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《老友記》的生意經

http://blog.sina.com.cn/s/blog_6a54e96a01013033.html

「嘿,我喜歡看你的《老友記》!」在各種場合,只要柯羅傑(Roger Christiansen)報出《老友記》導演的身份,總有年輕人衝他嚷嚷。據說,《老友記》直到現在仍在美國重播,且收視不俗。「有意思吧,我還在從中賺錢,」他笑笑,「所以,我總得跟你談談生意經」。

上週五,在參加完第五屆上海大學生電視節論壇後,柯羅傑接受了《第一財經日報》的專訪。在論壇上,柯羅傑和張紀中分享了製作電視劇的心得。而今年9月,德稻大師柯羅傑影視藝術工作室正式招生,他將以互動式教學的方法傳授中國學生「如何拍一部性價比極高的情景劇」。

《老友記》是柯羅傑走到哪兒都繞不開的一個話 題,儘管他的履歷表上還有《雙面孟漢娜》這樣的熱門劇。《老友記》是美國電視業的一個奇蹟,僅僅圍繞紐約六位好友的日常生活展開,卻連續熱播了10年,在 超過一百個國家裡播放。長期以來,美國人一到週四就推掉了應酬,準點守在電視機前。而在中國,《老友記》被當作學習美式英語的材料,甚至被研發成教學軟件 在各大書店銷售。

柯羅傑是從第七季開始接手《老友記》,2002年,他摘得了艾美獎,見證了《老友記》全美收視第一的輝煌。他也目睹了筵席將散的悲傷,2004年5月6日的《老友記》大結局,五千萬美國觀眾一把鼻涕一把淚地作別「老朋友」。

很多人問他這部情景劇為什麼那麼成功,「其實我們大家都始料未及」,他聳聳肩。1994年,《老友記》剛推出的第一年,收視率極其一般,製片人經常跟主創們一塊圓桌會議,討論要不要「腰斬」此劇,最後一咬牙,「再撐一季吧」,於是熬到了來年的收視反彈。

由於是情景劇,搭的都是內景,也沒有燒錢的動作場面,《老友記》的製作費用本應該很低,但它卻創下了電視史上前所未有「天價」紀錄。第八季後,NBC電視台為了挽留六位主演,開出了每人120萬美元一集的片酬,光是製作成本一集就超過800萬美元,一季的費用更是高於1.6億美元,堪比好萊塢大片。

說起《老友記》為NBC電視台立下的「戰功」,不妨舉個例子,2003年3月20日,當全世界的目光都聚焦在剛剛正式開打的伊拉克戰爭上時,NBC重播《老友記》,竟然擊敗了把全部時段投入直播戰爭的ABC電視台。

「《老友記》10年,創造了超過40億美元的商業價值,」柯羅傑掰著手指頭算給記者看。「在好萊塢,一手是生意,一手是表演。但總體來說,生意得圍繞精緻的劇集展開。」他說,這也是他希望帶給中國學生更多經驗。

「老友」攻略

日報:《老友記》第一季反響平平,為什麼倖存下來?

柯羅傑:在美國,收視率說了算。每一部電視劇都 要試映一集後再決定是否正式播出。一般來說,製片人都會考慮著把電視劇做到5季以上,這樣一來就湊夠了100集,能夠打包出售播映權了。5季以上的電視劇 大約能夠賣到5億至6億美元。《老友記》的故事不錯,製片人多堅持了一會兒,然後就看到收視率逐漸走高。

日報:到了第八季後,每一集的費用就達到了800萬美元,這聽上去像個賠本買賣。

柯羅傑:《老友記》特別受歡迎,而且觀眾不分年 齡段。我印象最深的是,一次我們帶觀眾拍攝,一位老奶奶帶著孫子來攝影棚,他們相差了有50歲,卻都很迷喬伊。美國的公共電視台,如NBC主要靠廣告收費 支撐,一旦一部電視劇擁有了品牌號召力,就有了大量的擁躉,這個時段的廣告價位就可以提升。《老友記》大約有2000萬到3000萬觀眾,所以廣告價位被炒得很高

對於NBC電視台,它的播放策略是將《老友記》置於兩個不那麼熱門的電視節目中間,順便帶動冷門時段的用戶忠誠度和廣告價位。此外,《老友記》至今仍不停重播,每一次播出也都要收費。

