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手握黃金頻譜 Wimax業者最後籌碼

2014-05-12  TWM
 
 

 

四G即將開台,電信業者摩拳擦掌,準備搶食商機時,有人卻高興不起來。

全球一動董事長何薇玲表示,「兩年前馬總統還說過,即使英特爾(Intel)不在了,台灣也不會放棄Wimax!」威達雲端董事長賴富源則大嘆,「我現在的感覺就像王寶釧苦守寒窯十八年,結果薛平貴回來卻說要離婚!」

不敵LTE技術用戶低於電信三雄1%

包括電信三雄等六家四G業者趕開台,僅存的兩家Wimax業者全球一動和威達雲端,恐遇一場電信業的「?大埔」拆遷案。

二○○五年,經濟部與英特爾簽署Wimax合作計畫,當時預計一年內投入新台幣二百二十億元建設。沒想到,不到五年,英特爾卻退出市場。與Wimax競爭的另一技術──LTE,反成市場主流,Wimax聲勢大挫。當時得標的六家業者,整併後只剩兩家在苦撐,根據國家通訊傳播委員會(NCC)統計,用戶至今不到十五萬,和使用LTE的電信三雄合計逾二千萬三G用戶相比,相差超過百倍。

如今,眼見第一張執照將於今年底到期,業者忙著申請換照,希望升級成TD-LTE技術、和四G接軌,沒想到,一切卻出現變化。三月三十一日,NCC公告二千六百MHz頻段初步釋照構想,將採取公開競標,Wimax業者如果申請合併延照,則不予同意。換句話說,兩家僅存的Wimax業者即使順利升級四G,執照也只剩六到八年壽命,比起其他業者,只有一半經營時間。

頻譜不足政府擬分食Wimax原地盤

會這樣做的主要原因是,去年四G競標結束後,六家業者不只一次反映取得頻譜不足,開台後消費者恐怕難以飆網,而二千六百MHz頻段正是國際主流頻段之一,眼看即將有Wimax業者執照到期,為瞭解決「缺地」問題,政府只好加緊釋照。

「這好像是你家四層樓,隔壁有一間十層樓的房子,結果政府看十層樓發展不錯,就強制把你家收回來,讓十層樓再多蓋兩棟,你可以接受嗎?請問大埔爭議是怎麼來的?」何薇玲表示,過去盡力配合投資,按規定完工、符合換照標準後,結果卻是真心換絕情。

「這幾年我們投了快上百億進去,不能一句話告訴我:『你明天即將死亡。』就把人趕跑。」賴富源說,四G競標前,就有人提出Wimax存續問題,政府承諾解套,結果一直苦無消息,直到三月底才在毫無預警下,得知NCC的決定,「很Shock(驚嚇),連事先徵詢意見都沒有。」

就地升級四G突破重圍最佳途徑

如今,Wimax只能自救,換照、變更技術,是優先選擇。

一位手機大廠高層說,這陣子何薇玲積極奔走,找來和碩董事長童子賢助陣,與行政院副院長毛治國、科技部部長張善政等人會談,爭取合併、延照十年,希望能透過換照,升級為較先進的TD-LTE,「他們還是希望可以就地合法,頂多再繳一些錢,補足執照費。」

對Wimax業者來說,就地升級確實是最佳方案。因為Wimax業者佔據黃金頻段,握有籌碼和其他業者談合作,尤其TD-LTE是目前中國四G主要規格,只要使用支援的手機,兩岸就能相互通用,對尚未取得足夠頻段、想打入中國市場的業者來說,確實是一大誘因。

賴富源坦承,為了找生路,他陸續和多家電信商談合作,其中又以新業者接觸最頻繁。畢竟,對上一輪才標得二十MHz和十MHz頻段的國?痋B台灣之星來說,Wimax業者現成的頻段和設備,都有助於加速開台進度。不過,這樣看在花了兩、三百億取得四G執照的業者眼裡,也不公平。

當年Wimax業者只花十二億多完成增資、繳交定額的特許金,加上從每年營收中抽取平均七‧四%的特許費,上繳國庫,就可繼續營業,和一張上百億的四G執照相差甚遠。況且,「既然都是四G,一個國家怎麼能有兩套規則!」一位曾協助NCC制定釋照規範的學者直言。

面對歧見,NCC副主委虞孝成說,接下來還會跟交通部、行政院討論,儘量制定符合業者權益的方案。不過,公開競標的確比較公平,但考量Wimax業者的苦衷,NCC會在這一、兩個月內決定,是否讓業者直接升級四G,為其解套。

但是,二千六百MHz頻段將在今年底、明年初競標,可望再為國庫賺進超過三百億,Wimax業者想在沒貢獻競標金的情況下,就地升級、拿下四G入場券,可能性不高。

找金主一起投入競標戰,則是另一條出路。

「我們可以找人一起標,但五十MHz不夠啊,頻寬那麼小,每天做每天賠,把我們掐死了。」賴富源雙手一攤,眼下NCC釋出多數頻寬供四G業者使用,Wimax握有的籌碼越來越少,要找人投資或尋覓合作夥伴都不容易,形同面臨死局。

若協商破局不排除提國賠兩百億

最慘的狀況,只能要求國賠或退出市場。「這陣子反服貿、核四,搞得一堆人變得很反政府……,我們希望不要哪天自己也得走到這個地步。」何薇玲感嘆。日前,她更在公聽會上表示,若最後政府仍按照目前決定行事,不排除要求國賠兩百億。但同在一條船上的賴富源卻急著澄清,這是何薇玲個人說法,「她完全沒先跟我溝通,就拋出這句話,又說代表大家,我覺得很不當。」

從受政府關愛的眼神到慘遭變心,Wimax最後的下場,也許就像賴富源所感慨的,「人生就是這麼一回事……,這是一個人投資的悲哀。」

【延伸閱讀】政府壓錯寶,Wimax業者存續成爛帳──Wimax爭議大事紀2005/10:經濟部與英特爾簽屬Wimax合作協議,推動M台灣計畫2007/07:Wimax競標完成,共有遠傳、大眾電信等六家業者得標,分南、北兩區經營2009/04:大同電信開通澎湖Wimax服務,成為全台首個開台業者2010/07:英特爾關閉Wimax實驗室、退出市場,自此LTE技術逐漸崛起,成為主流2012/12:威達雲端整併大同、威邁思,成為唯一全區業者,Wimax 7年來幾經整併,只剩全球一動和威達雲端仍在經營2013/07:時任政務委員張善政坦承,政府投資Wimax是壓錯寶,4G競標將至,Wimax如何存續備受關注2014/03:NCC公佈2600MHz頻段釋照初步規畫,將採公開競標,不同意Wimax業者合併延照、若換照後使用頻率不符規畫,NCC可逕自移頻,業者批評政府斷其生路整理:' 康育萍

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