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六人小公司,打破網路募資紀錄 冷門字型打動全民投資2,100萬竅門

2015-09-21  TCW

文·康育萍

以「自己的字型」為號召,就是字團隊揭台灣單日募資史新頁,一起看他們如何寫出「從小眾走進大眾」的字型奇蹟。

你想過,為什麼桃園機場指標是新細明體,各國鈔票上的字,通常是楷體嗎?文字,不只用來溝通,更是美慼的表達。

今年五月,民進黨總統參選人蔡英文找來設計師聶永真打造一系列文青風格競文宣,上頭用字,正是由老牌字型公司文鼎科技開發。

但即便該款字型有蔡英文加持,威力仍不敵九月八日上線的「金萱」字型群眾募資案。

這件募資案,讓字型的重要性第一次被台灣大眾看見。

提案者,是成立五年,只有六名員工的小公司:「就是字」(justfont》。它所推出的金萱字型,原先預計募資新台幣一百五十萬元,卻刷新單日群眾募資紀錄,截至九月十四日已破二千一百萬元。

背後,是一個花五年苦熬,用冷灶燒出一盤好菜的故事。

這件事情(開發字型》原先我們也不打算做,因為是不賺錢的事,但是如果不做就不會有開始。」就是字創辦人葉俊麟說。

回到二ooo年,網路泡沫化使十多家台灣字型業者倒閉,剩下文鼎、華康兩家苦撐,把字型打包成大補帖,降價出售,或轉往日本發展,代工電視、手機系統內嵌字型,逐漸淡出台灣。

「自己的字體自己救」,促使就是字投入本土字體開發。

但是,中文不像英文,光常用字就近萬字,不管一點或一撇,只要些微角度不對,就得反覆修改,連直排、橫排,多個字排在一起的距離都得精密計算,一個設計師一天頂多開發十個字,就是字投入四名設計師,整套金萱字型至少兩年才能完成,開發成本一百五十萬元起跳。

開發字體難度高,是行內人才能體會的事,但就是字能締造台灣群眾募資新紀錄,代表支持者已是一般大眾。

粉絲頁只有三千人......

從生活找話題,瀏覽破八萬

曾行銷超過四十件群眾募資案的顧問公司貝殼放大《backer-founder》執行長林大涵表示,八月底,募資案推出前的最後一次調查顯示,超過萬名願意購買金萱字體的調查者中,僅兩成是設計工作者,超過八成是從未花錢買過任何宇體的學生、上班族。

讓習慣買盜版的台灣消費者願意掏錢,很難。但就是字卻透過社群深耕小眾市場,把小眾變大眾。

「他們最先做的一件事,就是教育使用者。」研究字型近十年的「字嗨」社團發起人柯志杰說。

就是字社群經理蘇偉翔回憶,臉書粉絲頁「字戀」成立時,即便每天固定分享一篇專業文章,經營了半年,粉絲也才三千多人,「真的差點放棄......。」直 到一篇「桃園機場用新細明體,有什麼問題?」文章,讓粉絲頁一天瀏覽率達八萬次,是平常百倍以上,他意識到,要引人注意,必須從走人群眾開始。

之後,他從生活中找題材,例如「太陽花學運用的字體」、「捷運指標設計出了哪些問題」,和網友增加互動。三年來,字戀粉絲數逾五萬二干人,養出一群死忠小眾。

免費小聚辦三年......

出字型書終轟動實體世界

但要擴大影響力,還得結合線下資源。

過去就是字靠代理國外字型賺授權費,為了串聯虛擬與現實社群,每個月辦一次免費小聚,邀請國內外設計師演講,從一開始號召親朋好友力挺參加,近三年超過四十場活動耕耘,現在幾乎場場爆滿。

積沙成塔,社群力量開始發酵。去年底,就是字出版《字型散步》一書,介紹生活中常見的各種字型,與其背後典故、使用方式,兩個月銷量破萬本,登上誠品、金石堂藝術類暢銷書冠軍。

「字型公司想的就是如何把字賣給大廠,從沒想過可以這樣接觸消費者。」翻譯多本國外字型研究書籍的設計師葉忠宜說,就是字證明了做字型不一定要走代工,為蕭條十多年的宇型產業找到一條生路。