但《老友記》最大一筆收入來源於播映權的售出。10個季的電視內容被打包出售到全世界各地,銷售額超過40億美元,即使減去最後兩季的高額成本,也淨賺超過30億美元了。一般來說,一部熱門電視劇還能帶動一系列的商業運作。有影迷曾打電話到電視台詢問劇中的沙發哪兒有售,這都是商機。

針對12歲到16歲觀眾群的《雙面孟漢娜》也是個很好的商業個案。在電視劇開播前,製片方就在媒體上力推主題曲,主題曲的預熱帶動電視劇的未映先火,勾起了年輕人極大的興趣。光是音樂版權一項,製片方就獲利超百萬美元。待到電視劇引起轟動後,其衍生的周邊產品從食品、衣服到電子產品應有盡有,年銷售額超過10億美元。

情景劇的秘密

日報:我理解美國人如何從生意的角度運作「長壽劇」,但世界上的其他國家都流行連續劇,「長壽劇」的難處在於如何保證劇情拍了好幾年仍永不枯竭?

柯羅傑:對我來說,這很簡單,就是好的編劇團隊。《老友記》有14個編劇,《迷失》有20個編劇。一般來說,情景喜劇都有一個模版:以人帶故事、每集要有20~30個笑點等。在拍攝過程中,編劇可以隨時叫停更改劇本,比如演員的笑話沒有「笑果」,我們就會研究為什麼發生這樣的情況。

張紀中告訴我,他正在拍一部大戲,但編劇只有五名,而且分散在不同的場景地。中國電視劇喜歡以高價請大牌演員,覺得觀眾看電視劇主要是為了追明星,這擠壓了電視劇的製作經費,留給編劇的更是有限。我覺得,觀眾喜歡電視劇的真正理由只是因為這個故事有趣而已。

日報:你參與了許多情景劇的製作,與台灣的王偉忠有過合作。有一種說法,觀眾越來越希望從電視中體驗到電影的視覺效果,所以像《兄弟連》之類的大製作一度風行,導致了情景劇的沒落。那你為什麼仍力推情景劇呢?

柯羅傑:《老友記》在8年前關機,那時沒有iPhone,WiFi也不靈光,時代不同了,載體的變化更要求電視內容的細分。但比起一般的劇情劇,情景喜劇有經濟效應上的天然優勢。

它在攝影棚取景,不出外景,像《老友記》裡的公 寓、咖啡館其實都搭建在同一舞台上,節約了成本。其次,情景劇是多機位拍攝。在美國,一集電視劇通常耗時5天到8天。多機位拍攝模式,可以將拍攝時間固定 到某個時段。比如,拍《老友記》時,我們週一到週三開會,只有道具、服裝、導演等參與劇本討論,直到最後兩天才帶演員進場拍攝,所以最後兩天才有財務支 出。而醫務劇、法律劇等單機位拍攝的劇集,需要不同場景的轉換,而所有的工作人員又一直處於工作狀態,因而支出很大。

在中國,單機位拍攝是電視劇的主流,我想將多機位模式引入中國,所以也邀請了一些中國製片商到美國參觀我們的製作流程,希望中國能夠搭建一個室內景,採取第一天綵排,第二天拍攝的模式,既可節約成本,也能保證質量。

日報:美劇中犯罪劇、醫務劇等的流行,證明了製片人也沒有理所當然地更傾心於情景劇?

柯羅傑:這 是一個如何取捨的問題。劇情劇和情景劇的業務模式不一樣。劇情劇時長1小時,情景劇時長30分鐘。前者涉及追車、爆破、手術等大場面,看起來真實,但投入 較高,一般在200萬~700萬美元一集,成本與製作複雜程度和演員陣容有關。《慾望都市》因為沒有動作戲,一集約400萬美元。而半個小時的情景劇只需 投入60萬~100萬美元,常常低於100萬美元。但劇情劇更刺激,廣告和贊助也較多。

性價比最高的電視節目是真人秀等,如《美國偶像》一個播映季20集才300萬美元的成本,非常便宜,又能吸引大量觀眾,所以深受製作人推崇。所以製片人的選擇需要從多方面考慮經濟上的平衡。


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