳不跟我跟誰?

它傳遞的訊息只有一條:資源?  “我浪費得起” ! ***

 

Th人類高度社會化之後,「不利條件原理」的運作溢出原初“性與繁殖”的範圍,擴展到其他追求合作機會的場合。*****

應用面1:“鋪張浪費”是世家大族的本色,*** 不如此怎配當領主。

中世紀西歐行封建主義,世家大族年中要抓緊機會舉辦盡可能多的盛宴。 除了遠近薄有名聲的人都一概請來,或者許其不請自來之外,女主人還要準備吃不光的食物,將廚餘分給家僕和領地內的窮人。***

它傳遞的訊息是: “鋪張浪費” 証明本堂口實力強底子厚,你們還不趕快埋堆? 起碼不敢和我們作對吧。

 

應用面2:較為個人色彩的 “置生死於度外”“玩命” 等英雄氣慨, 本質上乃是一種終極的 “浪費生命”,則是 帶劍貴族/江湖大佬 的本色,*** 不如此怎配當大佬。 (有興趣可看看《冷池書簡130313生死置於度外》。)

漢唐遊俠,現代賽車手、跳傘和玩笨豬跳的人….. 以身犯險,膽氣過人,對常人形成莫大的吸引力。 更重要的一點,這樣子玩命還沒死掉,老子是不是十足利害?

為何如此做作? 皆因 “封建主義”和“江湖主義” 傳統上帶有軍事性格,其核心制度是「人身依附」。*****  “領導人” 仗義輕財,視死如歸,意在誇耀作風和實力。 一句講哂,老子利害!你們不跟我跟誰?

 

從延伸的“演化論”角度來看,這種 “鋪張浪費”和“英雄氣慨” 的行逕雖然有損財富與健康,對人身直接構成不利,但在 “文化選擇” 的壓力下,卻大有可能獲得社會性的支持。 只要當得穩 領主/堂口大佬,便可透過“高槓杆”作業,連本帶利一票賺回來,因而是一種適應性行為。***

 

更廣闊的應用面3:

〈藝術和宗教的社會功能〉

對社會性動物來說,為了應付不同群體(無論是相同物種或不同物種)之間的生存競爭,群體內部緊密合作是成敗存亡的關鍵要素。**** 軍隊球隊如此,蟻群國家如此,它們必須強調「團隊精神」。

 

問題變為怎樣才能培養「群體精神」?

自古以來,國家社會不斷透過意識形態作業,灌輸價值觀念,*** 如 “忠君愛國” 、 “克己復禮”….. 以教育成員緊密合作。其中有兩種主流手段,表面看不出與此有關,那便是藝術和宗教了。

「藝術」具有以下四種特質:

a美感的表達形式;合乎潛意識對環境安全、性與生殖力….的响往。

b非實用性功能;奢華無聊,暗示富饒、閒暇….

c象徵主義文化意涵;感性與生活目標,個人的延展表現….

和d幻想元素。超凡脫俗,驚世絕倫。

凡此種種,皆非直接的、個人的現世利益,但對整個社群而言, 卻能提供潛意識的溝通渠道和語言,**** 所謂「潛移默化」, 日子有功, 養成 “共同體” 的感覺.

舉例:  “國旗國歌” 是藝術涉足世俗領域的露骨典範, 廟宇殿堂, 豐碑盛典, 雕塑地標….. 皆是顯例. 還有 “國樂” “國畫” “國術”…. 藝術何以有國界? 反証 “想象中的共同體” 是何等有力.

這裡要注意的是, 藝術家當初為何從事創作無關宏旨, 演化只按績效結果挑選適者, 而毫不理會其出發動機.***

 

本文到此為止, 宗教的社會功能容後再行論述.

以上學理出自《達爾文密碼》Junker & Paul

本文為「演說1306《達爾文密碼》」的先行文章,敬請垂注。


SENSE 隨筆 130527 老子 浪費 得起 掌門 天地
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SENSE隨筆130528壅塞學 掌門天地

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何謂壅塞學?

