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樂視顛覆了傳統電視機廠商,小米顛覆了傳統手機行業 路由器行業打響智能客廳爭奪戰

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越來越多的互聯網公司開始模仿小米手機製造的模式,在智能路由器市場押下賭注。他們要做的不僅僅是打翻傳統路由器的飯碗,更重要的是守住未來智能客廳的入口。

2014年2月24日,迅雷公司的智能路由器開始內測。迅雷高級副總裁段暉是迅雷路由器的負責人。他告訴南方週末記者,在6月份之前正式版會開售,定價不會超過350元。

「這個價格是虧本賣的,是按成本線定的價。路由器最終還是靠上面的軟件和增值服務賺錢。迅雷以前在PC端積累了大概500萬月度付費用戶。」段暉對南方週末記者說。

至此,中國路由器市場上又多了一款互聯網公司出品的智能路由器。2013年3月,北京極科極客科技有限公司創始人王楚云推出了國內首款智能路由器「極路由」。短短一年時間,百度、小米、奇虎360、果殼電子和迅雷等公司紛紛推出自己的智能路由器。

相比傳統路由器,智能路由器有操作系統,用戶可自行安裝各種互聯網應用,比如翻牆、云打印、離線下載、廣告過濾和音樂盒等互聯網功能。還能自行控制帶寬、在線人數和在線時間。有的還具備超大容量存儲功能,相當於一個超級大硬盤。

這些智能路由器的出籠過程很相似。先是組建一個研發團隊,找廠商代工生產,貼上自己的牌子,先生產一部分「工程機」出來。在正式開賣前,搞一個內測,邀請用戶試用並提建議,再回廠打磨,然後量產一部分,拿到互聯網上開賣,而且只在線上賣,並且需要預約。如果想買的人很多,那就加大備貨量。

這個模式的開啟者是雷軍的小米手機。雷軍總結成是「鐵人三項」——硬件、軟件和互聯網。

在手機之後,樂視公司把這個模式複製到了電視機行業。樂視把每次發佈新款互聯網電視機的日子稱為「顛覆日」。樂視顛覆的是傳統電視機廠商。此前小米手機顛覆了傳統手機行業。

如今,王楚云們打算用同樣的辦法顛覆傳統路由器行業。更重要的是,智能路由器指向的是未來的智能客廳入口。

複製智能手機的成功

一家民營體檢機構的員工李姍姍自稱是個技術白痴,最煩的就是設置路由器,每次要輸入各種不同的數字,按照說明書搗鼓半天。而且傳統無線路由器穿牆能力很差。她把路由器放在客廳,如果拿著手機到臥室看電視劇的話,視頻很容易卡。

「我對著牆那邊的路由器說,給點吧。好像乞討信號一樣。」李姍姍自嘲說。

由於對路由器設置這種技術活感到恐慌,李姍姍甚至不願意買一個更好的路由器來解決信號差的問題。

「我實在不願意碰它,不敢碰它,每次打掃完衛生我從不清理那一坨網線包圍著的路由器。」李姍姍對南方週末記者說。

王楚云涉足智能路由器市場的主要原因,正是作為用戶的這種切膚之痛。

2011年,王楚云剛開始創業的時候,總是找不到又便宜又好用的路由器,一怒之下他把公司的發展方向轉到路由器領域。

王楚云找到知名路由器生產商——TP-Link的研發骨幹張利鵬,發現他也對10年間路由器行業一潭死水的現象很不滿,兩人一拍即合,最終在2013年3月合作開發出極路由(HiWiFi)。

目前王楚云已經推出了三款智能路由器,總共賣出去了30萬台左右,但尚未盈利,虧損的主要原因是產品是以成本價在賣。

「一開始我們是賺錢的,後來拿到了融資,就索性降到成本線。」王楚云告訴南方週末記者,目前他拿到了第一輪千萬美元級的投資。

繼王楚云後,小米、百度和奇虎360等第一陣營的互聯網公司在2013年下半年紛紛進入智能路由器領域。

其中,小米沿用了手機業務發展模式,將路由器定位於發燒友群體。價格也比較高,雖未公佈,但業界傳聞在1500元左右。

百度做路由器是希望配合百度云戰略。為此,百度在2013年9月12日推出了售價18.9元的小度WiFi。只需要把它插到一台聯網了的電腦上,就能發射無線網絡信號供其他互聯網設備上網。

百度還同時推出了小度路由和小度TV,跟小度WiFi一起被稱為「小度三件客」。小度路由定價99元,三件套售價不足300元。其中小度TV可以讓電腦上的視頻直接在電視機上播放。

奇虎360則推出了一款叫做360隨身Wifi的路由器,功能跟小度WiFi差不多,但價格貴1元。360老闆周鴻禕表示,智能硬件將迎來「免費時代」。此前,360通過免費,顛覆了傳統安全廠商的生意。

