ZKIZ Archives


【小敗局】Outbox創新公司之死:給創業者血淋淋的教訓

來源: http://new.iheima.com/detail/2014/0125/58246.html

去年三月參加SXSW時,在Outbox的德州奧斯丁總部,見到了滿懷夢想,想改變傳統郵件產業的共同創辦人艾文貝爾(Evan Baehr)。 不到一年後,卻突然收到他的郵件,表示Outbox將正式吹響熄燈號,原因在於即便有再多的熱情,但Outbox始終找不到適合這個產品的市場。Outbox的想法很簡單。一個月五美元,你可以在網上註冊一個Outbox的帳戶,然後Outbox的員工會到你家收信,將這些信拿回Outbox總部,開信、掃描,然後用戶就可以上網看這些信件。這麽做,艾文貝爾表示用戶可以取消訂閱固定收到的垃圾郵件,同時還可以要求將某些實體信件遞送到你的住址。        艾文貝爾認為,藉由所有郵件電子化,如果他們能夠找到足夠的用戶,許多銀行就會主動跟他們聯系,提供電子帳單的服務。(雖然現在幾乎每間發卡銀行都已經提供自己的電子帳單)       抱薪救火種下惡果       效率低落與官僚氣息充斥,導致美國民眾心目中的郵政系統評價相當低。有次從亞馬遜網 上訂的一本書透過美國郵政USPS寄出,結果寄丟了。郵局網站上只有一個免費電話,寫了投訴信也毫無用處,只說信件已經投遞成功。用戶得到自己住址所在的郵局去詢問當地派信中心的電話。接電話的人只能代為傳話給負責發信的郵遞員,包裹上本應追蹤去向的條碼形同虛設,打了一周的電話,完全沒有下落。最後一怒之下,寫信跟亞馬遜說東西寄丟了。亞馬遜二話不說,隔天立刻重新寄出包裹,並且附上一封道歉信。       對於這個虧損連連、為人詬病的郵政系統,Outbox不是想要顛覆它,而是想在這個系統上添加服務。一般在國內的平信需要三到四天才能寄達。如果用了Outbox的服務,由於一周只收三天信,可能要花上四到五天的時間才能看到自己的郵件。       Outbox不是重新塑造郵件服務,而是讓原本沒有效率的郵件服務更複雜化。它們宣稱,藉由將實體郵件電子化,可以讓你更有效率的管理帳單。然而,用戶收到的並不是可以直接上網付款的電子帳單,而是實際帳單的圖片,而且用戶還得登入Outbox的網站或是應用程序才能看到。       理想很美,現實很殘酷。       Outbox宣稱,直到最後,Outbox有超過兩千名用戶,全美有超過兩萬五千人加入等候名單,用戶取消訂閱了超過100萬個垃圾郵件發信人,掃描了超過150萬頁,並遞送超過25萬個郵件包裹。Outbox還說自己回收的紙張高達30噸,足夠覆蓋86個美式足球場。       在郵件中,兩名創辦人感性地表示,一度Outbox受到許多媒體的註意。似乎好像每個人都知道自己這間小小的公司,曾經在路上看過郵箱造型的送信車,或在媒體上看到有關Outbox的報道。在他們聘請第三方所做的全國調查中,他們發現全國有10.1%的人曾經聽過這間公司,即便他們只在德州奧斯丁與舊金山服務大約2000名用戶。       數字不會說謊       然而名氣大對這間創業公司並沒有帶來多大好處,甚至可以說是自掘墳墓的開端。在去年六月籌募了五百萬美元的資金後,他們決定擴大服務群眾,並將正在等候名單上的4000名舊金山居民當做下金蛋的鵝。Outbox的算盤是這樣的,如果能夠成功吸引當中的多數人,並擴大營銷規模,同時估計成功招募一個用戶的開支大約在20美元,他們認為如果能夠控制在這個金額,那麽這樣的商業模式應該可以接受。       然而人算不如天算,在向等候名單上的用戶進行更密集的電郵調查後,只有不到一成的人接受這個價格。當Outbox團隊試圖將招攬用戶的範圍擴大到等候名單之外,卻找不到可以複制並且夠大的招募渠道。在衡量過所有必須花費的開之後,發現獲得每名新用戶的開支竟高達50美元。       在市場營銷無法有所突破的同時,現有用戶的分散程度又沒有變化,讓Outbox團隊必須花上比預期高兩倍的開銷來服務客戶。他們算過,即使在最密集的收發信件路程上,也比盈虧打平的目標高出兩成。       知道何時該放手       對於創新企業,很難知道何時該放手。的確,對於多數的創新企業來說,本質上就是要克服各種不可能的任務,對Outbox來說,他們認為自己打造的團隊正是克服了一個又一個不可能的任務。       即便有再多的熱情,找不到適合這個產品的市場,這個終極挑戰註定是失敗的命運。艾文表示,在做出沈痛決定的最後幾個月里,他們終於平靜地接受這個無法改變的事實。對於過去的努力卻得到這個令人傷心的結論,艾文貝爾也向創業人士分享了幾個自己的深切體認:       龐大、複雜的系統看起來似乎是愚公移山,但其實並非如此。這個系統也是由像你我一樣的人慢慢打造出來的。       大型政府機構與大公司最大的資產就是時間,但這點剛好是創新公司所極度缺乏的。你可能認為政府機構是完全、發了瘋似的守舊與停滯不前;你錯了―其實更糟。如果你不能找到一個能解決需求的硬件解決方案,自己動手打造它,其實沒有那麽難。       滿足用戶的需求是耗時又困難的事情,但非常值得。生命太短,你應該要努力追求你有熱情的事情。       Outbox的兩個創始人在努力了兩年後,面對自己的失敗,他們引用了作家雷茵霍爾德・尼布爾(Reinhold Niebuhr)的一句名言,”面對無法改變的事實,請賜給我能夠平靜接受的坦然;對於能夠改變的現實,請賜給我去改變的勇氣;最後,請賜給我能區別兩者的智慧。” 相關公司:數據來自 創業項目庫作者:王鐘婉 | 編輯:ningyongwei | 責編:寧詠微

PermaLink: https://articles.zkiz.com/?id=89919

Next Page

ZKIZ Archives @ 2019