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阿里巴巴也會裁員!事後馬雲自問“我是不是壞人?”

來源: http://www.yicai.com/news/2015/09/4684697.html

阿里巴巴也會裁員!事後馬雲自問“我是不是壞人?”

一財網 波特•埃里斯曼 2015-09-12 10:25:00

一個英語教師如何撐起了一個影響世界的商業巨頭?一個從杭州單元房中走出的創業公司上市時何以成了史上最高IPO?前阿里巴巴副總裁波特·埃里斯曼在新書《阿里傳:這是阿里巴巴的世界》中,首次還原了不為人知的馬雲和阿里巴巴。

1999年2月,阿里巴巴靜悄悄地誕生在杭州湖畔一間簡譜無名的單元房里,馬雲和其他十七人自此走上“草根”創業之路。同年10 月,阿里在香港正式宣布成立,並開始收獲世人的目光。之後的勵誌故事,常被人津津樂道,也頻頻見諸報端。但如果就此以為足夠了解阿里和馬雲,其實,很有可能知道的只是這些故事中的中國部分。

《阿里傳:這是阿里巴巴的世界》是前阿里副總裁波特·埃里斯曼的作品。這位美國人是阿里創業時期為數不多的外國高管。他於2000年至2008年在阿里擔任副總裁,這本書記錄了他在這期間的創業故事、商業經驗以及與馬雲、蔡崇信、關明生等並肩奮戰的故事。在波特眼中,阿里的成功經驗和模式是可以複制的,它曾經犯過的錯誤、走過的彎路,後人也可以繞行。阿里巴巴集團前CTO吳炯評價稱:“波特·埃里斯曼來到杭州,就像當年的埃德加·斯諾來到延安。這本書就是波特的《西行漫記》。”

埃里斯曼是最早加入阿里巴巴的美國員工之一

風暴前的寧靜

時間不等人,屋子里來人了。首先是浴室門“砰”的一聲,接著盆盆罐罐叮當作響,然後電視被打開,大聲播放著中國新聞,我知道自己無法再躲了。團隊可能在等我。

可我非常怕見到他們。我穿上褲子,扣上了件襯衣,晃悠悠地走下樓。在客廳,我發現一堆淩亂的用過的筷子、臟盤子及皺巴巴的枕頭和毯子。在墻邊,有一個劣質的牌桌,上面放著幾臺臺式電腦。電腦旁邊是幾只方便面碗,從結痂的碗底判斷,已經放了很多天了。窗簾緊閉,房間空氣不流通,充滿了難聞的口氣。

如果在中國,這一場景再熟悉不過了。但這里不是中國,這里是加利福尼亞的弗里蒙特—阿里巴巴之家。

阿里巴巴之家最後變成了誕生阿里巴巴的單元房之美國版本。在公司內部,阿里巴巴單元房是和蘋果的車庫或者雅虎的拖車齊名的傳奇地標。它已經成為阿里巴巴“勤儉,不多花一分錢”的公司文化的標誌。這一公司文化很顯然被帶到了美國,為了省錢,公司在弗里蒙特郊區的中間地帶租了一棟房子,以供從杭州外派的團隊居住。公司在2000年的春天租下了這棟房子,那時公司在美國的業務擴展似乎大有空間。現在,僅僅6個月後,許多來自中國的員工已經被召回中國總部。

在電視機前,坐著兩位中國員工,他們轉動著手里的筷子,一邊大聲吸溜著面條,一邊聽著中文新聞。看到我走下樓,他們有些吃驚。很顯然,他們不知道那周會有另外一個室友加入。令人尷尬的是,當我用英語打招呼時,他們回應我的是迷惑的表情。我換用中文後,他們變得自在很多。

他們來到美國剛剛幾周,仍然對這里的一切感到十分新奇。在全球互聯網中心工作和生活是極少數中國工程師能實現的夢想。這兩位阿里巴巴的工程師告訴我,這棟房子曾經一度住滿了從杭州來的工程師。前幾周,隨著工程師被召回國,人數逐漸下降。當他們問我來美國做什麽時,我竟不知道如何回答。我怎麽能開口告訴他們我是來這里辭退他們的呢?

門鈴響了,我暫且不用回答他們的問題了。敲門的是“托尼”饒彤彤,他是阿里巴巴的創始人之一,開車準備把我帶到辦公室。“準備好了嗎?”他問我。我心里想:還沒有準備好,但還是走吧。

走進辦公室,托尼帶我見了員工。員工有西方人、美籍華人及中國人,其中很多都在美國工作或生活過許多年。通常,見新員工是件高興的事,我卻感到自己像位死神。我強顏歡笑,知道很快我將會辭退他們中的許多人。

我被帶進一間辦公室,看見馬雲正在閱讀郵件。對於即將到來的這次會議,看得出來,馬雲有些焦慮。

“我不知道今天該說些什麽,”馬雲說,“我們一直都在成長,我一直也只是招人,這是我第一次辭退員工,我們應該怎麽辦呢?

