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技術聯盟對戰 棄PC闢行動運算新戰場抗Wintel大軍崛起 台廠兩邊壓寶

2010-6-14         今周刊 





後金融海嘯時代,行動運算大為盛 行的年代,過去在PC產業壟斷的Wintel不再不可被挑戰,Google、英偉達連手的抗Wintel聯軍,要用不同利基,來打破Wintel獨大的框 架,讓使用者有更多的選擇權。

撰文.賴筱凡

六月鳳凰花開,一年一度的Computex(台北國際電腦展)也正 式到來。若說年初的CES(北美消費電子展)是科技大廠概念新品的展現,那麼Computex應該就是年中正式產品推出的收成季。

不過,今 年的Computex很不一樣,因為當科技產業走過二○○○年的科技泡沫、○九年的金融海嘯,「今年,科技產業的機會更多了!」繪圖晶片大廠英偉達 (nVIDIA)總裁暨執行長黃仁勳興奮地說。

因為金融海嘯替資本市場帶來財富重新分配,更為科技產業帶來勢力版圖的移動。受到金融海嘯的 重創,壟斷PC產業的龍頭廠Wintel︹指微軟(Microsoft)與英特爾(Intel)的商業聯盟︺產業,壟斷堡壘不再堅不可破,換言之,非 Wintel的廠商機會更多。

Google加英偉達

迸出行動運算新火花

如果說, 二○○○年科技泡沫,走入蕭條的是電腦產業,最後撐過衰退期、帶領高科技產業邁向復甦的也是電腦產業。然而,○九年金融海嘯將電腦產業帶進衰退期,但V型 反轉後,這次帶領景氣復甦的,卻不只是電腦,還多了行動運算裝置(Mobile Computing),不論是今年生命力旺盛的智慧型手機,還是銷售火紅的平板電腦,都一再證明了這項趨勢。

而在這個趨勢下應運而生的,不 是別人,正是Google領軍而起的﹁抗Wintel聯軍﹂。一個是網路搜尋引擎Google,一個是繪圖晶片大廠英偉達,他們有一個相同的訴求:「使用 者可以有更多選擇。」在相同的期望下,兩家廠商之間開始出現交集,他們要證明Wintel的框架是可以被打破,微軟與英特爾更不是大到不能被挑戰。

「英 特爾是很龐大的公司,它很值得被尊敬,但不代表它就不能被挑戰。」黃仁勳話講得直接,對於英特爾、超微(AMD)與英偉達三家電腦晶片廠多年來的恩怨糾 葛,就算英特爾仍舊握有各家電腦廠的命脈,但當電腦不再單純只是電腦,當平板電腦讓行動運算迸出新火花,英特爾將不再是永遠的贏家。今年Computex 中,平板電腦大軍大大地露臉就說明了一切,Wintel不再是電腦廠的唯一選擇,取而代之的,是採用Android平台(以Linux為核心的軟體平台和 作業系統)與英偉達Tegra晶片的平板電腦。

﹁抗Wintel聯軍﹂揭竿而起,平板電腦只是第一炮,Google即將在下半年推出為筆記 型電腦量身打造的Chrome作業系統,更將是﹁抗Wintel聯軍﹂的新力作,台灣的PC供應鏈也不再只是追著微軟、英特爾跑,他們選擇的是兩邊壓寶, 所以今年的Computex格外地熱鬧,不論是﹁Wintel﹂或者是﹁抗Wintel﹂的場合,都能見到台灣PC廠、代工廠大老們穿梭來去。

回 歸中心思想:

到底使用者要的是什麼?

但要對抗Wintel豈是一件容易之事,帶領Chrome作業系統團隊,Google負 責產品管理的全球副總裁桑達(Sundar Pichai)想了想:「我們要做的事情很多,但目標只有一個,到底使用者要的是什麼?」從兩年多前桑達的團隊動手開發Chrome開始,他們的目的很簡 單,當瀏覽器已變成電腦使用者最重要的窗口,就該將瀏覽器變得更簡單,因而創造了Chrome;但為了能讓Chrome程式跑得更順暢、更快速,就要有更 完備的使用環境,開發Chrome作業系統的念頭,就是這麼來的。

這個被視為下半年電腦產業矚目的焦點—Chrome作業系統,之所以受到 市場高度關注,原因無他,就是Google推出的Android平台實在太成功。僅僅花了兩年時間,市占率在今年第一季就衝上了九.六%。同一時間,在美 國知名調研機構Gartner的統計數據裡,微軟的Windows Mobile平台市占率卻掉到六.八%。桑達更直言,在部分市場,Android的市占率高達二○%,而即將接棒演出的Chrome作業系統,同樣也會有 相同的實力。

桑達是位標準的印度人,談到Chrome作業系統能否青出於藍?對比於四平八穩的專訪回應,他難得展現出十足的自信,「絕對會 (Absolutely)!」因為他很明白,在使用者為尊的新科技時代裡,消費者不再對電腦廠推出的產品照單全收,反過來,電腦廠要思考更多,到底使用者 要什麼,這也是為何桑達總把使用者經驗掛在嘴邊。

