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蔡明忠連續八年出錢為他辦比賽

2010-12-13  TCW




如果有一個人,一輩子都站在綠色的小山丘上追打著一顆小白球,一站就是五十年,還讓富邦金控董事長蔡明忠甘願追在他後面跑,這會是一個什麼樣的人?

十月二日,一個新的世界紀錄誕生。台灣高爾夫球職業選手謝敏男以七十歲又五十三天的年紀,打破南非名將蓋瑞‧普萊耶(Gary Player)六十六歲打進亞洲巡迴賽決賽的紀錄,成為全世界第一位如此高齡還能晉級職業比賽的選手。「這個紀錄太難得,沒有一位七十歲的,可以在世界任 何一個regular(常規)比賽中make the cut(晉級)。」在企業界球技排名數一數二的蔡明忠,談起這位「謝老師」,只有搖頭嘆服的份:「三商盃都是五十歲以下的『年輕人』打,他等於一個人幹掉 一半以上的小伙子!」(因比賽規定打贏一半選手才能晉級)

十二歲當桿弟……自製竹竿和木頭球桿苦練

曾指導過曾雅妮的台灣高爾夫球名師林禮陽也指出,全球高爾夫球職業名將如雲,但通常五十歲就走下坡,打到六十歲已屬罕見,從沒有人像謝敏男,到七十歲還能縱橫球場。

「他一直維持著一顆年輕的心,」林禮陽說,一般選手打不好就會怪東怪西,最後自我放棄,但謝敏男卻始終維持著規律的自我訓練與高昂的鬥志,從來不曾拿年紀當藉口。

從二十歲成為職業球員開始,五十年內,謝敏男一共拿下五十五座國內外比賽冠軍,是國內歷史上奪冠總數最多的選手;他也是與美國高爾夫球名將,綽號「金熊」的傑克‧尼克勞斯(Jack Nicklaus)並列全世界唯二的,同時拿下世界盃職業與業餘冠軍的選手。

而且,少有人知道,國內第一個針對五十歲以上選手的國際賽事:富邦長春賽,正是蔡明忠送給謝敏男的「禮物」。這個比賽每場總獎金高達新台幣五百萬元,一辦就是八年。

奪冠場次無數,七十歲還能寫下晉級紀錄,甚至讓蔡明忠甘願前後掏出四千萬元幫他辦比賽,謝敏男是怎麼做到的?

一個飄著細雨的下午,氣溫只有十六度,我們到淡水球場採訪這位傳奇老將。當天幾個三十來歲的年輕人還得裹著大外套,謝敏男卻只穿了一件長袖的高爾夫球衫,就在寒風中與我們攀談了一個小時。

問到他的成功秘訣,他爽朗的大笑:「打球贏球是應該的,哪有什麼奇巧?」「真的要講,就是要有『巴豆邀ㄟ金型啦』(肚子餓的精神)!」

出生於淡水台灣高爾夫俱樂部第十三洞果嶺後方的農家,謝敏男從小家境清寒,除了念書之外還得幫忙種田。

十二歲,為貼補家計,他跑到球場客串桿弟。當時台灣打得起高爾夫球的人不多,即使假日,客人也僅有二、三十人,沒球桿可背時,謝敏男就和其他小孩偷溜進球 場,四人共用一支以竹竿和木頭自製的球桿,加上撿來唯一的一顆小白球,就這麼學打起高爾夫。在球場躲躲藏藏打了幾年,磨練出一身還不錯的球技。

二十歲受栽培……捧回首座世界盃業餘冠軍

二十歲那年,在一次偶然的機會裡,他被曾任蔣介石專機座機長的衣復恩將軍看上,指名列為國手培訓球員;兩年後,謝敏男參加國內唯一一場的業餘大賽「第七屆國慶盃」,獲得亞軍,為他贏得生平第一套高爾夫球桿。「我永遠忘不了那時候的興奮!」謝敏男回憶。

發現打球打得好可以有回報,謝敏男加倍努力練球,接下來五年在國際業餘比賽中連戰皆捷,還捧回全台灣第一座世界盃業餘錦標賽冠軍。

二十七歲攻日……幾乎包辦所有公開賽冠軍

五十四年,謝敏男成為職業選手,兩年後轉往日本發展。

「那時候打球是為了填飽肚子,可不是為了好玩,」談到當年的辛苦,謝敏男略顯嚴肅:「這場比賽沒有打下獎金,不要說存錢回台灣,連下一餐在哪裡都不知道。」

「台灣選手到異地發展非常辛苦,往往是受盡屈辱,」何國華高爾夫體育基金會董事長何麗純指出,尤其在日本這種民族自尊性強,又講究倫理輩分的國家,外來年輕人如果沒有比別人更努力,根本不可能出頭。

