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他打造全球最大中式快餐連鎖店

2013-12-16  TCW
 
 

 

十一月中,正當王品集團慶祝二十週年,宣布進軍美國市場,要打造新成長引擎時,85度C也在美國連開三家新門市。這兩場截然不同的活動,同時跟一位台裔美籍企業家畫上連結,他一邊悄然現身美國85度C開幕活動中,又馬不停蹄趕到台灣考察王品集團。

他是全球最大中式快餐連鎖企業熊貓快餐(Panda Express)的創辦人程正昌,擁全球超過一千六百家分店,二萬三千多名員工,年營業額達十八億美元(約合新台幣五百三十億元),是王品的四倍多,並以二十七億美元(約合新台幣八百億元)的財富,登上今年《富比世》(Forbes)美國四百富豪榜。

現在,他與他的團隊分梯次來台灣,考察王品集團的舒果、Hot 7、石二鍋等,親自研究85度C母公司美食達人旗下品牌「這一鍋」火鍋怎麼煮、裝潢怎麼做。原來,正當台灣餐飲企業想搶進美國市場,程正昌卻想著進軍亞洲尋合作對象,雙方都想找人合作,於是程正昌剛成了王品集團董事長戴勝益、美食達人董事長吳政學實現美國夢的最佳互補對象之一。

因為,談到美國市場,戴勝益想找的是國際前十大、美國前五大餐飲集團洽談合作,而程正昌是最理想且符合條件的對象。至於,85度C在美國的第五家門市開幕,程正昌不僅親自到場觀摩,力挺美食達人,更在前陣子親自來台與吳政學在旗下火鍋店碰面,討論引進「這一鍋」到美國的可能性。

近來頻回台找合作夥伴攻美國市場

這個月,程正昌又再度秘密造訪台灣,積極拜會台灣餐飲業者,最快明年就可以看到,程正昌和台灣業者一起進軍美國市場,他將是台灣人不能不認識的人。

「台灣服務業的『巴結度』滿高,台灣人很幸福啊!」程正昌在位於美國加州的企業總部接受《商業周刊》專訪時表示,台灣的服務業很用心、人情味十足,大家即使忙到用跑的,臉上還是掛著笑容,「在這邊(指美國)有些地方你去吃飯,好像對你愛理不理,一般來講這是正常的。」

目前,熊貓快餐共有一千六百多店,已是全球最大中式速食餐廳,但程正昌企圖心不僅如此,他發下豪語,希望能在全球開一萬家店。

所以,這幾年他開始著眼於亞洲市場,尤其台灣餐飲業的細緻度與人情味,最讓他印象深刻,積極展開尋找合作者的可能,「我覺得將來能夠跟台灣或是中國的品牌,他們有願望在這邊做多一點的,我們能夠協助、一起學習,這是我的目標。」

對台灣的這一份特殊情感,正是因為他來自台灣。程正昌出生於中國江蘇省揚州,五歲時來到台灣,後來移居日本,十八歲再到美國。他的父親程明才,曾是蔣介石的廚師,一路隨著國民黨從揚州撤來台灣後,在圓山飯店擔任廚師長。

出身在大廚家庭,父親的淵源並沒有影響程正昌的學習之路,程正昌在美國從大學到碩士念的是數學,他說因為自己的英文不好,只能念數學,而且自認「書讀得不怎麼樣」,但「我覺得讀什麼不重要,讀書是學習怎麼學習,學習怎麼把事情做得更好。」這樣不斷學習的精神,就是他打造出中式快餐王國的秘密。

早期開店靠「巴結」做出美國人喜歡的中國菜

一九七三年畢業後,他選擇創業,「我是比較喜歡自己做老闆的人。」和家人湊齊六萬美元,在加州開了「聚豐園」中餐館,由父親擔任主廚,他當店經理,一家人都在店裡幫忙。

早期多數華人在美國生存,主要的方式就是開餐廳,因為門檻較低,但要能做大卻不容易。聚豐園起初也經歷過一段慘澹經營時期,開幕的第一個月,就連週末也沒有幾個客人,營收只有幾百美元。他永遠記得這畫面,有一天晚上八點的用餐時段,整個餐館是空的,一個客人都沒有。

一般人面對這種情況,多半會感到氣餒,甚至放棄,但他則是不斷思考如何改進,「去想怎麼對客人好一點,讓他們再回來,不但再回來,還要在外面說我們不錯,介紹人家來。」

他決定努力去討好、巴結客人。例如若有一桌客人用完餐,他就主動再加兩個菜送上去,讓對方感到驚喜。或是有客人因為沒位子而離開,他就追到停車場去道歉,並詢問對方是否願意稍等一下,然後送上飲料。甚至到今天,有些三十多年前的老客人,在路上碰到,他也能叫出名字。這一段日子,程正昌蹲十年養出基本功,養出生意與客戶。