我理解馬雲的心情。對一家中國公司而言,在矽谷設立辦公室是一件十分值得驕傲的事。在過去的幾個月,我們在中國各地宣傳,我們在美國的員工隊伍不斷壯大,已經成為阿里巴巴在全球崛起的一個標誌。

離開阿里巴巴集團後,埃里斯曼擔任了記錄片《揚子江大鱷》的編劇和導演,該片記錄了阿里巴巴及馬雲的崛起

馬雲像是哭了

討論了如何更好地應對這次會議後,我們決定將員工召集進一間大會議室。大家似乎覺察到有壞消息,會議室變得死氣沈沈。有些人還是第一次見到馬雲,我希望這次會議不要出現過多的不友好氣氛。大家落座後,關上門,馬雲開始發言。

“我想讓大家都知道,我們萬分感謝每個人的辛勤付出。但我來到這里帶來了壞消息,我們需要裁員。”

會議室所有人臉變得陰沈,馬雲繼續說:“幾個月前,我們認為把業務搬到矽谷是一個好的選擇。大家認為,如果想要運營好一個英文網站,必須選擇到矽谷來。這里有工程師,有英文使用環境,互聯網專家也在這里。所以說在那時看來,這是一個非常棒的選擇。

“但當我們這樣做了後,似乎給公司帶來了一些前所未有的問題。這里的每個人都在各自的項目上努力,但這里與杭州辦公室的交流變得十分困難。你們來上班的時候,杭州團隊剛下班。當我們上班的時候,你們下班了。看起來,雙方無法交流,我知道你們會失落,因為要撤銷已經啟動的項目。

“對我們而言,阿里巴巴是一個夢想。每個人在這里辛勤工作並且相信這個夢想能成真。我們希望這個公司能活80年。如果這個夢想能夠成真,我們就必須實事求是。當前,對我們而言,在矽谷擁有一個大型的中心不現實。如果我們想讓公司將來進一步成長,我們今天就必須做減法。”

我們辭退了一半員工,整個辦公室氣氛凝重。

在解雇國際員工過程中,阿里巴巴采取了公平的舉措。員工可以獲得三個月的薪酬或一個月的薪酬外加贈送的兩年的股票期權。許多被辭退的經理,由於不滿並且也不看好公司的未來,選擇的往往是三個月的薪酬。鑒於這家公司看樣子很快會倒閉,他們不願意持有這個公司毫無價值的股票。

回到阿里巴巴提供的住所,我癱倒在沙發上,慶幸終於度過了難熬的一天。公司的未來仍不明朗,但至少為了生存,我們邁出了痛苦的一步。並且有一點很明確,只要公司還能以微薄的預算生存下去,我們就能活下去。畢竟阿里巴巴的創建者們在公司建立之初,每月只給自己發500元的工資,和其他全球競爭者相比,我們很容易再次回到勒緊褲腰帶的時代。我們開始了“重返中國”的戰略,如果需要的話,整個團隊完全可以重新收縮回阿里巴巴的單元房里。

幾天後,我和馬雲回到了中國,他給我打了電話。聽到電話另一端聲音顫抖,我稍有些驚訝。

“波特,我能問你個問題嗎?”聽上去有些失聲,他像是哭了。

“沒問題,傑克,怎麽了?”

“我是不是個壞人?”

在過去認識他的8 個月,我從未見過馬雲的樂觀和自信動搖過。

“你指哪方面?”

“很多員工給我打電話,他們對我辭退員工很生氣。我知道是我的錯誤,做了那些決定。現在每個人都對我發火。你認為我做了這些,我就是個壞人嗎?”

我隱約聽到馬雲在電話那一端抽噎。我為他感到難過。

鑒於公司的混亂和組織失調,我早已預見了這一天的到來。我對他表示同情。在我腦海中,馬雲只是一個英語老師,努力實現了遙不可及的夢想。我不會因為這段時間過度擴張而指責他。

“傑克,你做了你應該做的。如果你不做這些決定,公司可能很難維持下去。”

“嗯,你說的沒錯,但是我感到我讓大夥兒失望了。”

我們之後又談了幾分鐘,然後掛了電話。比起辭退員工的那天早上,這次我感到更加不安。如果馬雲都失去了信心,那麽誰能給我們鼓勁兒呢?

《阿里傳:這是阿里巴巴的世界》 【美】波特·埃里斯曼著

中信出版集團 2015年9月

(本文節選自《阿里傳:這是阿里巴巴的世界》)

編輯:沈晴

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