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《爽報》突襲報業大亂鬥

2011-8-11  NM




十六年前,《蘋果日報》面世,掀 起了一場報業淘汰戰,顛覆傳統報業市場;十六年後的今天,壹傳媒主席黎智英宣布開辦免費報《爽報》,並匆匆由台灣回港親自指揮戰役,預期另一場報業浴血戰 即將展開。據知,今次黎智英表明對《爽報》的運作模式無限制、成本開支無預算,不惜工本,總之試行到成為全港發行量最大、廣告量最多的免費報一哥為止。要 打贏這場仗,甚至不惜與同系《蘋果日報》直接競爭,犧牲後者銷量!在人工、紙價高企,廣告收入下跌,及新媒體冒起的衝擊下,對傳統報業來說,這是一場難打 的硬仗。

本週二壹傳媒主席黎智英急急從台灣回港,與所有《蘋果日報》管理層開會,親自監督這場戰役。同日在公司大堂,他回應本刊記者時指:「係呀,啱啱台灣返嚟, 唔好話統領大家,傾吓偈囉。」對於《爽報》內容,他就不欲多提,「好多嘢都未定,我唔想講假嘢。一切準備好,我會再同你傾,一定。」問到是否《蘋果》供料 《爽報》,他爽快大聲答:「咁梗係啦,唔係點呀。」而外界一直指他此舉有如慢性毒殺《蘋果》,他即指:「點會呀?唔會嘅。」即匆匆返回辦公室工作。就在上 週三,一個陽光普照的早上,一個由台灣致電回港的長途電話,令香港報業界再度戰雲密布。當日黎智英致電《蘋果》社長董橋,並透露:「我要搞份免費報,兩個 禮拜內搞掂!」

要「開火打仗」

《蘋果》即時調動人手埋班,由現時《蘋果》執行總編輯林文宗主理,初步調派二十人負責編採工作。《蘋果》總編輯張劍虹表示,計及公司註冊、調配人手及草擬 策劃方針等流程,預計最快下週便可面世,但現時並無推出時間表。初步目標發行五十萬份,並效法其他免費報紙在地鐵站及全港屋苑派發。他說:「愈早出就愈 好,而家係開火打仗o架啦!」《蘋果》廣告部在上週接到消息後亦預備開戰,部門主管陳婉玲稱,目前已存在的免費報紙發行總數逾二百萬份,他們加入最多便變 三百萬份,市場未必消化得到。她坦言,已將《頭條日報》視為假想敵,「老闆話要做第一嘛,我哋當然追住最大嗰間嚟打!」為躋身免費報紙市場,她透露,開報 首三個月會推出Early bird優惠,甚至買《蘋果》送《爽報》等廣告套餐,吸引客戶轉用新媒體,換句話說,報紙廣告減價戰亦如箭在弦。

不惜工本搶佔市場

今次黎智英出《爽報》最大的爭議,是其內容徹頭徹尾出自《蘋果》。由《蘋果》記者搜查及採訪得來的新聞,不論是否獨家,都會由《爽報》自行篩選及決定刊登 內容,這樣變相「自己人打自己人」,而《爽報》另外還會再加強內容。據知黎智英不太計較《蘋果》銷量會否下跌,他向《蘋果》高層坦言,不惜工本都要《爽 報》「贏」,無既定運作模式,亦無任何財務預算限制。他目標是發行一百萬份,比現時《頭條日報》的八十萬份更多,爭取成為報業界的一哥。黎智英亦向《蘋 果》高層透露,認為報紙已是夕陽工業,未來一定會是新媒體主導,最終《蘋果》在時勢下會變成內容供應商,提供內容給免費報紙及網上等新媒體;而新聞內容, 則一定要有強烈動感節奏,側重民生、消費。

施永青:開槍射佢落去

據知在黎智英決定要搞《爽報》的翌日,《東方日報》亦構思加入戰團,於下月推出免費報紙。再加上目前四份中文免費報紙《都市日報》、《am730》、《頭 條日報》及上月底推出的《晴報》,免費報業將面臨大混戰。現時只有《am730》沒有集團背景,一直不被看好,有行內人稱,「佢想打頭陣做免費報,任務已 經完成,相信好快會被淘汰。」本刊上週六找《am730》老闆施永青,他得知黎智英不惜工本出《爽報》,即肉緊地咬咬自己手指,再表示未驚過,「依家我喺 山上面等佢(《爽報》)爬上嚟,有人想過我就開機關槍或者碌嚿大石落去!」又謂:「排住隊去死,我都排喺《都市日報》後面。」當日硬闖免費報紙市場,施永 青曾定下一億元止蝕位,但今次廣告割喉戰一觸即發,他卻不願回應。他認為集團最大隱憂在於沒有自己印刷廠房,現時依靠蘋果印刷,合同兩年後就到期,「我怕 冇人同我印,到時真係麻煩啦。」據知為此他曾找黎智英茶聚。

