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巴菲特點名 30歲女丞相輔佐接班人

2014-11-24  TCW

 

八十四歲的「股神」巴菲特(Warren Buffett)還沒親口證實接班人是何方神聖,但輔佐接班人的丞相已明朗。不過,她,完全不是一般企業分派給新主人的「老臣」,今年才剛滿三十歲。

十一月初,庫爾(Tracy Britt Cool)接任廚具銷售商頂級大廚(The Pampered Chef)執行長,正式擔起職業生涯中第一份意義重大的營運職務。不過,這不是一個好坐的位子:二○一一年起至今,獲利年年衰退,二○一二年起,更是連營收都一起下跌。

巴菲特承認,電子商務重塑消費者購物行為,波克夏海瑟威(Berkshire Hathaway)旗下的零售業務不斷遭侵蝕。近年來,他已委派庫爾整頓相關子公司,如今,他把她推上舞台,希望她就是那位讓頂級大廚回到常軌的不二人選。

庫爾在親友口中是個「少年老成的領導者」,不愛作秀,卻因為謙遜有禮常被選為組織代表;在同事眼中則是「動手不動口的行動派」,集團旗下數十家小企業還在苦惱如何與姊妹公司互通有無時,她就已經趕在股東年會期間幫他們安排好一場管理層聚會,讓大家討論眼前共同的困難。

效命五年,從助理變重臣

這種怡然自得的特質,讓《彭博商業週刊》(Bloomberg Businessweek)將她喻為「巴菲特的頭號調停專家」,代表他到各地出差,協助那些規模小到不值得老闆親自過問的公司處理疑難雜症;也讓她在效命巴老的五年內,從財務助理躍為數家子公司董事長,監督員工總數超過一萬名、年營收總和超過四十億美元(約合新台幣一千二百億元)。

庫爾在摸著石頭過河的歷程中也曾重重跌跤。二○一二年,她以班傑明摩爾(Benjamin Moore)油漆公司董事長身分,任命梅里特(Bob Merritt)擔任執行長,但一年多後公司營運仍是一團亂,梅里特被解雇,庫爾也被媒體批評決策失當。不過,巴菲特以一向的寬容讓她熬過紛紛擾擾:「他一直非常信任別人,給身邊的人巨大的推動力。」

三年前,巴菲特宣稱,董事會已確定三名接替他擔任執行長的正選與備選人,但至今他們的身分都還是不能說的秘密。不過,巴菲特早一步看出來,庫爾籌辦活動、頻繁出差已打下集團內的人脈基礎和關係,對下任執行長很有用:「她對我的接班人會有很高價值。她將非常熟悉這數十間公司的運作,這一點可能無人能及。」

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