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Y Combinator集體創意演示:誰是下一個金手指

http://news.cyzone.cn/news/2012/04/01/225297.html

週二,創業孵化器Y Combinator舉行第14次演示日活動,此次共有65家初創企業向投資者推介自己的創業構想。活動規模之大,使得Y Combinator不得不將活動放在加州山景城計算機歷史博物館(Computer History Museum)的一個大型禮堂舉行。數以百計前來觀看演示的風投投資人和天使投資人擠滿了禮堂。

Y Combinator創始人保羅·格雷厄姆(Paul Graham)表示,Y Combinator是如此受投資者歡迎,以至於參加演示的初創企業中,有多達三分之二在演示日前就已收到或多或少的種子融資。而展示日本身仍是投資者獵 取下一個Dropbox或Airbnb不可錯過的活動。不少初創企業在演示一結束就開始接到投資要約。這一批創業企業總體上比往年更加成熟、完備,而隨著 Y Combinator聲望的不斷提高,這一趨勢還將持續下去。這批初創企業覆蓋多個類別,從遊戲、視頻、電子商務到醫療應用應有盡有。

Y Combinator到底有多搶手呢?一家名為SocialCam的初創企業在參加這一期的「孵化」前就已經擁有愈兩百萬用戶,其CEO邁克爾·塞貝爾 (Michael Seibel)此前已經參加過一期Y Combinator的培訓指導。另一家初創企業Exec的聯合創始人賈斯汀·坎恩(Justin Kan)也曾經參加過該項目,並沒有再次參加的必要,但他希望與其他Y Combinator參與者共同創辦公司,並希望他的聯合創始人也能經歷這一過程。

以下列出的企業均以某種原因吸引了我的注意:

Flutter: Flutter有點像是微軟的Kinect體感技術,利用它,玩家只要運動身體就可以玩遊戲。不同之處在於Flutter依靠攝像頭運作,這樣就可以在任 何一台計算機上使用。人們只要擺動特定的手勢,就可以控制計算機的操作。相關人員通過視頻演示了控制筆記本電腦進行音樂重放的過程。不僅僅是筆記本電腦, 這種技術還可以應用於其他各種設備。Flutter軟件的預覽版本發佈已有兩週,下載量達到1.5萬次。

Shoptiques:該公司總部位於紐約,在線聚合小型時尚精品店,使顧客可以在網上找到它們所出售的商品。Shoptiques精品店為很多沒 有設立在線銷售業務的小店開闢了新的業務領域。公司創始人奧爾加·維迪施瓦(Olga Vidisheva)在哈佛大學攻讀MBA學位時曾對這些精品店的需求進行了調查。維迪施瓦作為一個非技術人員創始人被Y Combinator錄取,這在該項目中頗為罕見,隨後由Y Combinator將其與曾參加過該項目的聯合創始人丹·莫林(Dan Morin)和傑夫·莫林(Jeff Morin)結對。Shoptiques為精品店拍攝商品照片,然後通過電子郵件向他們發送預付郵費的產品裝箱單,供他們郵寄產品,隨後在其網站上抽取交 易佣金。

Pair:Pair最近發佈了情侶間專用的移動應用。情侶可以通過該應用與對方交換短信、照片或視頻。他們還可以進行「拇指吻」,也就是同時將大拇 指按在屏幕上,由此留下拇指印並使手機震動。該公司成立於3月23日,至今卻已有5萬用戶,發送的消息累計100萬條。Pair的種子基金來自SV Angel、Crunchfund和Path的大衛·莫林(Dave Morin)。

42Floors:該公司提供商用房地產搜索,專注於5,000平方英呎以下的小型租賃房源。這一市場佔整個租賃市場的80%,但也是大型房地產公 司沒有涉足的一塊空白地。該網站提供的房源信息比普通商用房地產網站提供的房源更詳細。42Floors舊金山版本已經上線,免費向房產中介提供房源信 息,對交易收取一定佣金。該公司創始人此前曾創辦過同為Y Combinator孵化企業的Flightcaster。

Sonalight:開車發短信很危險,這已不是什麼重大新聞了。Sonalight創辦人均畢業於麻省理工學院(MIT),曾是MIT連續兩屆編 程競賽的冠軍。該公司提供的應用可以在你開車時朗讀你收到的短信;同時,你無需接觸或看著手機,只需通過語音就可輸入短信內容並發送出去。 Sonalight還擁有一個年費為20美元的訂閱版本。這種技術可用於很多其他設備,如電視、恆溫器等。

Your Mechanic:該公司自稱為「汽修業的Airbnb」,用網絡將車主與汽車維修師聯繫起來。該公司表示,這使得維修費用比找一般汽修店便宜30%。僅在內測期間,該公司就撮合成功了約10萬美元的交易。

AnyVivo :一家在線銷售寵物水母的初創企業。

Exec:通過手機實時找到並完成兼職工作。

其餘企業簡單列於下方(不包括那些「不對外公開」的企業),名稱後面是各家企業對自己的描述:

PlanGrid:平板上的設計圖紙。

Medigram:醫生群聊系統。

Zillabyte:銷售人員版Palantir(信息分析軟件)。

HireArt:求職中介2.0。

Givespark:名人募捐平台。

Popset:集體相冊。

SendHub:企業短信。

Screenleap:屏幕共享。

Coderwall:量化簡歷。

LVL6:手機社交遊戲。

Midnox:攝像機應用+託管。

Crowdtilt:集體融資版Kickstarter。

Flypad:讓智能手機變成遊戲手柄。

Carsabi:汽車搜索。

AnyPerk:向員工提供折扣作為福利。

TiKL:對講機應用。

Dealupa:交易聚合器。

Priceonomics:所有產品價格指南。

Kyte:用軟件實現的兒童手機。

EveryArt:委託藝術品市場。

Daily Muse:企業廣告。

Per Vices :用軟件實現的無線電。

iCracked:平板維修網絡。

Socialcam:視頻共享。

HackPad:實時維基。

FamilyLeaf:家庭版Facebook。

Ark:人物搜索。

Chute:網站照片/視頻管理與顯示。

Minefold:多人遊戲主機。

99dresses:閒置女裝交換。

MatterPort:三維掃瞄。


Combinator 集體 創意 演示 誰是 是下 一個 金手指
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尋找中國的Y Combinator

http://magazine.cyzone.cn/articles/201205/2525.html

在快創營的開放辦公區,目前進駐了兩個創業團隊。正式「開園」在一個月後,「將入駐的團隊已經排滿了」。聯合創始人李軍說。

這是個被賦予十足「美式」創業風格的孵化機構:對那些坐在開放區,將Idea變成DEMO版的團隊按人收租位費,每位500元一月;保證他們都有固 定的桌椅,但是每天不能在桌子上留下東西,創造一種拎包入駐的氛圍;地上還有一個神奇的高科技機器,可以通過wifi遠程協作來行走和對話,身在硅谷的李 軍有時會「分身」在這裡「轉一轉」。

快創營的四個聯合創始人各司其職,曾在美國創辦過四家公司的天使投資人李軍負責面對LP,為快創營募集天使投資基金;DeNA中國區總裁王勇與易保 網絡有限公司聯合創建人和董事總經理王奕涵負責尋找項目、溝通VC與營地的主要運營;四人之中在國內「名氣最響」的一個,前程無憂聯合創始人、目前也從事 天使投資的鳳允雷從北京方面找來項目,輔助進行人際網絡的建設。快創營落戶上海市楊浦區創智天地,背靠區政府,便於幫他們註冊公司。

對於這些有錢有人脈的天使投資人,搭建一個孵化器並沒有那麼難。創新工場、起點創業營、天使灣、聯想之星孵化器、快創營……我們可以暫且將這些雨後 春筍般冒出來的組織稱作「天使+孵化」模式,為創業企業提供附加價值,投資、入股並伴隨創業者一段旅程。不管它們的偶像是以這個領域的規則制定者「Y Combinator」(下簡稱「YC」),還是追隨國內排頭兵創新工場而來,甚至脫胎於各地政府園區,它們所帶來的價值,都是單純的天使投資,與園區孵 化無法比擬的。

況且,在中國各地,「天使+孵化」的數量正在以我們無法忽視的速度悄然增加。

另一種「天使」?

李軍曾經在日本創業,又到美國創辦了四家公司,其中有的賣掉有的上市。荷包漸鼓之後,這個對創業很有一套辦法的連續創業者從2001年開始陸續進行 天使投資。2009年,他加入了硅谷一個天使投資俱樂部,如今全職做天使,定期看項目,也熱衷於去YC、500startups等組織挑選好「苗子」。

去孵化器找項目本來就是他的習慣。「對我這樣的天使投資人來說,做孵化器其實是個更好的投資模式:自己在外面跑案子也跑不出那麼多,如果做孵化器,每期推出幾十家,更容易看到項目;另外也能節省效率,例如自己的投資效率、創業者的開發效率,以及對他們的幫助效率。」

外界看來,它們的任務都是「孵化」,其實它們對自己的定位其實很明確:對於一些只有創業點子的團隊是「孵化器」,對於已經做出DEMO版本的則被稱 為「加速器」;除了會選擇一些(或全部)項目投資之外,其他配置如提供辦公地點進駐(有些甚至並不要求進駐),路演日(即DEMO Day),請業界大牛、投資人過來培訓,或對企業進行一對一指點。

遠在大洋彼岸的YC並非「天使+孵化」領域的鼻祖,但投資收益是最燦爛的一個:YC創辦於2005年,以投入很少的資金(1.8萬美元),得到同樣 不多的股權(約6%)的方式進行「批量化」孵化,扶持了幾百家初創企業,如旅遊房屋租賃網站AirBnB,云存儲公司Dropbox,出品過「Draw Something」並被Zynga收購的遊戲公司OMGPOP都是YC的傑作。

對於同個領域的中國試水者來收,作為投資人挑選項目的標準,與作為孵化器經營者選擇企業的標準交織在一起。道理很簡單:他們自己就是「買主」。

例如對行業的選擇。創新工場等組織較為青睞的企業往往都是移動互聯網應用、遊戲、社交LBS等熱門領域;快創營甚至只聚焦於一點:移動互聯網,因為這是這幾位有國外背景的天使投資人心目中,在中國最值得投資的領域,「中外無時差嘛!」李軍說。

由於可以將「孵化」中的團隊與「加速」的團隊劃分開,它們的投資階段也隨之劃分。創新工場在提供了「加速」計劃與「助跑」計劃,投資金額與持股比例 分別不同;快創營目前的做法是,有個被認為靠譜的想法,可以先帶著團隊在開放區孵化三個月,等到出了DEMO版會考慮投資3萬到5萬美元,再讓VC接手。

