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史上成長最快公司 3年玩臭團購

2011-9-19  TCW




你知道,全球最快達到年營收十億 美元的公司是誰嗎?

答案,不是最熱門的臉書(Facebook)、也不是Google,而是全球團購龍頭Groupon。而且 Groupon締造這個紀錄的時間只花了二‧二五年,還不到Google五年時間的一半。

這個紀錄,吸引Google兩度上門「提親」,開 出高達六十億美元的收購價。二○○八年十一月成立,一○年營收就較前一年出現二二四一%的爆發性成長,《華爾街日報》(Wall Street Journal)和《富比世》雜誌(Forbes)同聲封它為「史上成長最快公司」。

驚人表現,讓Groupon的市場估值一度高達二百五 十億美元(約合新台幣七千三百六十五億元),由於Groupon的高速成長,團購熱隨之燒進全球四十五個國家。光是中國,兩年內就出現了超過五千家團購網 站,就連台灣也吹起一股團購熱潮,五折日報網站發言人陳建州表示,至今年八月,全台灣團購總人次突破五百萬人次。

如今,還不到三歲的 Groupon,已是全球擁有一億一千六百萬會員、七萬八千四百六十六家合作廠商的跨國公司。但是這個帶動全球團購熱潮的龍頭,八月底至今,卻爆發連串危 機。

先是八月二十五日,Groupon創辦人暨執行長梅森(Andrew Mason)寫給內部員工的備忘錄外流,遭到美國證管會調查,讓Groupon的上市計畫被迫延後;九月七日,Groupon對投資人的說明會喊停;兩天 後,Groupon員工針對公司提起集體訴訟,指控公司積欠員工加班費,而Groupon的中國分公司更裁員近五百人。

危機:財報讓黑洞現 形連五季虧損,總計超過六億美元

事實上,今年六月,正值浩大聲勢的Groupon,在美國提出IPO(首次掛牌上市)申請,財報一攤 開,Groupon模式卻像是潑了眾人一盆冷水,凍醒了投資人的美夢。

去年Groupon雖創下約七億一千三百萬美元的營收紀錄,但除了首 季小賺八百五十萬美元外,第二至第四季結算,卻驚見三億九千八百萬元的虧損。紅字一路跨向今年,雖然前兩季營收十五億四千萬美元,比一○年全年營收還要多 出一倍,但今年上半年,虧損已超過兩億美元。

史上成長最快的公司,竟藏著連續五季、虧損超過六億美元,背後原因,《哈佛商業評論》直指:太 早讓過多的資金進場,主宰了Groupon的經營,迫使它還未找到獲利模式,就踏上瘋狂的擴張之途。

這是一場全球一億一千六百萬消費者共同 演出的商場貪婪啟示錄,為了追求數字、營收與上市,不斷創造營收數字,主角,就是三十歲的Groupon創辦人梅森。 「如果連大便都能擦亮,你就能致富!(polishing your turds and getting super rich!)」

這 是梅森站在史丹佛大學講台上,分享他創業精神所訂定的標題。敢在史丹佛以「大便」為題,梅森講的就是自己如何大膽包裝創業構想,只要能夠說的動聽,就是致 富的開端。

錯誤一:只想衝規模沒賺到錢,卻超量販售引消費爭議

二○○七年,梅森創立了Groupon的前身—— ThePoint網站,使用者可對任何議題發表提案、評論,並提供小額捐款,如果達到一定人數或金額,網站將為你實現提案。

經典案例之一, 曾有人提議在芝加哥上空建造圓頂,以減緩冬天下雪的困擾,類似的荒謬提議在當時製造許多話題,梅森甚至募得了四百八十萬美元創投資金,「我告訴他們(創 投),創建一個四億美元的公司對我來說只是個時間問題,你們的投資必有豐厚回報。」他說。

但在新鮮感過後,ThePoint流量迅速下滑, 無法靠廣告收入為生,梅森竟購買如「大麻合法化」等爭議性的關鍵字廣告,希望為網站帶來討論,網站在第二年仍以倒閉告終。

敢於走捷徑的梅森 首次創業雖然失敗,但他嘗到了利用民意聚合吸引資金的甜頭,所以當他創辦Groupon之後,展開瘋狂的資金擴張,注定Groupon如今陷入這場困境的 局面。

Groupon所犯下的第一個錯誤,是團購模式的理解。

《哈佛商業評論》作者惠勒(Rob Wheeler)指出,Groupon的根本問題來自於對快速擴張後的規模效益,有了錯誤的期待。惠勒表示,Groupon不斷強調,規模擴大後獲利將隨 之出現,但與臉書、亞馬遜網路書店等少數在獲利前即擴大規模的公司不同,對消費者而言,Groupon的服務講究在地性,不會因規模變大而提高價值。

就 像台北的五折產品對高雄消費者來說,是沒有意義的。先追求擴張,反而容易因盲目追求業績超量販售,帶來消費爭議。擴張至今,為了維繫龐大營銷費用,只能在 各地挖掘現金流,維持成長速度。

為了瘋狂擴張,梅森大量向外融資,種下Groupon的第二個錯誤:為了吸收資金投資,開出高速成長的支 票。

錯誤二:只求高成長商品品質下降,讓產業急速降溫

為了二○一○年第二季後的快速擴張,Groupon在去年四月、十二月 和今年二月共帶進十億七千六百萬美元的融資,過程中,為了讓下一次融資順利,Groupon向投資人開出瘋狂成長的支票,結果現在因為梅森的貪婪而受害 的,是全球團購產業。

