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黑天鵝作者 教你從混亂變強大

2013-07-01  TCW
 
 

 

你到郵局去,準備寄一樣禮物。這個包裹裝滿香檳酒杯。由於運送途中包裹可能受到傷害,你會在上面蓋上紅色的「脆弱」、「易碎」,或者「小心搬運」等戳記。和這種情況剛好相反,也就是「脆弱」的反面該怎麼說?

幾乎所有人都會回答脆弱的相反詞是「強固」、「堅韌」、「堅固」或類似字眼。但堅韌、強固是指既不會破碎,也不會變得更強的物品。從邏輯上來說,和「脆弱」包裹剛好相反的包裹,內容物不只不會破碎,更會因各式各樣的傷害而受益。易碎的包裹在最好的情況下是沒有受到傷害,強固的包裹在最好情況和最糟情況都是沒有受到傷害。因此脆弱的相反是最糟的情況下沒有受到傷害。

我們將這種包裹稱作「反脆弱」;我們有必要造個新詞,因為《牛津英語字典》沒有簡單的非複合字能夠表達脆弱的相反情況。

用另一種方式來看:由於正的相反是負,而非中性,所以正脆弱性的相反詞應該是負脆弱性(所以我稱之為「反脆弱」),不是只傳達強固、堅強和不會破碎等觀念的中性字眼。事實上,如果我們把它寫成數學式,反脆弱性便是脆弱性前面加個負號。

壓力不是毒藥想變強大,要先接受傷害

根據傳說,小亞細亞黑海南岸古王國本都(Pontus)的國王米特拉達提斯四世在父親遭到暗殺之後,躲藏期間不斷攝取低於致命劑量的毒物,並且逐步加重分量,以防日後自己遭人下毒。他後來將這個程序納入一個複雜的宗教儀式。但不久之後,這種抗毒性帶給他麻煩,因為他想服毒自殺卻不能如願,「已經強固自己,不至於遭人毒殺」。他只好請同一陣營的軍事將領用劍刺殺他。

米特拉達提斯化是指服用少量的某種物質,經過一段時間,便不致受到數量更大的那種物質傷害。接種疫苗和過敏治療就是使用這種方法。這還稱不上反脆弱,仍然是落在比較溫和的強固層級上,但我們已經往前邁出一步。而且,我們得到一個提示:少了毒藥,或許會讓我們變得脆弱,而要走向強固,起點是接受少量的傷害。

但更重要的是,我們現在可以了解,消除系統受到的壓力因子,也就是極為重要的壓力因子,不見得是好事,反而會造成傷害。

錯誤、進化和反脆弱性,只是有點不一樣:主要是由於別人的錯誤——某些人的反脆弱性,必然來自犧牲別人的脆弱性。一個系統中,犧牲某些單位——脆弱的單位,或者是人——往往是其他單位或整體取得福祉之所必需。經濟要具有反脆弱性,需要每家新創公司呈現脆弱性,而這正是使創業精神得以發揮的原因:個別創業家呈現脆弱性,而且失敗率必然偏高。

因此,在層級存在的情況下,反脆弱性變得有點複雜,也更加有趣。自然的有機體不是最後的單一單位;它由次單位組成,而它本身可能是某個更大集合體的次單位。這些次單位可能彼此競爭。

再舉個商業上的例子來說。餐廳呈現脆弱性;它們相互競爭,但一個地方上的餐廳集合起來,而因此擁有反脆弱性。要是個別餐廳十分強固,因此屹立不倒,整個商業將遲滯不前,或者顯得疲軟,供應的食物不會比自助餐廳要好——我指的是蘇俄式的自助餐食物。此外,它會受害於系統性的短缺,有時更會爆發重大的危機,需要政府紓困。所有的品質、穩定和可靠性,都有賴於餐廳本身的脆弱性。

現在我們要談錯誤,以及某些人的錯誤如何對別人有益。

我們可以將脆弱性、錯誤和反脆弱性之間的關係簡化成如下所述。當你相當脆弱,那就需要依賴事物確實按照早就計畫好的路徑進行。偏異必須盡可能小——因為偏異造成的傷害多於幫助。這是為什麼脆弱使用的方法,需要很能預測未來的原因,而相反的,預測系統會帶來脆弱性。當你需要偏異,而且因為未來的大部分結果都將對你有幫助,所以你不在意未來可能出現的結果離散,那麼你便具有反脆弱性。

此外,若將錯誤當作一種資訊來源,以理性方式進行嘗試錯誤法(trial and error),那麼其中的隨機要素其實沒有那麼隨機。如果每次嘗試都提供資訊,讓你了解什麼事情行不通,你的解決方案便會開始成形——於是每一次的嘗試都變得更有價值,那就像是費用,而不是錯誤。而且,一路走去,你當然會不斷的發現某些事情。

錯誤不是罪惡他人犯錯,對你我有益

所以其他人的錯誤往往對我們這些人有益——可悲的是,不是對他們有益。在正確的情境中,我們見到壓力因子是資訊。對反脆弱性來說,錯誤造成的傷害應該少於利益。當然了,我們談的是有些錯誤,不是所有的錯誤;不致毀滅整個系統的錯誤,有助於防止更大的災難發生。工程師和工程歷史學家亨利.佩特羅斯基(Henry Petroski)提出一個非常精彩的論點:要是「鐵達尼號」沒有發生那次有名的致命意外,我們會繼續建造越來越大的遠洋輪船,下一次的災難,悲劇會更大。所以死亡的人是為了更大的利益而犧牲的;毫無疑問的,他們拯救的生命多於損失。