目前這些智能路由器新玩家都在強調各自「專業」賣點。比如迅雷的路由器強調的是下載功能,果殼的路由器強調的是對盛大旗下遊戲產品的遊戲加速功能。

一位要求匿名的國外網絡設備公司路由器負責人對南方週末記者表示,在國外也有智能路由器,但跟中國的發展路徑不一樣。國外智能路由器更多的是強調綠色、節能和環保等方面的智能化。而且主要賣點是數據服務。比如,跟國外視頻網站合作,保證視頻內容順暢地在家庭中每個電子屏幕上的播放。

由於國外帶寬普遍較高,網速很快,他們的智能路由器沒有離線下載這類國內智能路由器強調的功能。

「離線下載很容易跟盜版扯到一起,所以國外的智能路由器不突出離線下載功能。但國內的版權意識還是比較薄弱。這種中國特色也體現在國內智能路由器的功能設置上。」上述國外網絡設備公司路由器負責人說。

智能路由器。 (網絡圖片/圖)

「路由器是家庭所有 電子設備的入口」

為什麼路由器發展了這麼多年,互聯網公司遲至今天才進入?迅雷高級副總裁段暉表示,這是因為市場環境才剛剛開始成熟。

APP Store模式被引入到路由器之後,路由器在交互界面變得很友好。也就是說,路由器越來越智能,但也越來越「傻瓜式」。很多智能路由器已經沒有了多達七八步的繁瑣設置,變成即插即用,通電了就通網了。這極大地刺激了用戶對智能路由器的興趣和需求。

從2013年年初開始,以小米和樂視為代表的互聯網公司,開始通過硬件和硬件相結合的辦法,殺入智能客廳領域,紛紛推出自己的電視機。

在智能客廳領域,路由器是每個家庭都會用到的硬件設備,每年有大量的出貨量,市場巨大,肯定是智能客廳的戰略方向之一。

繼智能手機和可穿戴設備後,路由器正成為移動互聯網與硬件結合的新領域,「路由器是家庭所有電子設備的入口,大家都在把路由器當做控制智能客廳的入口級應用來看待。」段暉說。

很多家庭晚上都是這樣一幅圖景:老年人用互聯網盒子在電視機上追劇,孩子用iPad玩遊戲,年輕人則用手機刷微信。唯一的共同點是,大家都在用路由器上網。

相比傳統路由器只提供網絡分享或無線功能不同,智能路由器正變成家庭數據的一個調度中心和控制中心。家裡的電視機、電腦、平板和手機等,都將被智能路由器進行跨屏整合。未來家庭中的所有網絡需求,均可通過智能路由器來完成。這顯然是一個新的流量出入口。

流量一直是互聯網公司爭奪最為激烈的領域。過去幾年,流量的爭奪從PC端轉移到了移動終端,現在隨著多屏融合時代的到來,流量開始匯聚到家庭的各個終端。所以,對家庭終端的流量的爭奪成為必然。

而這幾年智能家居產業也開始井噴,智能空調、風扇、電燈、冰箱、洗衣機等智能家電產品越來越多,這就需要一個總的智能控制中心。由於這些智能家居最後都得連接互聯網,所以路由器成為最好的控制中心。這些都催生了智能路由器市場的發展。

智能路由器不再是一個硬件產品,而是一個平台級產品,投資智能路由器相當於構建一個智能家居的生態系統。

毫無疑問,2014年將是路由器之年。進入到2014年,以華為為代表的電信設備公司推出了採用安卓操作系統的智能路由器。樂視也在不久前表示,不排除推出自己路由器的可能。

在國外,情況也差不多。2013年6月份的蘋果公司全球開發者大會上,蘋果發佈了兩個重量級硬件產品,其中一個是Airport Extreme無線路由器;高通等芯片廠商也推出了一系列的路由器解決方案,使得設計和生產智能路由器的技術門檻大大降低。

高通甚至投資了一些智能路由器的廠商。比如2014年1月,高通和谷歌以及德國電信等,一起投資了西班牙的Fon公司。Fon銷售的路由器,在美國售價59美元,用戶安裝以後,一部分帶寬將自動分享給其他Fon會員使用,這樣網民在街頭上網,可以避免移動數據的開支負擔。

十幾年不變的市場

互聯網消費調研中心(ZDC)的統計數據顯示,在2013年3月份王楚云剛推出智能路由器,打響互聯網公司進軍傳統路由器市場第一槍時,這個行業的品牌關注度的格局是:TP-LINK一家獨大,以27.4%的關注比例居首位;H3C和思科兩強相爭,分別以14.6%、13.5%的關注比例排在第二、第三位。其他上榜品牌關注比例均在10%以下,其中D-Link領跑,獲得8.7%的關注比例。

TP-LINK全稱是普聯技術有限公司,成立於1996年,是國內最大的路由器廠商。全球著名市場調研機構IDC的數據顯示,TP-LINK以超過40%的市場份額,在全球無線網絡市場佔有率排名中佔第一位。