「壅塞學」是一門跨領域的學問,兼顧工學及理學,企圖了解 人、車、螞蟻、網路、細胞及貨幣 路路暢通或堵塞阻滯的道理。***

主導研究的學者是日本東京大學 西城活裕教授,他是太空工程博士,主力研究非線性動力學及壅塞學。

 

物理學的 “相變” 及 “亞穩態”

將一樽水放進冰櫃,溫度在零度以下一段時間,這樽水就會結冰,相信這個現象不用解釋。

但是有時候溫度即使在零度以下,為什麼水仍不結冰呢?  原因是那樽水很清純,而且樽的表面很光滑,沒有機會讓水去凝結成小結晶,沒有 “種子” 讓整樽水結冰。 那足夠冰凍而沒有結冰的水,科學家們稱之為 “過冷水” 。這種水處於十分不穩定的狀態,只要有少少結晶出現,例如有少許雜質加入,整樽水極短時間內就會結成冰。

物理學中, “水” 變 “冰” 的過程叫 “相變”,*** 水由 “液態相” 變成 “固態相”。***  另外,那個不穩定的 “過冷水” 狀態則叫 “亞穩態”。***

 

壅塞學的 “相變” 及 “亞穩態”

“相變”及 “亞穩態” 的概念不局限於物理學,亦可以應用到「壅塞學」中去。

道路堵塞問題,工程師也嘗試用這些概念去理解。

 

要堵塞,先決條件就是要有足夠多的車。 但何謂多車呢? 這跟司機的技術、心理狀況、車的類型及路面情況有關。 每條路都會有不一樣的車流量,也有不一樣的塞車法。*** 道路塞車沒有像水結冰那樣clear cut。

堵塞發生,就是道路由 “暢通相” 變成 “堵塞相”。***

這簡單道理相信很容易明白,問題是當中有沒有 “亞穩態”呢? 亦即是有很多車通過,而又沒有堵塞的情況呢?

答案是有的。

 

西城教授就曾經做了一個實驗,試圖找出道路堵塞之前,有沒有 “亞穩態”存在。

實驗方法是在一條圓形的行車道上,預先安排了一定數量的車,平均地分佈在整條行車道上,之後同時開車。

在低速的情況下,車輛當然可以保持暢通行駛。 理論上如果每一架車都以相同的步調增加速度,速度可以達到非常之高的水準而道路仍然可以保持暢通。***

但實際上,在不斷加速下,司機們對維持 “同步高速行駛” 會感到相當困難。 因為高速對人構成心理壓力,維持一段短時間不會有問題,但長時間就不容易了。

 

在這特別設計的圓形行車道上,車輛以同步高速行駛,就像 “過冷水”一般非常不穩定。 萬一有什麼意外,如其中某位司機掛住睇女仔之類,只要一輛車慢下來,其他車就會受影響,這就會進入 “ 堵塞相”了!

而進入了“堵塞相”之後,要全體司機們自行協調以恢復之前的平均高速,機會就很渺茫了!**** 那從外面看來,道路塞車就好像進入了穩定狀態一樣。

以上壅塞學的智識,概念上跟物理學有異曲同工之妙。 這可算物理學在壅塞學中具有深度的演繹!

 

真的可解決道路堵塞問題嗎?

雖然離解決問題還有很遠的路,但假如這個 “定性的基礎理論” 是成立的,工程師及科學家就可以著手建立方程式及電腦模型,以 “定量的分析方法” 去加深理解整個問題,從而找出解決道路堵塞的策略。

SENSE 隨筆 130528 壅塞 掌門 天地
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SENSE隨筆130605先下手為強 掌門天地

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SENSE隨筆130605

先下手為強 —– 癌症的對策

執筆人:蟬

近日報章大肆報道荷里活性感女星 安祖蓮娜祖莉Angelina Jolie的手術新聞。 安祖蓮娜因帶有致乳癌基因,而且評估發病機率高達87%, 故決定 “先下手為強”,完全割去乳腺組織,以消除乳癌的發病風險。 以優美身段聞名於世的她,這番 “必死決心” 引起諸多好事之徒的熱烈關注。

以 “斬腳趾避沙蟲” 手段作為癌症的對策,其理據何在?

