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李澤楷廢新電視硬撼有線

2006-2-16 NM




「殼王」陳國強入主新電視(前稱 銀河衞視)近一年,上客量依然未見有起色;近日陳國強又再出手,市場盛傳新電視將會把多條由無綫製作的獨家頻道,放在李澤楷的now寬頻電視上播放;這一 着正正暴露了作為「李嘉誠馬仔」的陳國強,去年入股新電視的原意:就是作為李澤楷一隻棋子,收服收費電視市場的競爭者之一新電視。

近年,李澤楷鍾情傳媒業,為了建立其寬頻電視王國,不惜大灑金錢,撬走有線的王牌電影頻道;短短兩年間,now的上客量達到五十萬戶,新電視已非其對手,今次李澤楷表面與新電視合作,實際儼如「廢」了新電視的武功,之後他便可以集中火力硬撼擁有七十萬客戶的有線電視。

本 週四,提供內容予新電視的無綫電視收費頻道,將召開記者會,公布有關與now寬頻電視的合作事宜。消息說,now將以高價向無綫購買正在新電視獨家播放的 收費節目。對於雙方的合作,新電視揸弗人陳國強表示:「現階段正在洽談,不方便透露,不過好快就會有公布。」現時只有約七萬名用戶的新電視,開台兩年來, 波折重重,當初佔五成一的大股東美國衞星公司Intelsal,入股年半後寧願輸少當贏,把權益無條件交還給另一股東:電視廣播有限公司

去年四月,陳國強透過私人及其控制的上市公司瑞力(後易名為漢傳媒),作價三億五千萬元,購入銀河衞視百分之五十一的股份。

五 年前在收購《成報》一役中,埋單共損手四億的陳國強,原本已對傳媒怕怕,但去年他突然入股新電視,當時已惹起市場揣測他另有動機;加上他向來和李嘉誠家族 關係密切,指他為李家入股新電視的傳聞,甚囂塵上。陳國強上場後,表現出雄心壯志,先將銀河衞視易名為新電視,花費近千萬元重新包裝品牌,更誇口公司兩、三年內便可收支平衡。

硬銷手法嚇怕人

與 和黃董事總經理霍建寧稔熟的陳國強,透過租用和記寬頻網絡,嘗試解決新電視入屋問題,合作推出月費二百四十八元、寬頻上網加電視捆綁式「套餐」;去年十月 更一度劈價五成搶客,為擁有衞星覆蓋的用戶,提供平均月費低至九十九元的計劃。可惜,新電視的上客速度差強人意,至今仍只有約七萬戶,與新公司成立時所定,希望於○八年達到約三十萬戶的目標,相差甚遠。

新電視在聲勢已不及人。獨家賣點只是無綫舊劇集和一些尚未在無綫播出的劇集,對本地劇集早已厭倦的觀眾來說,這賣點根本沒吸引力。

除 了節目內容欠叫座力外,新電視的推銷手法,也影響其上客速度。曾任新電視推銷員的Joyce說:「不少同事為了入屋推銷,通常會話自已係無綫員工,而家無 綫加台,可以免費安裝;或者,話大廈要轉訊號,之後電視就唔會有雪花鬼影。最離譜係令啲師奶、老人家以為唔轉訊號,就連無綫、亞視等免費台都睇唔到。」 Joyce表示不少人聞新電視就怕怕。「試過一開門就被人鬧到飛起,有公共屋邨,更貼晒告示,寫到明新電視員工誤導人,咁搞法,根本開唔到單。」

負 責何文田愛民邨物業管理的副房屋事務經理李倩文表示,由去年十二月尾至今年一月初,連續收到多名市民投訴新電視的推銷手法,於是決定在整個屋邨的電梯內, 張貼告示,提醒居民。「我哋個屋邨比較舊,住咗好多老人家,平均知識水平亦較低,新電視嘅人同佢哋講,唔裝就連免費電視都睇唔到,直情係誤導。除了貼告 示,我哋都有去信新電視投訴。」