軟體、晶片巨頭地位難保

數位家庭商機成新興戰 場

同樣也胸懷扳倒大巨人夢想的,還有黃仁勳。

每年固定在Computex期間回台的黃仁勳,今年格外不同,除了安排兒子到台 灣英偉達辦公室實習外,他要談的不再是PC、超微、英特爾云云,「這次我回來,大家最想找我談的是3D、是Tegra。」黃仁勳的話透露出玄機。確實,金 融海嘯創造了產業板塊重整的機會,但英特爾在PC產業的勢力太龐大,英偉達要扳倒這個巨人,黃仁勳不打算正面迎擊,而選擇抓住新機會,從3D與行動運算的 平板電腦下手。

就在Computex開展第一天的下午,英特爾副總裁浦大衛(David Perlmutter)的年度演講上,也強打3D繪圖效用的新晶片「Sandy Bridge」,甚至直指有了這顆晶片,就不用額外加購其他繪圖晶片,等於是直接衝著3D領頭羊的英偉達而來。倒是黃仁勳聽了之後,沒有太大的情緒起伏, 「3D我們做了五年,才等到市場成熟。」相較於對手的敲鑼打鼓,英偉達寧願讓市場來決定產品價值高低。

但黃仁勳想做的事不僅僅於 此,Tegra晶片在平板電腦的成功,更是英偉達在行動運算上搶灘成功的另一例。其實,早在○八年的Computex上,英特爾就曾推出搭載在MID(行 動上網裝置)的Atom晶片,當時跟進的只有技嘉與BenQ,隨著金融海嘯襲來,英特爾的初期MID產品也幾乎都死在沙灘上。有了這樣的契機,讓黃仁勳嗅 著了機會。

當○八年會計年度英偉達首度出現虧損的時候,黃仁勳卻仍加碼研發費用,投入行動運算產品,「即使股東與公司內部反對聲浪不小,但 我還是把二○%的研發費用都投了進去。」黃仁勳的堅持,是因為他看到行動運算,這塊英特爾的﹁勢力﹂還沒全盤滲透的新利基,英偉達得好好利用這個機會。

顯 然地,即使英特爾已在CPU(電腦處理器)上大舉防堵英偉達搶進市場,卻仍在行動運算產品上,被英偉達抓住了領先的好機會;從Computex上的平板電 腦中,屢屢可見的英偉達Tegra晶片,就明白Wintel框架已不再穩固。

如今,當電腦產業的競爭延燒進入數位家庭,Google與英偉 達都有志一同地看到了電視的商機。誠如三星、宏碁先後揭開數位家庭的發展藍圖後,身為數位家庭核心的電視應用,成了這些科技廠的下一個競爭重點。

不 管是高調宣布與SONY(新力)合作網路電視的Google,抑或是對電視應用虎視眈眈的英偉達,都透露出在數位家庭年代來臨後,繼電腦、行動運算裝置, 這場大戰將一路打進核心的電視應用。

不論如何,在後金融海嘯的年代,當產業龍頭地位鬆動,讓其他廠商有了更多的機會,可以預見的是,接下來 的科技產業競爭一樣會非常熱鬧。

黃仁勳

出生:1963年

現職:英偉達總裁暨執行 長學歷:美國史丹福大學電子工程研究所經歷:巨積(LSI Logic)工程師、超微工程師

桑達

出 生:1967年

現職:Google全球副總裁學歷:美國史丹福大學碩士、賓州大學華頓商學院企管碩士經歷:應材工程與產品管理、麥肯錫軟體 與半導體管理顧問

巨頭失勢

抗Wintel火苗從平板電腦延燒沒有行動裝置的時代,兩巨頭獨霸市場

PC 市占率

英 特爾 80%

微軟 91%

行動裝置帶動,平台系統百家爭鳴

平板電腦 市占率

蘋 果 51%

Android 24%

微軟 10%



技術 聯盟 對戰 行動 運算 戰場 Wintel 大軍 崛起 臺廠 兩邊 壓寶
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解決數字貨幣安全和運算問題的國際實踐及啟示

區塊鏈技術因其去中心化、公開透明等特點吸引國內外央行和金融機構關註,但要發行基於區塊鏈的數字貨幣仍存在安全隱患和運算能力受限等兩大關鍵技術障礙。為解決這些障礙,國外央行和金融機構進行了很多探索,如英國央行與倫敦大學學院合作開發了RSCoin,試圖運用改進的區塊鏈技術實現安全加密和運算能力增強;全球40多家金融機構組成的R3CEV區塊鏈聯盟開發了Corda區塊鏈平臺,探索多領域安全交易以應對大規模交易需求。這些做法為我國發行數字貨幣提供了有益的參考。