癌症常被認為是 “文明病”, 其首席致命疾病的地位,只是過去50年才確立的,當然,它其實早就存在著了。

1990年美國明尼蘇達大學教授Arthur Aufderheide在研究秘魯和智利地區的奇利巴亞部族Chiribaya(AD 1000-1350)的墓葬時,在一具女屍身上發現惡性的骨肉瘤,這是現今發現到最古舊的腫瘤。 而在更早時候,在木乃伊身上亦曾發現過疑是腫瘤生長的痕跡(埃及的Dakhleh,約AD 400)。

誤以為癌症是文明病的錯覺,是因為癌病病發與人類壽命呈現 “正相關”。 道理是簡單的演化論,愈早期發病的基因愈易為天擇所移除,所以保存在 “人類基因池” 中的致癌基因都是晚期發病的。****

再者,現代醫療技術突飛猛進,把各種疾病都打得抬不起頭來, 唯獨對癌症這「萬病之王」嘛…..

文明沒有創造出癌症,只是揭露了它的存在。***

治療癌症的原理在過去百多年基本沒有改變過:切除腫瘤或使用放射線燒灼。***這與醫學的發展有直接關係。

現今美國醫生在執業之前都會宣讀一份名叫《日內瓦聲明Declaration of Geneva》的誓辭,它的前身是《希波克拉底誓言Oath of Hippocratic》,是元前五世紀希臘 “醫學之父” 希波克拉底 留傳下來的。

希氏是第一個提出疾病並非由非超自然力量如巫術和神所引起,而是身體的自然現象。*** 他相信人的健康是由 四種體液:血液、黑膽汁、黃膽汁和黏液 的平衡所維持的。

二百年後希臘名醫學家 蓋倫Claudius Galen延續希氏的「體液說」,指癌症的起因是“黑色膽汁鬱積不散”。 故此以外科手術將腫瘤割掉,只是治標不治本的方法。 蓋倫給出最有建設性的建議是:最好不要治療,*** 這樣病人會活得久一點。

當時沒有麻醉藥、抗生素,甚至連基本的衛生概念也沒有,大部分外科手術都在老舊的暗室或理髮店後室內舉行,用皮帶把病人縛起,以生鏽的手術刀施術。 其結果不問可知。

十八世紀中後葉醫學開始快速發展。 除了體液論在解剖經驗累積下被否定外,麻醉藥和抗菌劑都陸續被研發出來。 其中抗菌劑的發明過程相當有趣。 當時未有顯微鏡,人們無從得知空氣中有細菌和微生物, 雖然知道傷口會“受感染”而腐爛,但卻不明白箇中道理。

法國化學家 巴斯德Louis Pasteur作出示範,把一碗在空氣中曝露的肉湯和在消毒真空罐內的肉湯進行比較,顯示前者較快發酵,以此證明「細菌學說Germ theory」。****

蘇格蘭外科醫生Joseph Lister根據示範推斷傷口潰爛是由空氣中的細菌(當時只知道是微生物,細菌的概念還未完善)所導致,故只需找到一種能阻止細菌在傷口上存活的物質便成了。 Lister想起曾見過清潔工人用一種氣味頗佳,含有石碳酸的廉價液體來清理垃圾。 他把這種石碳酸糊敷在病人的傷口上,作成抗菌劑的雛型。

