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臉書和歐巴馬背後的影武者

2011-11-21  TCW




十一月十一日,香港六號碼頭罕見 的戒備森嚴,由瑞典通信設備大廠愛立信(Ericsson)所舉辦,第一屆「網絡型社會論壇」(The Networked Society Forum,NEST),其中美國前總統柯林頓(Bill Clinton)、諾貝爾化學獎得主克魯托(Sir Harry Kroto)等全球各界菁英齊聚一堂,共同討論ICT(資通訊)產業對教育帶來的衝擊與影響。

儘管眾星雲集,但全場焦點卻集中在一個名叫休斯(Chris Hughes)的年輕人身上。

他,二十八歲,身價超過七億美元,過去八年只幫兩個老闆工作過,一個是臉書(Facebook)執行長馬克.左柏格(Mark Zuckerberg),另一個是美國總統歐巴馬(Barack Obama)。

人們認識他,因為他在哈佛大學時與左柏格是室友,二十歲那年,他們一起創辦了臉書。之後,他陸續擔任臉書發言人,以及歐巴馬競選時的社群網站操盤手。《紐 約時報》(The New York Times)稱他是:「把歐巴馬送進白宮的幕後影武者。」《發聲者》雜誌(The Advocate)將他選為「全球四十歲以下最有影響力的四十個人」。

金髮碧眼、擁有一張娃娃臉,舉止談吐優雅有如英國貴族,當我面對面採訪眼前這位年輕人時,實在很難將他與臉書那群放蕩不羈的宅男技客(Geek)連結起 來。

出身平凡,但住進不凡的宿舍室友創立臉書,他被推派當發言人

事實上,休斯的背景的確與另外三位臉書創辦人不同。出生在北卡羅萊納州一個極端保守寧靜的小鎮,父親是報紙推銷員,母親是一所高中的退休老師。十四歲那 年,在父母不知情的狀況下,他自行申請獎學金,前往一所以開放校風聞名的高中念書。在那裡,他閱讀大量書籍,同時也發現了自己的同性戀傾向。三年後,他申 請到哈佛,住進了柯克蘭宿舍H三十三號房,從此踏上了一條改變世界的旅程。

主修歷史與文學的休斯,沒有想到他的室友竟是一群熱愛寫程式的天才,原本對電腦一竅不通的他,耳濡目染之下,也逐漸對網路的影響力產生濃厚興趣。

「休斯的腦袋跟我們不一樣,馬克沉默寡言,而他能言善道,對人際互動敏感,」莫斯寇維奇(Dustin Moskovitz),臉書另一位創辦人曾說。

二○○四年二月四日星期三下午,第一代臉書誕生了。除了左柏格自己與三個測試用帳號之外,休斯就是第五號臉書用戶。一個月後,臉書旋風席捲各校,註冊用戶 超過一萬人,各校校刊的邀約蜂擁而至,不堪其擾的左柏格把休斯推上前線,讓他擔任臉書對外發言人,自己則專注技術開發。

投入網路,但有別於科技宅男發明「讚」,他靈感來自現實生活

有別於臉書團隊中一堆宅男工程師,人文專長的休斯,對於人與人的互動模式更敏銳。

例如,當臉書要走出哈佛,拓展到其他校園時,休斯獨排眾議,堅持讓不同學校保有自己的網絡。「這樣才能維繫群體間的安全感與親密感,」休斯解釋。

而現在演變成網路世界共通語言的「讚」(like)與「戳一下」,同樣來自休斯的靈感。他觀察,一般人在現實生活表達喜歡某個東西的時候,會比出大拇指; 而大學男生表達親密時往往是用手肘撞一下對方。「社群網絡是現實生活的反射,我只是把這些行為轉移到臉書上而已,」休斯說。

「他很清楚大學生要的是什麼,也知道該如何用科技來豐富使用者的生活,」耶魯大學音樂系畢業、臉書早期顧問寇勒(Matt Cohler)說,休斯在臉書的角色不只是發言人,同時還是首席產品經理、消費者服務顧問,以及人類社會學家。

「他一直是團隊中最重要的智囊,」長期追蹤臉書動態,《財星》雜誌(Fortune)網路科技版主編柯克派崔克(David Kirkpatrick)指出,只要臉書重新改版或推出新功能,左柏格一定會先徵詢休斯的意見。