而且,這種模式最直觀的結果是,可以輕鬆地完成批量化投資。早一步借鑑YC模式的杭州「天使灣」創投從2011年8月開始進行第一期「聚變」,目前 第二期正在進行中,創始人龐小偉將天使投資階段切成兩塊:「種子投資」是20萬元佔股8%,「天使投資」是50萬到600萬元之間,佔股不超過25%。

「從來沒創過業的,來聚變的可以拿種子投資,不願意參加聚變,也可以申請天使投資。天使投資這件事是有概率問題的,投下的案子會死掉一大批,所以數量很重要。」龐小偉說,截至今年3月,他已經投資了40個項目。

目前來看,國內的「天使+孵化」背後都擁有自己的基金,李軍認為,這是孵化器最核心的地方。美國早期的孵化組織往往是幾個人合夥人創辦,發現不錯的 公司,大家各出些錢投進去,每期孵化的企業數量、需要投資的企業數量都非常靈活。但是幾年後若沒有看到回報,很多組織的孵化企業就越來越少,甚至完全不做 了。「通過背後的基金來推動管理,可以讓它們從無效的、散亂的投資,變成系統化的、有時間限制的投資組織。」

由於要全力打造快創營,李軍認真研究了YC的歷史,發現了YC成名的一大秘訣:YC早期不夠知名,後來創始人與兩位硅谷金牌天使投資人達成一個協 議,由兩位天使放一筆錢在YC,所有進入YC的公司都會在路演後投資15萬美元。於是,曝光後的項目已經拿到15萬美元,對待VC也不再那麼「慇勤」,反 而會去挑選VC。

「YC」項目的身價被無形地「哄抬」起來,再加上這裡「出品」的幾家公司輪番上市或被巨額併購,硅谷投資人開始爭相參加YC的「DEMO Day」,認為缺席就意味著失去機會,「上次回國後,先去了趟日本,再回美國時就沒趕上YC的『DEMO Day',發現我喜歡的公司都被投掉了,還得『求著』一些項目見面」;而YC本身也得到了不菲的收益,YC自己投資對方1.8美元萬佔8%,而VC介入時 的估值往往能飆升五六十倍。

「YC已經做出了品牌,把買賣順序顛倒過來了,甚至改變了天使投資界的秩序。我們也希望走品牌化路線,目前正在找國內的投資機構合作,嘗試YC的方式。但我現在還不知道中國VC是否接受這樣的玩法。」李軍說。

除了投資,還能帶來什麼?

天使投資人做孵化,創業者最關心的話題是,它們究竟能夠為創業公司帶來什麼優勢?

「別的先不談,我覺得這些孵化出來的公司賣相都很好,很適合拿風險投資或者在國外上市。」一位持續觀望的創業者評價。換句話說,相比一些遠離資本市場的創業團隊,「孵化器」中的公司早已被潛移默化地灌輸了資本的概念。

「創業團隊在前三個月當中做好充分準備,產品提升了一個台階,就應當準備去融資了。中國市場大,很難靠自己滾動出來的現金流來發展,我鼓勵它們借助 資本市場,我希望這些團隊能夠迅速在6個月、12個月當中融到錢,融到錢也說明,團隊或產品得到了除了我們以外的,其他第三方的認可。」起點創業營創始人 查立說。

「幫助我們自己投資或者參與『聚變』的公司,為它們之後的融資鋪路,這是我們絕對會去做的,做投資的人誰不認識幾十家VC?在最後的『DEMO Day'會請他們來觀摩;同時,天使灣會做一個好股東,我們有合夥人心態,對股權的佔有比較克制,假使未來VC覺得我們的價值不再重要,我們也會考慮迅速 讓出股份。」天使灣創始人龐小偉說。

在尋找VC接盤方面,業績最顯著的算是創新工場,兩年半的時間,有18個孵化項目拿到A輪融資。「從投資機構的角度,我不會拒絕來自孵化器的項目,只要股權比例處理得當,」君聯投資董事總經理劉二海說,「從孵化器出來的很多公司,在質量方面的確有一定的保證。」

孵化器還是個具備集聚效益的平台,「你和五、六個團隊一起開發,雖然做的事兒都不一樣,但是互相是有激勵作用的,早期團隊間也願意互相請教;我在美 國的孵化器觀察到,好的團隊都喜歡湊在一起,被孤立的往往最後會被淘汰掉,這可能跟在學校一樣,學習成績好的學生扎堆,如果你孤獨了,可能說明會有些問 題。」李軍說。

此外,這些天使樂於也最善於的是通過人脈為企業尋求指導。「我在2000年時就做過孵化器,有過失敗,如今做『起點創業營』,有些方面我會更明白一 些:空間、設施都是比較粗淺的價值,創業者需要在孵化器得到的是更多的交流,他們需要思想、策略上的幫助。」查立說,「所以我們非常重視做各種活動。」

目前起點創業營將 「創業公開課」、定期培訓作為重點,其中包括一句話講清楚自己的商業模式、投融資陷阱、某個細分行業新機會等頗為實戰的課程,且頻率很高。

快創營的做法是拉來客座「教練」,在投資之後,快創營會按照每家企業的特點為其配備一位「教練」,教練也將少量持股。「面包圈」是快創營的第一個項目,創始人韓曉光是被李軍在日本碰到並「拽回中國」的,他為他們指派的教練是「寶寶樹」的創始人王懷南。

「寶寶樹的業務社區、問答、 照片分享,其中社區和問答是與我們有重疊的,王懷南對這方面很瞭解,」韓曉光說,「快創營的教練往往做過高管,曾經創業,與VC有一定的關係,在融資方面也能幫忙,起碼越過投資經理那一關,能直接推薦給合夥人。」

「國內外的孵化器都會主打一個領軍人,比如YC的Paul Graham,創新工場的李開復老師。你看我們網站,一堆教練的頭像,我希望大家覺得快創營是一群人的力量,當然前提是我們擁有足夠的人脈。」李軍說。他 甚至拉來了500startups作為快創營的LP之一,邀請500startups創始人做教練,這個中外合併的孵化器還會提供很多國際化信息,「如果 創業者想要去硅谷試試,做集中性開發或交流,我們也會全力支持,我希望對我們扶植的企業來說,在美國這邊有一個虛擬的根據地。」

但一直以來存在另一個聲音:好公司是能夠被孵化出來的麼?目前國內這一批「天使+孵化」模式中,還沒有IPO成功企業,它們究竟是不是溫室花朵?它們的承受力有多強?

「我把『起點創業營』起名叫『營』,希望我們這邊培養的創業者都是會獨立打仗的,而且我們不會號召免費,房子也是免費的、設備也是免費的、人員也是免費的,那種創業不真實,越早進入戰場越好。」查立說。

另一個「營」的「營長」李軍認為,「在孵化器、加速器裡面創業,不代表沒有面對市場上的競爭。我覺得很多人還是有些心理作用。」

曾經在創新工場擔任技術總監,如今在創新工場創立「安全寶」的馬傑表示,在創新工場時,他的任務主要是為企業做技術方面的答疑性指導。「創新工場會 提供法務文件的模板和好的律師,不必再去出去找;財務會輔助管理賬務並進行審核,起碼提前察覺到一些異常情況。但這些並不是為創業公司包辦的,真正的目的 是更正規化,例如做好海外架構為以後上市做準備。」馬傑說,「我覺得創新工場的宗旨是,創業公司不要在這些事情上浪費時間,或者因為沒有經驗而死掉,避免 它們無心地留下一些污點,使得以後上市帶來困難。」

高成本生意?

除了由天使投資人驅動的「天使+孵化」,也有從「孵化」或「培訓」摸索到天使投資的機構。2001年啟迪控股(當時還叫清華科技園建設股份有限公司)就確立了「孵化器+種子期投資」的發展模式,投資了多家清華科技園所孵化的企業,並收益頗豐。

聯想控股和中科院在2008年打造了「聯想之星」創業培訓,第二年,當時負責培訓的陸剛去找VC,為培訓的企業談融資,那時中國的「天使投資」風氣遠不及現在,對方的反應是,企業處於早期,不敢投資,聯想之星就帶著「做好人好事」(陸剛語)的心態做起了天使投資的業務。

當年,這支專注於培訓的團隊開始分化為兩隊人馬:培訓由周自強負責,陸剛的工作則更偏重於天使投資,但彼此都參與對方的業務。「這種搭檔的形式可能是柳總(柳傳志)和唐總(聯想控股有限公司副總裁唐旭東)刻意安排的,」陸剛說,「現在看我們的打法,培訓和天使投資的結合不是一般的緊密,做天使投資可以瞭解企業情況,在培訓這一塊講課就能更加深入;兩者結合,我們希望追求創業企業背後一些共性化的東西。」

園區體制的孵化器也在形成新的「天使+孵化」勢力,這幾乎是中國最早的一批「孵化器」,它們做天使投資的思路是「為什麼不投」。 近期成都天府軟件園孵化園將開始對目前在孵化的企業進行天使投資,「我們坐在辦公室接待一批批VC,創新工場也在我們這裡投資了『移花互動』,說實話,幾 年前我就認為我們自己也應該來做天使投資。這些創業者就在我們身邊,不能和家人抱怨的工作問題都會告訴我們,為什麼不投?」孵化園負責人周江說。

但對於「天使+孵化」這種模式,持將信將疑態度的人並不在少數。在面對《創業邦》記者採訪的時候,李開復提出,創新工場的服務器其實是可以擴張的, 旁邊的創新工場聯合創始人王肇輝補充道,「大家看我們是第一個吃螃蟹的人,這個螃蟹看起來還挺好吃,但是我不覺得到了一個大家都跑來吃螃蟹的時候。你究竟 用什麼方式來保持可持續的長期的運營經費?」

不差錢者如各地園區與聯想控股,「聯想之星投的是聯想自己的錢,我們一直把這件事當成公益行為。天使投資領域包括TMT、醫療健康和先進製造,後兩者是模式比較固定,『能見度』相對強的,有時天使投資能夠達到1500萬。」陸剛說。

但陸剛也認為,其他機構在經營方面會面對很大壓力。「我覺得想把『天使+孵化』這件事真正做得非常踏實、非常有質量,只用管理費一般是覆蓋不住的。 你得請專業的人,出高質量的主意;投資的金額又比較小,所以為什麼VC、PE都喜歡干大項目,投入精力差不多,但是能夠帶來的絕對收益是不一樣的。」陸剛 說。

「美國的這些孵化器,你說它們掙到錢了麼?用『紙上富貴』這個詞形容是最恰當的。孵化是偏向公益的,投資是偏商業的,『天使+孵化』這種模式成本不 低但收益比較慢,和天使投資的道理很像。我覺得我們是在做意義的事情,發掘到了很多產品和公司,只要出來一個超級明星我們就掙錢了,但是我們也在找到自己 的商業模式。這件事有多大的危險係數?最壞的結果是,投資的公司全都死掉了,所以我們現在做的所有的事情都是在我們可以容忍的範圍內。有一些朋友想做我們 的LP,我的第一個問題就是,這些錢扔掉你會有多心疼?如果你會心疼,那這個錢我不要。」李軍說。

