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蘋果制定顯示規格 一定找的鐵咖

2011-9-12  TCW




什麼樣的人,一創業竟然就能吸引 英特爾(Intel)、聯想(Lenovo)與聯電三大公司創投,聯手投資?

答案是:美商譜瑞(Parade)董事長趙捷。

說話中英文夾雜的趙捷,是標準的中國「海歸派」創業家,不僅是上述三家國際級大公司爭相投資的對象,更是把全球電子業搞得天翻地覆的蘋果(Apple), 在顯示傳輸領域中,最緊密的合作夥伴。

蘋果的新產品,不論是筆記型電腦或可攜式產品,從開發初期就會把譜瑞拉進來,一起制定規格;這使譜瑞與蘋果的關係,遠遠超過一般供應商與客戶,變得更像是 聯盟夥伴。

現在,趙捷可以驕傲的說:「『A』公司的產品,除了特定產品線之外,全是靠著譜瑞的晶片『點亮』的!」

以影像處理、高速傳輸介面晶片為主的譜瑞,就是iPad等螢幕背後的傳令兵,即將以一百三十元的高價,於九月中旬掛牌台股。算一算,原始的法人股東投資報 酬率遠超過十倍,堪稱是聯電近年最賺錢的轉投資之一。

譜瑞到底有何能耐,能抓住向以對供應鏈嚴格要求著稱的蘋果?

看準趨勢!做難度高且需求大的晶片

出生在上海的趙捷,頂著上海交大的學歷到美國取得博士學位,進入當時雄霸一方的繪圖晶片廠泰鼎(Trident)。

由於泰鼎的繪圖晶片,應用領域從電腦一路延伸到電視,加上又是聯電重要的晶圓代工客戶,趙捷在泰鼎時期結識英特爾、聯電與蘋果高層。這個淵源,成了趙捷日 後創業成功最重要的資源。

趙捷在一九九九年第一次創業,背後金主就是聯電創投。他成立Cerdelinx公司,專攻高速傳輸(high speed rate)。三年後,公司賣給當時全球第三大的可程式化邏輯晶片商Lattice,讓趙捷賺到人生的第一桶金。

○五年,趙捷再創立譜瑞,看準未來所有裝置都需要影像,決定結合在泰鼎時的影像處理、Cerdelina時的高速傳輸,一腳跨入影像處理解決方案 (Display Port LCD T-con)領域。

這個產品看似平常,卻是晶片設計領域中,難度最高的高速類比。這跟台灣一般砸錢、加人就能看到成效的邏輯晶片截然不同,類比晶片需要大量經驗值才能累積出 技術優勢,尤其同時必須兼顧影像與傳輸兩種技術,而譜瑞的團隊在這個領域,早已鑽研二十年。

善用人脈!英特爾等高層成創業金主

趙捷第二次創業,除了技術,更有人脈資產的加持。來自聯想、聯電,甚至是英特爾的資金很快就到位,聯電也全力奧援譜瑞所需的特殊製程。這一次,趙捷對自己 說:「我要把公司做大、做好,要玩長期的(long term player)!」

趙捷自己開始一一拜訪客戶、送樣品。由於譜瑞與蘋果公司的距離不遠,他索性就自己抱著一個大箱子,用推車把樣品拉到蘋果公司裡去測試。

趙捷與蘋果,早在泰鼎時代就是舊識,切入蘋果的供應鏈,擁有比其他業者更好的人脈優勢。「這就是台灣最喜歡說的『群聚』效益,在矽谷也是一樣。找不對人, 產品再好也沒用!」一位台灣創投老闆觀察。

密集的產品測試後,譜瑞在二○○六年與蘋果從電腦產品開始合作,逐一擴及其他產品線。現在蘋果除了iPod這類不需大量影像傳輸的特定產品外,幾乎都要內 建譜瑞晶片。

譜瑞從創立前四年的虧損,搭上蘋果後,在○九年轉虧為盈,去年獲利更大幅成長超過三十倍。

趙捷背後的金主,聯電,也曾經看到同樣的商機而成立晶瀚科技,投入高速影像訊號傳輸。但努力了四年多,成果有限,最後在○八年底與聯盛、繪展等三家公司, 一起併入聯陽半導體。「這個領域難度很高,必須投入大量的研發資源,但是效果不一定好(指開發時間長、效能等等),經驗值很重要,」趙捷分析。

量身訂做!產品線完整,避開砍價

然而,單一客戶占總體營收比重不斷攀高,雖然替譜瑞第四季的業績成長「買保險」,但過度依賴單一客戶的營運風險如何控管?

趙捷說:「你得有客戶沒有的東西。」由於趙捷與英特爾、蘋果、聯想高層,都是十幾二十年的老友,加上譜瑞在特定領域,已建立足夠分量的專利牆,只要是高畫 質影像傳輸的產品,幾乎都涵蓋在內。也因此,譜瑞能比一般供應商,更早參與英特爾、蘋果等公司的規格制定,量身打造更符合客戶需求的產品。

譜瑞的毛利率,從○八年的四○%一路走升到今年上半年的四七%,在蘋果供應鏈一片砍價聲中,更顯突出。

趙捷的事業一路走來,都與台灣有不同層面的連結,包括來自台灣的創業夥伴、資金的挹注,現在則是要爭取台灣資本市場的肯定。趙捷說,半導體產業大潮持續移 往亞洲,台灣對技術含量高的晶片設計公司,也願意給予高本益比。 有了台灣協助,譜瑞要以兩至三倍的速度加快研發步伐,才能緊扣住大客戶的訂單。

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資料來源:公開資訊觀測站、法人


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