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藥品當「俄羅斯娃娃」賣 小廠狂賺

2012-5-14  TCW



俄羅斯總統普欽 (Vladimir Putin)、美國國務卿希拉蕊(Hillary Clinton)、台灣前副總統呂秀蓮,這三人有何共通點?答案是,他們都打過肉毒桿菌。

根據《今日美國報》(The USA Today)報導,二○○二年美國食品藥物管理局(FDA)核准肉毒桿菌產品保妥適(BOTOX)用於除皺後,肉毒桿菌對於皮膚科醫師及整形手術自此造成 深遠影響,將許多人帶進診間。光是美國,二○一一年就有五百六十萬人注射保妥適。

抱著保妥適這隻金雞母的,是美國加州一家小藥廠——愛力根(Allergan)。二○一一年總營收較前一年成長一○%,達五十四億美元,主力產品保妥適貢 獻三成營收。

一般而言,藥品專利只有二十年壽命,專利期限一過,別家藥廠也能生產相同化學組成的仿製藥,使藥品銷售額及利潤會一落千丈。當大型主流藥廠忙著研發昂貴新 藥、打專利延長訴訟賽的時候,愛力根採取另一種生存策略,《財星》(Fortune)稱為「以小搏大、出奇制勝」。

擅鑽大廠不愛的奇特領域

首先,愛力根總是設法為保妥適找出新用途。執行長皮歐特(David E.I. Pyott)曾說:「保妥適就像俄羅斯娃娃,」因為公司不斷在原本的治療用途上,向內挖掘其他適應症。

目前,保妥適能應用於醫療及美容上,適應症包括斜視、肌肉痙攣、皺紋、腋下多汗、尿失禁及慢性偏頭痛,尤其慢性偏頭痛被視為大有前景的市場。未來,愛力根 還希望保妥適能被核准用於骨質疏鬆症。

其次,因為愛力根公司夠小,市值不到嬌生(Johnson & Johnson)、諾華(Novartis)的兩成,它能切入一些大藥廠不愛的奇特領域,另闢商機。

以睫毛增長劑拉提斯(Latisse)為例,愛力根發現,使用青光眼處方藥露明目(Lumigan)的病人,睫毛也變長了。然後,愛力根就「發明」睫毛稀 少症(hypotrichosis)來搭配與露明目同成分的拉提斯,二○一一年拉提斯為公司帶進一億美元收入。

掌握人們對於美化外貌的永恆欲望,也許是愛力根最核心的生存之道。

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