掟銀紙搶內容

在陳國強主攻下的新電視,未能動搖九倉旗下的有線電視「大阿哥」地位,艱苦經營十二年,有線客戶目前約有七十萬戶。反觀這一年多,李澤楷瞓身力攻旗下的now寬頻電視,且漸有起色,不單大大超越陳國強揸弗的新電視,更有步步迫近有線之勢。

now享先天之利,透過電盈旗下的網上行寬頻網絡入屋,不像有線要靠鋪線入屋麻煩;而且now和網上行寬頻又以捆綁式推廣,不少網上行用戶貪方便及月費低而成為now用戶。

李澤楷更不惜工本,加強節目內容,並擺明和有線硬撼。

now 撬走有線電視手上多個王牌頻道:○四年七月,now就從有線手上搶走ESPN及衞視體育台的獨家播映權,亦因此令now獲得○六至○九年歐洲聯賽冠軍盃的 直播權。○五年七月,再從有線手上搶走HBO、Cinemax及衞視電影台的獨家播映權,now更為此找來藝人林曉峰大賣廣告,重擊有線。雖然now並無 透露花費多少從有線手上搶得王牌頻道,但業界估計數字不菲。

收費電視比併

1. 證券界估計數字

2. 公司年報數字

3. 寬頻速度視乎大廈線路而定

4. 另須付$990購買解碼器

*持有新電視49%電視廣播公布05年上半年虧損$9,900萬,以此推算,新電視半年虧損為$2.02億#截至06年5月底

有線盈利受壓

現 時有線手頭上最值錢的節目之一英國超級聯賽,將於明年到期。瑞士信貸第一波士頓報告指出,有線取得英國超級聯賽○四至○七年直播權估計代價約為一億美元 (七億八港元),如有線未來要保住英超的直播權,相信要花十億港元,將進一步增加其節目成本。由於節目成本佔有線總開支約四成,每上升百分之五,將會令盈 利下跌百分之十四。now大灑金錢搶內容,對有線已構成重大壓力。

事實上,有線○五年上半年中期業績公布,收費電視的經營溢利已減少了百分之十七,形勢險峻。

now 還自行製作內容,一於和有線對着幹。首先向新聞台入手。二十四小時新聞一向是有線的鎮台之寶。○五年一月,now與亞視合作推出「亞視24小時新聞」,但 效果未如理想,now索性自行製作。去年九月起,籌辦以財經為主打的新聞台,並找來前無綫新聞部主管羅燦任新聞及財經資訊的首席副總裁,預計下月中便會正 式推出。

now從無綫新聞部挖走大量舊部,如財經有羅志輝、馮淑媚、謝瑞華等,時事有「新聞之花」林燕玲、鄭麗矜及陳凱欣等,編採、攝影師 連工程部等,已有過百人;還落重本四出挖角,據聞平均以高出三成人工撬走各大小傳媒的財經記者。「而家仲試緊機,我哋平日都要出去採訪,照報、照寫,內部 自己試播。」一名在now新聞部工作的員工說。而下一步相信是向娛樂台着手,有線前娛樂台台長余穎珊就剛剛跳槽到無綫,她說:「現正着手搞緊個廿四小時娛 樂台,會供應埋給新電視播放。」如now能順理成章向新電視購入內容,將來有大量娛樂節目,可與有線的廿四小時娛樂新聞台一較高下。

陳國強今勻和李澤楷合作,明顯是廢了新電視僅餘的武功,猶如給now多一把利刀,和有線決一高下。

而對於持有四成九新電視股權的TVB來說,這次合作也是好事,事關新電視由開始至今連年虧蝕,now向新電視買內容,可以幫手填氹。

銀河衞視坎坷路途

00年7月:港府發出5個收費電視牌照,TVB旗下的銀衞得其一,TVB的如意算盤是與九倉旗下的有線電視競爭。但礙於銀衞為TVB附屬機構,為免無綫加入收費電視導致不公平競爭,發牌時政府設立一系列的「防火牆」條款,包括無綫只可持有低於50%的銀衞股權等。

01年3月23日:原定銀衞於當日繳交$8,800萬保證金予廣管局,但未能成功引入馬來西亞財團的銀衞,以需時物色策略性投資者為由,提出延遲半年繳款。及後廣管局為此裁定銀衞違反牌照,罰款$15萬。

