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美公務員翹班騙工資 政府白花近2000萬美元

一份對美國專利商標局(Patent and Trademark Office)的監管報告近日稱,負責審核專利的職員謊報了30萬小時工時,騙取了超過1830萬美元工資,而騙取工資的實際規模可能還要翻一倍。

不上班還騙加班費

數據顯示,有超過400位專利審核員謊報了至少10%的工時,相當於每兩周少上一天班,甚至其中有五十幾個人平均每周翹班一天半,這400多人中有四分之三在每年的工作評比中還獲得了高於平均的績效。而且30萬不實工時中有28.5%是需要支付加班費的,這意味著,員工翹了班,還照樣拿工資和加班費。

此次,美國專利商標局的上級機構商務部副監察長辦公室負責調查並出具了這份報告,該部門分析了2014年年末和2015年該局共計15個月的檔案記錄,總數超過十億條。

報告稱,截至2016年4月,堆積的專利申請總共約55萬份,全部審核完要花兩年左右。如果這些公務員沒有翹班的話,可以多處理1.6萬份積壓的申請。

2014年《華盛頓郵報》曾爆料,專利商標局的高層管理人員存在謊報出勤的情況。但此前對於公務員謊報出勤的報道還停留在小道消息和個別案例層面上,此次報告拿出確切的數據,則坐實了這一說法。監管部門詳細對比了門禁記錄、電腦登錄記錄還有審核員遠程辦公時的系統登錄記錄,進而推斷出他們實際工作時間與上報的工作時間的確存在出入。8400名專利審核員中不少人確實是在渾水摸魚。

借口搪塞

專利商標局的發言人帕特里克·羅斯(Patrick Ross)表示,該機構“一直以來對職工的出勤嚴格要求。這份報告提醒我們還有大量需要改進的地方。”

羅斯稱:“有很多原因可能造成員工工作卻沒有留下電子記錄。但是本機構會認真分析考慮監管部門提出的建議和意見、繼續進行專利審核的日常工作,並在必要的情況下,進一步修訂管理細則。”

眾參兩院的司法委員會主席都表示,在閱讀了報告之後,調查結果使他們十分憂慮,謊報工時騙取了納稅人上千萬的稅金,這一結果還是保守估計。

美國專利商標局規模不是很大,卻在美國經濟運行中扮演著重要角色,是美國經濟的把關人之一。審核員可以決定產品發明人能否獨享專利權,並阻止其他人通過該產品獲益。去年一年,獲得政府認可的專利總共有32萬余項。

2014年,專利局主管米歇爾·李(Michelle Lee)曾向相關的國會議員匯報說,謊報工時的只是幾粒老鼠屎,人數有限,她還承諾對謊報工時采取零容忍的態度,但調查結果卻顯然背道而馳。

偷懶的不止審核員,報告還指責了專利局的領導團隊,過去已經有充足的證據證明,職工中存在謊報工時的現象,領導團隊卻沒有采取有效手段來確認或阻止出勤作假的行為。報告稱:“大量不實工時意味著專利局內部的監管系統存在漏洞,還不夠完善。”

但是,監管部門的報告不會給謊報工時的員工帶來任何不良影響,因為根據美國聯邦法律,監管部門不能披露他們的姓名,因而專利局的管理人員也不能對這些專利審核員采取任何手段。

要求提高效率

根據專利局的勞動合同,該機構允許員工在家辦公,如果不是全職遠程辦公,就可以不登錄他們專用的電腦。員工可以通過電話或者郵件與上級聯系,這種不留電子記錄的遠程辦公每周最多可以達到24小時。而且只有評分比較低的員工需要向上級提交當天的工作記錄,這意味虛報工時的員工,在達到業績要求、獲得較高評分後,便可以高枕無憂。而如實上報業績的員工則因評分較低而受到更嚴格的管理。

此外,八年前,專利局不再要求員工在離開總部大樓時刷卡,只需要在進門時刷卡。而且,監管部門還發現,審核員需要審核專利數目的要求比較低,這一工作要求定於1976年,當時的審核人員需要比較長的時間才能找到足夠資料來審核一件發明,而互聯網讓審核工作變得高效快捷。目前審核員每審核一份專利可以申報兩個半小時工時。不少審核員還把節省下來的時間,作為加班時間申報,以獲得額外工資。因此監管部門要求專利局重新制定工作標準,縮短審核所需工時。

專利局的官員稱,他們已經開始采取新措施,比如擴大工作培訓的範圍,並且為管理人員減少中間手續,使得他們在存疑時能夠更快獲得電腦上的記錄。但是監管部門卻發現,工會不同意給予管理人員更大的權限,而專利商標局與工會關系非常密切。

在同樣問題上曾遭調查的美國政府部門還有人口與就業普查辦公室、環境保護機構等。。

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