「我覺得大家不要太急功近利了,創新工場才兩歲,也是一個創業公司,只是在聚光燈下。大家應當給它們一點時間,它們自己大概也會有一些試錯、有一些找方向的過程,一個創業公司通常沒有5、6年根本還看不出來,創新工場這種孵化器還要給更長時間,因為基金的壽命是10年、12年。」查立說。

查立從YC的角度去分析,「YC是美國土生土長的,它能夠聚集幾百個非常有經驗的天使投資人,有一撥人,而不是Paul Graham一個人,中國沒有這麼多成功的二次創業者或者說天使投資人;美國這個國家對於新的東西、新的技術有一種屬於基因上的喜愛,中國則是短平快,美 國的『騰訊』會收購你而不是山寨你;Paul Graham的太太也是YC的合夥人,她是記者,幾十年採訪了無數的創業者,他們在創業群體裡的根是很深的。」

「從我的角度,中國所有的『天使+孵化』都應當是合作關係,與其他VC也應當建立合作。這個氛圍需要我們一起去形成,當然這需要更多時間。」李軍說。


尋找 中國 Combinator
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Y Combinator幕後故事:第一印象很重要 避免投機取巧

http://news.cyzone.cn/news/2012/09/04/232024.html

北京時間9月4日消息,據國外媒體報導,美國科技網站GigaOm專欄作者埃利薩·科恩(ElizaKern)發表文章指出,要想加入硅谷最古老、最知名的創業孵化公司YCombinator到底需要哪些條件?通過對創業者面試、展示活動等整個過程的追蹤關注,一部新作揭示了這家創業孵化公司的幕後故事。

現在,創業孵化工具和加速項目似乎都不再是稀罕事,但是保羅·格拉漢姆(PaulGraham)於2005年參與創立的YCombinator為其 他項目打下了基礎,並且通過AirBnB和Dropbox等公司的崛起證明了自己的成功。那麼,格拉漢姆成功的秘訣是什麼?成為格拉漢姆支持的項目需要達 到哪些條件?

一部名為《發射架:硅谷最獨家的創業公司加速器》 (TheLaunchPad:InsideSiliconValley'sMostExclusiveStartupAccelerator)的新書就是 要探索YCombinator幕後故事,揭示創業公司如何從進入YCombinator、到展示自己,再到創建成功的公司。這部書的作者是《紐約時報》數 字領域的專欄作者、商學教授蘭達爾·斯特羅斯(RandallStross),他獲得了格拉漢姆和YCombinator合夥人的許可,得以追蹤關注 2011年夏天進入YCombinator的一批創業公司,從他們最初接受面試到成果展示。這部作品將於9月27日出版,但讓我們先睹為快。

這本書並沒有透露太多令人驚愕的秘密,很多關注Quora和HackerNews的讀者可能已經瞭解YCombinator如何運作,另外格拉漢姆最著名的言論和他關於創業公司的哲學也已經發佈到互聯網上。

但是這本書介紹了YCombinator合夥人的指導風格,揭示了多少公司和創始人真正通過YCombinator取得成功。在我看來,這本書還可 以看出多少創業公司在經歷前三個月的艱難探索之後終於提出穩健的理念,展示活動中多少創業理念只是幾週前才剛剛面世。這不僅是一部介紹格拉漢姆和 YCombinator的作品,而且是一個關於創業公司努力探索的故事。

以下是這本書裡面的一些有趣片段:

-格拉漢姆告訴創業者們要住在山景城,儘管這裡很枯燥,因為距離近是YCombinator成功的關鍵因素之一。他還表示,創業者們在展示活動結束之後可以前往舊金山過「嬉皮士」(hipster)們的活動。

-24/7:格拉漢姆建議創始人們把除了睡覺和吃飯以外的所有時間都投入到自己的項目當中,他的妻子、YCombinator另一位聯合創始人傑茜 卡·利文斯頓(JessicaLivingston)表示,一些成功的創始人體重會下降15磅,他們吃得非常簡單,而且在不工作的時間去打網球。

-女性稀缺:利文斯頓估計,2011年冬季進入YCombinator的一批創業公司當中,只有4%的創始人是女性,而2011年夏季進入 YCombinator的160位創始人當中,只有2位女性。格拉漢姆將這個原因歸咎於多方面,包括男性在孩提時代更早接觸計算機技術、提出加入 YCombinator申請的女性創始人數量稀少、人們更願意與自己的同性好友共同創業等。在這部書撰寫的時候,也就是YCombinator成立6年之 後,在YCombinator資助的300多個項目當中,只有1個團隊完全由女性組成。

-術語:很多人將「孵化器」、「加速器」和「種子融資」混為一談,但格拉漢姆更喜歡用「種子融資」這個詞,部分原因在於他認為「孵化器」僅僅是提供辦公場所的一種項目,他反對這種理念,因為真正的黑客不願被告知應當在哪裡工作。

-面對面交流:儘管格拉姆漢與這些創始人們共同打造高科技解決方案,但他更喜歡面對面的交流。他不喜歡通過Skype參加會議的人們,認為面對面交流說明創始人對自己的工作更負責任。展示活動期間,格拉漢姆將創始人與投資者安排在同一個房間,這也是出於這個理念。

-第一印象很重要:YCombinator合夥人表示,展示活動是為了使投資者對創業公司產生足夠的興趣,願意觀看他們的展示並且事後找他們商談。 很多投資者在展示期間無所事事,有的投資者只能記住其中的一個詞或一句話,比如「關於雜貨的某個東西」。因此,留下良好的第一印象非常重要。

-避免投機取巧:格拉漢姆表示,不要在展示中使用美女等圖片,否則以男性為主的觀眾注意力將被轉移。不過這與新派投資者戴夫·麥卡羅爾(DaveMcClure)的觀點截然相反,麥卡羅爾認為展示必須具備以下三要素之一:性、錢、權。

-展示之後:格拉漢姆非常看重YCombinator的黑客文化,但這對於創始人準備與投資者交流沒有太大幫助,因為投資者不會很喜歡未完成的理念或者不完美的產品。因此,在展示活動後與投資者的交流過程中,創業者必須認識到這一點。

-成功機率:加入YCombinator並不意味著成功籌資,2011年夏季加入YCombinator的63家創業公司當中,約有12家沒有籌得 資金或者取得成功,還有7家創業公司僅僅籌得1.5萬美元到6萬美元。不過,在獲得投資的51家公司當中,平均籌資額為85萬美元(不計入 YCombinator相關的資金支持)。


Combinator 幕後 故事 第一 印象 重要 避免 投機 取巧
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Y Combinator新成員:Lawdingo幫助用戶即時聯繫律師,一家在線法律諮詢初創公司!

http://www.iheima.com/archives/35421.html

我曾經在11月份寫過關於Lawdingo的報導。您可以在這個網站上瀏覽各個律師的工作資歷,背景及其所在的地區,如果您找到一個您喜歡的律師,你可以在網站上進行預約或者有時您可以點擊即時交流的按鈕在線交流。網站的目標是希望幫助用戶找到一位方便溝通並且收費適中的律師。(在紫金承擔能力方面,許多律師提供在線免費諮詢,如果您能夠大範圍進行搜索和選擇,或許你能夠找到更優惠的價格。)

創始人兼CEO Nikhil Nirmel告訴我說,他之前並沒想過與YC合作。這聽起來似乎是一種虛偽的謙遜,但作為一個唯一的非技術的創始人,對於他們的創業孵化器而言,他的存在真的算是比較特別。——所以他們一定是在YC上看到一些他們真的很喜歡感興趣的東西,才會同意接受YC的投資。(他的工作團隊在東歐,不過Nirmel仍然是唯一的一個Lawdingo在美國地區的全職僱員)。

目前網站上有超過450名律師。正如他所說,「我們規模擴張的速度要快於任何一家律師事務所。」

公司的商業模式也在發生變化。最初Lawdingo想要向律師收取一定費用,但因為不同資歷程度的律師收費標準不同,而不同層面的客戶帶來的價值也大不相同,所以統一收費對律師們並不適用。於是,對於那些希望特定的潛在客戶關注自己的律師,Lawdingo會採用拍賣的形式,隨著網站上的律師人數不斷增多,律師之間的競爭也逐漸激烈起來,那麼如果有律師希望自己受關注程度更高,他就需要出更高的價拍賣。

原文作者:Anthony HA

Combinator 成員 Lawdingo 幫助 用戶 即時 聯繫 律師 一家 在線 法律 諮詢 初創 公司
PermaLink: https://articles.zkiz.com/?id=53898

世界第一孵化器Y Combinator夏季DemoDay又來了:眾多亮相初創項目震驚你!

http://www.iheima.com/archives/48717.html

1.GOCOMM : 移動領域的Yammer

GoComm把自己標榜為「移動領域的Yammer」,該公司開發了一個管理大型活動的工具。GoComm的聯合創始人特拉維斯·德瑞德(Travis Dredd)在參加民主黨全國代表大會的時候,有一次正好需要把會場從足球場轉移到另一個地方,但當時卻沒有一個可以用來協調團隊成員和媒體的工具。受此啟發,他就創辦了GoComm。

該公司剛剛簽下一個價值15萬美元的大單,目前已經實現了盈利。據德瑞德介紹,這款軟件還可以用於協調工地施工、安全監控以及酒店管理。

2.SIMPLE LEGAL : 法律賬單分析平台

SimpleLegal希望成為法律收費分析領域的Mint.com。SimpleLegal開發了一個幫助企業分析他們的律師事務所發來的法律賬單的軟件平台。據SimpleLegal的創始人介紹,律師事務所平均多收了客戶10%的費用。SimpleLegal的創始人在法律行業待了10年,因此他還是比較瞭解這一行業的。SimpleLegal稱,該平台可以自動標記不適當收費,並可大大降低企業在法律事務上的開銷。該平台上線才五個星期,不過其每週的增長率已經達到了50%。

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3.REALCROWD: 商業地產投資領域的眾籌平台

RealCrowd是一個商業地產投資領域的眾籌平台。在該平台上線的最初幾個星期裡,他們就已經吸引了500個合格投資者的參與,並籌集到了750萬美元的資金。

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4.APPTIMIZE : 移動應用A/B 測試SDK

如今,所有公司都在開發自己的移動應用程序,但是卻很難測試和優化應用的性能。Apptimize為開發者提供了一個軟件開發工具包(SDK),幫助開發者測試和優化應用。其功能包括實時A / B測試,實時更改圖像、顏色、字體和按鈕等元素的屬性和佈局。