「群眾募資,最重要的一定是情感訴求。」蘇烽翔說。而抓住現在台灣社會最需要的自信心,則是就是字所做的最後一步。

林大涵觀察,就是字的宣傳文案,「不是跟大家要錢,而是告訴你一件台灣存在已久,卻沒有人注意到,但又很迫切的問題。」先勾起人的好奇心,再凝聚認同,營造只要加入,就能一起完成一件大事的氣氛。

引入共鳴,是很多公司在籌資時容易忽略的點。

「其實你問:「台灣沒有自己的字型會怎樣嗎?」坦白說,是不會怎樣,但我們就是嚥不下那口氣吧。」蘇烽翔笑著說。

就是字的員工,多數不到三十歲,卻創造了奇蹟。「原本我們想,最後金額如果有預期的兩倍,三百萬就非常好了,沒想到竟然超過(預期》十四倍。」林大涵對此仍感到不可思議。

這群年輕人證明了,世上沒有老到不能變的產業,關鍵只在於,你敢不敢正面迎向不可能。


六人 公司 打破 網路 募資 紀錄 冷門 字型 打動 全民 投資 100 竅門
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兩個傻文青 催生暴紅台灣味字型

2015-09-28  TWM

沒救的市場殺出活路 金萱體三天募資兩千萬元「金萱」是台灣一種半發酵的茶,如同介於黑體與明體之間的「金萱體」,介於古典與現代的意境。這套新字體靠網路獲七千人贊助,募到二千一百多萬元的資金。在一夕暴紅的背後,他們的失敗,比你想像得更慘。

你喜歡用什麼中文字型?想必大部分人的回答都是:「有差嗎?新細明體和標楷體隨便選一個啊!」如果有人說,他想賣你一套新中文字型,要價三千元台幣,你一定覺得,這個人腦袋有問題。

兩 位年輕人,就是抱著「賣中文字型」這個荒謬的想法,藉由群眾募資平台Flying V,向大眾兜售他們不被看好的「金萱體」字型。「太多人笑我們傻、更多人勸退!上線前十個人有九個跟我說,頂多(募到)三十萬元。」推出金萱體的製作公司 「就是字 Justfont」創辦人葉俊麟說。但募資結果,出乎所有人的預料。

三天的募資奇蹟

網路發燒 王金平也相挺

九月八日早上十點,「金萱體募資案」 上線,短短八十分鐘後,就超過了原本一五○萬元的目標,開始溢募(募款超過目標),連立法院長王金平粉絲團「公道伯」都幫忙宣傳及捐款。

十個小時後,募資突破一千萬元大關,但網友沒有停下,以一分鐘二萬元的驚人速度刷卡,Flying V的金流系統一度被刷爆,詢問電話依然不斷湧來:「收不收支票?」「能不能收現金?」第三天,葉俊麟募到了二千萬元,比他原本預計的金額,多出了十三倍。

金萱體的募資成功,在眾人眼裡像是奇蹟。畢竟,在台灣中文字型的市場,因為盜版猖獗,幾乎沒有錢賺。過去主要的華康與文鼎兩家字型公司,都已把重心轉到國外。

十五年來,台灣業者開發的新中文字型,一隻手數得出來,比起日本三千套、中國三百套,這個市場早已凋零。製作一套中文字型的時間,少說兩年、多至五年,而葉俊麟的團隊只有六個人,還在育成中心租用一個月三千元的辦公桌。

一個不甘心的冒險家

創業失敗 曾一個月賺二千五沒有希望的市場,無解的商業模式,如今竟被這個六人小公司找到出路,扭轉了遊戲規則。但金萱體不是一夕暴紅的神話,而是葉俊麟與團隊費時五年、歷經慘敗,一點一滴用小火慢燉出來的成果。

你可能以為,創作中文字型,對一撇一捺這麼堅持的人,一定充滿文藝氣息,如同時下「文青」。大錯特錯!六十一年次的葉俊麟,台科大工業管理系畢業,皮膚黑,總是穿著牛仔褲、POLO衫,個性豪爽大方,更像是冒險家。

