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deCarta:LBS的幕後推手

http://news.imeigu.com/a/1326178610807.html

John是美國西雅圖的一個普通水管工。他不大明白什麼是LBS,也不關心SoLoMo到底是什麼玩意兒。「索羅門?啊哈,他們又出了什麼新車嗎?聽說他們的自行車還比較高檔。」John恰好知道這個牌子。

有時候他開車去接生意,之前他會通過手機中的導航軟件確定行車路線,偶爾需要找找加油站。

休息的時候他可能會通過手機上某個應用,查一查他的朋友共享的所在地點,「該死的,Ben這個傢伙又跑海灘去玩了。」 John瞪著手機,上面3D效果呈現的畫面十分美麗,「一起來吧,帶上你的酒。」 Ben向他發出邀請。

中國區總經理楊莘農

對於John來說,有些事情是生活中十分尋常的場景,當然隨時隨地知道朋友在哪兒看起來也的確很炫。John不知道的是,這些應用,有不少是建立在deCarta的技術與平台之上。

deCarta是一家世界領先的LBS獨立供應商。這家企業總部位於美國硅谷,有著12年的歷史。2006年,deCarta在中國成立分公司,2008年中國研發中心落戶上海張江高科技園區。

deCarta

在 過去幾年間,deCarta一直十分低調,儘管它早期的客戶包括Google、Yahoo、Telenav和Hotels.com等世界巨頭。建立中國研 發中心的時候,deCarta已經佔有北美該市場90%的份額,並不斷在歐美等市場進行擴張。這家公司是個專利大戶,在地理信息技術上就擁有21項專利授 權,另有20項待批。deCarta中國區總經理楊莘農本人就擁有多項專利。

要瞭解LBS的發展歷程,我們不妨從deCarta的發展軌跡切入——這家公司的發展理念與LBS的發展進程高度相關。

LBS的應用分類

LBS服務平台商

LBS如今在民用領域十分火爆,然而,「它最早還是起源於早期的軍事衛星定位。」楊莘農說。當時的主要應用是在車輛跟蹤定位和測繪等領域,同時受限於技術條件,滿足不了室內定位的要求,因此室外定位是主要範圍。

室內定位的發展得益於GPS定位技術和WiFi定位的成熟,蘋果公司推出的iPhone、iPad等智能終端設備,開始將LBS推向普通消費者。2005年,谷歌地圖首先建立在deCarta的LBS平台上,deCarta的消費市場之路就此開始。

很多國內現在正在初顯端倪的技術,deCarta已經在歐美市場進行了多番檢驗。也許你正在計划去紐約市購物度假,如果並不希望成為搖著小旗子戴著小黃帽亂糟糟的隊伍中走馬觀花的一員,那麼你如何自己規劃最佳的步行/行車路線?

在deCarta,類似的應用已經被使用了至少四年的時間。它為Hotels.com添加了在線地圖功能,方便人們的旅遊規劃。通過新的映射功能,人們可以查找相關地標、周邊可供選擇的酒店,並且在互動地圖上尋找屬於自己的興趣點。

基 於興趣點的地圖搜尋是deCarta的全球首創。也許你計划去第五大道上的精品店購物,或者再去靠近海灘和海洋世界的聖地亞哥酒店歇腳,或者還有其他意 向。根據人們希望從事的活動類別,可以選擇希望訪問的地點,比如海灘、博物館、公園、購物區和劇院,同時獲取交通信息,比如機場和火車站的情況。人們還可 以在任何方向拖動地圖,查看兩個選定點之間的距離,估算駕駛和步行所需要的時間。

deCarta在其中做了很多基礎和優化工作。大致說 來,deCarta提供的軟件和服務,可以根據客戶的需求添加地圖顯示、路徑優化和本地搜索功能。它不僅提供平台,同時提供內容。連接導航系統,它能夠通 過網絡向個人導航設備與智能手機提供實時雙向的位置服務。人們可以隨著所在位置的變化,通過deCarta獲取主流地圖數據提供商的數據內容,如 Internet本地搜尋、交通狀況、天氣情況、駕駛導航等實時動態信息。

