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馬斯克十秒下決策、Google一季只開兩次會 卓越企業悄悄在做:消滅會議

2016-05-23  TCW

今年初世界經濟論壇上,出現「VCCA世界」字眼,指全球環境變化太快,經營策略越來越難分析,為此,有企業開始減少會議,因花太多時間思考也沒用。

每次面對提案需要做出決策時,伊隆.馬斯克(Elon Musk)總是沉默十秒,有時緊閉雙眼,有時眼神空洞望向遠方。十秒後,他就會下決定:『這是我們應該做的事。』在他展開笑容的瞬間,也就是專案計畫啟動的時刻。」

馬斯克挖商機,不耗時思考

一手打造電動車大廠特斯拉(Tasla)的馬斯克,同時也領導著另一家備受全球矚目的太空運輸公司上空探索科技(SpaceX),以上是SpaceX某員工對馬斯克的形容。

二?一六年四月,特斯拉發表了平價車款「Model 3」之後,兩週內就接到四十萬輛的訂單;去年底SpaceX不僅大幅降低太空運輸的成本,也成功讓火箭垂直降落在地面上。同時掌舵兩家全美最具成長潛力的公司,馬斯克以決策快速聞名。

以果決為武器,馬斯克二?一二年提出了新概念的交通系統「超迴路列車」(Hyperloop),更在二?一五年利用電動車電池充電的原理,發表了家庭用儲電電池系統,推廣以配電網連接電動車和家庭用電,實現「自給自足的電力生活」。

其實,馬斯克接連提出的「夢幻商機」,技術本身並不是最新的尖端科技,像連接電動車和家庭的配電系統,日產汽車早在五年前就已經提出;家庭用儲電電池系統,夏普也在三年前研發成功。但是在結合新技術以推出創新商機方面,日本企業完全追不上馬斯克的腳步。

理由很簡單,大部分的日本企業無論高層或第一線人員,都需要比馬斯克的「十秒」更龐大的思考時間。

美國策略顧問公司貝恩(Bain &Company)在二?一四年曾發表一項報告:「為了單項會議,企業全體一年耗費三十萬小時。」

調查對象是一家跨國公司,每週召開一次的「經營會議」,管理階層與公司全體員工花在該會議的時間,一年共達三十萬小時。

如果該調查對象是日本企業,結果恐怕不只三十萬小時。因為日本企業的生產力在所有先進國家當中敬陪末座。經濟合作暨發展組織(O E C D)在二?一四年的調查顯示,日本平均每位勞動人口生產力在三十四個會員國當中排名二十一,在七個主要先進國家當中排名最後。

熟悉日本企業營運形態的日本能率協會顧問衛藤達夫說:「低落的生產力背後,源自於漫長的決策過程。」

有別於沒效率的日企,全球各大卓越企業的「會議時間」已經悄悄趨近消失,Google就是其中之一。

Google把時間留給員工做事

曾任職於Google.現在是某軟體開發商技術長的井上真大表示:「在Google時,整個團隊一起開會的次數,每季大約只有兩次。」

井上二?一二年開始在Google美國總部的廣告事業部擔任工程師的三年間,研發部門只在季初召集整個團隊開會,決定整體目標與各自的任務。一到兩週後再次全員集合,修正前次會議的問題點,之後只透過同事間交談或以電子郵件傳達指令,不再有例會或報告會。

員工在公司裡只須專心工作,自然會有良好表現。井上曾在二?一四年成功開發出新的廣告系統,獲評為頂尖的最優秀工程師之一。他說:「管理階層因為責任與權限明確,所以決策很快,慼覺公司的組織架構從一開始就已設定好不需要開會。」

但難免有人質疑,這些徹底「消滅會議」以追求快速決策的卓越企業,「如此簡短的決策時間,不會因為思慮不周而提高失敗機率嗎?」

船井綜合研究所經營改革顧問事業部主管岩崎剛聿認為:「也許在現今的時代裡,花再多時間去考慮,也沒有多大意義。」

因應難測環境,要朝令夕改

瑞士洛桑國際管理發展學院(IM D)東北亞代表高津尚志也說:「因為卓越企業早已注意到,現在是『V U C A時代﹄。」

所謂V U C A,是源自於一九九?年代美國軍事用語,由Volatility(變動)、Uncertainty(不確定)、Complcxity(複雜)、Ambiguity(曖昧)等四個英文單字的開頭組合而成,二?一?年代後演變為指無法分析的經營環境;今年一月下旬在瑞士舉行的世界經濟論壇中,也常冒出「V U C A世界」一詞。的確,二?一六年除了有恐怖攻擊,還有巴拿馬文件等,在在都是出乎意料的全球事件。

在安定的時代,慢慢開會檢討,的確可以規避大部分的風險,靠著這樣成長的日本企業中,夏普就是一例。一九八?年代後期,時任夏普社長?晴雄一聲令下:「無論如何都要做出別家企業沒有的產品。」於是一連串不合當時邏輯的研發就此展開,造就了液晶螢幕攝影機、PDA等暴紅商品。

支持這些大膽嘗試新品開發的背後,是高層細心琢磨的風險規避,其中漫長的會議就是方法之一,最長曾有超過六小時的會議,所有新品的市場性都已被詳細討論。

風險預估,在安定的時代也許幫助很大,夏普傾全力開發的面板事業,曾助其登上產業龍頭。但是二???年以後,這個策略開始失去光環。就像現任社長高橋興三經常在公開場合說:「發生了太多未預料到的事。」例如面板產業異常跌價、中韓兩國同業快速崛起等,二???年以後所出現的經營環境變化,是開再多會也無法預測的。

不管如何仔細的模擬,都可能發生超乎預料的事,這種情況下,夏普該如何應對?今後的日本企業又該如何借鏡?以下是專家的兩項建議:

一、有構想就要立即執行,有機會就要乘勝追擊;沒機會就朝令夕改、立刻撤退,貫徹「即斷即行的經營」。

二、無法朝令夕改的事情盡量不出手。

(Nikkei Businces(C)2016 NikkeiBusinces Publications Inc.)

闌會沒共識?AI八十秒給你答案

「該前往東南亞市場嗎?」如果將這句話輸入AI人工智慧系統,不久就會出現答案:「應該前往。」電腦合成的女性聲音,會繼續將其贊成的原因與判斷根據說出。

這是日立研發出的AI人工智慧系統的模擬操作。只要輸入問題,它就會自動蒐集網路上超過一千萬則相關訊息:該公司還開發出「價值體系辭典」、「相關關係資料庫」,只要同時執行這些功能,就能找出成功率最高的解答。

從輸入問題到找出解答所需時間僅八十秒,雖然比不上馬斯克的十秒,但與日本企業的會議時間相比,已經是史無前例的決策速度。

這套AI人工智慧系統由伺服器連結而成,目前只有英文作業系統,預計今年九月可完成日語操作介面。今後日立將與多家企業合作,進行實際驗證,也會在日立集團內部導入試用。該公司主任研究員柳井孝介說:「目標要在兩到三年內實現商品化。」

(譯.張鳳)

譯 張鳳審稿 張務華博士

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