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一次合格的美國大選,離不開這些投票監督人

特朗普最近總把“受操縱的選舉”(Rigged Election)掛在嘴邊,似乎整個美國的選舉系統從上到下都對他不利。他擔心選舉會有舞弊的情況發生,含沙射影地稱“某些人威脅選民”。隨之而來就是對“投票監督人”(poll watcher)一職產生的疑問。那麽,這些監督人在選舉中究竟扮演著怎樣的角色?投票站和監督人要服從哪些規定?

首先,根據美國憲法,各州有權決定選舉投票的“時間、地點和規定”,即:在實際操作的層面上,選舉細則都由各州自行決定並落實,因此選舉相關的規定可能大相徑庭,很多細節問題都沒有統一的答案,比如美國選民投票時要不要出示帶有照片的證件、選民能不能在投票隔間里自拍等。

目前,各州的早期投票已經逐漸啟動。所謂早期投票,是為了方便選民、提高投票率並分散投票日當天人流壓力的一項舉措,具體細則當然也是由各州自行規定。但是在多數州里,身處國外的美國人都可以通過郵寄選票的形式進行投票,符合條件的選民可以到早期投票站進行投票,其中也包括投票站的工作人員、競選團隊的工作人員,以及由於各種原因無法當日進行投票的群體。

誰能當投票監督人

既然有人投票,就要有人監督投票,設立投票監督人機制的宗旨是為了提高投票的開放度和透明度,他們除了待在投票站以外,並沒有其他特定的任務。絕大多數州及哥倫比亞特區都允許投票站設立監督人,確定人選的方式則因州而異。但並不是投票日當天隨便來一個人就能當監督人的,各州立法機構都規定,監督人需要至少提前兩周選出並獲得批準。而且,為避免利益沖突,防止監督人以任何形式威脅選民,立法機構和政府機關里的公務員基本都被排除在外。

以佛羅里達州為例,投票監督人必須是在投票站所屬郡縣註冊的選民。在每個投票站,每位候選人都有一位投票監督人,並由當地選舉監督機構提前批準,因此簡單而言,投票監督人是由當地政府與選舉團隊共同決定的。

伊利諾伊州則允許為每位候選人設立兩個監督人,只要是本州選民即可;密蘇里州對於投票監督人規定大抵相同,唯一區別在於監督人由每個政黨郡縣委員會的主席挑選;北卡羅來納州還額外要求投票監督人“道德品行良好”。

投票監督人能做什麽

投票監督人的主要任務基本上只需要看好投票站就可以。但其實也不簡單,首先是要確保選票被正確清點,二是向當地政府報告任何疑似違規的行為,無論是投票站的工作人員,還是選舉選委會成員,投票監督人都不能放過。

投票監督人還有權質疑選民的投票權,他們通過投票站的工作人員對選民身份進行確認,但投票監督人是否可以通過確認選民身份的行為來對選民的選擇構成威脅,這引發了人們的擔憂。

佛羅里達州規定,投票監督人可以質疑投票人的身份和投票權,只要監督人給出質疑的理由,並起誓,再與當地選舉委員會工作人員一起提交質疑。如果質疑不能當場解決,該投票就會被放到“待定”投票箱里,等到選民身份確認之後再記票。實際操作中,投票站常常不統計“待定”的選票,除非最終該州投票結果非常接近,則啟動重新記票。在佛羅里達州,投票監督人肆意提出質疑則屬於違法行為,一定要有正當理由才能提出質疑。

絕大多數州都允許投票監督人對選民進行計數,並向他們各自的選舉人匯報已投票的選民名字,但是監督人也只能要求選民留個名字,而並不能留下照片。各州規定都嚴禁投票監督人在投票站拍照、錄音、錄像。

此外,幾乎每個州都禁止投票監督人直接接觸選民,有什麽疑問也只能通過投票站工作人員來詢問選民。反之,選民通常可以直接詢問確認投票監督人的身份和代表的候選人。

投票站的工作人員根據當地法律法規會有所不同,大多由州政府公務員、臨時工和誌願者組成。不同於投票監督人,工作人員承擔實際投票事務,他們應該為選民提供幫助,回答選民問題,並有權確認選民身份,解決提出的質疑。

投票站里還可能會有警察或保安,但是他們受到嚴格限制,不能直接參與到監管選民的流程中,僅僅起到維持秩序的作用。

一次 合格 美國 大選 離不開 這些 投票 監督人 監督
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