「做生意是很活的事情,不然就不叫作『生』,」 程正昌認為自己很適合做生意,他說:「我的改變非常快,(做)不對不需要人家講你嘛,自己要很知覺,很能夠看到怎麼樣把事情做得更好。」

一九八三年,一家大型購物中心的開發商找上門來,詢問程正昌要不要在購物中心內,開一家中式快餐店,於是,程正昌決定從華人區走向美國人市場,做美國人吃的中餐。

程正昌看到的是機會,心裡盤算著,購物中心可為餐廳帶來穩定人流;結果熊貓快餐一開,第一個月就賺錢。一九八五年甚至一口氣開了四家店,「生意就這樣一路做上去了。」

說來輕鬆,當年滿腦子生意經的他卻是煞費苦心,他認為,什麼事情要做大,都要有一些跟人家不一樣。當時中國城和華人區內的中餐廳,多以華人為主要客層,但他明確定位要瞄準美國人。「在美國的中國人畢竟是少數,做美國人的生意,才能把事業做大。」

因此,熊貓快餐以美國人的喜好為切入點,他發現,美國人會吃中國菜,就是要來吃傳統的,所以絕對不能把中餐西化,要保留中國菜餚的傳統特色,但口味上則要調整,他抓住美國人最喜歡甜酸且略帶一點辣的口味,做出符合他們飲食習慣的菜餚,又同時滿足美國人吃中餐的目的。以最暢銷的橙汁雞肉為例,就是酸甜中帶辣,銷售額一度占到營收的三○%。

拓點靠標準化控制品質,菜色不到20種

第一家店開出來,就十分受歡迎,程正昌乘勝追擊,計畫把店開到更多購物中心。

很多中餐廳能把一家店做得很好,但很少有能發展出連鎖店,程正昌認為,做中式連鎖快餐最重要的,就是要解決維持中餐菜餚特色與標準化之間的矛盾。為了使標準化更容易,他選擇少做幾樣菜,雖然不夠豐富,但至少能維持一致性。在熊貓快餐菜單上,通常只有不到二十種菜色選擇,和傳統中餐館大異其趣。

程正昌認為,精簡菜單不但能確保品質,更可以控制成本,是熊貓快餐成功的關鍵之一。

在展店計畫進行過程中,他又遇到了新問題,他發現雖然開了數家店,但這些店鋪之間彼此沒有連結,他很快意識到所有店鋪必須要統一,包括裝修、招牌、服務、菜餚等,如此才能順利發展連鎖化,並獲得更佳的規模效益。例如食物原料找加工廠事先做好,再透過物流公司配送到各分店;所有調味料也都按配方預先備好,烹調過程統統標準化。

營運靠理科妻子30年前就導入電腦管帳

在程正昌創業的過程中,擁有電子工程博士學位的妻子蔣佩琪也扮演了重要角色。兩人於今年年初共同接受《財星》(Fortune)雜誌專訪時,蔣佩琪提到,「以我從工程師的眼光來看,很清楚的,企業成長需要的是一個系統。」

因此,熊貓快餐成為一九八○年代第一批使用電腦的公司,不但讓點餐變得更簡單,每家店之間也有了連結,可以互相分享資訊。

蔣佩琪除了建立資訊系統外,也研發人力資源軟體、財務規畫與利潤分享制度,建立穩定的後勤系統,「我思考程序、系統,他有遠見、夢想,」蔣佩琪劃分出兩人的分工。

如今,熊貓快餐已經是和麥當勞、漢堡王相提並論的速食王國,但程正昌心裡還有夢,還想要再學習。過去他認為不可能跨入的中國市場,現在也改變態度,「但是到中國開中餐,像是賣冰給愛斯基摩人,我們這個是洋中餐,搬回去的確要調整。」

雖已頭髮鬢白,但六十六歲的程正昌說話聲音洪亮、大眼睛炯炯有神,正想返回昔日故鄉再創事業新高峰,而台灣,最有可能成為他現在進軍亞洲的第一站。

【延伸閱讀】中式速食店,黏住美國人的胃!1. 90年代以來,平均年營業額有2位數增長率2. 每開1家新門市,3年內回本3. 30年內展店1,600間,最快每週開3家新門市

整理:黃玉禎


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