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給屌絲創業者的7項高效能「建議」

http://www.yicai.com/news/2012/08/2014748.html

者按:James Altucher的身份多樣,既是是投資人、程序員、作家,也是創業者。 他是Formula Capital的常務董事,曾寫過10本書。儘管成績斐然,但作者自認為屬於屌絲創業者,因為像蓋茨、拉里·佩奇、扎克伯格那樣的人畢竟是鳳毛麟角。因 此,他們的經驗不一定適合其他人。為此,作者總結出了普通創業者應當具備的七項高效能習慣,也許當中不乏調侃,但是真誠地面對自己的確是第一要務。

我相當的平庸,尤其是作為一名創業者而言。我羞於承認這一點。這裡的很多讀者都是偉大的富有遠見者。

我創辦過很多公司,也投資過很多公司,但是成功的還是少數,大多數都失敗了。而成功的例子裡面,歸因於運氣的數量跟歸因於努力的幾乎旗鼓相當。

也就是說,創業者都應該是幸運的。我們不可能都是偉大的遠見者。我們辦企業是希望把它賣掉好賺錢養家,並能獲得快樂。以我之見,目標太過遠大往往是走向失敗的最快捷路徑。

如果你希望自己變得富有,那就把公司賣掉,然後把時間花在興趣上,撐起一個還算像樣的家,並在假期的時候跟自己的愛人享受日光的餘暉,那麼以下是一些高效能的建議。

一、拖沓

拖延是身體發出的信號,提醒你需要停下來思考一下自己的所為。如果你作為創業者,你需要花些時間思考一下你對客戶的定位是什麼。這也意味你正在做自 己不擅長的工作。很多創業者都喜歡事必躬親,但有時候委派他人會更具時效、更低成本(雖然會有金錢的花銷)。我的第一次創業時把一件編程的工作交給他人時 就很不習慣,但結果表明其效果比自己寫要好得多。

要找出自己辦事拖沓的原因。也許你需要多一點頭腦風暴來 改進想法。也許原來的想法並沒有那麼好。也許你需要委託他人去辦。也許你需要多些學習。也許你並不喜歡做的東西。也許你並不喜歡客戶的項目。也許你需要休 息一下。很多時候你需要在行動之前再三考慮一下,然後再發揮自己的創意。當然,這一條並非人人都需要。偉人也許可以雷厲風行。喬布斯從來都不需要休息。但 我需要。

拖沓也可能表明你是一個完美主義者的強烈信號。你總是問題纏身。這會阻止你打造並賣掉自己的企業。從各個方面檢查一下你的拖沓行為。你的身體正在試圖告訴你某些事情。要學會傾聽。

二、零任務

關於那些偉人的一個常見的神奇之術是他們能夠有效地進行多任務處理。他們也許能,但我不行。我有統計數據做支撐。我對下棋很上癮。如果你跟我通過話 的話,電話另一頭的我幾乎100%正在下國際象棋。一個手接電話,另一個手點擊鼠標下一盤1分鐘的快棋。下棋的戰績排名是排位系統生成的。因此我很容易就 能比較一邊打電話一邊下棋跟平時沒有接聽電話時下棋的成績。前者有三個標準偏差的差距。

好吧,就算偉人能夠一心多用,但是根據定義,我們大都不是偉人(99%的我們都不在那1%之列),那麼最好還是在同一時間做一件事。當你在洗手的時候,聽聽水聲,感受水在你的手上流淌,用力擦洗每一部分。做事的時候要一心一意。