醫學技術進步造就了著名外科醫師 William Halsted。 他是美國 約翰霍普金斯醫院Johns Hopkins Hospital的四大名醫big four之一。 此醫院確立了現代醫學培訓制度,直至2011年,連續21年被選為 “美國最佳醫院”。

英國醫生Charles Moore對乳癌切除手術作出結論:切除癌細胞時,為了顧及病人身體外觀而沒把邊沿的組織切除乾淨,足以導致癌細胞殘留和擴散。***

Halsted認同Moore的結論,提出外科醫生應盡自己技術所能,把癌細胞之邊沿組織悉數切除,是為 “根除性乳房切除術Radical mastectomy”。***

(radical的拉丁字義是“根”,意思是要連根拔起。後來,此字慢慢變成 “激進”的意思。)

(編按:下段文字有點兒變態嘔心,胆小的女士請尋求 “關聯男士指引”…)

為了突顯外科技術,他和學生們按照 “病人存活的底線” 這想法,以切除盡可能多的組織為手術目標。**** 由最初只切除乳腺組織,發展為把胸大肌去除,再往上切開鎖骨,取走下面的淋巴結等等。 當時,曾經有外科醫生為一名乳癌婦女切除了三根肋骨,胸廓內的其他部位,並割除一側肩部和一根鎖骨。

Halsted也承認,他的手術是一種“肢刑”。 時外科醫生自信滿滿,為了顯示 “疱丁解牛” 的妙技,便把手術室稱作 “手術劇場”, 把救人的工作變成藝術的表演。***

雖然Halsted和他的學生的作為,時至今日巳被視為過於激進,但他的立論其實幾乎是完全正確的。**** 在對付局部(i.e. 早期)的癌症病患時,去除所有相關組織仍是最佳的做法;然而對於後期,即已經轉移metastasis的癌症,外科手術可能已經不是最佳的選擇了。

參考

《萬病之王 The Emperor of All Maladies: A Biography of Cancer》

Siddhartha Mukherjee, 2010

此書曾獲:

2011年普立茲獎 (非文學類)

2010年紐約時報年代好書

2011英國衛報新人獎

SENSE 隨筆 130605 下手 為強 掌門 天地
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SENSE隨筆130606柏金遜定律 掌門天地

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SENSE隨筆130606
柏金遜定律*** —–英式幽默的傳承
掌門執筆

時當戰後,英國文化尚未衰頹,仍有 邱吉爾Churchill 那般的貴族風流人物,一手抓首相權力,一手拿諾貝爾文學獎(1953)。 其時 “英式幽默” 傳承尚在,社會學家Parkinson寫出了《柏金遜定律》,混同識見和興味於一書,洛陽紙貴,深受全球智識界擊節讚賞。

“又有好野益大家” 系列 之
柏金遜定律I:人類進行決策的時候,愈重大的議題耗費的考量時間愈少。 換句話說,愈重大的決策愈輕率。*****
定律II:在官僚架構內部,工作衍生工作,職位衍生職位。 所以官僚架構先天上具有自行膨脹的性格。***

〈柏金遜第一定律〉
今有 “野人鎮” 公會召開大會。 首項議程:決定應否於市郊興建大型核電廠,大會請來核電專家 許博士 聽証。
朝日議長 素以濫派sense聞名全鎮,但為人頗有自知之明,心想工程學嘛…. 還是扮演 “技術主席” 穩當,這 “一念之仁” 就替會議節省了 “一半以上” 的時間。
專家許博士 老謀深算,預備了一份600頁厚文件,月前隨 開會通知 寄發,先請議員們詳細閱讀。 他看準議員們絕對不能 暴露*** 自己沒有讀過,或及完全看不懂 “枕頭報告書” 的弱點, 聽証之際,駕馭大局,瞞天過海,渾水摸魚…..
一小時後, “許公演說,天花亂墜,頑石點頭”, 議員們都紛紛認同他的論點,仲要係 “好明” 個隻。首項議程超順利完成。