開發人員可以方便的查看應用測試結果,並根據需要做適當的優化。Apptimize的創始人之一Nancy Hua是算法交易領域的專家。另一個創始人傑裡米·歐羅(Jeremy Orlow)則是前Google工程師,同時他也是移動應用安全工程師。據該公司透露,現在已經有1000名開發者安裝了他們的SDK,這使得他們覆蓋的設備多達100萬台。目前,市面上A / B測試套件供應商非常多,因此他們也要面對競爭。不過,目前從事這方面業務的公司基本都是專注於Web應用測試的上市公司,或者是還沒有形成規模的初創公司。因此,他們還是有機會的。

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5.WATCHSEND : 移動應用分析工具

Watchsend可以捕捉用戶與移動應用交互時的情況,並錄製視頻供開發者分析應用存在的問題,使用該工具,開發者可以快速確定用戶在使用他們的應用時遇到的問題。這種工具給開發者提供的信息,比Mixpanel 或Flurry等服務要多得多。

Watchsend曾在自己的開發過程中遇到了問題,卻難以確定到底哪裡出了問題。他們開發的這款工具就可以讓開發者知道,用戶在什麼情況下遇到了什麼問題。Watchsend僅在上線兩週後,就已經吸引了50個企業用戶。

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6.GRAFT CONCEPTS: 快速換手機保護殼

如果你想給自己的智能手機買個保護殼,去任何商場或百思買,你都能看到幾千種產品可供選擇,但都是一些沒什麼新意的東西。Graft Concepts則讓你可以同時使用這些保護殼。使用Graft Concepts的套件,用戶可以方便的在兩個不同的iPhone保護殼之間來回切換。這一產品一經推出就大受歡迎,目前Graft Concepts已售出總價值高達225萬美元的產品,並且單其的旗艦產品就有望帶來750萬美元的收入。

這些數字令人印象深刻,但更令人驚訝的是其潛在市場:目前人們每年花在購買智能手機保護殼上的錢在296億美元左右。

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7.GLIO : 南美市場的Yelp

Glio是巴西的Yelp。目前,Glio的月增長率為40%,並且在過去的一個月中,已經有超過10萬用戶使用Glio。有個有意思的細節,那就是該團隊有一名成員是前巴西撲克比賽冠軍,該團隊申請了三次才被Y Combinator接收。他們正在尋求將其服務拓展到南美市場的其他國家。

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8.TOUTPOST : 點評一切事物

Yelp可以幫助你決定去哪個餐館吃飯,或者去哪家商店購物。但是,如果你想買其他東西,Yelp就幫不上什麼忙了。Toutpost就是為解決這一問題而生。Toutpost推出才六個星期,就已經吸引了6000名用戶。

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9.SPOONROCKET : 快捷外賣服務

只需支付6美元,快捷外賣的顛覆者 SpoonRocket就能在10分鐘內把用戶訂的外賣送到。雖然才開始運營沒多久,但該公司聲稱,他們在一天之內處理的訂單比GrubHub一個月處理的訂單還要多。也就是說,他們每天處理850單,即每個月的營業額為200萬美元。

SpoonRocket是如何做到的呢?該團隊控制了該業務的整個過程,寫代碼、製作食物和送外賣全部由SpoonRocket一手包辦。

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10.PRIM : 洗衣服務

人們每年花在洗衣服上的錢多達150億美元,但是大多數人都對當前洗衣服務的體驗不滿。Prim希望讓洗衣服務變得更受歡迎。用戶只需將需要洗的髒衣服裝在一個包裹裡,然後到Prim的網站上預約一個可以上門取包裹的時間,工作人員就會上門來取包裹。這些衣服會被送到當地高品質的洗衣店。洗好之後,工作人員會將衣服摺疊好,並裝入精美的尼龍袋內。最後,你可以預約一個送回衣服的時間,這些衣服就會在48小時內送到你的手中。目前,洗一袋衣服25美元,多一袋需要另加15美元。

我曾經使用過Prim的服務,可以說它給了我巨大的幫助。由於Prim用戶不少,因此他們可以把批量訂單作為條件與洗衣店討價還價,這樣用戶最終支付的價格就非常實惠。最重要的是,可以上門取衣服,洗好之後還有送上門的服務。雖然以Y Combinator的標準來看,Prim每星期10%的增長率有點低,但其當前的用戶中有65%屬於回頭客。此外,Prim在舊金山還面臨著像 LaundryLockerSfwashSudzee 這樣的競爭對手,不過希望其創始人的計算機科學背景和獲取客戶的技能可以幫助它打敗他們。

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11.7 CUPS OF TEA : 傾聽服務

在生活中,每個人都會有需要傾訴的時候。比如有煩惱了,或者正在辦理離婚手續,又或者家裡有人生病了,又或者有時候太過焦慮了。總之,需要有個人來和自己談談心。在這種情況下,人們一般只有兩個選擇:家人和朋友。雖然家人和朋友是免費的,但是由於不是專業人士,有時並不能化解我們的煩惱。最終甚至可能會導致心理疾病,這時需要支付的費用更加昂貴,而且治療過程也很嚇人。

7 CUPS OF TEA(7杯茶)提供的服務介於家人和朋友與醫生之間,7 CUPS OF TEA可為用戶提供一個訓練有素的「積極聽眾」。用戶可以免費使用這項服務,如果願意付錢也可以。如果用戶支付了費用,7 CUPS OF TEA將收取40%的佣金。7 CUPS OF TEA上線已經八個星期了,目前該平台上擁有160個「積極聽眾」,每個星期處理1800個傾聽請求。

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12.STATUSPAGE : 狀態頁面

這家初創公司提供了一個看似簡單,卻非常重要的服務:為所有擁有自己的網站、服務或應用的公司,託管一個包含了宕機時間等信息的狀態頁面。這樣用戶就可以很清楚的知道,某個應用是「完全宕機,還是只是自己無法使用」。

StatusPage是收費服務,價格介於每月19美元到249美元之間,具體價格得看使用該服務的公司所提供服務的類型和公司的規模。StatusPage還為用戶提供了一個網站,並有一個易於使用的控制面板。此外,用戶還可通過電子郵件和文本信息獲取網站數據。

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13.KIVO : 文檔管理領域的GIT

Kivo開發了一款文檔編輯方面的團隊協作工具,使得團隊之間協作編輯文檔變得非常容易。正如Git解決了協作開發的問題一樣,Kivo解決了團隊之間協作編輯文檔的問題。使用Kivo多個團隊成員,可以同時編輯一個文檔。

目前,已經有多家顧問公司使用Kivo服務,比如德勤和麥肯錫等。這些公司的團隊使用Kivo在微軟的Office軟件內協作編輯PowerPoint和Excel文件。現在使用微軟的Office軟件的用戶已經有10億,因此每個用戶10美元,也有可能會給Kivo帶來巨大的收入。

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14.TELEBORDER :企業移民員工管理

移民現在對於很多公司來說,都是一個令人非常頭疼的問題。如果你的公司不是像甲骨文或Google那樣的大型公司,那麼如果想給某個員工辦簽證的話,那個過程絕對非常耗時和困難。Teleborder開發了一款軟件可以幫助企業簡化整個過程。Teleborder的軟件可以自動化完成以前需要移民律師才能完成的工作。比如,收集文檔、採集信息,以及將信息發給政府。每個簽證申請服務,Teleborder會收取5000美元。這意味著,光美國市場就有45億美元的規模。

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15.FLOOBITS : 同步編程工具

Floobits允許程序員使用原生的文本編輯器來實時協作寫代碼。據Floobits的聯合創始人馬特·堪尼阿里斯(Matt Kaniaris)和傑夫·格里爾(Geoff Greer)透露,目前已經有7000名用戶註冊使用了該服務,並且平均每天使用時長達八小時。Floobits的兩位創始人曾經在Rackspace公司一起寫過代碼,離職之後,他們決定為那些需要像他們那樣協作編程的用戶開發一款工具,即Floobits。

Floobits分為付費版本和免費版本,免費的最多只能夠創建5個工作空間。如果需要創建私有的工作空間需要支付月費,價格每月15美元起。

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16.EASYPOST : 物流信息查詢API

即使是精通技術的公司,要把自己的業務與UPS、USPS和聯邦快遞等傳統的物流服務進行整合也非常麻煩。EasyPost則為那些科技公司提供了一個解決方案,他們開發了一個RESTful JSON API,開發者直接使用即可,無需再與物流公司進行溝通。

開發人員可通過API獲取運費、物流跟蹤等信息。EasyPost對每個包裹收取0.05美元的費用,這對於規模達260億美元的物流行業而言,也可獲得一筆可觀的收入。目前,EasyPost的月增長率高達179%。上線至今,該公司已處理了7萬個包裹的查詢請求。此外,該公司已經從SV Angel等投資者手中拿到了85萬美元的投資。不過,EasyPost並不是唯一一家提供這種服務的公司,它還面臨PostmasterShipHawk 等競爭對手的競爭。

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17.STANDARD TREASURY : 面向商業銀行的API

Standard Treasury正在開發一個簡化商業銀行之間轉賬等交易的API。目前,他們正在與16家銀行進行合作談判,其中還包括全美國最大的五家銀行中的三家。這些合同的價值介於200萬美元和1500萬美元之間。此外,隨著他們進軍移動互聯網領域和增加對其它銀行核心業務的支持,可能還會有更多希望使用其API的銀行客戶。

18.Amulyte :老人的「護身符」

Amulyte正瞄準美國的2000萬老年人,為他們提供一個可追蹤他們移動、在他們摔倒時可及時帶來幫助的垂飾和在線門戶。垂飾會連接蜂窩網絡,配備GPS、Wi-Fi功能和加速計來檢測摔倒情況。老人一旦摔倒,它就會馬上向聯繫人發出提醒,並追蹤老人的移動情況。

Amulyte的垂飾售價為149美元,服務月費為29美元。它旨在給老年人和他們的親屬帶來一份安心。Amulyte正與一家養老院合作展開服務測試,而後將其推向市場。該公司估計,單是美國,該服務市場的規模就達到100億美元。

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19.Le Tote :時裝界的Netflix

有這麼一句老話:女人的衣櫃滿滿的,出門卻總覺得沒衣服穿。有人估計,女人衣櫃裡的衣服平均只有20%常常被拿來穿。Le Tote想要通過提供每月49美元的服飾租賃服務來解決這一問題。

該項號稱「女性時裝界的Netflix」的服務自2012年10月推出以來人氣頗旺:該公司目前的月營收達7萬美元,營收每月增幅達30%。它的用戶群覆蓋全美48個州,用戶留存率高達93%。

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20.IXI-Play :兒童機器人玩具

IXI-Play正為兒童開發一款基於Android的智能機器人。兒童可以跟它一起玩遊戲,它會向兒童展示機器人卡片,也會模仿兒童的表情。該機器人玩具具有視覺和聽覺,也能說話和移動。