他自嘲在畢業後,「瞎混了一段時間,搞專案、開咖啡店,但都不是很成功。」三十歲時,他覺得混下去不是辦法,收掉在台北天母開了一年半的咖啡店,去公司當上班族。這家公司,就是當時台灣兩大字型公司之一的華康,在此,結下了他與中文字的不解之緣。

在華康當了六年產品經理,葉俊麟還是想創業。當時他看到國外「網路字型(webfont)」興起,以租用的方式將字型授權給網頁設計師及公司使用,於是也想把國外的商業模式帶到台灣,便在二○一○年辭掉工作,成立Justfont,成為全世界第一家中文網路字型公司。

無中生有的市場

慢熬五年 培養台灣字型文化「結果,在台灣根本做不起來!」葉俊麟錯估成本和市場。他花兩年心力研發網路字型系統,沒想到台灣消費者只想用免費的新細明體和標楷體,不然就是上網下載盜版字體。「一個月只賣五套,一套五百元,我們一個月營收就是兩千五百元。」他苦笑。

慘痛的失敗,讓他理解台灣這個市場,真的是沒救了。

也難怪,文鼎和華康早就無奈地出走台灣。

文 鼎科技營業處及策略合作部經理李信儀坦承,從二○○○年起,「我們的重心的確移往日本。這很現實,雖然我們對中文字有堅持,但總要先填飽肚子吧!」她表 示:「日本消費者較重視智慧財產權,市場比較健康。台灣盜版真的太嚴重了,所以過去十幾年,產出的台灣字型,真的是很少。」但是,葉俊麟不想再放棄,他深 信中文字的力量,只是沒有市場,「我發現,沒有注重字型的文化,就沒有字型的市場。那我們就來創造字型的文化吧!」他在創業聚會中,找到小他一輪、中文系 剛畢業,正準備念碩士的蘇煒翔。「我們第一次見面,就聊得很開心,彼此對於中文字的堅持都很徹底。我剛畢業,很徬徨,也沒多想。」蘇煒翔說。

就這樣,蘇煒翔成了社群經理,他成立的「字戀」部落格成為了Justfont的官方網頁。比起創業家,他們更像教育家:經營社團、寫部落格、辦講座、出字型書,樣樣來,目的就是把中文字一撇一捺的美感,傳達給不熟悉的人。

雖然粉絲的累積速度慢到讓他們數度想放棄,但五年來,社群在蘇煒翔的經營下,從一開始不到十個人的免費講座,變成現在三百人的收費講座,臉書社團也有五萬多人。

改寫遊戲規則

社 群+眾籌 讓老產品復活慢慢地,Justfont聚集了港台最關心繁體字的各界人才及學者,包括幫hTC製作「信黑體」的資深字匠柯熾堅,都是他們的社群成員。「但 台灣還是沒人勇敢地投入做字,問題就是怕沒辦法回收成本。」葉俊麟說。於是,去年夏天,他們開始計畫把字型搬到群眾募資平台上。

「在十年 前,金萱體根本不會出現。但是靠著社群和群眾募資的出現,消費者和供應者中間的關係也改變了。」曾幫齊柏林《看見台灣》、聶永真「太陽花廣告」等成功募資 案操刀的「貝殼放大」共同創辦人林大涵說,「現在,製作者可以先確保市場,先期回收開發成本,才解決過去的成本問題。」原本葉俊麟把目標客戶放在專業設計 者,一套要價五千元,經過林大涵建議,才調降售價到二九八○元一套,大幅提升歡迎度。

字型這個老產品,碰上現代的社群及眾籌(crowd funding)力量,激盪出前所未有的火花,改寫了既有的規則。李信儀說:「Justfont一直在教育台灣市場,我們也都有和他們合作。過去台灣人不 注重字型、愛用盜版的情況,終於改善了。」金萱體的成功,證明了台灣市場對新字型的飢渴,也讓文鼎對台灣市場重新點燃希望,「我們從未缺席,而未來幾年, 我們也會慢慢把重心移回台灣。」李信儀說。

金萱體改變的不只是市場,還有字型文化。雖然主打台灣字型,但金萱體並未依照教育部標準造字,也 引來保守文字學派質疑。不過,連競爭對手也幫金萱體辯護。「台灣的教育部標準,只適合教學、不適合印刷。這個幾十年沒變過的標準,也應該跟著時代改了!」 李信儀說。葉俊麟不只引來大家對字型的關注,更滾出了更多革新與轉變。

也因為這樣,募到兩千萬元的葉俊麟並不開心,「我笑不出來,我和團隊感受到的是來自全台灣的壓力和期待。」「我們從來不想要當台灣唯一,只想用這樣的力量把台灣的字型產業帶出來。

夢想是十家、二十家更多字型公司,一起跟我們造台灣字。」誰能想到,這一切來自於一個不切實際的起點?網路時代,任何點子不再荒唐,只有敢不敢!