02年6月:多次嘗試引入股東不果,向廣管申請將減持至低於50%的規定,延期至03年2月28日執行。

03年2月:引入美資衞星通訊企業Intelsat,以$10.6億出售銀衞51%股權。

03年5月:啟播日期延至11月。

03年10月:委Jim Bloombfield為行政總裁,李勤為財務總監,鄧思田為營運總裁。

03年11月:鄧思田離任,銀衞啟播日期再延至04年2月。

04年2月18日:以exTV品牌正式推出收費電視。

04年7-8月:市傳Intelsat萌退意,行政總裁Jim Bloombfield請辭。

04年9月:Intelsat宣布退股。Intelsat寧願無條件交回旗下51%銀衞股權予TVB,也要封蝕本門。TVB再次陷入不符「防火牆」條款狀態。

05年4月:落實TVB出售旗下之51%銀衞股權予瑞力控股,現稱漢傳媒(49%)及德祥集團主席陳國強(2%)。

05年5月20日:易名SUPERSUN新電視,並透過和記環球電訊網絡解決入屋問題。

06年2月:市傳新電視將與電盈合作,可能將多個頻道交由盈科旗下now寬頻電視播放,並以拆賬方式攤分利潤。

燒錢速度加快

在漢傳媒入股時的公告中顯示,當時的銀河衞視,○四年度虧蝕達三億四千萬。根據TVB○五年中期業績報告顯示,持有新電視百分之四十九權益的無綫,需要攤分的虧損達九千九百萬元,即是新電視半年間已燒掉超過二億元。

陳國強入股時,對新電視的前景甚為樂觀,表示注入的三億五千萬現金,加上前身銀河衞視本來有的兩億元,以及無綫承諾隨時動用的五千萬元貸款,新電視擁有近六億元現金,足夠未來二、三年用。當初,陳國強入股時動用資金,大部分由旗下上市公司——錦興及瑞力(現稱漢傳媒)支付,陳國強私人投資只有約二千多萬元。所以,新電視虧損擴大,雖然不至於燒埋陳國強身,但公司現金,也只夠燒多一年多。

將來無綫仍可靠賣節目賺錢,而且now寬頻電視客戶已增至五十萬戶,節目價格可相應提高,比放在只有七萬客戶的新電視更值錢。

「新 電視本身吸引力有限,最值錢的,講來講去都係無綫幫其製作的六個獨家頻道,其他台就係人都買得到,再無辦法改善業績,隨時摺埋都唔出奇,就好似無綫嘅節目 咁,收視唔好,都要被腰斬。」中銀國際分析師吳維克表示。now開台不夠兩年,被視為是唯一可挑戰有線電視領導地位的競爭者。一投資銀行家說:「李澤楷唔 志在喺電視度賺錢,賺錢係寬頻嗰度;咁打法新電視等執埋,有線根本無反攻餘力。」

打造傳媒王國

對傳媒情有獨鍾的李澤楷,一方面大灑金錢,湊大now寬頻收費電視。至於早前盛傳李澤楷買入《信報》一事,有關交易仍在商討中,其傳媒王國漸現雛形,將來大可分拆上市

另 一邊廂,李澤楷亦部署淡出電盈。去年一月,李澤楷以發展中國市場為由,引入中國網通,注資七十九億,買入電盈兩成股權,成為電盈第二大股東。是次交易後, 身為主席的李澤楷雖仍是單一大股東,但持股量已由原來約百分之三十二,降至約百分之二十五點五。另外,今年初,李澤楷更主動引入美國私人投資基金新橋 (Newbridge Capital)為首的德太集團(Texas Pacific Group),向電盈於新加坡上市的母公司——盈科亞洲拓展的小股東,收購百分之二十五的權益,若能成事,新橋將持有電盈百分之五點七的股份,成為第三大股東。

李澤楷淡出電盈,正好集中火力強攻傳媒,是次新電視被廢後,市場上收費電視就只剩低李澤楷的now及吳光正的有線電視互鬥,未來好戲還在後頭。


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