成功的屌絲創業者應當努力追求零任務的卓越。什麼都不做。我們總是覺得該「幹點什麼」否則就會感到羞愧。不過有時候靜下來可能會更好,靜下心來什麼都別想。

在虛空的冥想當中往往會迸發出最偉大的創意。

而當我們奮力向前和恐慌的時候往往不能如此。

三、失敗

據我所知,拉里·佩奇從來沒有過失敗。他研究生一畢業就直奔億萬富翁而去。扎克伯格也是如此。比爾·蓋茨等少數一些人亦是。但是,這裡再次強調,我 們中的大多數都是屌絲。我們可以為了偉大而努力,但是那個目標可能永遠也遙不可及。因此,這意味著我們往往會失敗。當然,並不會總是失敗。但失敗是家常便 飯。

我過去17次的創業嘗試裡面有16次是失敗的。我在自己的第一次成功創業中犯了那麼多的錯誤以至於自己都不好意思再去重述。我記得有一次我想做一個 已故最偉大的說唱歌手Tupac的網站。我把全部的工作都放在了一張「CD」上面。然後我到了Tupac的經理辦公室,那人讓我演示。唯一的問題是:我只 用過Macs和Unix設備,從來沒有用過Windows系統的機器。因此我老老實實地坦誠自己不知道如何把CD放進去然後瀏覽其中的內容。我可是計算機 科學研究生畢業的。那人說:「玩笑開大了啊。」

這是一筆9萬美元的單子。它本該可以讓我撐過2個月的工資單。在我步入他辦公室之前這筆生意就像是煮熟的鴨子。可後來我是在他的大笑聲中哭著離開辦公室的。當我回到辦公室時大家都湧上前問:「這次會面怎麼樣?」我說:「我認為相當不錯。」然後回到家中我繼續嚎啕大哭。

後來我買了一台Windows電腦,開始學習如何使用。實際上此後我就不再買過Mac。從成功當中是有可能學到東西的。但失敗乃成功之母,在教訓中 更有可能學到東西。生活終歸是由失敗組成的句子,只是間或會有短暫的成功作為點綴。屌絲創業者從失敗當中可以學會兩樣東西:首先是可以直接瞭解到如何避免 某個特定的失敗。有了前車之鑑,肯定會知道如何重蹈覆轍。其次是能夠學會如何面對失敗。屌絲創業者歷盡了許多失敗。所以也會歷練出應對失敗的高超技巧。然 後轉化為財務上的成功,失敗乃成功之母。

「堅持就是勝利」,屌絲創業者知道這句話不是自欺欺人的陳腔濫調。「不斷失敗直到發生意外(不再失敗)。」這就是堅持。

四、非原創

我一輩子都沒有獨創過想法。我的第一次成功創業做的是為財富500強開發web軟件、制定戰略、製作網站。這在上世紀九十年代並非什麼獨特的想法,但那時候做這類生意太賺錢了。我投資成功的案例中無一不是在我確信那些CEO和其他投資人比我聰明的前提下實現的。

最好的創意是,當你拿到兩個稍為陳舊、彼此毫無關係的創意時,讓它們發生關係,然後圍繞著它們做出一門生意,這就是它們亂搞關係出來的醜陋孩子。那孩子太醜陋了,以至於沒人想碰它一下。看看Facebook吧:把互聯網和跟蹤搞到一起,然後就出現了神奇!

還有,順便說一下,這樣一個社交網絡已經是第五次嘗試。Twitter:互聯網跟過時的SMS協議結合。醜陋!但有效。Ebay,把電子商務跟拍賣組合到一起。「I'll Be There」這首歌則把瑪利亞•凱莉跟邁克爾•傑克遜糅合到一起。

五、關係糟

我就是那個傢伙。你懂的,那個在聚會上呆在角落跟誰也不說的傢伙。我從來沒有去過技術會議。我往往對非常好的網絡晚宴邀請拒之千里。我喜歡呆在家裡 閱讀書籍。我經營企業的時候往往連跟自己的員工談話都會感到害羞。我會把秘書從樓下叫上來詢問她走廊是否已經沒人,然後叫她先幫我把辦公室的門打開好讓我 能夠迅速沖上樓梯撲到辦公室把自己鎖進去。當然,這家公司的下場也很悲慘。