生活服務類LBS應用,也常常需要用到deCarta的平台。早 在幾年前,歐洲最大的在線餐廳和活動預訂網站toptable,就啟用了一個全新的用戶界面,這個界面建立在deCarta的技術平台上。這個網站的用戶 在察看網站地圖上的餐廳信息時,在每個位置只需一次點擊,就可以查看其完整而詳細的評論、照片、菜單以及優惠信息。為了方便預訂,餐廳還可以顯示有多少個 空位可以選擇。一次點擊以及餐廳的動態信息更新,這已經大大超出國內生活消費類LBS的服務能力,當然也提供了服務優化的方向。

LBS服務平台在LBS價值鏈中的位置

從B2B到B2B2C

之 前deCarta並不經常直接與本地媒體公司打交道,它的主要客戶和技術合作夥伴更多是移動和企業市場中的龍頭企業,這也是它在過去其鮮為人知的原因之 一。對於福特汽車、通用汽車、OnStar、NAVTEQ、Opera軟件、三星、Verizon和中興通訊等公司來說,deCarta並不陌生。

這一策略正在發生變化。 「我們之前做的都是B2B模式,在中國要做B2B2C。」楊莘農說。deCarta在LBS產業鏈中所處的位置,使其長期隱身於客戶背後。然而中國LBS市場的一些變化,卻使楊莘農覺得,應該增強人們對deCarta的品牌識別能力了。

在 整個LBS產業鏈中,最底層的是包括NAVTEQ等在內的內容提供商,比如Google的地圖服務;然後是以deCarta為代表的LBS云端服務平台, 「我們提供定位技術、地圖顯示、地理編碼、路徑分析規劃、本地搜索、企業級應用和實時信息,向LBS應用開發商們開放API接口。」楊莘農介紹,在LBS 應用開發商們開發的LBS界面上,服務提供商開始提供各類應用,比如街旁、Foursquare等,他們直接和最上層的終端用戶打交道,後者通過各類終端 設備使用LBS應用。

實際上,越來越多的巨頭也加入了服務提供商的競爭陣營。一家金融機構最近啟動了和deCarta的合作,一旦持卡用戶在某地刷卡消費,對方可以在對方有意接收信息的前提下,向用戶推送該地或周邊其他打折或消費信息。

deCarta 必須直面國內各大平台對開發者的爭奪戰。deCarta需要爭奪優質開發者,也要為開發者提供更豐富的應用類別,從B2B到B2B2C,這是楊莘農為 deCarta的中國之路所選定的策略。「我們不希望錯過中國移動互聯網爆發的機遇。」楊莘農說,「在國外,LBS是十分廣泛的領域,很多藍領工人也能經 常使用各類LBS服務。」當然,資費依然是一大問題,但是國內智能手機價格的下降讓他看到了機會。

作為一家專注於LBS的平台提供商,技術 層面不是大問題。「目前我們的LBS平台可以有100多個API可以調用。」楊莘農說。而google只有十幾個API;目前國內地圖業務只支持中國大陸 地區, deCarta卻能夠提供全球113個國家的地圖及LBS平台。楊莘農十分清楚自己的優勢,由於對於基於位置的服務需求的快速增長,原始設備生產商 (OEM)也需要尋找更多的全球性LBS供應商,為他們基於安卓(Android)等系統的移動設備提供相關應用服務。11月,中興移動通信成為 deCarta在中國的第一批主要客戶之一,將 deCarta的應用程序整合進其手機中。

「我們也向合作夥伴提供了相對靈活的合作方式,比如通過廣告分成或者利潤分成。」因為長期與各類合作夥伴打交道,技術出身的楊莘農也開始練就了靈敏的商業嗅覺。

從B2B到B2B2C,這一次,deCarta終於來了。然而真正的挑戰,在於中國市場的複雜性,以及一家硅谷公司如何本土化的問題——移動互聯網公司的本土化在中國目前並沒有很多成功的先例。

楊 莘農需要讓deCarta這家習慣了做幕後英雄的公司改變其策略,爭取更多的資源。前段時間他又跑了一趟總部,請來了公司全球銷售副總裁Mike Cottle,看起來似乎進展不錯。在與國內合作夥伴談判的時候,他希望在啟動相關程序時顯示「powered by deCarta」,以增強其品牌識別能力。對於deCarta,這也是一個新的嘗試,可以想見,未來楊莘農將在合夥商談上也花費不少精力。

(作者:何菲)

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