每一架飛機墜毀,都使我們進一步提高安全性、改善系統,使得下一次飛行更為安全——那些死亡的人,對其他人的整體安全做出貢獻。瑞士航空一一一班機、環球航空八○○班機、法國航空四四七班機,都促使我們改善系統。但這些系統會從錯誤中學習,是因為它們具有反脆弱性,而且建立它們的時候,設計成能利用小錯誤;經濟崩潰則並非如此,因為經濟系統以目前的方式建立,不具有反脆弱性。為什麼?每年有數十萬架飛機飛上天空,一架飛機墜毀不會波及其他飛機,所以錯誤受到局限,且具有高度的認識性——可是全球經濟系統卻像一個整體那般運作:錯誤會散播出去,而且越滾越大。

過度保護不是好事政策介入經濟,常有反效果

同樣十分重要的一點是,我們談的是局部性錯誤,不是整體錯誤;好系統和壞系統因此有別。像航空公司這種好系統,設計成能從小錯誤中獲益,而且不互相影響——或者可以說,彼此呈現負相關,因為錯誤會降低未來發生錯誤的機率。

每一次空難都降低了下一次發生空難的可能性,但每一家銀行崩垮,卻讓下一家銀行崩垮的可能性提高。建構理想的社會經濟體系時,我們需要消除第二種錯誤——也就是會造成傳染的那種錯誤。

我們見到餐廳這行展現十足的效率,原因正是在於餐廳相當脆弱,每一分鐘都有餐廳倒閉,可是創業者卻無視於這種可能性,總是覺得他們穩賺不賠。換句話說,某種輕率,甚至自殺式的冒險行為,對經濟來說是健康的——但前提是並非所有的人都冒相同的風險,而且這些風險相當小且限於局部。

我們將談到,政府以紓困行動干擾這個模型。它們偏愛的公司通常規模大、非救不可,以免其他企業遭波及。這和健康的冒險行為恰好相反;健康的冒險行為,是將脆弱性從集體移轉給不適應者。人們通常難以理解,不曉得我們應實施的解決方案是建立一個系統,其中不管誰倒下去,都不會拖累其他人——持續的失敗,有助保存整個系統。說來矛盾,許多政府的干預行動和政策,最後是傷害弱者,卻鞏固舊機構。

我希望——也是解決方案——將來能有個全國創業日,傳達這樣的訊息:你們大部分人會失敗、家徒四壁,但我們感謝你們為這個世界的經濟成長,及拯救他人脫離貧窮,所承受的風險和所做的犧牲。你們是我們的反脆弱來源。國家感謝你們。(本文摘自第一冊)


天鵝 作者 教你 你從 混亂 強大
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想獲變得越來越有價值?請你從四級升級到七級

http://www.iheima.com/archives/49475.html

知乎的話題分類,是由父話題——子話題構成的,知乎的說法是有根無循環的有向圖。

「根話題」即為所有話題的最上層的父話題。

如根話題:「學科」(一級)

(二級)學科(85 人關注)分為:社會科學 自然科學 形式科學 人文學科 技術與應用科學

(三級)點開社會科學(1511 人關注),子話題有:經濟學 心理學 社會學 管理學 人類學 傳播學 政治學 教育學

(四級)點開管理學(2218 人關注),子話題有:市場營銷 管理 項目管理 工商管理碩士(MBA) 信息管理 中小企業團隊管理 法務管理學

(五級)點開項目管理(4121 人關注),子話題有:產品經理。

(六級)點開產品經理(37442 人關注),子話題有:張小龍(人物) 產品體驗 產品經理沙龍 IT 產品經理 產品經理招聘 產品經理培訓 移動互聯網產品經理 產品經理入門 產品經理書籍 電子商務產品經理

(七級)點開張小龍(1848人關注),可以看到最熱的回答在這裡:張小龍(人物) – 熱門問答

從關注人數來看,剛好是反向的。話題越宏觀,關注的人越少,在六級左右達到關注的高峰。最具價值的問答,如無意外,應該是六級和七級之間。

我想以這個說說行業報導。

我們有個記者,做了兩年,今年四月份調整條線分工,她負責頁岩氣。

如果以話題分,這個換題應該是能源——油氣——非常規油氣——頁岩氣,大概屬於四級話題,相當於上面的管理學。

目前,她已經從四級記者做到了五級,部分到了六級,接下來的一年,我很樂觀地估計,她很快會到七級。

怎麼做到的?其實和知乎的分級模式一樣。你把頁岩氣這個話題不停分類下去(怎麼分類就不告訴你了)。然後,在六級和七級之間不停做報導。需知,真正有價值的信息,(我稱之為增量信息)都在這一級。

當別人都在採訪四級學者,都在談論四級話題的時候,你在不停地創造七級增量信息,那麼,很快,你就會收穫很多很多贊。

上午,這個記者和整個編輯部分享了她的經驗。她還說了一句話:每個記者都應該有寫書的計劃,然後未來五年朝著這個領域深挖。


想獲 變得 越來越 越來 價值 請你 你從 四級 升級 到七 七級
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