ZKIZ Archives


華為高通等布局LAA背後 挖掘免費資源池里的商業價值

一部高清電影《Lifeline》,長度約 32 分鐘,在千兆級LTE網絡下,僅需15秒就能下載完成。這不是什麽未來的商業技術,華為、高通等廠商正在加速將其實現。

2月15日,華為攜手沃達豐和高通共同宣布,在土耳其成功開通全球首個LAA商用網絡(Licensed-Assisted Access,免授權頻譜LTE輔助接入),這是基於3GPP Release 13標準的首個LAA商用就緒的網絡,被視為LAA發展的一個里程碑。

沃達豐 Arena位於土耳其伊斯坦布爾

“通俗地講,就是用技術的手段讓運營商可以把自己的授權頻譜和未授權免費頻譜結合起來用,降低用戶的網絡使用成本,並且這種技術可以和WiFi友好共存。”華為的一位內部人士對第一財經記者解釋道,能夠挖掘免費資源池里的商用價值,最終降低用戶的使用成本,這就是技術演進的最大價值。

事實上,隨著千兆級LTE和5G網絡的演進,非授權頻譜技術將在未來起著越來越重要的作用,而這也成為近幾年通信行業標準組織、主流設備商及芯片商積極投入的對象。

讓免費的東西變得好用

目前,頻譜資源是運營商最寶貴的資源之一。

這是因為運營商需要在一定頻譜上部署其商用網絡,在不同國家,稀缺的頻譜資源需要運營商支付昂貴的成本購買,或者經過政府漫長審批獲得。

華為產品與解決方案總裁丁耘指出:“對於頻譜,業界主要有兩個訴求,一個是如何超越界限,推動更多新頻譜的規劃,為未來各個國家的頻譜發放搭好框架;二是推動產業鏈持續創新,提升頻譜使用的整體效率,實現更好的資源利用,提供更好的連接體驗。”

“但面對目前巨大但低效的免授權頻譜資源,華為也在努力,與業界合作夥伴們通過LAA技術把Unlicensed頻段引入到LTE系統中。”丁耘說。

“事實上,除了運營商花錢買來的頻譜,同時各個國家都會向公眾開放一些無序授權(就是不需要花錢購買)的頻譜,例如咱們可以自己制作小型收音機、自己搞短距離無線通話等,用的就是這些免費頻譜資源。”華為內部人士對記者表示,華為希望可以挖掘出免費頻譜的價值,這樣可以幫助運營商有效提高免授權頻譜的資源效率、提升熱點區域網絡容量、緩解頻譜資源緊缺,同時也降低用戶成本。

於是,在2013年底標準組織3GPP組織的一次會議中,愛立信、華為、高通以及Verizon、中國移動等倡導者共同提出LTE-Unlicense(LTE-U),試圖將LTE網絡擴展到非授權頻譜,目前在非授權頻譜上搭建網絡的主要是WiFi和藍牙,而新的技術可以幫助運營商在非授權頻譜上搭建LTE網絡。

但部分運營商還會擔心,在非授權頻譜上同時部署LTE和WiFi,會對WiFi造成幹擾。這也是這項技術推進的阻力之一。

在2015年,在日本神奈川DoCoMo研發中心舉辦的2015年5G東京灣峰會上,華為就與NTT DOCOMO聯合使用小蜂窩產品(Small Cell)進行了授權頻譜輔助接入和WiFi共存的現場技術驗證。

在這次技術驗證中,LAA運行在5GHz免授權頻段。驗證結果顯示,借助於一項被稱為會話前檢測(LBT,Listen Before Talk)的關鍵技術,LAA可以與鄰近的WiFi系統實現友好共存,同時保持LTE技術的良好性能優勢。

“經過幾年的發展,我們已經證明了在非授權頻譜中部署LTE,不僅不會給WiFi帶來幹擾,甚至會與WiFi共存得更好。”高通向第一財經提供的資料顯示,LAA的重要設計原則就是與WiFi公平共存。

高通認為,LAA動態地選擇5GHz頻段上的空閑信道,以回避Wi-Fi用戶。如果沒有可用的空閑信道,LAA則將通過載波偵聽(LBT)技術與其他用戶公平地共享信道。非授權頻段上的所有技術都將采用載波偵聽,以確保在全球範圍實現與Wi-Fi的公平共存。

而在上述合作中,現場的測試也表明,當使用相同的40MHz頻譜時,LAA的頻譜效率明顯高於Wi-Fi;同時,LAA網絡通過R13標準的會話前偵聽(LBT)技術,可與WiFi網絡實現友好共存。

沃達豐集團網絡總監Santiago Tenorio說:“LAA技術將幫助沃達豐大幅提升用戶體驗。LAA網絡完全重用了現有LTE網絡的核心網、網管、計費等系統,這將有效提升沃達豐的網絡投資回報率。”

千兆級LTE正在走來

12年前,移動網絡速率達到1.8Mbps,大家能用手機打開簡易網頁,但擴展功能非常有限。7年前,移動網絡最高速率達到100Mbps,看圖成為可能,TalkBox、微信等應用開始出現。今天,4G網絡正不斷進化,1秒打開圖片和視頻早已不在話下,還能用來導航和直播。

而隨著5G標準的即將落地,千兆級的網絡也在臨近。

一部時長為半小時的微電影“Lifeline”,分辨率為720P,大小約為140MB,用千兆級LTE網絡不到30秒就下載完畢。按照這個速度,下完一整季美劇也就幾分鐘的事情。如果用4K的分辨率顯示120幀每秒的360度全景VR視頻,數據吞吐量是103Mbps,千兆級LTE的均速(114 Mbps),完全可以實現視頻VR直播。

從技術手段來說,LAA可以幫助全球更多運營商實現千兆級LTE。

事實上,LAA由3GPP Release 13推出,是LTE Advanced Pro的一部分,該技術通過利用下行鏈路中的載波聚合將非授權頻譜(5GHz)上的LTE和授權頻譜上的LTE相結合。

而此類頻譜聚合可提供更寬的管道,從而支持更快的數據速率和響應更靈敏的用戶體驗。例如,通過利用LAA技術,移動運營商可采用帶寬低至20 MHz的授權頻譜來實現千兆級LTE。

也就說,部分擁有大量WiFi熱點、同時開展固網和移動業務的運營商,其資源分配和業務模式都可能相應優化。有線網絡公司進入移動領域也具有了機會入口。

而在沃達豐的合作中可以看到,該LAA網絡是基於沃達豐土耳其子網在伊斯坦布爾沃達豐Arena部署的LampSite,利用5GHz的40MHz非授權頻譜和2.6GHz的15MHz授權頻譜進行三載波聚合,現場采用了內置驍龍X16 LTE調制解調器的驍龍835移動終端,實現了高達370Mbps的峰值下載速率。

而高通方面認為,得益於對LAA和LTE-U的支持,驍龍X16 LTE調制解調器能減少所需授權頻譜的數量(可減少至40MHz或更少),從而顯著增加全球可部署千兆級LTE速率網絡的運營商數量。

“不管怎樣,從理論到技術真正實現商用,這是一個很大的挑戰。”華為內部人士對記者表示,隨著千兆級的LTE走入人們的生活,如何真正打破網絡容量限制、釋放壓抑的消費需求、探索新盈利增長點,也成為通信廠商需要解決和努力的方向。