它的零售價為299美元,IXI-Play還推出了應用商店和其它配件。

21.Butter Systems :平板電腦上的菜單

紙質菜單更新重印需要花費不少費用,而且也通常要服務員遞給顧客。Butter Systems想要為餐館提供帶有其移動菜單系統的平板電腦。Butter Systems菜單通過廉價Android平板電腦提供,能夠快速地進行網上更新,支持鮮明的品牌定製,可翻譯成其它的語言,還允許商家凸顯推銷活動和優惠券。最重要的是,它可以讓顧客自己在平板電腦上下單。

Butter Systems聯合創始人、谷歌聯合創始人謝爾蓋•布林(Sergey Brin)的弟弟薩姆•布林(Sam Brin)稱,他的產品平均可將商家的交易額提高13%。其菜單系統不會取代服務員,但能夠通過「結賬!」等按鈕幫助他們減輕工作負擔。Butter Systems的競爭對手包括E La CarteiMenuMenuPad 等等。

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22.Asseta :二手資本設備交易市場

Asseta想要成為流行的二手固定設備交易市場。該規模達1000億美元的行業將會被顛覆。Asseta正尋求成為「二手固定設備行業的eBay」,想要為賣家和希望低價入手的買家搭建交易平台。

此前,這類市場的主要問題在於,它們並沒有適當地鼓勵企業列出它們的二手設備。而Asseta則已經收集了超過2.8萬件設備的信息。截至目前為止,Asseta平台銷售額達到21.2萬美元。按照二手資本設備市場達1000億美元,交易平台收取5%佣金來計算,Asseta的商機達50億美元。

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23.Hum :以實時聊天替代郵件

討厭郵件的人不在少數,有些人甚至想要將它滅掉,如協作產品Hum。Hum能夠將人們的對話整理到一個個的話題當中,讓你的工作請求可以同時出現在其他人的信息流中,而且所有信息都會在各個終端進行同步。Hum著眼於實時對話。

它可方便你查看還有誰在瀏覽同一個話題。要是無法馬上閱讀那些話題,你可以選擇「稍後閱讀」,或者將重要的對話置頂。該公司聲稱,用Hum越多,你就會越想棄用郵件。Hum還有很長一段路要走,得面對Yammer、Asana、郵件等棘手的對手。

24.True Link :面向老人的信用卡

True Link Financial針對有認知障礙的老年人打造「安全」的信用卡。那類老年人也許不具備識破詐騙的能力。

True Link致力於為老年人提供信用卡,通過自家服務器在Visa網絡中處理所有交易,期間該公司會複查那些交易,以便確認它們是正常交易(如花幾美元買冰淇淋)還是詐騙交易。該公司表示,信用卡公司一年可從這類人群獲得19億美元營收。

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25.LocalOn :面向小企業的網絡營銷平台

很多本地商家都還未適應數字時代,LocalOn想要通過已經與本地商家有業務來往的報紙合作來給它們提供幫助。

LocalOn和報業公司共同向商家提供網站建設工具,以及用於網絡託管、組件佈置的其它工具。這是一個擁擠的難以實現規模化的市場,但必須要有人能夠站出來將那些商家觸網,希望以後還能夠實現移動化。

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26.Weilos :減肥教練

Weilos是一項旨在通過責任制幫助人們減肥的移動為先服務。它的運作基於連接用戶與他們的減肥教練,用戶需要通過手機向教練匯報他們的進度。Weilos的責任制能夠激勵用戶迅速減肥,其活躍用戶平均每週可減掉1.3磅,明顯高於去減肥中心的人的0.3磅。

Weilos管用的原因之一是,它的教練一直都在平台上——他們自己也都在減肥。Weilos正追逐一個龐大的市場——美國有2億人超重,而且他們花費在並無效果的減肥方法上的總費用高達610億美元。

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27.SoundFocus :助聽器2.0

SoundFocus一開始只是一款應用,但未來它的發展範疇將遠不止於此。該公司開發的軟件可為你的耳朵檢測特定的音量和頻率。SoundFocus的創始人之一阿萊克斯•塞利格(Alex Selig)從小就有聽覺損失問題,在發現全世界有多達6億人遭受同樣的問題,80%有聽覺問題的人都沒有助聽器,他覺得自己必須要行動起來做點什麼。

SoundFocus應用會先讓用戶接受簡單的測試,在瞭解你的聽覺能力之後,它就會調整來自你的iTunes音樂庫或者Spotify的音樂,從而給你帶來更好的音頻體驗。就在上週,SoundFocus調整的歌曲數量達到10萬首。

該團隊未來將會提供一個適配器產品,之後再推出無線耳機,讓你能夠從各類電子設備獲得同樣出色的經過調整的音頻體驗。那些耳機的售價將為70美元,而該類產品的整個市場規模則將高達95億美元。

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28.Webflow :面向設計師的快速響應建站工具

如今,移動應用或者網頁應用在上線之前,通常都要在設計師和網頁開發者之間反覆轉手進行修改。Webflow的目標是完全取代網頁開發者,讓設計師能夠給任何的設備製作內容,並自己推送內容。

據Webflow稱,這可以「自動淘汰中間轉手人」,因為「開發者用代碼能做到的事情,設計師都能通過Webflow做到。」該服務目前吸引了大量的關注:推出僅兩週便有2.5萬人使用,而且很多人每天會使用三個小時以上。

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30.Lob :針對打印的API

#FormatImgID_11# Lob是一個為移動和網頁應用接入打印功能的API(應用程序接口)。他們將Lob稱為「打印領域的Stripe」,以此向該支付初創公司致敬。

該公司指出,對於創業公司來說,與本地打印商店打交道、議價和通過郵件反覆傳送文件是件麻煩事。因此他們打造了一個抽象層,只需簡單調用一下API就能解決那些麻煩。他們稱,Lob目前每週的增長率達到200%。

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31.Estimote :零售店傳感器

Estimote正為零售公司建立一個無線傳感器網絡,讓它們可以基於顧客在店內的準確位置來推送商品服務。Estimote利用低耗能藍牙技術來確定人們所在的位置,能夠精確到幾英吋的距離。

Estimote的最終目標是實現NFC(近場通訊)和二維碼嘗試過的那種商品服務推送願景。從目前來看,零售行業對Estimote的反響令人鼓舞:該初創公司稱已經向全球各地的大型零售商提供傳感器設備。

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32.DoorDash :送餐平台

本地配送服務DoorDash希望使得每一家餐館都能夠提供送餐服務。與提供菜單但不管理配送的Seamless和GrubHub不同,DoorDash通過聯手餐館和處理送餐上門流程,可提供更加出色的服務。

得益於自家的配送軟件,該公司的配送時間平均僅為44分鐘。不過它的目光並不僅僅停留在送餐上面,它將自己定位為「今天的聯邦快遞」。它希望提供一個還覆蓋送餐以外服務的物流架構,能夠處理各類按需訂單。

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33.One Month Rails :應用開發基礎課教學

One Month Rails想要教你開發自己想要的應用所需的編程知識。該公司提供一個月的課程,價格為49.95美元。

用戶註冊之後就能夠在One Month Rails上面學習編碼,不過不需要像在Codecademy或者Learn The Hard Way上面那樣接受全面的課程。相反,用戶只需要學習開發他們心目中的成品所需的基礎知識。目前,該公司提供Ruby On Rails課程,未來其課程還將覆蓋Python、JavaScript等編程語言。

34.Regalii :向拉丁美洲匯款

美國的很多移民會定期給還在祖國的親人匯款,為他們提供經濟支持。

不過他們目前匯款都需要經由西聯匯款公司,該公司本身就有不少問題:收款人必須要前往通常離家很遠的西聯匯款網點,排隊等候數個小時,支付多達10%的交易手續費,然後將收到的現金帶回家,途中可能會經過一些治安不好的地區。Regalii希望通過允許人們經由短信給親人發送預付費購物卡(每筆交易的手續費僅為3美元)來避免那些問題。那些購物卡可以在與Regalii合作的商店直接使用。

該服務推出以來取得了重大發展:每週的增長率達67%,單是上週就有1100人使用——而且那只是紐約市布魯克斯區一個小區的用戶,他們將錢匯回多米尼加共和國。

35.Meta :增強現實眼鏡

Meta開發的增強現實眼鏡也許正是眾多谷歌眼鏡用戶想要得到的。他們的初始設備單是上週就取得了50萬美元的銷售額。戴上Meta眼鏡,你能夠操縱現實增強物體。據TechCrunch同事稱,戴上該設備後他能夠移動拳頭來移動漂浮著的長方體,也可以將其變大或者消失。

世界 第一 孵化器 孵化 Combinator 夏季 DemoDay 又來 來了 眾多 亮相 初創 項目 震驚
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Product Hunt創始人:為什麼我們要加入Y Combinator

http://newshtml.iheima.com/2014/0721/144290.html
問:對於你們加入Y Combinator 我非常驚訝,因為你們已經從Hacker News分流出不少用戶了。

Ryan Hoover:Show HN是Hacker News上一個給創始人展示產品的板塊。我看到這個之後開始想要做Product Hunt,一個區別於一般科技類媒體、推特和朋友們間的閒聊的東西。

問:但是我一直聽說的都是Product Hunt,在今天之前沒聽說過Show HN 。我想大多數人都是這樣吧。所以即使他們先想到這個點子…

Ryan Hoover:他們沒在Show HN上做大動作,除了博客和Hacker News 上一個版塊。從產品角度,這跟他們之前做的沒什麼很大不同 – 他們只是把Show HN上的相關帖子摘出來放到自己的網站上。好幾個人問過我這個問題,特別是那些知道Product Hunt在Y Combinator的。毫無疑問,在使用人群和內容上會有重合的地方,但我不會把它看作競爭對手。

問:好像YC正是處於過度期,如果你想有所行動,現在就是好時候。為什麼你不把它看作競爭對手?

Ryan Hoover:其實在使用人群和產品類型上,Show HN和Product Hunt還是有很大不同的。Show HN 是以技術人員為主,所以它在評論和展示的產品上十分優秀。

Product Hunt 也是關注創業人群,但是它的受眾更多元,包括創業者、設計師、風投家、營銷人員、產品經理等等。

問:你覺得現在是Product Hunt的好時機嗎?你看現在這麼多噪音、這麼多同質化的東西…

Ryan Hoover:要做技術產品從來就不是容易的事,但我們還是看到越來越多的產品。大家都想要獲得關注。我還相信科技產品正變得越來越主流,和運動、電影和音樂一樣成為人們閒聊的話題。

問:是這樣的。每本雜誌都應該有APP評論者。

Ryan Hoover:這主要是因為科技產品(比如移動APP)在美國這樣的國家已經十分普遍了。

問:誰是Product Hunt 的主要讀者?按道理來說,你們的用戶應該是早期使用者和測試版用戶?

