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長短腳囝仔 讓台製噴火槍霸全球

2013-07-29  TCW
 
 

 

看過紀錄片《壽司之神》的人,莫不對片中師傅用噴火槍射出一千八百度高溫,燒炙魚片的場景,印象深刻。但很少有人知道,台灣有家廠商,專門製作此類特殊瓦斯噴火槍,還做到全球第一。

這家隱身五股工業區的台霸,叫作青城。從五股廠房所生產的產品,包括全球知名咖啡器具品牌Tiamo的咖啡瓦斯爐在內,共計兩百多種,被陳列在英國B&Q、美國Home Depot和Wal-Mart等零售通路陳列架上。

走進一間廠房,現場三、四十位員工,有人組裝、有人測驗噴火口安全性,這類廠房在台灣有七間,每間約兩百坪。台灣年營收約八億元,毛利率約兩成,高於一般電子業者。

創業,百萬積蓄起家兩人公司投入最冷門產業

瓦斯相關點火工具(約分瓦斯爐、烤肉爐、噴火焊接工具三類,青城生產工具屬最後一類),全球產值約十億美元,其中俗稱噴火槍的噴火焊接工具約占兩成,僅約新台幣六十億元,是小池中的小池。以產值計,青城代工占全球市占率一成三;以產量計,則占約兩成,是全球第一(編按:因產值以品牌售價計算,而青城屬代工廠,故產量市占率大於產值)。

它成功的秘訣是什麼?

故事轉到一九五七年,台東關山。創辦人許瑞富,一歲因發燒不退導致小兒麻痺,左右腳相差三公分。「不正常」的體型,換來孩子們訕笑,但媽媽告訴他:「阿富,你一定要自己站起來!」

母親叮嚀,是他不服輸的動力。每天上下學各五公里,他堅持自己走,不願媽媽來載他,把吃苦當「復健」。「越看不起我,我越要證明,我可以。」如今的他,如不提及,外型上與正常人無異。

不服輸,也讓他憑一紙高職學歷,贏得外商工作。台東公東高工機工科畢業後,一面進修,一面找工作。遇到電動玩具製造商Atary(已被華納購併)徵才,他的高職畢業證書,是五百名面試者中最低,較勁者是國立大學或留學菁英,但最後卻挑中他。他也沒讓伯樂失望。每天七點到工廠,假日也不例外;下午輪流拜訪三、四百家協力廠;晚上補英文,這樣連續過了六年。

扭轉劣勢的精神,也延續到創業。一九八二年,他二十五歲,放下月薪七萬元、外商經理位置,靠著不到一百萬元儲蓄,與妹妹、公東學弟也是妹婿徐聰安,創立專司模具加工的貿易商互瑞(青城前身)。

當時,台灣電子業蓬勃發展,他沒有走最夯的路,反從國外報告中發現,低耗能產品是未來明星產業,他決定拚下去。

只是,冷門需要時間的孵化。每天發電報到歐美業者信箱,一年七個月在世界各地跑展覽,年營收卻不到三十萬元。同時他也驚覺,貿易門檻不高,唯切入代工,用技術墊高門檻,事業才會持久。於是他跟妹婿兩人投入瓦斯噴火槍工具研發。

門檻,做得比頭髮細兩年上千次試出最佳比例

看見國外產品型錄,以為很簡單,但僅看到「型」,卻沒發現技術背後的「髓」。瓦斯工具噴火口的秘訣是「要做得比頭髮還細」。一般打火機噴口直徑約○.五公分,溫度可達一百度;但這類噴火槍噴口○.○一公分,火焰達一千五百度,才能將生的食品瞬間變熟。

○.○一公分有多難?早期,噴口製造靠人工打洞,容易形成大小口,不良率高達一半;進口上百萬日本機器自動鑽孔,雖能降低不良率,但鑽孔針容易損耗、增加成本。

「這個產業大公司不會來做(量小不值得投資),但技術門檻高、小公司又切不進來。」他用兩年研究鑽孔針與鑽洞速度,試了上千次才找到鑽出○.○一公分的比例,降低鑽孔針損耗,讓不良率從一半降到三%。

其餘技術門檻還有:瓦斯和空氣比例,各國瓦斯種類、視當地氣候而調整。「難在因地制宜的客製化產出,」公東高工機械工程科主任陳明城分析。

好比說,澳洲客戶要求可噴出一千八百度的工具,但如遇到四十度高溫,壓力變大,噴火火焰溫度跟著提高,就成了不符客戶需求的產品。為打進美、歐等成熟市場,從極冷的攝氏零度到極熱六十度,青城團隊都建立測試比對報告。

何以採取多樣少量經營策略?「多樣少量,生產線彈性變化要大,但可滿足每個國家、市場,當別人沒有,我能提供,也墊高門檻。所以下單十萬支做,三十支我們也接,」許瑞富分析,「靈活」是關鍵能耐。

要小池稱王、又要想基業長青,擴大市占率是必走之路。許瑞富採取兩個策略:一是在原有五金市場外,再擴展家用、戶外等市場,二是垂直整合,用自有品牌Hotery(熱火牌)直接打進如英國B&Q零售通路。

「代工有天會消失,但品牌屬於自己,是為了往後十年鋪路,」他表示,「為擺脫代工宿命,即使與原有OEM(代工)業者對打,也要做!」

【延伸閱讀】青城

成立:1992年總經理:許瑞富主要產品:自動點火工具,如迷你 噴火槍、專業用噴槍;非自動點火工具,如填充式瓦斯爐成績單:2012年台灣營收新台幣8億元地位:總產值占台灣噴火槍外銷總值4成,台灣第1;代工產品產量 占全球市占率約2成,全球第1

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