在廣州遠云網絡科技有限公司創始人兼CEO袁振南看來,智能路由器市場啟動前,傳統路由器行業已經十幾年沒有什麼大變化。除了價格越來越低外,產品基本沒有過升級換代。

王楚云說,傳統路由器行業有個潛規則。一款路由器,最早的幾批,廠商為了能贏得市場,通常會選用相對高端的配置。一旦產品被市場接受,開始大規模量產後,就會不斷減配以節約成本。很多公司買到的最初幾個批號的路由器還能運行,後來再採購,配置就逐漸降低,甚至根本無法運行了。

「路由器這個行當,在我們沒有出來之前,還是墨守成規的狀態,圍繞速率在做一些升級,但對用戶來說意義不大,只不過是小水管換成大水管而已。」王楚云對南方週末記者說。

直到2007年,蘋果手機的誕生,宣告了智能手機時代的到來。智能手機潮流催生了人們對WIFI的需求。家庭帶寬升級後,網速提高了,而且有了不少光纖用戶,這些極大促進了互聯網視頻的大發展。

「過去互聯網是應用為主,這幾年優酷等視頻網站發展很快,大流量時代來了,傳統路由器就變得不給力了。」袁振南說。

袁振南認為,傳統路由器十多年原地踏步,廠商沒有動力更新換代,跟路由器芯片廠商不願更新芯片關係很大。

國外芯片廠商的整個戰略是把產品變便宜,而不是做得最好。這就好比在蘋果手機出來之前,諾基亞的手機除了越來越便宜外,沒有太多創新。

當谷歌的安卓操作系統被互聯網公司用來做智能路由器的時候,對芯片的要求提高了,芯片廠商這才有了動力去升級換代。以前買的人少,自然就沒有更新芯片的動力。

顛覆時刻

智能路由器的出現,不僅對傳統路由器形成威脅,也間接衝擊了網絡視頻的廣告模式——智能路由器完全可以實現屏蔽廣告等以往瀏覽器才能實現的功能。

對此,優酷一位內部人士告訴南方週末記者,這種屏蔽視頻網站合法廣告的行為本來就是違法的。違反中國反不正當競爭法。優酷已經贏過多起這樣的官司。

「相當於做生意的人,開了一個店舖,收錢賣東西,忽然來了另外一個人,把你東西搶了,要免費發給路人,說這是給百姓發福利的,這是強盜邏輯。」上述優酷內部人士表示,優酷已經在技術上對智能路由器屏蔽視頻廣告的行為實施了技術反制。

但在迅雷高級副總裁段暉看來,目前智能路由器在實際出貨量上壓根還沒有形成對傳統路由器的衝擊。現在很多公司的智能路由器還處在研發和測試階段。量產了的公司目前銷售量最多的也就幾十萬台。

按照段暉瞭解到的數據,2012年路由器在國內出貨量是六七千萬台。可見,目前國內的智能路由器行業還處在培育市場的階段。

「對傳統路由器廠商的衝擊,目前更多的是一種思維觀念和市場概念上的衝擊。」段暉說。

袁振南認為,智能路由器對傳統路由器廠商的衝擊要到兩三年之後才能出現。在他看來,路由器市場上目前銷售的芯片並沒有太大的改變。最早在2014年年底,一些智能路由器的芯片才會大量量產。到那時,真正的衝擊才會開始。

「現在大家都是擺一個姿態,刷存在感而已。」袁振南說。

但王楚云表示,傳統路由器廠商靠硬件賺錢的模式將難以為繼,整個路由器市場將進入價格戰階段。他認為,智能路由器未來將主要通過後續的軟件服務來掙錢,但短期內還是主要依靠硬件銷售。大規模商業化將會在1-2年後到來。

價格戰對傳統路由器廠商來說並不陌生。早在2001年左右,無線路由器剛開始出現的時候,傳統路由器市場也受到了今天智能路由器出現時一樣的壓力。那時做無線路由器的廠商很多,大家也都是先靠價格戰來試圖撼動傳統路由器的市場地位。

但恰恰是通過價格戰,傳統路由器市場完成了一次大洗牌,形成了TP-Link等市場寡頭。如果這一次傳統路由器市場也選擇將價格戰奉陪到底的話,智能路由器廠商能抗多久?

對此,王楚云很樂觀。他表示,無線路由器剛出來時的價格優勢並不大,而今天的智能路由器的價格,能做到比傳統路由器低一半。而且產品功能更強,交互界面更好。

「就算廠商願意砸這筆錢,經銷商還不一定答應呢。經銷商不跟你玩,廠商也玩不久。」王楚云說,現在智能路由器的狀態,有點像當年周鴻禕以免費模式殺入互聯網安全行業時的情景。那時候,大家對免費殺毒嗤之以鼻,不屑一顧。這才幾年光景,殺毒行業已經全行業免費了。

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