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挪威小瀏覽器突圍 稱霸手機市場

2011-10-10  TCW




想想看,如果你的對手是微軟 (Microsoft)、Google以及蘋果(Apple),這場仗要怎麼打?

過去三年,挪威軟體公司歐普拉(Opera)就面臨了這個狀況。他們擅長的網路瀏覽器市場,正面臨空前未有的競爭局面。PC上有長期獨霸的微軟IE與火狐 (Firefox),行動裝置上有挾iPhone與iPad君臨天下的蘋果Safari,就連以搜尋引擎起家的Google,也推出以瀏覽器Chrome 主打的小筆電,積極搶進這塊市場。

「雲端時代,瀏覽器就是下一個兵家必爭之地!」一位長期觀察網路與軟體產業的IDC分析師表示,當所有的消費性電子裝置都是以上網為目的,瀏覽器的重要性 就如同傳統上的作業系統,決定了消費者第一手的使用經驗。

曾墨守成規:與ODM廠合作拉低毛利

過去,歐普拉靠著獨門的資料壓縮技術與超簡潔的程式碼,開發出輕巧快速、適用於手機上網的瀏覽器,搭上3G風潮,二○○八年歐普拉在行動裝置上的市占率高 達二六%,在金融海嘯下獲利竟然還逆勢成長,高達六○三%的年增率,獲利能力甚至打敗微軟、Google,成為全球軟體界一顆閃亮的星星。

沒想到從那一年之後,歐普拉的狀況就江河日下,在三巨頭挾著「硬體包軟體」的優勢夾擊下,營收雖然還在成長,但獲利能力卻大幅衰退,EPS先從新台幣四元 狂跌到二○○九年的一.三元,隔年又再下探到一元,不少挪威當地券商分析師認為歐普拉難以再起,創辦人兼當時的執行長譚詠文(Jon S. von Tetzchner)甚至因此下台。

「我們可能犯了一些錯,」歐普拉台灣區總經理李儒昌坦承。外界認為,工程師背景出身的譚詠文雖然把瀏覽器的技術鑽研到無懈可擊,但過於死守B2B的商業模 式,只顧與ODM廠商的合作關係,沒有抓到用戶的第一手需求,利潤就隨著這些ODM廠一起變薄。

然而這個狀況從今年開始出現變化。根據歐普拉的財報,二○一一年第一季營收比去年同期成長了三七%,淨利達到新台幣一億一千九百萬元,比去年同期整整高出 三○八%。第二季的數字同樣亮眼,營收同比成長二七%,淨利高出四八%。均創下歷史新高。

為何短短一年就會有這麼大的改變?答案,就在新任執行長包禮森(Lars Boilesen)身上。

出身丹麥、今年四十四歲的包禮森,經歷頗為奇特,第一份工作在樂高(Lego),歷任做過行銷、業務、市場開拓等工作。一九九○年代初期,蘇聯瓦解,政治 局勢尚未完全穩定,百廢待舉,他卻嗅到機會,主動請纓前往俄羅斯,不到十年把當地開拓成為樂高最重要的海外市場。二○○○年,他返回北歐,加入歐普拉。

一個賣積木玩具的丹麥人要怎麼賣一個虛擬的網路瀏覽器?「其實積木跟高科技一樣,都是強調創新,而且要讓用戶玩得開心,」包禮森說。

在歐普拉的第一個五年,他就發現手機產業才剛起步,比PC擁有更大的機會,於是主張把市場從桌上轉移到手機。這個決定奠定了歐普拉日後在行動裝置上當老大 的基礎,因為切入得早,諾基亞、摩托羅拉等手機大廠都成了他忠實的客戶。「他有一種很敏銳的市場嗅覺,可以看到別人沒注意到的地方,」李儒昌說。

包禮森發現,微軟、蘋果等大廠,都有自己牢不可破的硬體資源資助,純走軟體路線的歐普拉僅靠著與ODM廠合作,一定擺脫不了毛利式微的命運,於是他開始將 目光轉向電信業者。

現另闢生路:利用電信商內建於各裝置

對電信商來說,頻寬資源有限,但消費者一方面要求要無限制上網,一方面又要下載照片、影音等大量空間的訊息,根本吃不消。歐普拉的技術卻可以做到把資料壓 縮八五%以上,大幅減少基地台負擔,幫電信商騰出更多頻寬。

「其他的大廠通常只想要綁架電信商,強迫使用者從瀏覽器去連結服務,但我們剛好相反,我們不綁架電信商,而是跟電信商合作,讓他們內建服務在我們的瀏覽器 中,讓他們擁有消費者,」包禮森說。

例如與泰國的電信業者合作時,對方會引入當地最受歡迎的網站,內建在歐普拉瀏覽器中,這樣即可收取額外費用。甚至還可在頁面上賣廣告、提供互動式空間、整 合不同的訊息與內容等,大幅提高獲利。

靠這個方法,歐普拉成功打入宏達電、三星等沒有自己瀏覽器的行動裝置製造商。不僅如此,九月中,在荷蘭阿姆斯特丹展開的國際廣播通訊大展(IBC)上,索 尼(Sony)、東芝(Toshiba)、夏普(Sharp)、飛利浦(Philips)等強力主打數位電視大廠,統統內建歐普拉的瀏覽器與線上市集 (App Store),幾乎每部電視打開都會看到一個大紅色的「○」。

「我們沒辦法成為另一個Apple,但是可以靠著瀏覽器在不同的裝置上給出像Apple的體驗,」包禮森自信的說。

這家挪威的小軟體商,就這樣靠著創意另闢蹊徑,再度在競爭激烈的科技業中突圍。


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