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英國打擊“反避稅”:會計師、咨詢師一個都不能漏

隨著新首相特蕾莎·梅的上任,英國政府打擊避稅的行動將掀起新的高潮。

日前,英國稅務局對大批避稅方案提出最後通牒,其中就包括那些因“變相薪酬”方案而少繳稅款的人。英國稅務局已經對這一方案的參與者給出4個月的寬限期,要求在2019年4月前補齊所有稅款。

而且,這些避稅方案中涉及到的會計、咨詢師等也將面臨嚴重處罰。這一處理方式也引發了一些爭議和擔心。相關組織認為這一處罰忽視了事件的罪魁禍首,同時還有可能造成“誤傷”。

盡管有這些擔心,但英國稅務局整治偷稅漏稅的決心依然堅定。新首相特蕾莎·梅也堅決表態,表示無論身家背景如何,都有納稅責任。

重罰意在“殺一儆百”

根據英國財政部日前宣布的處理意見,為這些避稅方案提供過咨詢的會計及咨詢師都將面臨與避稅金額相等的罰款。

16日早,英國財政部給出了一份裁定書,建議羅列出這些避稅方案涉及到的公司、組織的名單,以“警告及保護納稅人”。而處罰的對象不僅僅是這些方案的設計者,還有推銷方案的獨立稅務咨詢師,以及那些使得這一方案得以實現的律師和銀行家。

裁定書同時提到,為減輕稅務局取證負擔,加快處罰進度,要求有避稅嫌疑的當事人主動提供證據,證明他們在填寫納稅申報單的過程中沒有人為紕漏。現階段這一部分的取證給稅務局造成極大麻煩,現行制度使得避稅者可以通過加大取證難度掩蓋問題。此外對於那些阻礙調查的公司、組織,新出臺的高額附加罰款項目也將發揮作用。

財政部官員稱:“新出臺的高額罰款將會讓那些觀望者三思而後行,而這也有助於降低避稅方案在市場上的活躍度。其實這類方案中的大部分都沒有實效,一旦被發現還會讓參與者面臨高額稅款和其他費用。”

租稅正義聯盟(Tax Justice Network)對英國政府這一舉措表示歡迎。該聯盟指出,如果只是個人或公司單方面決定賭一把,避稅問題還沒有這麽嚴重,問題真正的源頭是來自於這些被廣泛推銷的方案。咨詢公司WTT的創辦者韋伯(Graham Webber)也認為財政部早就應該介入調查處理。

“這些避稅方案的設計、提供者才是罪魁禍首,他們隱身於離岸服務和複雜網絡之後,”韋伯說道,“他們用這些方案擾亂了商業活動,同時也欺騙了納稅人,讓他們以為這是合法的。”

但大刀闊斧的處理也同樣引來了爭議和擔憂。一些會計機構警告稱,這很可能使得那些沒有觸犯法律的咨詢師等同樣遭受處罰。這些機構指出,不排除一些參與了“變相薪酬”等方案的納稅人通過咨詢,的確得到一些咨詢師誠實、公正的合法建議。這就意味著,財政部的處罰措施應該要篩選出那些推銷避稅方案的人,而不是把目標對準所有在正常納稅籌劃中的咨詢師、會計等。否則,一些享譽已久的行業大牛可能被誤傷落馬,而真正的犯罪者卻逍遙法外。

新首相決心反避稅

英國財政部的這一系列行動可以說繼承了前財政大臣奧斯本(George Osborne)在3月預算案中的決心。前首相卡梅倫辭職後,奧斯本也隨之離職,新任首特蕾莎·梅接過了這一重任。在競選中,她曾承諾打擊避稅;而有評論家指出,此前政府在這方面的努力最後都無疾而終,並且沒有找到問題核心。

但這一次財政部似乎是動真格了。稍早時,稅務局為“變相薪酬”方案延長了4個月的寬限。這一方案通過建立員工酬勞信托(Employee Benefit Trusts)來減少,甚至免交工資收入所得稅以及保險繳費。這類方案在最近20年較為流行,但自2010年起,政府開始著力解決這一問題。根據稅務局給出的時限,2019年4月前所有稅款須補繳完成。據估計,政府有望在未來5年內追回高達25億英鎊的款項,而延長時限是為了鼓勵更多參與者主動補交。

對於避稅問題,梅此前曾表示:“對我來說,無論你是亞馬遜,谷歌還是星巴克,都有義務把一些東西交回來,否則是你們對每一個公民的虧欠,納稅是你們的責任。”

在這樣的態度下,英國的“反避稅之戰”或許還會高潮叠起。

 

 

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