免費報衝擊報業

2002年4月 首份免費報紙《都市日報》創刊。2005年5月中原集團主席施永青在《都市日報》挖角組成《am730》班底,計劃三個月後以私人名義殺入免費報紙市場。 7月12日星島集團突然截胡,推出《頭條日報》,發行四十萬份,屬當時最大。7月29日美聯集團搶閘,推出免費地產專訊《美聯729》。7月30日 《am730》提前7月30日(週六)迎戰,發行二十萬份。9月星島集團推出週末免費報紙《快線周報》,成功進入當時兵家必爭的港鐵線。2007年9月星 島集團旗下、有58年歷史的《英文虎報》轉免費派發。2010年年初《成報》印五萬多份娛樂版,改名《娛樂城》,週一至週五免費派發。2011年3月《新 報》印五萬份娛樂及財經版,週一至週遊五免費派發。7月27日經濟日報集團推出《晴報》,數天內印量由30萬份增至50萬份,令街上派發的免費報紙量增至 逾200萬份。8月3日壹傳媒主席黎智英致電回港下令出免費報紙《爽報》, 目標發行量100萬份。8月4日傳東方報業集團下月1日加入戰團。8月9日黎智英親自回港領軍。

免費報章混戰

不做「快樂的第二」

施永青創立《am730》六年,十八個月收支平衡,去年賺超過二千萬元,派發逾三個月花紅。「我周圍同人講份報紙○七年開始賺錢,都唔明點解肥田冇人耕, 等吓又唔嚟,咁益我嘅?到依家話打到嚟,唔會驚訝。」他指《am730》以企理為特色,排版入時,專欄又多,新聞內容亦較其他免費報詳細,他揚言:「就算 打仗,都一定有位企。」話雖如此,《am730》社長盧覺麟在收到《蘋果》辦《爽報》的消息後,即時開大會向員工宣布,穩定軍心。在《都市日報》獨市的年 代,屬第一代免費報紙,內容精簡,分量以「一程車能睇完」為之合適,故簡訊字數少於百五字,頭條不能超過五百字;但市場出現《am730》及《頭條》後, 第二代的免費報業戰便要轉移在內容上較勁,《頭條》新聞以量多取勝,《am730》則加強專欄、漫畫,後來《am730》索性放棄追逐《頭條》的發行量, 更在創刊三年時定位為「快樂的第二」。不過上週六施永青已否定這講法,準備迎戰:「邊有人想做第二o架,我哋梗係要做第一!」

《頭條》廣告增幅驚人

現時免費報紙的一哥,是星島集團推出的《頭條日報》。《頭條》發行量達八十萬份,是最大的免費報,各種廣告充斥多個版面,逢星期四、五廣告頁數更超過一百 頁,大多為超級市場及銀行信用卡廣告,廣告量佔整份報紙的七成九。其頭版的廣告收費達二十二萬八千元,已貼近《蘋果》、《東方》水平。星島去年的業績中, 特別強調《頭條日報》的表現最為出色,廣告收入大幅增長三成六,勝過市場升幅。去年星島集團賺兩億四,廣告收入十四點八億,較去年多兩億九千萬元,相信大 部分增幅來自《頭條》。星島行政總裁盧永雄因公事繁忙,拒絕接受訪問和作出回應。而最早打入市場的《都市日報》,去年盈利超過四千萬元,一直以沿港鐵線派 發為優勢,但由於其內容最為單薄,一直不被外界睇好,有內部員工表示,公司最近流傳一句說話:「地面打仗,唔關地底事。」另一份較弱勢的,是《經濟日報》 推出的《晴報》,施永青透露,現時每份約六十頁的免費報紙,以印五十萬份為例,成本計及人工、印刷、發行等,每份約為二元。這樣計算,一份免費報紙的每日 成本約為一百萬元,起碼要有四十個、每個收費二萬五千元的廣告才可達致收支平衡。「《晴報》得幾頁廣告,有排都未回到本。」他認為這場淘汰戰最後只會剩下 規模兩大一小的免費報紙,就是《爽報》、《頭條日報》和《am730》。

免費報大勢所趨

中大新聞傳播學院在最近的研究中指出,有五成半的八十後會選擇網上免費睇報紙,睇實物報紙只有一成四左右。院長馮應謙補充說:「時代轉變,令將來的九十 後、○○後等,會越來越多人選擇網上免費收取資訊。所以,報業現時要走『資訊免費化』的路線,免費報是其中一環,另外還有網上版、手機apps等。」而據 廣告中介公司Group M行政總裁曾錦強所知,自從○二年免費報紙推出以來,收費報紙的廣告收入便開始下滑:「依家免費報紙已經佔咗整個報業廣告嘅三分之一市場,而且會不斷增 加;加上傳統報紙嘅銷量持續下跌,喺紙價加、人工加,但報紙售價無得加下,發展免費報紙是大勢所趨。說到底,依家報紙行業已經走到水尾,反而手機apps 等先係新趨勢,只係依家仲未有人知點透過apps賺錢啫!」

