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出師不利?歐洲航天局火星著陸艙在降落中失聯

10月20日早間消息,據今日美國報道,歐洲航天局(ESA)正在嘗試能建立與火星著陸艙的聯系,然而目前看來,這一著陸艙將永遠失聯。“顯然這些不是好兆頭,”空間機構代表團團長Paolo Ferri說,“但我們將需要更多的信息才能進一步確定。”

這一用於測試的著陸艙名稱為EDM,即“進入、降落和著陸演示模塊”,代號為Schiaparelli。本周三,這一著陸艙啟動了向火星表面的著陸。

Schiaparelli的著陸計劃是首先利用火星大氣層減速,隨後在降落傘的幫助下著陸。隨著接近火星表面,著陸艙將會拋棄用於過熱保護的外殼。最後一步將是肼推進器的點火,著陸艙將緩緩降落至距離地面6英尺(約合1.8米)的高處。隨後,推進器將停止工作,而Schiaparelli將自行落下最後幾米的高度。降落地點位於美國宇航局(NASA)“機遇號”火星車的附近。

ESA的科學家在周三德國的一場新聞發布會上表示,在計劃的降落之前,一切進展順利,但突然之間Schiaparelli的無線電信號就出現中斷。

隨後幾個小時,Shiaparelli沒有發回任何直接信號,也沒有通過ESA的“火星快車”衛星或NASA的“火星勘測軌道器”發回任何信息。這表明,任務未能按原計劃完成。

不過,Schiaparelli可能仍有希望。如果某個可工作的模塊降落至火星表面,那麽其電池電力將足以支撐最多10天的時間,從而有可能與地球取得聯系。

Schiaparelli旨在測試計劃於2020年推出的更大規模的流動實驗室的技術。其消失使得該任務的時間和設計受到懷疑。 即使Schiaparelli最終失聯,對火星探索來說也並不是徹底的災難。這一著陸艙主要用於技術演示。

“火星探測由於很多原因是一個非常困難的目標。”歐洲航天局的奧利維爾·威拉斯說,“成功或失敗,我們必須繼續研究並從中學習。”

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