次項議程:決定應否於市區興建小型圖書館。
朝日議長年青時曾於省城中央圖書館當過雜役,累積了寶貴的前線工作經驗;壯年又連續出任全鎮最大讀書會會長要職凡二十餘年….. 你仲唔死!單是他的引導性發言便長達一小時。
Ryan和 阿Fai 議員持有工程學位,自必要顯露功架,偏偏他們一個來自科大一個來自港大,基於門户之見,對於書架的力學設計爭論起來,足足拗了一小時,最後還得由主席制止發言。
關於 “蟬聲” 對圖書館究竟是 天籟抑或是噪音? 環保社團發言人 Tammi 奮臂疾呼,面紅耳赤….. 還有….. 親屬繁衍,請恕未能盡錄。
會議足足開了十小時才能達成共識。

掌門結論:「第一定律」對不對不得而知。 但它的 “鏡像理論” 鐵定是對的:
「人類進行決策的時候,愈鷄毛蒜皮的議題 耗費的考量時間愈長。換句話說,愈輕微的決策愈認真。」*****

掌門流〈拆局〉
為甚麼會這樣?皆因人類深受 “sense 過剩” 和“sense不足” 的雙重拖累!****

一般人的sense並非來自讀書和隨筆,而是來自日常生活和專業訓練。*** 撇除專業不計,人們對其生活體驗範圍內的事物時常 “sense 過剩” ,先天上有濫攤濫派的傾向,甚難知所節制。***
反之,一旦遠離其生活範圍便呈現 “sense貧血症” ,稍作論議,立覺事理不明,邏輯混亂!*** 如是者 “捉襟則見肘”,對 “自我形象” 非常不好,為免出乖露醜,於是養成 “三緘其口” 的習慣。 如此,又進一步喪失學習和磨練sense的機會,隨著年紀愈來愈大…..
(廣告:參加 “野人讀書會” 就唔同剌,這裡有大把 出乖露醜 的機會,鍛鍊會友們靈活而又無恥的眼界和胸襟…..)

請君細想,一個並非身居決策階層的人,一生中有幾多次機會為重大事項作出決定? 一旦機會到來….. 他必然手足無措,避之唯恐不及!避無可避之時,便傾向草率了事!***** ( “無謂諗咁多喇,就咁算喇。”) 或者找人捉刀,道聽塗說皆可。
情況最嚴重的人會患上 “抉擇癱瘓症候群”,*** 病淺者臨事輒 長嗟短嘆,深者甚至痛不欲生! 謂予不信,且想象 “掌門到街市買餸” 和 “師奶涉足股票市場” 兩種情境,便可知其梗概。

再回頭思考 “婚姻人類學” 案例: “婚禮” 情節雖繁,仍未出乎生活知識,大家只患 “sense 過剩” 。 至於 “婚姻” ,結婚的人的要害是從未結過婚!*** 又怎道思考些甚麼? 道德經曰 “不知不識,順帝之則。” 男的只好唯太座之命是從。太座呢?正忙著辦婚禮呢…..

〈柏金遜第二定律〉篇幅所限,下回分解。
以上學理出自 《Parkinson’s Law: The Pursuit of Progress》 (1958)
by Cyril Parkinson,而由掌門濫派sense,橫加解釋。

SENSE 隨筆 130606 柏金 定律 掌門 天地
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SENSE隨筆130612神聖的家庭婦女 掌門天地

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SENSE隨筆130612
神聖的家庭婦女***
A字人執筆

“男主外,女主內。” 結婚居家,相夫教子,仍然是不少職業女性求之不得的歸宿。 當大家對 “過往的好日子” 緬懷不已之時,究竟 “過往的好日子” 是何時消逝的呢?

