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毒品變止痛藥 鴉片新經濟奇蹟!

2015-04-27  TCW  
 

 

鴉片,這個曾讓中國人淪為「東亞病夫」的禍首,現在竟然又堂而皇之進入中國?北京市區郊外的一座藥廠裡,自動輸送帶上正運送著一顆顆小藥丸,藥丸裡的主要成分不是別的,就是由鴉片提煉出來的可待因酮(oxycodone)。

這些打上萌蒂(Mundipharma)商標的小藥丸與貼片,並不是要供應給吸毒者解癮,而是要給中、重度疼痛──包括癌症、急性痛風、關節炎等患者紓緩疼痛用的,也是臨終者安寧照護的一部分。

類鴉片止痛藥市場中國每年成長13%至15%

把昔日的「毒品」變成「藥品」,萌蒂新興市場總裁辛恩(Raman Singh)說,在中國政府支持下,當地止痛藥市場正以每年一三%至一五%的速度成長,是歐美以外的最大市場。萌蒂去年拿下中國當地類鴉片止痛藥六成市占,創造約四十四億元營收。

「疼痛,現在是心跳、血壓、呼吸、體溫以外,第五大生命徵象,」台灣疼痛醫學會常務理事孫維仁說。

進到醫院,護士拿出一張由零分(笑臉)到十分(哭臉)的量表,詢問唉唉叫疼的病人:你的疼痛指數是幾分?這一張「疼痛視覺量表」就像量血壓一樣,已經是標準檢查程序之一,依據分數高低分為輕、中、重度三等級,輕者用一般藥局販售的止痛藥就可以解決,但重度疼痛的病人就需要萌蒂這種強力的類鴉片止痛藥。

把鴉片當止痛藥其實可以追溯到古希臘時代,但它令人飄飄欲仙的「消遣」作用也被發現,古阿拉伯世界甚至在派遣刺客出任務前餵食鴉片,讓他們更勇敢無懼。

時至今日,「鴉片經濟」依然存在著兩種極端不同的意義:一種是惡名昭彰的毒品,另一種則是提振患者生活品質的藥品。然而,「救人」與「害人」有時只是一線之隔,在美國,每年約有一千二百萬人濫用類鴉片止痛藥,占其總人口數三%至四%。

這個問題,萌蒂藥廠首當其衝,因為它位於美國紐約的總公司普渡(Purdue)藥廠,在一九九六年推出第一顆被美國食品藥物管理局(FDA)認可的類鴉片止痛藥,也一直深耕中、重度止痛市場,藉此與營收是它倍數的國際大藥廠做出區隔。目前,它是美國三成市占率的龍頭,而美國又是全球占比高達八成的最大市場。

早期包括萌蒂、嬌生(Johnson & Johnson)在內的各大藥廠,並沒有在「防止濫用」上積極作為,而是被動的由醫生與處方籤等機制把關,因此曾經人們把這類藥丸磨碎成粉,以鼻吸、口服或注射達到快感,最後走上藥物濫用的不歸路。

為了杜絕這種現象,約十年前萌蒂反守為攻,研發出一種新的藥丸,槌子打不碎,放到水裡也不會融化、只會變成膠質,萌蒂為這個「防濫用劑型」的技術申請了專利,並開始遊說相關單位進行修法,這個成果在今年四月初終於展現:美國FDA宣布,未來類鴉片止痛藥都必須有「防濫用劑型」的保護才能上市銷售。

類鴉片止痛藥共分六種主成分,萌蒂專攻的可待因酮是最普遍使用的一種,而它又是其中的龍頭廠商。因此未來在美國直到二○二○年專利到期前,此領域萌蒂都將獨家銷售。

那麼,在台灣呢?

台灣病人習慣忍痛接受治療比率僅美國1/16

如果從最可能出現重度疼痛的癌症病人看起,根據全球醫療權威研調機構IPSOS(易普索)統計,台灣近三十一萬名癌症患者中,約有四六%有疼痛問題,但這當中只有不到六成的人接受治療,有六萬多人出於自願或者不知情而持續忍受疼痛;如果把非癌症、但也有疼痛之苦的病患算進來,人數增至近四十萬五千人。

再把此數據與其他國家比較,台灣接受疼痛治療的患者比例與中國相當,是韓國、日本的二分之一,英國的六分之一,又或是美國的十六分之一;根據世界衛生組織統計,開發程度越高的國家,越能接受疼痛治療這樣的觀念。

「沒有一種藥是所有人都需要的,」辛恩說,「但患者必須意識到疼痛管理,不一定是吃我們的藥品,也可能是別種成分。」

身兼台大麻醉科主治醫師的孫維仁認為,台灣患者接受疼痛治療的比例不高,因為多半認為疼痛不是「病」,不必特意處理,也有人把「怕痛」當成一種不理性的行為,還有患者老早就把「止痛藥」與「傷肝、傷腎」畫上等號。

不過台灣政府對止痛藥的管制其實已經比過去開放,現在教學醫院等機構多在麻醉部下設立疼痛科,或是開設疼痛門診。據易普索統計,美國罹癌患者臨終前平均有七個月會使用類鴉片止痛藥,台灣只有三十五天。

辛恩坦言,要讓新興市場的患者正視「疼痛」並不簡單,公司每年必須撥出三○%的營收做為行銷、業務與教育群眾的費用,是研發費用的一倍;把原本令人排斥的鴉片,轉換成對人有幫助的藥品,萌蒂得在「濫用」與「安全」的極端中不斷進化,才不會再次讓藥品淪為毒品。

【延伸閱讀】5個鴉片經濟關鍵密碼

●80%罌粟花是製作鴉片的主要材料,8成產自阿富汗

●6.5座台北101全球輕、中、重度疼痛藥品市場規模為120億美元,這個金額約可以蓋6.5座台北101

●逾2,500億美國人1年吃掉的類鴉片止痛藥金額,超過新台幣2,500億元,約占全球此類藥品的8成

●1/2台灣重度疼痛病人接受治療的比例,只有韓國、日本的2分之1

●40萬人台灣約有40萬餘疼痛患者,尚未接受治療

整理:王毓雯

【延伸閱讀】說到鴉片止痛,我想問……

Q1:使用類鴉片止痛藥會上癮?成分經過調整後,上癮比率在0%到7%之間;台灣醫界實務統計約0.03%。

Q2:類鴉片止痛藥可以隨意買到?不能,這是台灣政府直接控管的管制藥物,多由全台前50大醫療機構處方籤才能取得。

Q3:這類藥品的專利都是歐美大廠擁有?不是。世界衛生組織有鑑於鴉片戰爭曾引發的國際爭端,以及「止痛」屬於基本人權,規定所有嗎啡、類鴉片藥品不能申請專利,全球藥廠都可以生產,但「防濫用劑型」則有專利,到期之前其他廠商不能抄襲。

整理:王毓雯

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