Ryan Hoover:是這樣。大部分人都是跟初創企業相關,他們天生就是早期使用者,但是他們的地理分佈上十分分散 – 在過去一個月中60% 的訪問來自於美國。美國之後訪問得比較多的是英國、加拿大、印度和德國。

問:我發現創業者們都在詢問對產品的使用反饋,那就意味著他們會需要一個針對性的地方做這個事。

Ryan Hoover:一般情況下,使用者和產品設計者之間的對話會導致產品反覆修改,這非常好。我個人最看好的是Instanerd的Alex:人們早上提的意見,他們晚上就在網站上改了。

問:對。我覺得硅谷的產品還是給固定人群的(主要是二十多歲的白人)。所以你只從他們那聽反饋的話,你所關注的還是一小部分人。 比如,Secret就會經常去大學校園。

Ryan Hoover:對的!聰明的創業者非常明白這點。我有朋友做移動APP的,他們就忽略了「硅谷回音室」現象,只從青少年或網上社群獲得反饋。

問:只有硅谷的青少年。話說回來,你們會和YC談判,給少點股份給他們嗎?

Ryan Hoover:我完全同意。Product Hunt上人們第一次見到產品,他們給出的反饋和意見可能不是創業者需要的。順便說一句,我上週去了紐約,我覺得出了硅谷什麼都很新鮮。

我不會在股份問題上談判。

哈哈。

問:一定要去談判!你需要我送你一本《向前一步》嗎?

Ryan Hoover:他們一般會按規矩來辦,況且Product Hunt那時候還很弱小lol

問:好吧。那你有什麼計劃吸引更多用戶嗎?

Ryan Hoover:現在我們會繼續關注創業領域(不只是硅谷而是全世界範圍),所以還有很大的發展空間。但隨著我們的發展,Product Hunt會自然地擴展到其它人群。比如,我媽和我一些朋友,他們不關心創業和技術,但有一天也會用Product Hunt。因為就像我前面說的,科技產品會成為主流。

問:你是哪裡來的?

Ryan Hoover:尤金市

問:你為什麼從那出來?

Ryan Hoover:在我來舊金山之前,我在波蘭一個遊戲創業公司工作。在它關門前的兩週我加入了PlayHaven (收購後叫Upsight)。我一直在科技企業,我覺得我會在這座城市一直待下去。

問:你怎麼看 Y Combinator的新掌門人Sam Altman?他似乎想更迎合並不適合這個系統的人的需求,但是作為局外人來說,這看起來不太讓人信服。

Ryan Hoover:之前我一直是局外人,我不知道怎麼從Paul Graham換到Sam的。老實說,在申請加入YC之前,我見過YC那時候的合夥人 Kat Manalac,她告訴我他們正從硅谷和美國之外找創業企業。我以前不知道他們主動找創業者,因為有這麼多人來找他們。現在有幾個非美國的企業了,人們做的東西也比之前的更多元了。

問:看它最終會發展成什麼樣吧,應該會很有趣的!好,最後一個問題:我應該下載哪個新APP?你只能說兩個。

Ryan Hoover:哈哈,只有兩個!在IOS上吧?

問:都行。

Ryan Hoover:最先的答案是TapTalk (一個Ashton Kutcher推的短信APP)但是我說它說的太多了。

問:它好在哪呢?

Ryan Hoover:我最欣賞它的速度,從發圖片和視頻的速度到傳播的速度我都很驚訝,不知道他們在後台做了些什麼。而且它採用一對一的形式,讓人耳目一新。它還比較反潮流,感覺使用起來更加個人化。

問:反潮流?

Ryan Hoover:就是一種反對大眾主流的設計觀點。比如你不能把地址連到TapTalk上,你還必須手動輸入朋友的用戶名。

問:聽起來沒那麼有意思啊

Ryan Hoover: 就是這樣!儘管連接量會少很多,但它可以和你真正想交流的人之間建立起一個更小、更親密的圈子。TapTalk的精華就是人越少越好(比如不超過十個人)。

問:好像有道理,儘管我有好多不用的短信APP。還有什麼APP推薦嗎?

Ryan Hoover:這個不太新也沒那麼吸引人,但是很實用。我每週都用它:Instacart (一個百貨快遞APP)。

問:你真的用?為什麼?

Ryan Hoover:我只用多花20美元就可以讓買的東西快遞給我,還節省了我購物的時間。我附近沒有購物的地方,我也沒車。

問:你住在森林裡嗎?

Ryan Hoover:提六個購物袋是不可想像的。哈哈。我附近確實沒有Safeway那樣的商店。

問:你覺得Instacart五年後還會存在嗎?

Ryan Hoover:這個市場競爭很激烈,有谷歌、亞馬遜、eBay,可能還有Uber加入競爭。幸虧我不用在這件事上打賭,但最差的結果也就是被收購吧。


來源:i黑馬
翻譯:文宇妮
譯自:
valleywag

Product Hunt 創始人 創始 為什麼 我們 加入 Combinator
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【Copy2China】起底全球第一孵化器Y Combinator

http://newshtml.iheima.com/2014/0725/144423.html

作者:文宇妮

近幾年,創業孵化器在中國遍地開花:既有以民營資本為主的孵化器,比如創新工場;也有政府支持的孵化器,比如張江孵化器;以及混合型的代表聯想之星,等等。

但是與孵化器發源地美國比,中國還是有很大差距。經過美國頂尖孵化器孵化的企業,創業成功率從不到10%提升到80-90%。所以創業者們紛紛爭搶孵化席位,以進入名孵化器為榮,競爭激烈程度不亞於進常春藤盟校。

特別值得一提的是去年被《福布斯》評選為最有價值的孵化器Y Combinator(下文YC)。 YC由哈佛大學博士畢業生Paul Graham在2005年創建。迄今已在1,500位企業創始人身上投資了800萬美元,在超過30個市場打造了400多家企業,其中不乏Dropbox和AirBnB這樣的明星企業。現在YC投資企業組合的價值正在接近100億美元。

那麼,中國孵化器能從YC的成功中到什麼呢?這篇文章將全面解構美國排名第一的孵化器YC的成功秘訣,看看對我們有哪些有益的啟示。

1. 內容營銷

YC的兩位創始人都是內容營銷高手。創始人Paul Graham 十分擅長通過寫文章來闡述自己的投資和創業哲學。他的文章十分智慧也很誠懇,集結在《畫家與黑客》這本書中,是經久不衰的暢銷書。現在他已經被稱為「創業教父」,擁有大量的擁簇者。另一位創始人Jessica Livingstone訪談了許多性格鮮明的創業者,試圖向人們展示初創企業的圖景。除此之外,YC通過創立一個叫Hacker News的科技信息平台進一步宣傳自己。通過這一系列內容營銷手段,YC已經把自己塑造成了科技創業領域裡的思想領袖形象。自然來找他們的項目數以萬計,淘到優秀項目和創業者的概率也大大增加。

2. 獨特的項目篩選程序

YC每天都要收到大量的創業公司申請。但是這樣大量的項目光靠合夥人處理基本不現實。所以在YC, 項目的第一輪篩選主要靠已經畢業的校友。這種方式固然可以高效地濾掉很多糟糕的申請,但是也會導致錯過一些好的公司。為了儘量避免這樣的情況,YC 建立了一套數據挖掘軟件系統,他們將之前所有的申請項目編程進行數據分析,通過這樣找到好的項目,同時將它們應用到新的提交申請中。比如, Dropbox在第一輪篩選中是被淘汰了的,最後利用這套數據分析系統得出了一個接受該項目的因素清單,也讓YC 沒有錯過如今估值已達 40 億美元的項目。

經過第一輪篩選後,他們會選擇了一批創業公司進行面談。以前的做法是每個合夥人都要在現場,整個過程只有一場面談;後來,整個過程改為進行兩次,一半的合夥人參加第一場,另一半的合夥人參加最終那場;如今,他們可能要同時進行三輪面談。在面談環節,各個合夥人必需在 5 分鐘內做出是接受還是拒絕該創業公司的決定。

3. 批量孵化

YC還有另一大創新:它摒棄了通常來一個項目孵化一個項目的做法,而是進行批量投資批量孵化。YC每年進行兩輪集中項目篩選和孵化,分別是一月到三月以及六月到八月。這實際上對YC和創業者都有益處。類似於規模生產效應,因為同一批次的50個項目在同一個時候都在做同樣的事情,一個內容YC只需要對所有人統一說一次就行,節省精力,而且向創始人傳達的內容和服務通常會質量更高。

4. 導師制

YC 面臨的一個最大問題是只有一個 Paul Graham,並且他一天只有 24 小時。因此它引入了13名全職諮詢導師,包括 Gmail 的締造者 Paul Buchheit、Posterous 聯合創始人 Garry Tan 和 Aaron Iba 等;同時還有一些兼職合作夥伴如 Justin.tv 的創始人 Emmett Shear 和 Justin Kan。Paul Graham 表示結果非常完美,從之前的經驗來看,每個夥伴可以處理大約 20 個創業公司,因此如果有 66 個項目,現在的人員也足以應對。

這些導師在工作期間都向所有創業者開放,同時 YC 有一套內部行程安排工具用來評估那些創始人的需求和緊急事件。曾經有一個案例, SendHub創始人 Ash Rust 有一個非常緊急的人事問題需要解決,YC 在 30 分鐘內就將相關文件為其準備好。事後 Rust 表示他之前從未經歷過如此高效的辦公,並且他們是如此的願意幫助創業企業。

5. 龐大的校友網

校友網絡現在成為YC最大的無形資源。為期3個月的項目能在這些人之中創造持久的聯繫,且這種聯繫能拓展到以前的師哥師姐。通常來說,每個人都非常樂於向他人提供有關託管服務供應商、交易條款等等各方面的建議。

比如,Bump是YC的孵化企業之一。因為蘋果應用程序商店的第十億次下載正好是Bump,蘋果在電視廣告中以它為主題之後,Bump科技公司流量暴增, 幾乎壓垮其服務器。驚慌失措的Bump團隊向YC郵件列表上的人發出了求救信。30分鐘不到,Cloudkick創始人(他也是一位云管理專家)做出了響應,並整夜掛在Skype上以幫助這支團隊解決問題。又比如,另一個孵化企業Heroku的創始人James Lindenbaum,他在融資方面的知識和和經驗無人能及,幫助解答了許多YC創業者的融資問題。

YC不斷完善他們的校友網絡。他們用軟件隨機邀請不同批次項目的學員來參加宴會或者派對。他們每年還會舉辦10至15場各種主題的迷你會議,邀請很成功的校友來分享經驗。因為這些會議是非正式的,且只對YC的投資企業開放,故而演講者提供的都是罕有的、坦率的觀點。他們還根據YC校友的經驗建立了一個內部的投資者數據庫, 將投資人從零到五分級。