輸家:傳統細報更積弱

多一份免費報的出現,只會搶去傳統細報的廣告,令對方生存空間更細。本週一,發行量三萬份的《新報》老闆楊受成,與一眾《新報》高層開會,研究現時的報業 戰局。與會者表示,最終他們認為《爽報》的出現,對《蘋果》威脅較他們更大,故決定靜觀其變,未決定推出綜合性免費報紙迎戰。至於一直陷財困的《成報》, 據知因燒銀紙問題嚴重,加上《成報》主席楊家誠於六月底被捕,早已加緊找人「接貨」。本週一終於落實由內房商人、持有市值六百億的利海集團主席謝海榆出任 主席。一名被裁走的《成報》前員工向記者呻道:「就算楊生未俾人拉都蝕住做啦,依家炒咗七十人啦!佢哋炒人唔賠錢呀,仲逼我做多一個月,我依家當no pay leave唔返啦!」施永青表示,他還擔心《明報》是否捱得住,這數個月見其銷量驟跌。現時《明報》發行七萬份,一名《明報》前員工指,現時內部人事「立 立亂」;「《明報》出名人工低,但要求又高,所以流失量好大!之前財經組同政情組全組人差唔多走晒,換晒批新人;公司話轉五天工作週,但過咗一年都未轉; 最近又走咗三十人,聽講轉晒去蘋果、東方、星島,因為待遇好得多。」

直接撼低報販

另一輸家,是一直買少見少的報檔報販。在中環滙豐總行對出的港鐵站,是其中一個免費報大本營,每日派超過六千份免費報,離他們十步左右就有一檔報紙檔,老 闆娘聽到《蘋果》會出《爽報》,先是愕然大叫一聲:「唔係啩?」然後搖搖頭自言自語:「又嚟,冇啦冇啦。」她表示,免費報在她檔口附近紮營後,報紙的銷量 一直下降,至少影響三成生意,現日賣約百多份報紙。事實上,記者早上九時多到達她的檔口,雖過了最繁忙的上班時間,但仍有廿多份報紙待售,與旁邊已派數千 份免費報等收工的派報員成強烈對比。報販可從收費報中獲利的已不多,一名荃灣報販表示,現每日可賺三百多元,若連同《爽報》有三百多萬份免費報紙同時湧 現,只可以坐以待斃,捱貴租然後等結業,對於有傳報攤會成為其中一個免費報的落腳點,他就否認:「人手派直接,又點會益報販做?」而多名報販表示會靜觀其 變,亦有信心喜愛閱讀詳細資訊的讀者不會被免費報搶走,「我哋擺出少少,就俾食環署告阻街,但成條街擺免費報就冇事,所以好期待三百萬份報紙喺街,究竟政 府同市民會有咩感覺呢?」

報業集團財力比併

贏家:發行商焗住賺

現時香港最大的報刊發行商勤力德,替《頭條日報》、《am730》、《晴報》和即將於本月中推出的《爽報》發行,是這場免費報大戰的贏家之一。有行內人表 示,收取發行價大約分兩種,一是按地區全包,二是斷份計,單是以《頭條日報》估計,發行量每日八十萬份,即使每份賺一毫子,一日就穩袋八萬元,一年便袋一 千九百萬。「你唔好睇小一、兩毫子,咁多份報紙加埋真係好和味o架。」一名報販說。他又指,勤力德勝在人多、車隊多,發行地位難以被人取代,現時頭痕的反 而是人手問題,「《晴報》出,德強要安排人手都好頭痕啦,要出動勤力德寫字樓啲妹妹仔同請咗好多學生暑期工派報。全港十九區,至少都要六百人,《爽報》亦 要招兵買馬,到時都唔知佢啲人點來。」勤力德老闆岑德強曾購入山頂道豪宅,多年炒樓賺二千萬。

阿伯日賺三百蚊

另一批贏家,絕對是街頭執紙賣的阿婆阿伯。在中環一帶執紙皮及報紙多年的伯伯林先生,聲稱每日分三段時間執紙,回收紙價一蚊一斤,每日收入約二至三百元。 每日早上七時半,他都推着手推車準時開工,到早上九時左右就會推着免費報紙到上環回收站計數。他說:「中環最多人執紙,好多人搶,今日得五十蚊,成績麻 麻,試過一個朝早就有一百蚊。」他曾在中環做傳遞員,十年前失業後就一直執紙為生,「上班族下午或者放工先掉報紙,再加埋廢紙,我執到夜晚九點鐘先收 工。」除了中環,多個屋苑、觀塘港鐵站外和葵芳港鐵站外都有阿婆阿伯搶報紙的情況,《晴報》出後,他們都拍手叫好,果然是最期待一百萬份《爽報》出街的一 群。

報業革命抗戰十六年


爽報 突襲 報業 大亂
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