為了在日本生活下去,謝敏男卯足全力,專心一意,不像有些選手贏了幾場比賽就拿獎金在外面花天酒地。他把全副心力都放在球場,每天至少練打上千球,比賽時 一定提早一個半小時到球場,讓自己浸淫在比賽氣氛中,「這樣心肝才會清靜。」一直到現在,他都還保持著這個習慣,即使只是一般的友誼賽也不例外。

「有錢難買少年窮,他的鬥志,是長久累積下來形成的習慣,」何麗純一語道破。

「他比所有人都更勤勞,一顆球可以打到破還在打,」從小與謝敏男一起長大的台灣高爾夫俱樂部會長施伯勳說,謝敏男常一個人背著球袋到球場,像揮釣竿一樣不斷揮舞,調整基本動作。

「他打球來來回回就只有一招,就是把桿子舉起來,往球屁股『甩』下去,」蔡明忠帶著「怎麼學也學不來」的苦笑說。光這個動作,就是謝敏男五十年來千錘百鍊的菁華。

謝敏男對體能的鍛鍊也很注意。淡水球場第十四洞是一個很長的上下坡,謝敏男特別喜歡打那一洞,一次發十個球,打上果嶺後跑上去把球撿回來,再跑回原地。 「只要有坡,他一定要用跑的上去,心肺體能就是這樣鍛鍊出來的,」蔡明忠說:「你如果在淡水球場,看到有兩個人在那裡跑,那一定是我跟他。」

直到今天,謝敏男都還保持著每天至少跑十分鐘、打五十顆球的習慣,邊看電視還會邊舉六公斤的啞鈴。「持續最重要,」他說。

在日本三十八年,謝敏男幾乎拿下所有公開賽的冠軍,最令人震驚的是,他以四十二歲之齡,在日本創下連續三週、連贏三場比賽冠軍,其中長達十二天連續保持領先的最低桿,創下「三一二」世界紀錄。

常勝不衰秘訣?永保「肚子餓」的求知欲

「這種成績,就連老虎伍茲也沒有過,」林禮陽觀察,謝敏男從來不是那種很嚇人的大炮型選手,揮桿永遠都是一派輕鬆自然,讓人看起來好像「也沒多強」,但他的穩定度與準確度卻高得可怕,從來不會受對手、天氣影響,也沒有情緒起伏。

「我在場上從來不看對手是誰,」曾經與世界球王尼克勞斯等無數名將對戰過的謝敏男,談起比賽,眼神中突然精光四射,「就算年紀比我小個三、四十歲,只要是人,碰到就是要拚!」

除了對勝利永遠保持「肚子餓」的飢渴外,謙虛好學也是謝敏男常勝不衰的原因。

蔡明忠回憶與他打球的過程:「剛好我今天推桿很準,他會走過來來問我說:『蔡桑,你這球桿子怎麼捏的?怎麼打的?』他一個國寶來問我怎麼打的!我怎麼敢當?」

「但他不是只針對我,他只要看到別人有特殊的表現,都會很好奇,去問人家說你是怎麼做到的。他的求知欲真的很強。這很難耶!一般人不會嘛!誰會去注意打得比自己差的人?」蔡明忠說。

「像他這種等級的pro(職業選手),通常打球都要挑對象、看價碼,不能隨便下場,」施伯勳說:「可是他從來不擺架子,來者不拒,只要有空就打,這就讓他比別人更容易維持對比賽的感覺。」

早年謝敏男因為體力夠、鐵桿揮擊奇準,幾乎用不到切球技巧。近年來體力下滑,不再能一桿打上果嶺,他就重新再學,把切球功夫練得爐火純青。「一般選手可能年輕很厲害,但不會想要進化,覺得一招半式就夠了,但他就是會去學習新的技巧,一直進化。」蔡明忠說。

高度的勤奮與紀律,虛心學習,加上對勝利的飢渴,造就了這位台灣老將的不朽傳奇。(更多詳細內容,請看《高爾夫雜誌》十二月號)


蔡明 連續 八年 出錢 為他 他辦 比賽
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