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內交外困 沙特欲削減福利填補現金缺口

來源: http://www.yicai.com/news/2016/01/4735980.html

內交外困 沙特欲削減福利填補現金缺口

一財網 閻彥 2016-01-07 16:55:00

當全世界的目光都聚焦在最近沙特與伊朗斷交一事上時,許多沙特人擔心的卻是自家的“經濟炸彈”。2016年,低油價下沙特政府準備揮淚砍掉過剩的補貼了,以填補現金缺口。

沙特阿拉伯就快沒錢了。

當全世界的目光都聚焦在最近沙特與伊朗斷交一事上時,許多沙特人擔心的卻是自家的“經濟炸彈”。2016年,“要準備好過苦日子”的恐怕還有沙特——此前沙特政府對居民的各類補貼非常優惠,而在低油價下沙特政府卻要揮淚砍掉過剩的補貼了。

2015年12月29日,沙特政府剛剛把汽油價格調高了50%。為了趕在漲價之前加滿油,沙特人在加油站前排起了長隊。“他們已經宣布要削減補貼,而這將會傷害到每一個沙特人的口袋。”前美國駐沙特大使、《沙漠外交:“9·11”後的沙特內部》一書作者羅伯特·約旦表示。

過去,沙特的天然氣價格僅僅只有16美分/升,是全世界最低廉的價格之一。許多沙特人駕駛著大型的SUV,“對省氣完全沒有概念”,約旦表示。氣價飆升還只是個開始。水電費同樣開始上升,沙特政府也在大規模縮減在道路、建築和其他基礎設施方面的支出。

對於缺錢的政府來說,削減這些開支其實合情合理。不過,對於沙特阿拉伯而言,這可能會是一個特別嚴重的問題,因為幾乎90%的沙特人都受雇於政府,而且政府工作的薪水通常高於私人經濟部門。中國社科院西亞非洲所中東研究室主任唐誌超對《第一財經日報》記者解釋道:“由於本國的勞動力非常缺少,沙特私營部門主要是外國人在工作,本國人都在政府工作。其實這種情況在海灣國家很普遍,有些國家外國人口比例占總人口能占到一半,甚至一些國家連軍隊都是外國人組成。”

低油價斷了沙特財路

顯然,斷了沙特財路的原因就是低迷的石油價格。在沙特政府預算中,大約75%都來自於石油。目前,國際油價已經從2014年的100美元/桶一路狂跌到36美元/桶左右,大多數專家也不認為油價會很快出現反彈。

過去,沙特政府利用其龐大的石油財富為民眾提供慷慨的福利。2011年,當阿拉伯地區發生動蕩時,沙特國王甚至花費更多的錢,試圖抑制國內的不滿之聲。

在繁華歲月,沙特人能享受的補貼到底有哪些?以下是一部分津貼的例子:

  • 受補貼的天然氣價格(過去是16美分/桶,現在已經到了24美分/桶)
  • 免費的醫療
  • 免費的學校
  • 受補貼的水電費
  • 0%所得稅
  • 公共養老金
  • 失業福利(2011年為了應對阿拉伯地區動蕩)
  • 一項提供免利息貸款的“發展基金”,幫助家庭購買房屋,開啟業務

現在,沙特阿拉伯政府沒辦法再支付這些福利了。去年,沙特政府的赤字高達近1000億美元,今年就算不會更差,至少也會維持目前的水平。國際貨幣基金組織近期也預測:如果油價低於50美元/桶,5年內沙特阿拉伯就會資金枯竭。

沙特人要開始繳稅了

 “沙特人一直用自己的經濟力量來買斷自己的人民。” 羅伯特·約旦表示。他預計,沙特甚至可能開始征收所得稅或銷售稅。

 “沙特政府制約人民的方式之一,就是他們從不征收稅收,也因此人們不會期待民主權利。”約旦表示。“不過一旦他們開始繳稅,或許就會看到政治不穩定性開始上升。”

目前,沙特國內的失業率已經很高。官方數據顯示大約為12%,但專家認為實際情況很可能高得多,因為許多沙特人甚至根本就不打算找工作。

窮什麽也不能窮槍桿

不過,再怎麽削減支出,有一項是沙特人不能砍的——那就是國防支出。目前,沙特在國防領域的支出足足占到GDP的11%,比例位居全球第一。而2016年沙特還準備花費更多。

唐誌超對《第一財經日報》記者表示:“安全問題一直是沙特的重中之重。一直以來沙特的軍事安全都是很弱的,一直依賴於外界的保護,特別是美國。1945年沙特就曾和羅斯福達成協議以‘石油換安全’。海外戰爭期間沙特受到薩達姆威脅,美軍也曾緊急進駐。”

唐誌超認為,“長期以來沙特安全依賴外部,本國安全部門很弱,一直需要強化,因此國防投入非常大。尤其這兩年沙特感覺到本國內部、外部安全形勢不穩定,感覺到美國越來越靠不住,關鍵時刻可能不能靠美國保護自己,所以安全投入更是有增無減。”

編輯:潘寅茹

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