撰文 / 楊卓翰


兩個 文青 催生 暴紅 紅臺 臺灣 灣味 字型
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他們不求名利 卻徹底顛覆世界 從蘋果字型之父與電郵發明家而來的生命啟發

2016-03-21  TWM

未來二十年,徹底改變我們世界的會是什麼?最近走進歷史的兩位大師,給了我們啟發。兩位過世的大師都跟電腦有關,都徹底改變了我們的世界,但是,他們彼此並無交集。

二月二十六日過世的帕拉迪諾(Rev. Robert Palladino),是長年幽居在美國奧瑞岡州的天主教僧侶,他點燃了賈伯斯(Steve Jobs)對電腦字體的熱情,讓全世界所有人眼前的電腦螢幕,呈現優雅流暢的畫面。三月五日離世的湯林森(Ray Tomlinson),則是畢業於麻省理工學院(MIT)的頂尖科技高手,他發明了電郵(Email),徹底改變了人們溝通的模式。

蘋果字體啟蒙出自他手

帕拉迪諾轉變電腦美學

隱居在美國奧瑞岡州的帕拉迪諾神父,終其八十三歲的人生,從未擁有電腦、也不曾使用電腦,但是他卻深刻影響了電腦螢幕與使用者眼球之間最重要的介面,因為他對賈伯斯的啟發,徹底改變了電腦的樣貌。

一九六九年,當時才三十六歲的帕拉迪諾神父已經是全美國知名的書法家了。手寫書法一直是天主教教士的重要課程,幾百年來,神父們一筆一畫抄寫聖經以及各種典籍,傳遞了上帝的旨意,本身也成為令人驚嘆的藝術品。

一九六九年起,奧瑞岡州的里德大學(Reed College)邀請帕拉迪諾開設書法課程,其中一位旁聽生,就是原本在里德大學就學卻退學的賈伯斯。

賈伯斯以旁聽生的身分,跟著帕拉迪諾學習各種美妙的字型,學習在既定空間裡放進不同字型所產生的美學與視覺效果。一九七六年,賈伯斯參與蘋果公司的創設,後來設計著名的麥金塔電腦(Macintosh),強調工業設計美學,賈伯斯將帕拉迪諾教導的字型藝術,一古腦全灌進硬邦邦的個人電腦裡面。

西方的手寫字型,與中文書法精神相近,差別只在中文書法是用毛筆「刷」出來的,而西方的書法則是用硬筆,一筆一畫「刻」出來。

帕拉迪諾刻了一輩子的文字,當時並沒想到,賈伯斯用科技的「○與一」,將他的文字美學推展到全世界電腦使用者的眼前。

一堂字體課影響賈伯斯

藉「○與一」重現文字美

賈伯斯的一生充滿戲劇化,人際關係惡劣,但他與帕拉迪諾之間,卻是極為溫馨柔軟。好萊塢的記者描述賈伯斯與神父的關係,用戲劇化的對比說:「矽谷最喧囂的科技大師,向發誓要謹守沉默戒律的和尚,學習了重要的一堂課。」賈伯斯自己則在許多場合感謝神父對他的教導,例如在○五年史丹福大學的畢業典禮演講中,花了三分多鐘提到他旁聽書法課對他的人生、對全世界的電腦帶來多大的轉變。

賈伯斯說:「(帕拉迪諾的書寫字型)是如此美麗、優雅細緻、如此深具歷史感,因此當我們設計麥金塔電腦時,我們讓使用者得以選擇不同的字體(在此之前,所有的電腦都像打字機,只有一種字體),而後來因為Windows電腦模仿了麥金塔,所以今天所有個人電腦的使用者,也就全部都能夠選擇多樣的字體。」如此深刻影響了所有人,而且賈伯斯又不斷在各種場合高聲向帕拉迪諾致敬,但,帕拉迪諾卻絲毫沒有受到影響。

