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蘋果索要三成:iPad新媒體焦慮控制權

1 : GS(14)@2011-02-27 13:44:33

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每個星期二晚上,這間偌大的辦公室幾乎都要通宵達旦——作為一家知名媒體新設的iPad應用部門,他們需要在雜誌交付印刷的同時,製作成iPad電子版。
「有時我們的iPad電子雜誌甚至比紙質版上攤還要早。」2月25日,這個部門的負責人面對記者時,一副興奮的樣子,「每天我都會收到iPad讀者發來的email,我要花整段的時間來回覆」。
蘋果iPad上市並大賣以來,不管是在國內還是國外,像這樣傾注的平面媒體不在少數,其中很多焦慮於轉型的先行者,已早早推出了自己紙質內容的iPhone、iPad版。
然而,這樣的興奮陡然遭遇了蘋果一項冷冰冰的新規定,讓他們心情複雜。
按照蘋果2月16日新推出的訂閱功能,用戶可以購買一個應用程序的固定時間長度的訂閱服務,並且在蘋果的應用程序商店付費。蘋果將處理這項訂閱服務的付款,就像所有其它的在應用程序中進行的採購一樣,蘋果收取30%的費用。

尼的Reader電子書應用由於沒有採用蘋果「應用內購買」(in-app
purchases)模式,就已被蘋果除名。美國時代公司因無法接受30%的提成,無法與蘋果就相關條款達成一致,其剛剛推出全新的《Sports
Illustrated》網絡版因此也就沒有包含iPad或iPhone應用。
在國內,蘋果新規也讓那些視iPad為出版未來的人,重新皺起了眉頭。
蘋果新規衝擊波
蘋果指出,它要求出版商在蘋果應用程序商店內部和外部都提供相同的訂閱交易。這項新服務的推出意味著出版商不再能夠在自己的應用程序中提供鏈接,讓用戶在應用程序外面購買內容或者訂閱服務。
一位在蘋果iPad上提供付費內容下載的平面媒體相關人士對記者表示,蘋果訂閱新規的推出,確實給這類平面媒體的電子發行帶來了較大影響。
「我們很重視訂閱的功能。」該人士說,訂閱功能能夠解決雜誌和報紙按期出版的問題,給讀者一個可靠的上線週期。
按照蘋果此前的規定,蘋果對應用內購買的雜誌每期都要進行單獨的審核,這曾一度讓媒體出版人們感到十分沮喪。
「這個審核週期很不穩定,有時3天,有時10天。」該人士表示,蘋果的審核讓電子版雜誌的上線週期顯得很不穩定,因此許多讀者向他發來郵件投訴此事。
往好的方面看,現在蘋果推出訂閱新功能後,這一問題得到瞭解決。此外,蘋果的訂閱新規幫助媒體解決了支付方式。訂閱讀者將會是電子媒體主流的讀者群。在此之前,媒體很難將這部分訂閱的錢收上來,現在,蘋果為媒體提供了一條較便利的收費渠道。
當然,這些便利的代價則是,蘋果要從中分走30%的收入。
「我們的想法很簡單,如果蘋果為應用帶來一個新訂戶,蘋果獲得30%的分成。如果發行商為應用帶來一個新/老訂戶,那麼全部收入歸發行商所有,蘋果分文不取。」蘋果CEO喬布斯為訂閱新規辯解道。在他看來,蘋果的規定十分公平。
但喬布斯的這個觀點,並不被他的媒體內容提供商認同。
「蘋
果正試圖從這些依賴固定收入的公司口袋中偷走一部分錢。」訂閱付費公司Zuora創始人左軒霆(Tien
Tzuo)就在博客撰文炮轟蘋果新政。他認為蘋果的新政侵害了本來就處境不易的發行商的利益。這家公司在過去一年中籤署了超過10億美元的訂閱服務合同,
而如今,蘋果卻要從中分走一大筆錢。
時代公司前執行副總裁約翰·斯科爾斯(John Squires)撰文稱,發行商的業務模式需要獲取用戶數據。而在蘋果的世界中,蘋果是唯一可以控制這些數據的一方。
《華爾街日報》則報導稱,美國監管部門已經瞄準了對蘋果的新訂閱規定,因為這一規則引發了一些出版商的不滿,對此,美國聯邦反壟斷監管機構可能介入調查。
此外,蘋果單一的訂閱模式是否能同時滿足多種不同報紙的需求?實際上,對於不同的報紙和訂戶來說,他們面臨的情況是完全不同的,一些訂戶可能希望通過單期購買的方式閱讀電子媒體。
同樣讓媒體們感到頭疼的是,蘋果的新規無法幫助發行商將數字內容和紙質內容捆綁銷售。這也引起一些媒體的不滿。一些紙媒的訂戶希望同時獲得紙質版和電子版。
訂閱費之外的商業模式
《外灘畫報》新媒體業務負責人王曉光告訴記者,蘋果訂閱新規短期內對國內大部分媒體的影響不大,因為目前國內媒體在iPhone和iPad上的新媒體出版大部分是以免費形式進行。
然而,對於一些通過或希望通過iPad版收費的媒體來說,蘋果的新規是他們需要高度關注的。
「我個人認為將來新媒體出版中的收費媒體,不會很樂觀。」王曉光表示,今後電子出版的大趨勢還會是免費。他舉例說,目前國內App Store裡的付費媒體在內容上和免費媒體區別並不大,可替代性很強,因此看不到太多的優勢。
  