不過左柏格這個當前世界最炙手可熱的天才,大概做夢也沒想到,身邊最重要的軍師竟然會因為理想,突然離開他。

如日中天,但毅然離開金窩認同歐巴馬理念,他一心想助選

二○○六年,美國期中選舉後,臉書在休斯主導下進行一次新的改版,首次開放個人照片上傳功能,並讓政界參選人建立自己的粉絲頁面。不久後,休斯接到了一封 電子郵件,署名者是當時還沒沒無名的伊利諾州菜鳥參議員歐巴馬:「嗨,我們很喜歡臉書的點子,你可以幫忙嗎?」

經過幾次溝通之後,向來關注公共議題的他立刻就被歐巴馬的理想與政策所吸引。「他讓我覺得,他真的擁有改變世界的力量,」休斯興奮的說。

二○○六年底,臉書出現爆炸性的成長,用戶超過一千萬,廣告收入將近五千萬美元,雅虎(Yahoo)、維亞(Viacom)等巨頭紛紛找上門談購併,出價 十億美元(約合新台幣三百億元)。整個公司瀰漫著極度亢奮的情緒,但休斯卻在此時決定離職,幫歐巴馬競選。

「馬克一直反覆問我說,『真的嗎?真的嗎?』,」休斯笑著說:「但我就是有個謬思般的呼召(Muse Calling),強迫我非得去幫歐巴馬助選不可。」

投身選舉,但不打傳統宣傳戰當網站總指揮,他運作社群拉選票

這不是休斯第一次展現他與其他臉書創辦人的不同想法。二○○四年暑假結束時,臉書用戶突破二十萬,左柏格與莫斯寇維奇決定輟學專心經營網站,但休斯卻是先 去了一趟法國,找尋畢業論文的素材,再回哈佛完成學業。

不過,當他沒有了一群哈佛的程式天才,得自己從無到有開創一個社群網站時,挑戰就來了。休斯的第一個任務,是幫歐巴馬拿下愛荷華州的初選。在他的主導之 下,二○○七年二月,一個支持歐巴馬的網站成立了。一週後,他在網路上舉行見面會,卻因流量暴增,加上程式設計出問題而使場面混亂。

整個網站發揮的功效也不如預期。「他一直要求更多資源,但很遺憾,我們無法給他這麼多人力,」歐巴馬競選辦公室總幹事普羅非(David Plouffe)說。

隨著選舉時間逼近,休斯的焦慮感與日俱增,「我的『待完成清單』上永遠有一百多個項目,」向來溫文儒雅的他忍不住動怒:「我搞不懂為什麼以前十個小時就能 完成的事情,在這裡要拖到三個禮拜!」

團隊裡也有人開始對他不滿。「所有人都在前線忙著作戰,但他卻像在煤礦中的金絲雀一樣,吱吱喳喳的吵著要這個、要那個,」負責統籌所有資源分配的羅斯培爾 (Joe Rospars)說。

當他冷靜下來檢視自己時,「我被臉書慣壞了,」他坦承:「以前我們擁有最強的團隊,可以呼風喚雨,但在這裡根本沒有!」

為了彌補人力上的不足,他每天工作超過十四個小時,不只主導網站功能的設計與更新,同時還擔任客服中心總管,幾乎親自接聽每一通支持者打來的電話。

慢慢的,網站的架構逐漸趨於完整,歐巴馬的支持者與日俱增。他們發揮在臉書上的精神,自動串聯組織各種造勢活動。選舉結束之前,歐巴馬在臉書競選頁面上的 志工超過兩百萬個。

歐巴馬當選之後,在感恩餐會上拍著休斯的肩膀,向大家介紹:「這是我的網路總指揮,」所有人都認為這個年輕小夥子要不是踏進政界,成為下一顆閃耀新星,要 不然就是回到臉書繼續當金童。

眾所矚目,但再次告別掌聲追求世界平等,他成立組織做公益

然而休斯再次跌破眾人眼鏡。他離開歐巴馬的團隊,背起行囊,一個人到歐洲旅行,展開「聆聽內心聲音」之旅。二○一○年,他創立一個非營利組織Jumo,運 用社群網絡的概念從事公益活動。

「我跟馬克還是好朋友,會碰面交換想法,」休斯強調:「當初我們一起創辦臉書的初衷沒有改變,我仍然夢想讓這個世界更平等,讓資訊可以更有效的流 通……。」

現在,他跟臉書的關係,是超過一%的持股,以及七億美元以上的帳面價值。這個還未滿三十歲的小夥子,在攀登兩次高峰後,似乎才正要開始人生的夢想。


臉書 書和 和歐 巴馬 背後 的影 武者
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