ZKIZ Archives


台灣沒FTA出口輸人?畫錯重點了

2014-11-24  TWM
 

經濟學概念不管對錯,影響力都比一般人想像還大。實業家自認不受任何概念影響,殊不知他們往往是已故經濟學家的奴隸。」凱因斯(John M. Keynes)這句名言,用來形容當前關於中韓自由貿易協定(FTA)的討論,完全適用。

許多人認為自由貿易協定的好處,就是「別國降低我國出口品的關稅」,壞處是「我國降低外國進口品的關稅」。因此,中韓自由貿易協定出爐,韓國享受出口中國零關稅,台灣享受不到,對台灣就不利。

這種思維正是「已故經濟學家的奴隸」,因為它不過是十六至十八世紀歐洲「重商主義」謬論的翻版。「重商主義」認為,出口好,進口壞,因此一國要擴大出口,減少進口。自由貿易協定的讓利、早收清單、緩衝期等,都是這種思維。

但貿易的真正好處,不在出口,而在進口。一個人每天工作,以換取食衣住行各種產品,他是「出口」勞務,「進口」財貨。他絕不會說:我要盡量多出口勞務,盡量少進口財貨。因為「進口」才是目的,「出口」則是獲得財貨的手段。

現有論調犯重商謬誤保護國內產業,反傷害整體

有些人說,沒有出口,就沒有收入來購買進口。但為什麼我們能出口呢?這是因為我們進口別人的東西,別人才能買我們的東西。就如農夫用米向裁縫換衣服,農夫若不進口衣服,裁縫的衣服賣不掉,買不起農夫的米,農夫就無法出口。

同樣的,當台灣減少對中國的進口,也就減少中國人出售給台灣的財貨,他們能向台灣人買的東西也變少,台灣出口就下降。沒有進口就沒有出口,把「增加出口」當好事,「開放進口」當壞事,這正是當前不少人對自由貿易協定的誤解。

目前各國減少進口的手段,都是對外國進口品課關稅。事實上早期關稅比較像「過路費」:任何財貨出口或進口,經過海關都要課稅。但「重商主義」興起後,關稅就變成只對外國進口品課稅、本國出口品不課稅;其目的是要保護國內產業,免於受外國進口品競爭。

但此舉結果卻是犧牲其他產業,整個社會財富也因此下降。十九世紀初,英國頒布「穀物法」,對國外進口的小麥、大麥課極高關稅,以保護本土農業。英國國內糧食價格因此大漲,當時的英國工人,必須為糧食支付更多錢,他們變更窮,糧食短缺與暴亂也開始出現。

同時在法國與匈牙利等國家,因為英國不進口他們的穀物,他們就沒收入買英國的製造品,英國出口也開始減少——這是「沒有進口就沒有出口」的另一例證。結果是英國的城鎮工人也開始失業。在曼徹斯特,有一千六百家工廠被關閉,二千多個家庭連床都被抵押,一萬二千多個家庭接受貧困救濟。「穀物法」最後是造福了農業,但卻犧牲了社會其他大部分人的利益。

自由貿易協定可以增加出口,但這並不是它真正的好處。它真正好處在於:降低我們對外國進口的關稅,也就是取消對國內產業的保護,讓其他人不用再犧牲自己來造福他們。

以遊戲機大戰為例美國沒保護微軟,市場雙贏

同時,降低外國進口的關稅,讓國內產業和國外產品在同一立足點競爭,國內產業才有誘因提升競爭力,他們才會提供更物美價廉的產品,這對社會才是真正的好處。

舉個現實例子:日本索尼的PS4,是近來最熱賣的遊戲主機,它的主要對手是美國微軟的Xbox One。據彭博(Bloomberg)今年三月調查,PS4在世界各國售價(換算成美元),美國市場是全球第二便宜,而全球售價最高的則是巴西,在巴西買一台可在美國買四台,原因是巴西對進口品課極高關稅(在巴西買iPhone也是全球最貴)。

相對來說,美國對像PS4這類進口品,關稅幾乎是零,因此消費者用低價就可買到此產品。在美國市場,PS4銷量幾乎是對手Xbox One兩倍。假如美國政府想保護美國企業,它可對PS4課高關稅,扶植微軟來對抗日本索尼。

但美國政府卻沒這麼做。微軟沒有美國政府保護,在面臨PS4競爭下,它宣布Xbox One在美國降價,Xbox One銷量因此增加兩倍以上。結果是廣大消費者享受到更物美價廉的遊戲主機,遊戲軟體銷售量也因此增加,更多其他人分享到了好處。若當初美國政府想保護微軟員工,對PS4課高關稅,最後微軟工人的處境會變好,但整個社會一定會變更糟。

以英國穀物法為例英先降進口稅,法國跟進

台灣能簽署的自由貿易協定雖然不多,但不代表我們不能從貿易獲得好處。即使別國不降關稅,我們自己調降外國進口品關稅,我們也可得到好處。

一八四六年,英國廢除穀物法,實施單邊自由貿易,不管別國是否降關稅,英國主動調降進口品關稅。結果是英國產業競爭力大增,各國都想買物美價廉的英國貨,最後是法國和英國簽署世上第一個自由貿易協定,法國主動調降來自英國進口品的關稅。

目前對自由貿易協定的流行看法,多集中在「爭出口」,但其實更有利的做法是「爭進口」——主動調降進口品關稅。這個做法一來操之在我,二來可提升我們產業競爭力,三來最後也能擴大我們的出口。「爭進口才能爭出口」,這才是我們對自由貿易協定應有的正確認識。



PermaLink: https://articles.zkiz.com/?id=121344

Next Page

ZKIZ Archives @ 2019