  
至於免費新媒體出版將來如何盈利,王曉光表示,未來可能產生大批新興的商業模式。給王曉光帶來啟發的是歐洲一本叫做《Monocle》的時尚雜誌,這本雜誌主要在機場銷售,但是它夾帶銷售許多商品,並獲得了成功。
王曉光認為,相對於紙質雜誌,電子版的雜誌具有這方面的天然優勢,因為電子版的雜誌可以直接和電子商務平台對接,帶來無限商機。
不過王曉光承認,至少在短期內這些商業模式還不夠清晰,因此在短期內,絕大部分紙媒的新媒體出版還是需要依賴廣告。
多位平面媒體負責人對記者表達了同樣的觀點,即認為:單純依靠收費來保證這塊業務盈利比較困難,因此更多的收入還是要靠廣告。
但讓他們困惑的是,蘋果並沒有公佈每家媒體在App Store上的下載和訂閱量數據,也沒有權威的第三方機構能夠提供這方面的數據。
這給他們的廣告業務開拓帶來困難。這是因為廣告客戶的投放需要瞭解讀者的詳細數據,例如總下載量(發行量)、讀者群體特徵、收入情況、消費偏好等。但截至目前,這些數據,蘋果並不會提供給媒體。
《The Daily》窗口

在蘋果推出訂閱新功能並備受非議時,谷歌推出了自己針對數字內容的支付服務——One
Pass。這被認為明顯是衝著蘋果來的,因為谷歌給媒體提供了更優惠的收入分成,媒體能夠從中分到多達90%,這比蘋果的70%高出不少,因此有分析指
出,會有不少媒體倒戈投入谷歌的懷抱。
事實上,谷歌Android平台面世以來,依靠開源和合作的手段,吸引了大量開發者和應用內容提供商參與其中,增長勢頭迅猛。

過,至少到現在,Android系統的移動設備,還並不是大部分媒體的首選。接受本報採訪的所有平面媒體的新媒體業務負責人都表示,Android移動設
備規格過多,屏幕尺寸差別很大,這讓他們倍感頭疼。他們認為,這是谷歌在將來要幫助媒體從技術上做到減少製作多版本雜誌的成本。
但無一例外,這些新媒體負責人仍然保持著對電子出版的信心。他們最近討論的另一熱門話題是傳媒巨頭默多克和蘋果聯合推出全新概念的電子報紙《The Daily》。
「《The Daily》讓我略顯失望。」《外灘畫報》的王曉光表示。每天早上起來,當王曉光打開《The Daily》的時候,這份電子報紙並沒有直接下載到他的iPad上,而是需要他花5到10分鐘重新下載。
「這樣的小細節,會讓訂戶感到不愉快。」王曉光評價道,100多頁的內容讀起來很累,而且全是短文章,也並沒有發揮出《The Daily》深度上的優勢。

過,《The Daily》上一些酷炫的多媒體效果,還是讓國內的同行羨慕不已。讓王曉光印象深刻的是,《The
Daily》報導埃及示威遊行時用了一個360度全景特效,讀者可以在iPad上通過拖動,看到埃及廣場示威時360度全景,這種特效給讀者帶來了不一樣
的閱讀體驗。
當然,《The Daily》高昂的運營成本,是國內媒體短期內還很少能夠企及的。默多克為《The Daily》投入了3000萬美元,一天的運營成本高達50萬美元——這已幾乎相當於許多國內平媒新媒體業務一年的開支了。
一位國內平面媒體負責人表示,國內新媒體出版上的人力投入和西方媒體還存在較大差距,比如,《連線》和《時代》雜誌各有一個30多人的團隊在專門負責這一塊的製作,而《The Daily》更是養著上百人的專業團隊。
蘋果 索要 三成 iPad 媒體 焦慮 控制權 控制
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