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蓋茨曾是乘人之危的小人?

http://www.yicai.com/news/2011/04/732511.html

羅·艾倫(Paul Allen),微軟公司的聯合創始人,坐擁130億美元,是這個世界上最富有的人之一。他的人生軌跡,將呈現在本月下旬出版的自傳《謀士》(Idea Man)中,或許這也將是解讀其靈魂最直接的窗口。不過,這本書最吸引人眼球的還是他與曾經的夥伴比爾·蓋茨之間的恩怨糾葛。在艾倫筆下,現在的大慈善家 早年卻是個乘人之危、盤算著竊取朋友勞動果實和財富的陰險小人。

「當時,我衝進房間向他們咆哮,這簡直難以置信!」他在書中這樣寫道,「我曾經為公司的創建立下汗馬功勞,那時我仍然是管理層中非常活躍的成員。就 因為我的病痛使我降低了效率,夥伴和同事竟在背後商量著損害我的利益。他們是愚蠢的機會主義者,赤裸裸的唯利是圖。」蓋茨不斷施壓,艾倫最終決定離開微 軟。之後,蓋茨又在向艾倫收購股權時,虛開低價,艾倫只得選擇繼續持有微軟的股份。也正是這個決定,讓他之後成為億萬富翁。離開微軟之後,當時已年近花甲 的艾倫成為科技領域狂飆突進的投資者,他的資本遍及各種產業。

艾倫對蓋茨的指控在微軟的元老級人物中掀起軒然大波。《華爾街日報》對此書作了長篇介紹,並針對現在公佈的內容採訪了微軟的工作人員。1978年到 1981年供職於微軟公司的韋恩·拉本(Vern Raburn)與兩位創始人都是朋友,他在接受《華爾街日報》採訪時說:「在艾倫最終獲得巨額財富的情況下,當時蓋茨等人對他的欺瞞和剝削很難成立。蓋茨 和艾倫自高中便已熟識,在此之前,一直以好友的面目出現在公眾面前。更為關鍵的是,1983年離開微軟時,艾倫帶走了巨額股份。之後,因為公司的巨大成 功,他的財富才有了超快速的增長。」

另外,拉本還指出:艾倫的確在公司創立之時立下汗馬功勞,但蓋茨也沒有試圖弱化他的作用,而是在各種場合宣示並表示感謝。熟悉艾倫和蓋茨的人都認 為,兩位創始人的友誼一直維持至今。兩年前,艾倫從淋巴癌中康復的時候,蓋茨是探望最勤的朋友之一。《紐約時報》的報導中,在微軟工作20多年的卡爾·斯 托克(Carl Stork)這樣說:「艾倫是一個充滿創造力、魅力十足而可愛的人。我也不知道他為何在遲暮之年做出傷害與比爾友誼的事。對此,我感到驚訝和失望。」

對於艾倫的指控,蓋茨表示:「雖然我對那些往事的記憶與艾倫不一致,我仍十分珍視我們的友誼。並且,我尤為敬重他為微軟、為美國科技界做出的傑出貢 獻。」針對蓋茨的這番表白,艾倫通過新聞發言人聲明:「在自傳中加入這些內容,目的並不是為了傷害蓋茨,而是希望這本書能夠還歷史以原貌。現在公佈的一些 章節也是為了吸引讀者花時間閱讀這本書。」

看得出,艾倫在書中想要竭力為自己重新塑造名聲。他將自己刻畫成一個睿智而執著的行者、一個圖書館館長的孫子,這使得他比一個律師的兒子(指比爾·蓋茨)更加單純和天真。

企業創始人之間的恩怨糾葛屢見不鮮。艾倫在自傳中描繪的情節也發生在Facebook創始人馬克·扎克伯格( Mark Zuckerberg)與創業夥伴、大學室友愛德華多·薩維林(Eduardo Saverin)之間。前者被指為掠奪朋友的智慧果實,矮化他的成就,並且消減了其在公司持有的股份。

但是現在,公眾更關心的似乎不是當初的是是非非,而是他們功成名就之後的所作所為——這一點似乎已成為這個時代億萬富豪俱樂部的新規則。蓋茨在成為世界首富之後,宣佈全部捐獻自己的財產。相形之下,艾倫似乎在製造「紀念碑」緬懷自己以往的功績。

其實,無論艾倫還是蓋茨,揭露或粉飾以前的發家史對於社會來說意義都已不大。安德魯·卡內基(Andrew Carnegie)的話在這兩位富豪面前顯得尤為有力:「帶著巨額財富走向死亡是一種罪惡。」

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