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智破黑天鵝 名人堂

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梅兄外遊,小弟代筆兩個星期。

2001911慘劇,事後傳媒怒罵中情局,搜集情報不力。爾後十多年,暫再無飛機直插大樓,是否眾特工忽然醒目十倍,或得力於大數據科技,分析情報效率急升?非也,只是飛機安檢標準提升。

曾跟梁特首出席同一大型金融宴會。入場無人核實身份,隨身物件無人檢查。彼此一箭之遙,不禁驚訝保安之鬆懈。反觀坐機赴美,行李驗屍咁驗。上機前於登機閘口,脫鞋搜身,細搜隨身行李,連水樽內幾滴水,也絕不放過。安檢嚴格如此,恐怖分子焉能輕易故技重施?

這跟常人思維大異。每出大問題時,例必呼天搶地、悲不自勝歸因:「點解咁都估唔到?真是『鬼掩眼』!」「點估到美國政府會唔救雷曼?滙控(005)會跌到33元?非戰之罪,天亡我也!」對於常人,加強預測未來的能力,化身「未出茅廬,就能預知天下三分」的預測之王,是免於大難、飛黃騰達的不二之門。

捉錯用神,斯之謂也。特此推薦「黑天鵝」作者塔雷伯(N. N. Taleb)新作「反脆弱」。裏面不少看似離經叛道的思維,細心體會,多隱含應對亂世的法門。其中一點,就是篇首例子所闡析:與其依賴預測茫茫不可知、極其複雜的未來,不如聚焦降低判斷出錯時,所帶來的傷害。我戲稱之為「安全氣袋思想」。

地球70億人,上兩百個國家,不管情報機關有多少資源,也不可能準確偵知每個恐怖分子所在。但只要安檢得法,無武器可偷運上機,就算恐怖份子能夠避過政府耳目登機,強行發難,無刀無槍,赤手空拳,就算是葉問再世,也難敵全機乘客反抗。

加上強化駕駛艙艙門,恐怖份子不得而入,欲操控飛機無從。這跟汽車的安全氣袋,有異曲同工之妙。就算將地球有史以來的車禍起因、經過,化成所謂大數據,輸入電腦分析,也不一定能預測何時何地會再「炒車」。安全氣袋的發明,只聚焦於當汽車猛烈衝擊時,提供緩衝,等頭顱不會猛撞硬物,減低出事時的傷害。

又例如建核電廠,誰能保證九級地震不會發生?福島事件後,科學家的用神,由預測地震、海嘯出現的機率,轉移至萬一出事時,如何不造成大災難,例如將反應堆建於地底,一旦輻射洩漏時,可以立即在頂部灌上水泥封蓋,對環境的影響,可以大幅減低。

一言以蔽之,塔雷伯這個風險專家,「黑天鵝思想」之父,提倡「不依賴預測,只聚焦佈陣」。跟「唐太宗李衛公問對」中,李靖點評「孫子」「神要」的一句話,完全暗合:「靖曰:『「孫子」千章萬句,不出乎『致人而不致於人』而已。』」以「我」為先,減低判斷出錯時傷害,便是「不致於人」的奧義。

(原載於信報2013年10月 2日)
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