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2nd Life章濤


2008-7-24  NM




別以為Second Life只存在於網絡遊戲內。一向經營網頁寄存的章濤,有感一手創辦了十年的生意平淡無奇,去年初毅然跑到商台打工。

從老闆變身打工仔,工作環境更是完全陌生,章濤不單沒有擔心,相反卻興奮莫名,因為有機會讓他來個Second Life。

網上遊戲Second Life(第二人生)近年風靡全球,有人在虛擬世界靠炒樓,成為百萬富翁,現實中卻是低調的教育工作者。現代人嫌生活枯燥,卻苦於無法改變現狀,遂借助虛擬世界展開另類人生,追求理想生活。

三十五歲的章濤,雖然不好打機,但其經歷卻是現實版的Second Life。他原來好端端是網頁寄存公司UDomain的老闆,突然無厘頭走去商台打工,甘願做開荒牛。

「UDomain喺香港已經好成熟,每年穩賺四百萬,但想再擴展亦唔容易,更加唔使旨意可以上市。」就是這份穩定,令經營這檔生意十年的他決心求變,「好想搵啲突破。」

章濤絕對是個無時停的人,訪問期間,不時出出入入斟水、上廁所;香口珠剛放進口內,不一會又去拿零食,「我唔鍾意routine,要由朝到晚坐喺度做重複嘅嘢,我會死。最好係返到公司,先知嗰日要做啲咩。」說罷其視線又移向電腦熒幕瀏覽網站。

他原定去年到國內替自己公司拓展業務,「樓同人民幣都買埋,仲每星期上去兩次探路。」但一次偶然機會,他突然將北上計劃擱置,展開第二人生。

何謂Second Life?

由 美國遊戲開發商Linden Lab(林登)於○三年開發的網絡遊戲,賣點是模擬真實世界。網友可免費登記一個虛擬身份(Avatars),成為Second Life居民,可如日常生活般交友、買賣及創業。其貨幣稱為林登幣,可兌換美元(匯率為一美元兌二百七十林登幣),匯價偶有浮動。

Second Life於○六年底開始大受歡迎,全球現有逾一千萬會員。不少大型品牌如豐田汽車、Adidas及Sony等,更在內裡開設虛擬商店。

Second Life與現實世界相似,不少人代入遊戲中的虛擬角色,尋找現實以外的另類人生。

不愛聽收音機

去年初,章濤到商台節目《是他也是你和我》分享創業經驗,他憶述:「節目後半部,蘇施黃要我即場接聽眾電話,解答佢哋生意上嘅問題,俞琤聽完後覺得幾有趣,就搵我食咗餐飯。」

原來電台近年不斷受到互聯網衝擊,俞琤頻頻度橋尋求新的發展方向,遇見搞互聯網生意兼有創業經驗的章濤,正合其心意,遂詢問他對電台的意見。

豈 料章濤指自己很少聽收音機,僅駕車時才偶有收聽,「而家啲節目,好多時都吵吵鬧鬧,除咗職業司機同十零廿歲嘅o靚仔,好多人都未必會聽。」他更向俞琤坦 言,傳統電台面臨倒退,難與互聯網正面交鋒,唯一辦法是與之並存,好好鞏固現有聽眾層。俞琤聽後不單沒有黑臉,更對其想法甚感興趣,索性請他兼職度橋,構 思I.T.與廣播的合作空間。「可能因為我唔係為求一份工而嚟,講嘢無乜顧忌,好同唔好都照講,全程暢所欲言。」

面對這新挑戰,他想也不想 便答應。兩個月的兼職生涯中,他每朝八點便到商台和俞琤食早餐腦震盪,臨瞓前更興奮得上網找外國電台例子作參考。苦心鑽研下,他想到可利用瀏覽器的插件 toolbar,來接收電台廣播及即時新聞訊息,吸引更多網民收聽電台節目,「我自己有用開Google及Yahoo!的toolbar,好處係佢會跟住 browser出現。每當聽眾睇網頁時,可以順手收聽電台節目,比用其他播放影音軟件嚟聽方便好多,亦都可以衍生其他新形式嘅廣告。」

這構思因為全球亦未有人做過,連他自己也不知是否可行,但俞琤稍作考慮後便拍板叫他全權負責。結果他去年中放下Udomain的工作,全職搞這新玩意,並表示目標是數年內將網站做到自負盈虧;成功的話,更會獲派股份作鼓勵。

唔鍾意打工

章濤全職在商台工作已有一年半,但原來他之前僅做過兩份正職,每次都捱不過三個月,因此一度認定自己不適合打工。「打工只係做老闆鍾意做嘅嘢,唔係自己鍾意。但今次個計劃係我構思出嚟,係我想做嘅嘢。感覺有啲似自己創業,點解唔試啫!」

其 實他對電台認識十分膚淺,未入商台前,連商台DJ I Love You Boyz和組合Boyz也搞不清。但勝在工作環境夠新鮮,返工初期,每朝六點跟隨主持走入直播室,了解播放流程,他甚至要出動UDomain的員工,協助 解決電腦程式上的問題。他回想該段日子:「每日都係摸住石頭過河,做一啲唔知得唔得嘅嘢,如果我唔係有創業底,可能已經放棄咗。」

上月,商台全新網站終於推出,亦代表章濤的第一張成績表要見人:「頭一個星期已經有十萬人安裝咗toolbar,網站瀏覽量同上網聽電台節目嘅人都多咗五倍。」他笑笑口說,不過亦承認有很多Mac機用戶未能安裝toolbar而大肆投訴。

助拍檔轉行

其實章濤早已周身刀,○三年見科網低潮,UDomain業務開始停滯不前,他已與公司的拍檔,合資在蘭桂坊搞私房菜館「慶公宴」,這盤生意更造就拍檔Andy,找到自己的Second Life。

一直於IT界打滾的Andy,於外國留學時曾在餐館打工,煮得一手好菜式,章濤笑言:「上親Andy屋企食飯,佢都煮到拋晒鑊。」章濤當時吼準私房菜熱潮興起,於是鼓勵拍檔棄mouse揸鑊鏟,Andy亦毫不猶疑,應承合資搞食肆再戰。

結 果,Andy主力研究菜式,章濤覺得餸菜了得還未足夠,認為做生意最緊要有特色,因此北上內地買大批明清古董家具,又想到加入茶的元素,營造傳統中國文化 的感覺。「章濤擅長做策劃工作,製造一個好好嘅環境俾我去開拓呢盤生意。軍隊入面,佢好似係軍師,我就係佢旗下嘅將軍。」Andy笑說。

慶公宴藉着沙士完結,租金見底時開業,九個月便成功翻本。昔日的IT人Andy,現全職打理菜館業務,樂於滿場飛為客人介紹菜式。章濤笑言:「好多朋友同我一樣唔怕輸,失敗又再嚟過,咁先有機會成功。」

章濤小檔案

35歲 育有一子

1995加拿大英屬哥倫比亞大學,商科學士學位

1998成立Udomain

2003開設私房菜館、在報紙撰寫專欄《自我增值》

2006任商台互動總經理


2nd Life 章濤
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