帕拉迪諾一生過著跟中古世紀修道士幾乎同樣的生活,他的工作設備,就是一支筆、幾張紙、一座適合書寫的木板架,以及自己的雙手;帕拉迪諾未曾使用過電腦。好萊塢將他的故事放上螢幕,記者千辛萬苦找到隱居的神父,問他是否能去看看演得好不好,他竟然回答:「我沒看任何電影。」帕拉迪諾就是堅持侍奉主,堅持他的文字美學,里德大學的那堂影響賈伯斯與全世界的課程,對帕拉迪諾來說,也就是那麼簡單的事情。

電郵「@」符號由他開創

湯林森改變人們溝通模式

同樣是在七○年代初期,當帕拉迪諾在美國最西岸開啟書法課的同時,一九七一年,在最東岸的頂尖網路高手湯林森(Ray Tomlinson),則寫出史上第一封 Email,徹底改變了人們溝通的模式。

相較於愛迪生發明的電燈,或者一八七六年貝爾率先取得專利權的電話,Email 似乎是相對簡單的發明,但是誰都必須承認,電郵是現在我們身邊最重要、不可或缺的溝通工具。

從麻省理工學院研究所畢業的湯林森,加入了發展先進網路系統(ARPANET)專案,這是一家稱為BBN的科技公司所研發的專案。

台灣人不熟悉的BBN科技,是一家有趣的公司,在六○、七○年代擁有非常多的先進科技技術。公司以聲學科技起家,尼克森總統的水門案、以及甘迺迪遭到槍殺的相關電話錄音,也都送到BBN來分析。

BBN的聲學技術需要複雜的電腦運算,很早就投入大量資源購入最先進的電腦系統,也因此成為網路技術的先創者,發展出來的ARPANET網路系統,則是今日網際網路正宗的元祖。BBN經過了幾次購併,成為美國國防科技龍頭公司雷神(Raytheon)的子公司,而湯林森也在這家公司終老。

一九七一年,個人電腦根本連影子都沒有,學校、政府機構的電腦中心彼此各自運作,也沒有溝通的需要。簡單來說,當時一位研究員在電腦上做了一件工作,會向電腦管理員申請,排隊在列印中心列印,然後工讀生再將列印的文件投入其他教授或是研究員的實體信箱裡。

老闆沒交代的遊戲之作

讓溝通跨越時間距離限制

湯林森覺得這樣很麻煩,因此利用工作之餘,寫了一個程式,讓不同的電腦只要裝設了同樣的程式,就可以收到訊息。人類史上第一封 Email,就是湯林森在BBN的研究室,用兩台比鄰而居的電腦發送的。後來他告訴《富比世》的記者,因為這是老闆沒有交代的遊戲之作,當時他還特別交代同事:「千萬別告訴任何人,這不是我們該做的工作!」不過,隨著BBN發展ARPANET技術,湯林森的電郵軟體成為愈來愈多研究人員通用的工具,特別是他選擇作為網址之前的代碼「@」,如今每天都有數十億人不斷抓起這隻「小老鼠」,成為人類互動的代名詞之一。

「@」成為人類互動代名詞

他仍安穩過小康生活

有趣的是,與愛迪生、貝爾這些「發明家」截然不同的是,湯林森並沒有為了他的Email 發明去申請專利。即使湯林森改變了我們每一個人的生活,自己卻沒有成為巨富,幾十年來,他依舊在BBN公司上班,過著小康安穩的生活,家裡養了幾隻迷你羊,一直到心臟病發過世為止。

湯林森以及帕拉迪諾這兩位大師,一生單純地執著一件事情,在對的時間、對的地點,做對的事情,竟也改變了人類的未來。

(本文作者為紐約大學金融碩士,曾任金控公司副總經理)

撰文 / 乾隆來

 
他們 不求 名利 徹底 顛覆 世界 蘋果 字型 之父 父與 電郵 發明家 發明 而來 來的 生命 啟發
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