國際實踐代表——英國央行的RSCoin

從央行視角看,更側重數字貨幣的安全可控和運算處理效率,目前進入測試階段的數字貨幣以英國央行的RSCoin為代表。

1.央行掌控賬本,安全性得到較好保障。RSCoin存在2個結構化實體,即最終擁有並控制貨幣供應的中心化機構央行和負責維護交易分類賬的機構(mintettes,如商業銀行),其中mintettes由央行授權管理。其運作流程是:付款人詢問收款人,標識字符串、簽署交易單;收款人通過密鑰識別、確認單據;mintettes確認付款人余額,識別是否滿足交易條件;mintettes收集交易單,填寫賬簿形成低級區塊(lower-level);mintettes確認交易並將交易記錄提交至央行主賬簿,形成高級區塊(higher-level),在高級區塊上形成區塊鏈並被外部使用者所見(通過代碼加密)。由於最終的區塊鏈建立在高級區塊上,因此RSCoin賬本由中央銀行掌控,央行是整個區塊鏈和加密密鑰的唯一管理員。同時保留特殊加密密鑰控制貨幣供應總量,負責賬簿系統值設定及後續管理。

2.委托專業機構驗證交易,提高批量運算能力。在RSCoin設計中,央行委托能夠驗證交易權限的mintettes機構,按照改進版計算機兩階段提交協議(Two-Phase Commit Protocol,2PC)在低級區塊開啟快速的檢測機制,降低“工作證明”耗費的大量計算資源,提高批量運算能力。改進版的2PC協議引進了威脅模型(Threat model)和安全特性檢驗,其中威脅模型通過在協議中寫入算法以發現“雙重花費”或破壞交易完整性等不安全行為;安全特性檢驗包括禁止雙重花費、禁止否定、暴露活動等。

交易驗證過程中,會觸發3個運算算法:第一階段請求階段。當使用者向mintettes發起交易“投票”(vote)請求時觸發“交易驗證”算法,檢驗交易輸入地址是否被使用等。通過驗證後,mintettes觸發“檢查禁止雙重花費”算法,用於檢查交易結構是否有效和交易地址是否可接受等,誠實的使用者將獲得“同意”簽名授權。第二階段提交階段。獲得“同意”簽名授權的使用者將交易信息、多重簽名證據等提交給mintettes,觸發“CommitTx”算法,檢查交易信息是否完善。確認信息後,mintettes將所有交易信息匯總提交至中央銀行高級區塊。

傳統比特幣等加密貨幣因消耗大量資源,每秒至多處理7筆業務,交易確認時間為10分鐘。而RSCoin則能實現每秒處理2000筆交易的目標,並在1秒內完成交易發生到清算。並且隨著mintettes機構的增加,處理的交易規模也會快速增長。

3.引進增強型一致協議,實現可審計性保證。盡管RSCoin由央行監控,但其仍有較高的透明度和可審計性保證。主要方法是在區塊鏈中引進增強型計算機協議,即每個mintette都以其特有的名義序列號記錄相對完整的操作日誌,日誌包括自身活動及與其業務相關的其他活動(如從哪獲得簽名授權)。操作日誌主要包括查詢、提交和關閉時間間隔等。通過完整日誌記錄可實現對驗證機構活動的審計。

金融機構的解決方案

具有代表性的金融機構解決方案主要有註重安全的高盛公司SETLcoin和美國銀行加密貨幣風險監測系統,以及具備運算優勢的Corda分布式賬本平臺和智能合約。

1.改進交易驗證和密鑰控制,提高交易安全。一是高盛公司SETLcoin,使用兩階段提交協議下的分布式事務原子性提交方法(ACP),確保受信任節點發出各自交易信息並進行驗證;同時將交易信息中的地址通過協議(如公開密鑰)加密,其中公鑰用來加密明文和驗證數字簽名以保證交易信息交換自由,私鑰則用來解密密文和創建數字簽名。二是美國銀行加密貨幣風險監測系統,包括風險檢測系統,涵蓋第三方接收交易請求、獲取區塊鏈信息、確定金額以及風險評分,以檢測交易是否合法、被授權或存在可疑第三方等;可疑用戶警報系統,對交易設置檢索區塊鏈信息等指標,並采取主成分方法評分;交易驗證系統,除驗證交易是否安全,還會計算交易的風險評分,驗證過程中將信息提交至第三方協助驗證加密貨幣交易是否被授權。

2.降低運算資源,提升運算能力。一是Corda分布式賬本平臺,其核心是建立企業間的單項協議,交易驗證由交易雙方根據特定驗證邏輯確認,而不由無關的驗證者驗證(如礦工),從而降低運算資源。二是智能合約。智能合約是部署在區塊鏈上的去中心化、可信任共享的程序代碼。一旦觸發合約執行情景(如到達特定時間或發生特定事件等),就會自動激活並執行合約,實現由目前的“IF-THEN”(如果—就)類型向“WHAT-IF”(是什麽—如果)類型推演的智能化快速處理運算機制。2016年以來,基於區塊鏈的智能合約平臺Rootstock、Ethereum等快速發展,IBM也在打造去中心化的物聯網ADEPT智能合約項目,研究領域涉及金融衍生品、儲蓄錢包、多重簽名智能契約等方面。

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