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美國最奇葩公司Craigslist到底在幹什麽?年入3億美金不上市

來源: http://newshtml.iheima.com/2014/1231/148677.html

i黑馬註:可以想象一下有一天有家年收入3億美金的公司邀請你加入他們,然後你懷著興奮和小激動沖過去看他們的網站,隨後你看到的是這個:

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你一定在懷疑自己的瀏覽器是不是壞掉了,圖片加載不過來。其實你的瀏覽器沒有壞,這就是可能是世界上最奇葩的互聯網公司Craigslist的一貫風格。

這世界上總是存在這樣的公司:與常規理念格格不入,走的是出人意料的路線,根本不會按照在商言商的規律來辦事,Craigslist絕對做到了這一切。

如果你創建了一家網站,會怎麽做呢?首先得是站穩腳跟吧,生存下來,與各方搞好關系,接受一些投資後擴大市場份額。賺不賺錢倒是無所謂了,先把份額做上去,最好份額能大到可以上市,手里有了錢才好想賺錢的事情。

當然,對網站的UI、風格設計、運營等等是需要關註的細節,做不好的話用戶體驗不好,有可能會失敗,一些創新技術也要引進來吧,總不能別人有的你沒有,那用戶就更不願意來了。

只是,以上所說的都是常理,大家都能想到的事情。這世界上總是存在一些這樣的公司,與常規理念格格不入,走的是出人意料的路線,根本不會按照在商言商的規律來辦事。例如Craigslist,美國科技界對這家公司的分析極少,因為不敢碰。所有的媒體、科技公司、投資商,這些年都在問一個同樣的問題:Craigslist到底這是在幹什麽?

 
\Craigslist從1999年開始就沒換過界面

在美國,Craigslist是一家極其怪異的公司,某種程度上可以算是個謎。這家網站起於1995年,發展至今頁面始終采用最簡單的純文字鏈接,沒有圖片,不做特效,拒絕加入創新元素以提升用戶體驗,例如LBS定位這種技術。這使得Craigslist的頁面倒是輕輕的,非常適合手機訪問,一不小心該網站還成了美國網民在無線端訪問最多的網站了。

可訪問多有什麽用,人家不做廣告,以前測試過一次橫幅展示廣告,最終也沒有放上去。有一年愚人節,倒是放過一次橫幅,但那只是搞笑,毫無商業利益。 Craigslist本來就是廣告平臺,是世界上迄今為止最大的分類目錄,接受用戶免費上傳一些租房、招聘、交友等小廣告,並對其中一些小廣告收些錢。

Craigslist目前只對美國17城市的招聘廣告收費,非常便宜的價格,此外還對紐約市的租房廣告收錢,也是親民價。以前還有一些妓女攬客的小廣告,後來在各州檢察官的施壓下,也取消了。

Craigslist在全球50多個國家都有分站,年營收過3億美元,卻從不尋求上市,也很少采取擴大營收的舉措,雖然多收點錢對這家公司來說不是問題。有分析機構預測,如果Craigslist明天開始全面收費,其年收入將達到10億美元,重要的是,這10億美元中有90%都是利潤,利潤率之高是任何一家公司也比不了的。可人家CEO就敢開新聞發布會宣布,Craigslist對擴大利潤毫無興趣,在我們看來,這是非常2的行為。

在Craigslist的歷史中,接受過一筆來自ebay的投資,占總股份的25%,可這不是一個有發言權的份額,因為公司創始人紐馬克占盡了幾乎其余股份。ebay在董事會中毫無地位,說了也沒人聽,也做不了任何事情的主。

不上市ebay就無法套現,可如果ebay對此有怨言,紐馬克非常願意回購這些股份,ebay又不願意把這些股份交出去,只好打官司,打來打去也打不贏,只好那麽將就著。

當別人都在喊著向前跑、向前跑的時候,Craigslist卻一直在往下挖,往下挖。過去十年時間,Craigslist拋棄甚至拒絕的創新機會簡直太多了,別管誰試圖自外而內對該網站的易用性體驗作出努力,都會遭遇無情的拒絕甚至起訴。對於這樣的公司,不用奇葩來形容它真是可惜了,但這朵奇葩是怎麽形成的,為什麽會有這朵奇葩呢?很多人也有相同的問題。

