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為什麽美國總統們一邊說公立學校好,一邊卻都送子女上私立?

吉米·卡特在1977年就任美國總統之後做了一件讓外界熱議稱贊的事:他把自己9歲的女兒艾米送到了首都華盛頓的一家以黑人學生占多數的公立小學。卡特總統此舉不僅打破了“美國總統不送子女們上公立學校”的傳統,也兌現了他在成為總統前所做出的,要改變華盛頓長期存在的“政治和經濟精英們將子女們送到特殊的私立學校,因為他們認為公立學校危險和低下”的不平等的社會現象。

艾米·卡特也是自1906年以來,美國歷史上首位被送到公立學校的美國總統子女。

當奧巴馬一家搬到賓夕法尼亞大街1600號的白宮後,他的女兒也選擇了在華盛頓市內著名私立學校西德威爾(Sidwell Friends School)就讀,這所學校也是前總統尼克松的兩個女兒、前總統克林頓的女兒和前副總統戈爾的兒子曾經就讀的地方。

除了西德威爾私立學校是美國總統們為子女擇校時所青睞的選擇外,位於新罕布什爾州的私立貴族寄宿學校菲利普艾斯特中學(Phillips Exeter Academy)也是多位美國總統為子女們擇校時的一個熱門選擇,包括前總統肯尼迪和羅斯福都曾送子女到這里就讀。

而“愛私校”的還不僅是美國總統們。根據美國傳統基金會公布的一份報告,美國國會成員也比普通民眾更青睞於私立教育系統。報告指出,有超過44%的美國參議員和38%的美國眾議員都將自己的子女送進私立學校讀書。

那麽,一直對美國公立學校系統持贊揚和提倡態度的美國總統和國會議員們為什麽“說一套做一套”,選擇讓自己的子女就讀昂貴的私立學校呢?

第一家庭說:保護孩子隱私

同所有家庭一樣,在有關擇校的問題上,美國總統和第一夫人在入主白宮後也會和前任總統和前第一夫人取經。“如何在媒體的閃光燈下保護子女們的隱私”也是第一家庭在擇校時首要考慮的因素。

美國媒體報道,奧巴馬夫婦其實曾經考慮過華盛頓的公立學校,並且還同華盛頓當地公立學校的官員咨詢過相關問題,但最後還是選擇了在教學質量和保護政治精英子女隱私方面都有著悠久歷史的西德威爾私立學校。

美國媒體指出,對公立學校和私立學校都沒有太明顯支持或批評態度的希拉里·克林頓本人上的是私立學校。在擔任第一夫人期間,她曾向前第一夫人肯尼迪詢問有關孩子擇校的問題。“如何能保護切爾西的隱私”是希拉里為切爾西擇校時最先考慮的因素,在經過多方調查和詢問後,克林頓一家也為女兒選擇了西德威爾私立學校。

客觀原因:華盛頓公立學校教學質量整體偏差

第一家庭選擇私立學校除了出於保護子女安全和隱私的考慮之外,華盛頓公立學校水平整體偏低也是一個不爭的事實。根據美國教育部公布的數據,首都華盛頓的公立學校有極高的退學率和極低的平均考試分數,原因在於首都周邊地區的公立學校中有大量高貧困生活水平的人口,這也讓華盛頓成為美國公立學校出勤率最低的地區,適齡學生的出勤率僅為79%。

“華盛頓的公立學校選擇顯然有限。”暢銷書《第一父親:從喬治·華盛頓到奧巴馬的育兒經和政治》一書的作者坎多(Joshua Kendall) 表示。“所以像奧巴馬一家這樣重視教育的父母就面臨兩難的選擇,一方面他們重視和提倡為所有美國學生提供的公立教育機會,而另一方面,如果他們不給自己的孩子提供最好的教育機會又一定會有負罪感。”

擇校問題被政治化

分析人士認為,“我的孩子上什麽樣的學校”是美國教育系統中最容易被政治化的議題。原因就是,選擇公立還是私立學校同美國社會所倡導的眾生平等的價值觀有很大關系。

支持擇校應該以地理上的就近原則選擇公立學校的派別認為,父母們應該把子女們送到指定的所在學區,而不應該考慮資源和社會資本的因素。他們強調,美國公立學校設立的目的就是確保美國的每一個孩子都有同等的成功機會。根據支持公立教育的研究機構教育法律中心(Education Law Center)2015年公布的一份報告,富裕家庭拋棄公立學校而選擇私立學校將帶來兩個嚴重的後果,一是造成貧困學生的進一步集中化,另外一個就是可能在公眾和政治上影響為公立學校所提供的資金預算。

而支持擇校應該由父母做主的派別則認為,選擇學校應該由父母的能力和期望所決定,因此,在傳統公立學校的競爭力和創新精神一直落後於私立學校的情況下,有條件的父母完全可以替子女決定上私立學校。包括特朗普在內的很多選擇讓子女們上私立名校的父母都支持這樣的觀點。

美國媒體披露,讓5個孩子都上私立學校的特朗普曾訪問過紐約的一家公立學校,在和學校的教職員工和學生見面之後,特朗普給這個學校開出了一張200萬美元的捐贈支票——只是後來,這張支票被披露是一張空頭支票,根本無法兌現。

支持讓子女上私校的特朗普自己上的也是私立學校。在2016年的其他幾位總統候選人中,只有傑布·布什曾上過私立學校,包括桑德斯在內的其他幾位候選人上的都是公立學校,只不過到了他們的子女這一代,幾乎所有2016年的總統候選人都選擇讓子女上私立學校。

而選擇讓子女就讀私立學校的美國總統和候選人們也就面臨來自普通民眾相關質疑:在不讓你們自己子女進入公立教育系統的情況下,你們如何能夠理解和關註公立學校所面臨的問題,而後又如何能夠通過政治力量推行有益於美國公立教育系統的政策?

為什麼 美國 總統 一邊 公立 學校 卻都 都送 子女 私立
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