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耐鹹4倍馬鈴薯 讓鹽地變良田

2014-11-10  TCW
 
 

 

全球水資源只有不到三%來自淡水,而陸上農地卻有二分之一正面臨土壤鹽化的威脅。不論是中亞的鹹海沙漠、印度的恆河平原或是中國的黃河流域,糧食作物都因缺少淡水灌溉而產量銳減,眼看糧食危機就要再一步向前逼近。

既然淡化海水所費不貲,何不換個思維,讓農作物能夠用海水灌溉?現在,數千公斤的馬鈴薯種苗,正從荷蘭運至巴基斯坦,將種植在遭受海水侵害的不毛之地。如果這批「耐鹹馬鈴薯」能夠在亞洲氣候下移植成功,未來可望供養全球二億五千萬居住在鹽地上的人口。

能用海水種植的馬鈴薯,來自荷蘭北方的小島,能夠承受的鹽分是一般品種的四倍。但這靠的不是基因改造,也不是實驗室育種,而是老農夫腦中的「馬鈴薯資料庫」——從上千種可能中篩選出耐鹹的品種,加上改變灌溉條件不斷嘗試而來。

「我們不是研究機構,只是一群瘋子,想和尋常農夫一起做出改變而已。」從二○一○年起,便開始實驗海水耕作的公司SaltFarm Texel負責人,今年五十九歲的凡瑞索伯赫(Marc van Rijsselberghe)對英國《衛報》表示。

在阿姆斯特丹自由大學迪佛斯博士(Arjen de Vos)的協助下,占地一公頃的實驗農場被劃分成不同區域,以滴灌方式注入七種不同濃度的海水耕種。除了灌溉系統全部自動化,農地各處都鋪設感應器,以中央電腦連線,隨時監測土壤鹽度與濕度。

就像海水培育出屏東的黑珍珠蓮霧一樣,荷蘭農夫也發現,耐鹹馬鈴薯的口味比起一般馬鈴薯更為香甜,且因為鹽分通常會積累在葉片,所以馬鈴薯吃再多也不怕鹽分攝取過量。對於缺乏完善灌溉系統,也沒有財力淡化海水的新興國家來說,耐鹹作物是最經濟可行的良方。

「鹽化不再是個問題,而是新的機會,」迪佛斯說,一旦能發現耐鹹的草種,就不用再浪費珍貴的淡水來灌溉高爾夫球場的草坪。「大自然早就為我們預備好了幫手,只是人類還沒有察覺而已。」

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