6. 與投資人關係密切

YC早期並知名,後來一個關鍵轉折點是創始人邀請到了兩位硅谷著名天使投資人 -- 羅恩康韋和尤里米爾納。他們達成一個協議,由兩位天使放一筆錢在YC,所有進入YC的公司都會在路演後投資15萬美元。有了兩位知名天使的背書,再加上自身的建設,YC進入迅猛發展期。最開始,YC的Demo Day 只有15 個投資人參與,但是現在已經增加到450人, 而且全是最頂尖的投資人。Demo Day之後創業者有許多機會與投資人交流,YC也會實時跟蹤各個項目的後續融資情況,並且會對VC的選擇和談判給出建議。

Y Combinator的創造還遠不止這些,創始人Graham設計了一種全新的投資方式和回報方法來維護創業者與投資者之間的利益平衡。他認為,投資人和創業者之間的合作更像是一種債務關係,投資人僅僅只是借錢給創業者,這保護了創業者在公司運作中的絕對自主權。同時,為了保護投資者,Y Combinator為投資雙方準備了一份彈性十足的協議:創業公司每一輪新的資產評估後,投資者的利益都不會因為創業者的壯大而受到威脅。協議規定,如果100萬的投資最初佔有創業公司一半的資產,那麼,當創業公司發展到1000萬時,投資者的債務份額不會縮小到只有10%,而可以繼續維持在50%,也就是變成了500萬。然而還沒有完,投資者和創業者之間的博弈仍然能夠繼續,增長也不是無限度的,創業者有權預先設定投資人所得回報的最高上限,投資者再考慮是否加入。


以下一位華人創業者描述了他的在YC的親身經歷:

「大學畢業之後,我一個朋友當時正好以自己一個人的團隊申請到Y Combinator (以下簡稱YC)2012 冬季孵化期。Paul Graham給他的第一個建議就是找到創業合作夥伴。他正好找到我。所以我也借此機緣經歷一下YC。

和大多數創業孵化器不一樣,YC不給團隊提供辦公場所。但YC要求所有的團隊在孵化器的三個月都要搬到硅谷來,最好離YC的Moutain View的辦公室越近越好。Paul Graham 認為一兩個小團隊在一塊兒工作也許還可以,幾十個上百個點子一大堆、能折騰的創始人在一起工作,大家都很難集中精力做自己的事情。

YC每週二會在其辦公室有例行的全體晚餐,每次晚餐會請一位YC的成功的畢業生例如Stripe的創始人Patrick或者更早的AirBnb, Dropbox等, 或者一些硅谷很非常成功的創始人、投資人,例如有Paypal 創始人Max Levchin, 有硅谷教父之稱的天使投資人Ron Conway。而因為Paul Graham很好的維持YC應屆」學生「對談話內容的保密性,所以到訪嘉賓都會非常非常願意講他們最真實的經歷,他們外人看來「叱咤風雲」後面不被人知的爆料八卦。在拚命的工作和不停焦慮公司發展方向的一週後,聽到這些現在看很成功的創業者,分享經驗,講他們當時各種辛苦、荒唐、犯的錯誤,我們都會感覺也許現在兩三個人擠在一個小房間、沒日沒夜做的事情沒有那麼不靠譜。我們這屆有請到的Max Levchin, PayPal的創始人和CTO。Max是個非常好的hacker,很早就開始關注互聯網安全的問題。當年PayPal的出現很有力的解決了電商和線上交易的瓶頸。

對於我們每個參與YC的人,這樣的機會固然很難得,聽這些故事也很受啟發、鼓舞。但多數人更在意的是週二的晚餐,這個一週中寶貴的和其他創始人交流的時間。YC每期的「學員」們有很強的群體感,大概因為創業本身是很孤獨、很辛苦的一件事,也是因為YC這個共同體驗。所以不過每個人來自什麼樣的背景,大家都願意利用這個時間瞭解其他創始人的背景和公司,建立友情,幫助對方。很多人會願意為了和大家有更多點時間交流早到晚走。

除此之外,當讓還有的一方面就是YC的合夥人和每個團隊專門見面的時間。YC一共有四個全職partner和幾個part-time partner,每個有其特點。當然一定是Paul Graham大家最熟悉。而在孵化期,當期的孵化團隊和往期的孵化團隊(大概300個團隊)都可以在線上和合夥人約時間。而每個團隊每次和合夥人聊天只有20分鐘。每個合夥人會把他一週的檔期貼出來,然後我們去「搶」他們的時間。尤其是Paul Buchait和Paul Graham的時間,基本總是十幾分鐘內一搶而空。開始幾週後大家也和合夥人們達成了共識--Paul Graham不是萬能的、不同的問題找不同的partners,沒有大問題不必刻意裝做有問題來和合夥人聊天。」

Copy2China 起底 全球 第一 孵化器 孵化 Combinator
PermaLink: https://articles.zkiz.com/?id=107289

Y Combinator

1 : GS(14)@2011-04-23 10:30:05

(稍後補上)
2 : greatsoup38(830)@2011-04-23 13:53:20

http://www.iceo.com.cn/chuangye/73/2011/0330/213673.shtml
申請Y Combinator投資的難題
3 : greatsoup38(830)@2011-04-23 13:53:31

http://www.iceo.com.cn/chuangye/61/2011/0325/213241.shtml
最受硅谷「第一孵化器」YC青睞的初創公司
4 : GS(14)@2011-05-15 11:49:52

