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PCB龍頭下海 創植物工廠2.0時代

2014-09-15  TCW
 
 

 

入夜,桃園龜山工業區居民老是望著欣興電子頂樓透出的紅光疑惑著,「工廠是安了佛桌,點了佛燈嗎?」

原來,這家全球第二大、台灣印刷電路板(PCB)龍頭大廠,一年前悄悄的趕了科技大老闆們的流行:設置了「植物工廠」,在屋內用LED種菜。如今,它不僅月產出一.二公噸的蔬菜,產量居科技界之冠,還領先各大廠種出了哈密瓜,邁向「水果工廠」。

套上鞋套、戴上口罩、穿上無塵衣帽,本刊走訪了欣興位於頂樓的「秘密工廠」,同時也是它首次公諸於世,因為溫室植物極其嬌貴,容不下一丁點外來污染物,進廠的安全措施如同晶圓廠般謹慎。

除了常見的萵苣、A菜等葉菜類。跟著欣興電環安處資深副總經理廖本衛的腳步,眼前的植物開始出現變化,包括幫某大食品廠研發的水耕仙草,和一般植物工廠還沒有的瓜果類。

走高單價產品一顆哈密瓜要賣一千五百元

「七月,我們剛採收完小黃瓜,」廖本衛指著LED層架到屋頂之間仍殘存的藤蔓說。他打開一扇門,映入眼簾的是一顆顆人臉大小的哈密瓜,還吹著專屬的冷氣機,他小心翼翼的捧起一顆端詳,發現底部有條小裂縫,交代負責研發的植物科技部副理江鎮宇,「可能要摘了!」

事實上,江鎮宇被賦予的難題,除了把一年僅收成一期的哈密瓜,利用植物工廠技術,變成一年收三期,並須賣出至少一顆一千五百元的高價之外,還要研發種植百香果和靈芝。

如果說,二○一○年至二○一一年科技界大老闆們,包括電子大廠金寶董事長許勝雄、電源大廠台達電創辦人鄭崇華以及鴻海集團董事長郭台銘等,引領的設廠潮是「植物工廠一.○」時代。如今,後起的欣興,企圖轉向「水果工廠」,可說是二.○時代的到來。

一.○時代,大老闆著眼的是LED照明設備。根據研究機構LEDinside預估,二○二○年全球植物工廠LED設備產值有八百七十五億元。

可是,要搶這塊大餅並不容易。臺灣大學生物產業機電工程學系系主任方煒表示,硬體、設廠、栽培都容易,但環控與栽培管理上各環節緊密相扣,懂判斷且適時調整,才是關鍵。

工研院溫室技術中心副主任黃添富坦言,「很多人一直蓋,但是蓋植物工廠又不是慈善事業,需要有經濟效益,可是目前為止,還沒有成功的商業模式出現。」

換言之,台灣雖有LED成本優勢,但並不足以支撐植物工廠產業。業界人士指出,竹科一帶已有幾家植物工廠在今年縮小規模,歷經三年發展的一.○時代進入尾聲。做為後進者,欣興董事長曾子章和廖本衛有更多時間觀察產業。他們不想純賣設備,也深知低價的葉菜類「賣再多也賣不贏西螺的果菜市場,」廖本衛說,他們的差異化在於研發高單價的瓜果、技術輸出,和建置終端通路和品牌。

然而,高價值意味著高技術門檻。「溫室種哈密瓜不是新鮮事,但對植物工廠這種完全密閉的工廠,是挑戰。」黃添富解釋,哈密瓜需要充足日照、日夜溫差極大的環境,光照來源是LED光的植物工廠,光照可能不足,還要付出高額的電費供哈密瓜「吹冷氣」。

方煒說,如果是完全人工光的植物工廠,以立體化多層的床架做栽培,此類設施不利於瓜果類栽培。國內水耕哈密瓜達人、香山水耕農場負責人王淇松也不看好欣興這項「創舉」,儘管曾子章和廖本衛都曾親自跟他取經,但他仍不認為科技公司的植物工廠,可以完成讓哈密瓜一年三季都能採收這個「不可能的任務」。

走自有品牌路線延攬農業專家還開烘焙店

因為知道箇中之難,曾子章和廖本衛乾脆放膽嘗試,不僅蓋了一間可媲美瑞士通用驗證(SGS)等級的實驗室,用來檢驗出廠植物的營養素等,還成立了植物科技部,延攬了七至八位農業專才,把上百家供應鏈廠商和上萬名員工都納入自有品牌「欣鮮圃」的通路系統。而半年後,和傅培梅飲食文化教育基金會合作的烘培店也要在工業區附近開幕。

「沒想到,我們一路做出樂趣,我每天都要看TLC(旅遊生活頻道)的美食節目,研究哪些植物可以拿來種,」廖本衛看電視之餘,還鑽研起食譜。而曾子章每次出國就會帶回一些種籽,不厭其煩先送交檢疫,然後丟給研發團隊,「看看會長出什麼來?」

一年來,欣興的植物工廠從二、三十坪擴大到一百五十坪,月產量到達一.二噸,比起科技大廠金寶兩百坪,月產量一.五噸,換算坪效,欣興以些微差距領先。

PCB可說是科技界裡的「傳統產業」,但欣興玩起大老闆都在瘋的新花樣,卻想走出一條不一樣的路,企圖從植物工廠一.○的後進者變成二.○先行者,如何完成「哈密瓜任務」,將是欣興能否成功的重大考驗。

【延伸閱讀】植物工廠2.0,傾全力種天價哈密瓜—科技大老闆開植物工廠進化史

●植物工廠1.0時代

2010年開始為LED照明設備找出路,使用LED栽種葉菜類(萵苣、A菜)

營運模式:B2B(企業→企業),整廠設備輸出

參與大老闆:鴻海董事長郭台銘、台達電榮譽董事長鄭崇華、金寶董事長許勝雄、億光董事長葉寅夫

●植物工廠2.0時代

2013年欣興電子的植物工廠邁入2.0時代,成功種植出水耕仙草、瓜果類(哈密瓜、小黃瓜)

營運模式:目前採B2B技術輸出並建置通路、品牌,未來將走向B2C(企業→消費者),直接將商品銷售給消費者並開設餐廳

參與大老闆:欣興董事長曾子章

整理:顏瓊玉

PCB 龍頭 下海 植物 工廠 2.0 時代
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