但是,反過來也有很多人關係搞得太多。創業已經夠棘手的了。屌絲創業者管理員工、客戶和產品研發每天就要花20小時。哪裡還有時間去折騰關係?剩下的時間只有儘可能去放鬆自己了。搞聚會容易,難的是賺錢。

六、求肯定

我曾進行過一次談判。當我開始做stockpickr.com網站的時候跟thestreet.com的CEO有過一次會面。他希望自己的公司擁有 stockpickr.com一定比例的股份,交換條件是把我們的廣告位全部買下。這個單子很令我興奮。我說:「好的,我認為你可以持有該公司10%的股 份。」他笑道:「不行,我要50%」。乾脆得甚至連「我們希望是50%」這樣的口吻都不用。就直接說:「50%」。然後我用盡了一切的談判技巧,最後憋出 來的就是這句話:「好吧,成交。」

我是生意人。我喜歡別人對我說是。當別人跟我說「不」時我會有不安全感,更糟的是我害怕他們不喜歡我。我開始做建網站公司時曾接過一個做 「miramax.com」的單子。我要價5萬美元,他們回應說:「最多也不能超過1000美元。」於是我再次使出慣常的伎倆:「成交!」

但是最終的結果如何呢?在thestreet.com在一個案例中拿到了大量股權,因此他們對stockpickr.com的股權要求也就有了更多 的心理預期。至於我的一個企業,雖然低價做了miramax.com這個網站,但是由於我的客戶列表有了米拉麥克斯這個名字,所以後來聯合愛迪生公司找我 們做的時候就要給我們多付許多費用。儘管我是個屌絲推銷員,也許還是個糟糕的談判者。不過因此我也接到了更多的單子,雖然偶爾會虧本做單子,但是只要我能 夠讓足夠多的人說yes,最終就能夠讓我釣到大魚。這就好比是跟街上的100位美女搭訕看看能不能發展關係。也許一百個裡面會有一個人答應你。

七、看錯人

屌絲創業者沒有像馬爾科姆•格拉德威爾描述的那種決斷兩秒鐘的力量。在格拉德威爾的書中(《Blink:不假思索的思考力量》),那些神人能夠在兩三秒的時間內做出正確判斷。

我碰見人的第一判斷往往是這樣:我恨你。

然後我的態度又來了個180°的大轉彎,變得太過相信人。經過態度的來回折騰,經歷了太多的失敗教訓之後,我終於穩定在了某個中間的位置。我還有一個傾向是放棄自己不能很快信任的人。我想偉大創業者也許能快速做出判斷並可以非常成功地處理好關係。但大多數人不能。

因此我在跟人見面的時候會提醒自己不要相信第一直覺。我需要多瞭解一下。我得弄清楚他們的動機是什麼。不管對方的情況怎樣,我都會試著用同理心去審 視。我花了許多時間去瞭解清楚那些自己希望走的更近的人。我必須這麼做,因為我是屌絲,把不合適的人引入自己圈子的風險要高得多。

所以,一旦我決定跟某人(客戶、員工、收購者、被收購者、妻子等)靠近的時候,我會下很大的功夫去揣摩對方。這意味著我不能夠浪費時間去思考別的東西—比如說如何把一艘飛船送上木星之類的東西。總的來說,這種方式是行之有效的。

「身為屌絲難道不是一件糟糕的事?」有人也許會這麼想。難道不應該追求偉大嗎?答案是:「當然要!可是不要忘了,開車的人當中十有八九都認為自己的 駕車技術高於平均水平。」人們總是高估自己。不要讓自大擋你發財的道,哪怕不能發財,起碼也要取得這樣的成功:有自己的自由,可養家餬口,能有別的東西享 受。

身為屌絲並不意味著你就不能改變世界。這意味著真誠面對自己和周圍的人。如果你希望取得極大成就的話,真誠的確是最高效能的習慣。


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