http://www.iceo.com.cn/chuangye/60/2011/0425/216126.shtml
【《中国企业家》杂志】(文/陆晓茵)Paul Graham是谁?先让我们来看两则微博。4月初,红杉资本中国基金创始人@沈南鹏:“今年纽约企业界最热闹的话题之一是什么?不是华尔街花红又创了新高或是PE大鳄们又私有化了哪个知名大企业,而是不断冒出来的创业孵化器公司。这是在硅谷的做法,现在传播到纽约了—一个以前以股市债市交易驱动的地方。”
一年前的4月底,创新工场董事长@李开复:“今天参观了著名的Y Combinator。Paul Graham和我沟通中美创业者的差别。他提出:(1)美国成功创业者很少一个创始人;(2)他投资主要看团队的智商和默契,项目几乎不看;(3)美国并购概率很大,许多项目很早退出;(4)他不提供场地,只给吃住钱,在家中创业,每周见一次;(5)美国薪水高,团队小。”
从硅谷到纽约、从创投达人李开复到PE大腕沈南鹏,创业孵化器这样的传播路线说明其温度在由温而热。而它的升温,与Paul Graham难以分开。
当今天的纽约才开始为创业孵化器雀跃时,Paul Graham已在五年时间内将Y Combinator打磨为硅谷初创企业孵化器的大牛;他本人,除了创立Y Combinator,还通过勤奋的写作与讲演,号召有梦想的年轻人离开大公司,向他们明示创业的方向与方法,俨然成为硅谷创业新教父之一—如果不是唯一的话。
有评论认为,像Y Combinator这样的初创企业孵化器的诞生,是过去五年来针对初创企业发生的最好的事情。
指针拨回2005年的美国,故事从那位会画画的程序员Paul Graham说起。
在他2004年出版的文集《黑客与画家》(近日该书刚推出中文版)中,Paul写道,“黑客与画家有一点是相通的,他们都是创造者”。Paul本人同时拥有这两个身份—他曾就读哈佛大学计算机系和罗德岛设计学院,会写程序,也热爱绘画。
如今Paul拥有更多身份。请看他在网站“The Setup”(一个收纳了众多知名“极客”访问的网站)上对自己的描述:“我叫Paul Graham。我是个评论者,在Y Combinator工作,为创业公司提供咨询,正在开发Lisp的分支语言Arc,是资讯网站黑客新闻的管理员(这个网站正是用Arc写的)。”除了这些,在他的个人官方网站上,他直言不讳地说:我是个投资者。
Y Combinator(简称YC),正是他物色、培育与投资创业型公司的机构。YC是Paul和几个伙伴(其中包括Paul现在的妻子Jessica Livingston)在2005年创立的公司,旨在帮助年轻人创业(这话很熟悉对吧?2009年,刚从谷歌离开的李开复也说了类似的话)。
说起来,YC其实是Paul的“二次创业”。YC最早的合伙人Robert Morris和Trevor Blackwell,也是他在22岁时第一次创业的伙伴。1995年,他们曾创造了世界上第一款基于互联网的应用软件。这款软件名为“Viaweb”,是一款让人可直接在浏览器完成搭建网上商店的应用。3年之后,Viaweb被Yahoo!以5000万美元收购。
这次收购让Paul获得了人生中“第一桶金”,用他自己的话说,就是“解决了生计问题”,他于是有了更多的热情和时间投入各种创造中—这几乎是他生活的全部乐趣所在。
当被问及当初为何创立YC以及它所代表的新模式时,Paul回答说,“这一切纯属偶然”。
这当然不是故事的全部。
YC的模式最早来自Paul和Robert Morris的一次实践。这两位尝过创业的甜头的人,为一心想创业的学生打造了一个暑期“新兵训练营”。参加项目的学生们将获得5000美元(非常类似后来YC为创业者提供的“种子资金”),以及这两位前辈手把手提供的创业指导(类似YC现在为期3个月的培训期,“funding cycle”)。
学生们踊跃的参与让Paul心有所动。他意识到,对创业者来说,没有什么会比想法(idea)更加重要,但创业同样需要钱(funding)。在去年6月的文章《你脑中的首要想法》中,Paul谈到,在某些时候,这个“想法”可能就是:如何搞到钱。他回忆道,在创立YC时自己天天“念叨”的,就是如何给YC融资。
2005年3月,Paul在母校哈佛大学作了一次名为《如何创立创业公司》的著名演讲,期间头一次露出对天使投资的严肃思考。就在那次演讲后不久,他和伙伴就创立了YC,投资初创企业。
YC赶上了一个好时机。创业成本因为互联网应用大规模展开、云计算等技术的出现变得低廉,越来越多互联网大公司愿意收购(而不是中国公司的直接“山寨”)创业公司的创新成果。正如Paul在他2007年的《未来的互联网创业》演讲中发出第一个预言:“当越来越多的人相信创业是可行的,初创企业的数目就将增长到一个现在的人们会感到难以置信的程度。”
更重要的是,YC还遇上了“史上最好的投资环境”。越来越多资产超过100万美元(美国法律规定的底线)的人成为天使投资人;2005年,他们光是在美国就砸了230亿美元;两年以后,天使投资人投资的公司总数(57000家)已是传统风投(3918家)的14倍。
事实上,YC后来很顺利就获得了两笔融资。风投愿意通过YC去尝试投资这些微小、初创公司,很大程度上是出于对Paul的信任。Paul本身是一个对创业、技术有极深理解的创业导师。
“他的大脑就是一个巨型仓库,无数创业公司失败和成功的案例,他都知道得清清楚楚。”Rudy Adler如此说道。Rudy是网站1000Memories的创始人之一,后者也是YC扶持起来的一家创业公司。
年轻时的Paul相信哲学是一切的捷径。YC成立后,他同样笔耕不辍,撰写了很多文章来介绍自己的“YC哲学”,试列如下:
小的就是美的 与传统风投不一样,YC乐于投资还处于创业早期的小公司。通常来说,YC在一个项目只投1万-5万美元,以换取5%左右股份。少投资、少占股的好处有两个,一是当公司日后估值上升,只要稀释很少就得到下一笔资金;二是保持了创业者的控股,不至于被后来的投资人“吃掉”。
YC只为创业者提供“种子资金”,让VC和大公司来“接下大盘子”。当然,这也得益于在美国“总有人来接盘子”,在中国,创业者面临的投资难题则复杂得多。
创始人是一切的一切 Paul Graham不止一次宣称,投资创意不如投资创始人。
不久前,知名业界网站Techcrunch刊登了一名YC学员Justin Kan撰写的“历险记”。Justin五味杂陈地回忆道,当他和同伴Emmett提出的在线视频创意,如何不受硅谷知名风投Morris待见,却成功拿着一张5万美元的支票走出了Paul的家门。尽管Morris冷嘲热讽,“为了看你能失败成什么样,我愿意投钱”,他们还是获得了YC的投资。
Paul后来在《我们想从创业者身上寻找的素质》一文中,特别对Justin和Emmett之间的友谊表示了赞赏。而那个当初被“瞧不起”的创意,就是如今每月拥有超过3000万用户访问量的视频直播平台Justin.tv。
正确的建议比金钱更重要 去年8月从YC暑期班毕业的36个项目里,有30个得到了风险投资,好几个甚至在百万美元以上。与此同时,申请加入YC训练营的创业者也越来越多。作为“孵化器”,YC对于创业者最有价值的,也许不是介绍他们与投资人认识,而是让他们迅速被投资人看上—YC的做法就是为他们提供正确的建议。
为了吸引投资,缩短创业过程显得至关重要。“很多创业者有不错的本能去做一些产品,但把一个有闪光点的产品变成大量用户(能够)使用的服务,需要更有经验的人的帮助”。创新工场资深投资经理张亮认为,这是YC模式最大的价值之一。
几年发展下来,YC对初创企业的投资已形成固定的模型。其网站披露如下:“一年两次,我们在大量的初创企业(当前43个)投资一小部分的金额(平均1.8万美元)。这些创业公司搬到硅谷才3个月,在这段时间里,我们集中精力去工作,从而使公司以最好的形式和定位展现在投资者面前。每一次循环都会在Demo Day达到顶点,这时创业公司会出现在大量的投资者面前。但是YC并不是在Demo Day结束投资活动。我们和YC校友网络继续帮助创业者来维持和提升他们公司的日常办公。”
随着Dropbox、Airbnb等优秀创业公司的出现,YC的“孵化器”模式引来诸多仿效。有人去年年初做过统计,在YC当时投资的140多家公司中,82家尚活跃,其中24家获得新一轮风险投资,另有14家被并购,彻底失败的有33家。对于天使投资来说,这已算一个不错的成绩。
硅谷知名“超级天使”、曾经投资过Google、PayPal和Twitter等公司的Ron Conway就很相信YC的眼光。他投资过20家从YC毕业的公司,他自己的基金SV Angles和俄罗斯富翁Yuri Milner刚在今年1月份宣布,将为所有YC创业项目提供15万美元的可换股债券。
类似YC的机构,现在四处开花。在美国,大约已有100家大大小小的“孵化器”。在中国,像泰山天使和创新工场这样的“孵化器”,才刚开始为人所知。Paul的中国同行面临的考验显然严峻得多:天使投资人还不多,风投大多不敢投资太早期的企业,大公司不怎么愿意花钱收购。
但对张亮来说,YC是一个“鼓舞人心的同行”。他所在的创新工场采用了与YC近似的橙色作为主色调,参考YC的经验,这家公司也提供为期3个月的孵化培训“助跑计划”(Jump-Start Program)。
与YC相比,创新工场的作风更加“保姆式”:Paul强调创业者个人综合素质,创新工场更看中那些“把技术变成产品的人”;YC的学员更独立,分散在各处办公,创新工场则要求自己投资的团队搬入工场;YC在培训期结束后就结束合作,创新工场则会继续和有兴趣的外部投资者一起进行后续投资。
在2004年,Paul Graham写道,“一个非常能干的人待在大公司里,可能对他本人是一件很糟的事情,因为他的表现被其他不能干的人拖累了。”如果你想变得富有,“最有把握的方法,莫过于创立或者加入一家创业公司”。如此这般,先知式地,Paul一面描绘出创业令人激动的图景,一面对年轻创业者施以明智的指导,鼓舞着有想法的创业者们积极干起来。而他们第一个考虑投奔的,可能就是Y Combinator的怀抱。
这是YC对初创企业的问题精选,从中可以窥得Paul Graham的投资逻辑。
你是初创企业的创业者吗?不妨把你的回答邮给Y Combinator,看能否得到Paul和YC的垂青。
● 你们公司将要做些什么?
● 请告诉我们你印象最深刻的一两件事,除了你们创立了这家企业这件事儿。
● 创始人之间已经认识多久了?你们是怎么碰上的?
● 你为什么要在这个创意上死磕?你怎么知道人们需要你正在搞的玩意儿?
● (就你的产品与服务而言)人们的替代品是什么?
● 谁是你的竞争对手?谁将成为你的竞争对手?你最害怕谁?
● 你怎么挣钱?你能挣多少?(我们知道你不能准确地知道,但是给我们你最好的估计。)你怎样获取用户?如果你的想法是一个鸡生蛋还是蛋生鸡的问题,也就是说如果没有大量用户(比如卖场、约会网站、广告网络等)就不会有吸引力,你如何克服这个挑战?
● 如果你还没有成立公司,请列举你将给每个创始人的公司比例,以及你计划给予股权的其他人名单(这个问题对你和我们来说是一样重要的)。
● 如果我们投资你,哪一位创始人将承诺下一年全身心地投入到这个项目(不去进修,也没有其他工作安排)?那些不能全身心投入的创始人有什么理由?他们承诺投入的程度是怎样的?
● 请告诉我们一些你们发现的、令人惊讶或者有趣的事情。(答案不需要与你的项目联系在一起。)
5 : greatsoup38(830)@2011-08-07 12:06:39

他們都是創造者
http://www.eeo.com.cn/2011/0805/208049.shtml
師北宸/文 Paul Graham已在五年時間內將Y Combinator打磨為硅谷初創企業孵化器的大牛。會編程,愛繪畫的他說,「黑客與畫家有一點是相通的,他們都是創造者」。

一聽到「熊貓燒香」、網絡遊戲盜號木馬以及某某公司網站系統被人入侵的消息, 人們總會聯想到是「黑客」干的。

實際上,黑客的本意並非如此。在計算機世界中,「黑客」(hacker)指專家級程序員,「黑客」象徵著第一流的能力,以及求解問題過程中產生的精神愉悅或享受。真正的黑客積極、好玩、具有高智商,富有探索精神,他們崇尚分享、開放、民主、計算機的自由使用和進步。那些整天被迫加班的IT男很有可能是被北大青鳥忽悠進去畢業後又被忽悠進三流外包公司的,而那些惡意入侵計算機系統的人更應該被稱為cracker(駭客)。

《黑客與畫家》是一本為黑客正名的技術散文集。因為作者初衷並非寫給純技術人員閱讀,所以書中談論了包括如何學習、編程與藝術的關係、言論自由、創造財富、創業、品味和技術等眾多話題,他希望除了幫助對編程有興趣的人成為黑客以外,還能引起更多非技術讀者的思考。

本書作者保羅·格雷厄姆(P a u l Graham)在哈佛大學一拿到計算機科學博士,就到羅德島設計學院和佛羅倫薩學習繪畫,以期有朝一日實現自己的畫家夢,中學寫小說以及大學研修哲學的經歷,使得他對編程和創業有著與其他黑客不一樣的見解。在他看來,僅僅精通編程語言和會開發軟件並不能作一名合格的黑客,真正的黑客必須重視言論自由,擁有設計師的品味,通過創造而非掠奪來積累財富,坦然接受自己某些諸如可能因不善交際而不受歡迎的特點。

為什麼公民自由很重要?嚴謹的格雷厄姆會用數據圖表式的語言來描述:「如果將人均國民生產總值與公民自由的關係畫成圖,你會發現它們是很清楚的正相關關係。」或者,他也會引經據典來闡述他的觀點:「如果讀美國開國元勛的自述,你會發現他們聽起來很像黑客。『反抗政府的精神』,傑弗遜寫道,『在某些場合是如此珍貴,我希望它永遠保持活躍。』」

編程像繪畫。幾乎所有的美術老師都會告訴你,畫畫的時候應該快速地用幾條線畫出一個大致準確的輪廓,然後再逐步地加工草稿。編程也一樣,應該盡快寫出能運行的代碼,發佈到網上。編程像文學, E.B.懷特說:好的文字來自不停地修改。編程也類似,軟件發佈到網上後,需要根據用戶反饋逐步優化。

當今時代,其他行業的人,都必須依附於流水線的工業化生產才能謀生,除了藝術家,幾乎只有程序員可以靠個人手藝謀生。程序員就是數字時代的手工藝人。如果編程與繪畫和寫作是同一類工作,黑客是否有機

會像偉大藝術家一樣備受尊崇、流芳百世? 「很遺憾,這個問題很難回答。」格雷厄姆說。

17世紀以前,大多數富人積累財富的方式主要是通過偷竊(戰爭,徵稅,貪污), 工業革命以後,技術的發展使得通過創造積累財富的速度第一次超過通過偷竊積累財富的速度。17世紀的英國,當官是最能發財的職業;到了19世紀,大多數富人已經變成了實業家,而政府逐漸被將良心和名譽看得比金錢更重要的人所主導。

「在達·芬奇的年代,繪畫並不是一件很酷的事情,達·芬奇用自己的工作推動繪畫成為一種偉大的表達方式。同樣,編程到底能夠有多酷,取決於我們能夠用這種新媒介做出怎樣的工作。」我們不知道如今的黑客是否會流芳百世,但我們可以看到,如同藝術家一樣,這些數字時代的手工藝人正在創造世界。

當然,畢竟這本書是寫在2004年的,只不過中文版剛剛推出,其中有些文章或者觀點可能稍微過時了一點,但還是遮蓋不了這本書的亮點。
Combinator
PermaLink: https://articles.zkiz.com/?id=274096

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