工業革命前,女性在就業市場上的確渺無踪影,但並不代表她們遊手好閒。 當時的社會,所有家庭成員都要按性別和年齡分擔養家的工作。***
歐洲未婚的女性不是在自己家中,便是在別人家中做傭人,農場做雜工或者是當學徒。 結了婚的女人都在家中幫忙,農人的妻子下田工作,並親自運送農產品往市集出售; 城市裡工匠的妻子則作為丈夫的助手協助生產。 除了參與生產外,女人還要處理家庭糾紛和管理財務。 十八世紀一本青年讀物寫道:“只有傻瓜才會娶一個只吃飯不幹活,專靠丈夫養活的妻子。”。

現代以前,專門料理家務的女人反而並不是主流,女性雖然事必要負責家務,但卻是她們完成 “正事” 以後的事。*** 農人田裡、工匠作坊中和小商人店內的工作繁多,女性 “主內” 的時間其實不多,為了協助丈夫賺錢養家,妻子只有把孩子留在搖籃內任其哭鬧,有點錢的家庭或可以把孩子放在奶媽家中。 妻子協助丈夫養家比照料小孩重要。

十九世紀開始,工業為女性提供了更廣闊的就業空間,女性的職業再不限於傭人一途。 女性可以成為工人,意味女性可以賺得薪水, 這是翻天覆地的變化。**** 女性走出家庭,從事 “男性”的工作,“拋頭露面” 當工人,此事惹來非議,被標籤為 “不守婦道” 和 令家庭破裂 的罪人。

資產階級眼中, 要讓妻女“抛頭露面”的男人被視為沒有出息。工人階級就算沒有這種“尊嚴”觀念,但已婚女性還是以家庭為重,並不能因為工作而犠牲作為母親和妻子的職責。 一個能夠獨力養起全家的男人,不該讓妻子外出工作,她的真正任務應該是料理家務。
“神聖的家庭主婦” 這概念應運而生。***

1851年英國人口普查,職業分類出現了 “家庭主婦” 一欄。 其時女人被稱頌為把一生都投入到家庭 “神聖的工作”之中:布置溫馨的居室,教養子女,給予家人愛和情變成女人的職責。男人在外工作賺錢,女人則管理 “甜蜜小家”。

“家庭主婦”的概念建立在拒絕 “現代個人主義原則” 的基礎之上,為了家人和家庭而存在的女性與合同制的社會格格不入,女性應該只是家庭的附屬品。****
正因如此,女性不配擁有政治、經濟獨立和思想獨立的權利。**** 一旦女性成為了獨立的個體,勢必導致家庭婦女形象消失,加快家庭秩序的崩壞,在兩性間產生混亂 。因此必須禁制女性外出工作和接受教育的權利,令女性順從丈夫的意志。

另一方面隨著普及教育與醫療,女性分別擺脫了教會與傳統的束縛。 女性接受教育,得到了 “個人”觀念。*** 公共衛生的推行,女性得到醫生的專業建議餵養小孩,效果有目共睹,傳統方法漸失去影響力。

二十世紀女性教育提高,到了六十年代,女性外出工作再也不是件羞恥的事,可被接受為次要的任務,從屬於家庭職責。 跟著的幾十年,女性在她們的職業生涯中更投入,外出工作不再是權宜之計,而是實現個人價值和身份的合適手段。

另一方面, “消費主義” 鼓吹舒適、娛樂和個人幸福的價值觀,摧毁了 “神聖的家庭主婦” 以家庭為重,犠牲小我的精神。 新的價值是以享樂、性慾和個人自由為中心,*** 家務看起來,彷彿是男人控制女人的手段。

女性以職業成就自我,最終擺脫了家庭與的束縛,不再從屬於男人了。 ***
1990年,80%的法國人認為不從事工作的婦女不可能在生活中成功。 女性為實現自己而工作的洪流已經形成,不能回頭了,女性也不能回到 “過往的好日子”了。

參考書目
第三類女性:女性地位的不變性及可變性
La Troisième femme (1997)
by Gilles Lipovesky

SENSE 隨筆 130612 神聖 家庭 婦女 掌門 天地
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