人們都喜歡從資本和利益角度來分析Craigslist,這不對,但也對。我過去也嘗試從另一方面去想紐馬克,他是第一代程序員,有理想的,而且還做慈善,網站收入的1%捐出去,每天大部分時間都去做公益勞動了。

他可能就是想給大家提供一個方便,弄一個最美的互聯網出來,讓所有人受益,從而實現開放共享的互聯網精神。我甚至還想過,這家夥是個互聯網原教旨主義者,因為就連比爾·蓋茨,也是不會和自己的錢過不去的。後來我發現,這麽想他也許有對的地方,卻不全面,無法完全解釋造成這種奇景的原因。

可以解釋的一個原因是,Craigslist通過先發優勢在互聯網上占領了一塊土地,築起了獨一無二的堅固護城河。紐馬克希望能保持這個獨立王國的文化及生態,不允許外部勢力的滲透。因為這里的生態非常脆弱,一旦開啟與外部融合的口子,這個獨立王國將被摧毀。

 
\這就是這家覆蓋十幾億用戶的互聯網公司的總部

Craigslist是輕公司,人員到現在也只有30多人,人均產出卻驚人,超過谷歌排第一。互聯網經過將近20年的發展,事實證明,輕公司多數時候只存在於理想中,但Craigslist卻做成了。這30多人的主要任務是反垃圾,根本不需要出去開拓市場,銷售訂單。對廣告訂單,他們的態度是願者上鉤,絕不強求。當然,廣告價格也低得誘人,幾十美元不等。

換句話說,Craigslist是為那些微小公司服務的,或者是介乎於小公司與個人之間的一種經濟形態。Craigslist搶的,是傳統報紙末版和中縫廣告欄的生意,這是谷歌和Facebook這類公司覆蓋不到的角落,卻也並不是不能做的業務。

只要Craigslist引入創新型的第三方服務,就意味著其長期培養下來的客戶習慣將被逐步轉移出去,用戶習慣了外面的世界後,完全可以放棄Craigslist,因為這個網站本來就醜陋無比,缺乏創新性元素。

設想一下,一個有先發優勢的網站,在本領域內幾乎沒有對手,第二名Backpage同其相差絕不止幾個數量級。重要的是,該網站提供的廣告價格超級低,易用性非常強,這使得競爭對手幾乎沒有可能擊敗它,只要它固守城池,不被那些迷惑人的創新引蛇出洞。Craigslist所呈現出的怪異現象,背後其實是其固守藩籬,力圖保持壟斷優勢的心態。

國內有好多模仿Craigslist模式的網站,但不論在年收入還是世界影響力上都差得好遠

支撐這種壟斷地位的,絕不是創新,而是低價+易用性,這給普通網民和微小公司提供了一個極佳的廣告平臺。在這里,醜陋的頁面和設計可以由較輕的頁面和較快的加載速度所彌補,垃圾橫行所付出的代價,早已被網站低廉的廣告價格所補償。

Craigslist並不是不可以將收費面擴大,把網站外觀弄得更好,派出業務員去做線下推廣,但它無意那麽做,因為做這些事情會增加人力成本,影響本已形成的用戶習慣,進而破壞其壟斷地位。Craigslist對自己唯一的股東兼對手ebay極不友好,似乎是在預示著,ebay鼓吹的所謂上市和資本運作,在Craigslist心目中是破壞自身壟斷地位的邪惡之手,必須扼殺在萌芽中。

\當然,除了這些經濟和利益方面的因素外,紐馬克本人也還是具備一些理想主義色彩的,他曾在電視上面對外界對其坐擁巨大財富的傳言時哭過窮,把主持人搞得痛苦不堪,他說:“我已有了一所小房子,餵鳥的器具,衛生間也有了水壓很強的淋浴器,還有什麽更多的要求呢?”

紐馬克也許是真的想做一個最美的互聯網,實現自己心中的終極夢想。但在強手如林創新叠出的當代互聯網海洋中,始終保持Craigslist的壟斷地位,卻一定是他的另一個夢想,這事實上更實際一些。