團購業者表示,Groupon大量的採購廣告,造成廣告價格上漲;掃街式的爭取店家,讓團購業者不斷調降抽成;要求店 家提供大量五折優惠,讓店家不得不降低產品品質,以求薄利多銷。

消費者、店家、團購業者三輸的情況下,消費者對團購的需求,將不斷下降,形 成惡性循環。大陸市場最為明顯,五千家團購業者中,前十大業者全都處於虧損狀態。創新工場執行長李開復甚至預言,九九%團購網站都將失敗。各地頻傳的消費 爭議,也讓團購二字逐漸由紅翻黑。

錯誤三:只顧玩行銷現金水位幾乎破底,最後得裁員

這帶來Groupon的第三個錯誤:為了 解釋現金流量困境,意外遭美國證管會調查。

為了快速擴大規模,梅森從去年第二季加速火力投入行銷費用。至去年底,Groupon的行銷費用 占總營收比竟高達九九‧七%,如果加上銷售與行政費用,占了總營收的一八六‧八%。入不敷出的條件下,Groupon的現金水位,幾乎破底。這場行銷大 戰,不僅害了對手,自己也嚴重內傷。

財報顯示,至今年六月底,Groupon的帳目上擁有三億七千六百萬美元的約當現金,但卻有六億八千萬 美元的短期負債,包括六十天內到期、欠餐廳的三億九千二百萬美元待繳款項。換句話說,Groupon手上的可利用現金,連還餐廳都不夠。

但 這樣的行銷支出,在一開始梅森卻用不同會計準則做了美化,直到被美國證管會退回,才做修改。

他在備忘錄中解釋,Groupon投入的行銷費 用都屬一次性開支,一旦拿到了足夠的電子郵件資料,行銷費用即可下降,「我們對行銷預算的看法與一般公司不同,」他說,對於那些曾懷疑他在玩弄會計方式, 試著掩蓋大筆行銷費用而進行融資的批評,「我試著努力解釋了,這不是簡單的東西,你可能要看個三次才會懂。」梅森反駁。

梅森為了急於向員工 解釋的內部備忘錄不慎外流,因而遭到美國證管會調查,上市之路也跟著順延。

現在,梅森為了扭轉帳面虧損,好讓IPO之路更加順 遂,Groupon從第二季開始調整戰略,縮減支出,展開大規模裁員動作。

「他們的目標已經從擴張轉向獲利了。」台灣最大團購網站 GOMAJI營運長涂孟郊說,據梅森在八月底的內部備忘錄,Groupon將放緩行銷成本的投入,台灣跟著全球政策,八、九月廣告預算緊縮,以往處處可見 的廣告,已不見蹤影。

「他們的業務人事成本也很高,台灣這裡也在虧。」愛合購創辦人劉謦豪觀察,當公司政策轉向,業務人力也成了用完即丟的 免洗筷。「這些推廣的成本其實都不是固定成本,像壽險業那樣,不需要他就砍掉了!」合裕管理顧問策略長程九如說,在沒有獲利空間的市場,刪減人力成為讓帳 面由負轉正的好方法。

在中國,由Groupon投資的高朋網,至今已裁員近五百人,全球Groupon營銷行政費用占總營收比,從上一季的 八七%下降至六六%。Groupon的業務團隊占總員工數的一半以上,未來「修正」空間還很大。

爭議:只為圖利個人?吸金十億美元,九億進 股東口袋

最後,也最令人爭議的是,梅森在去年的三次融資過程中,總共帶進超過十億美元資金,卻由梅森自己在內的經營團隊及原始股東,以「賣 老股籌資」的方式,賣出股份,將其中九億三千萬美元放進個人口袋,Groupon公司真正拿到的營運現金只有一億美元。

「如果你是一個 CEO,你的公司在快速擴張期,然後你的資金水位只夠三個月,你怎麼會只把一億放在公司,這連一個月的債務都不夠還!」之初創投創辦人林之晨嘆 道,Groupon長期的低現金水位,反而讓背後股東的可疑心態,浮出檯面。

根據美國券商Wedbush Securities,在私人股份拍賣市場中,Groupon估值現已下滑至一百六十億美元。從提出上市至今,短短三個月,Groupon市值已經蒸發近 一百億美元。

「如果連大便都能擦亮,你就能致富!」靠著資金遊戲撐大團購模式而崛起的梅森,如今必須擦亮的,是因為他的貪婪而蒙塵的團購招 牌,Groupon何時能夠獲利?才能證明Groupon,甚至全球網路團購產業,不是另一個網路泡沫。

【延伸閱讀】融資之後,竟開始虧 錢! ——Groupon營運成績

2009年營收:3,047萬美元草創初期,尚有獲利時間:2009年第2季~2010年第1季情況:公 司整體損益兩平,獲利粗估1,000萬以上

2010年營收:7.1億美元開始融資,出現虧損時間:2010年第2季~第4季 情況:虧損近4億

2011年上半營收:15.4億美元財務惡化,上市延期時間:2011年第1季~第2季情況:營收較去年整年多1倍,卻虧 損約2.5億

資料來源:Groupon、各媒體

【延伸閱讀】Groupon擴張比Google、臉書還快! ——各公司營收 破10億時間比較

蘋果8年雅虎6年臉書5.2 年Google5年亞馬遜5年Groupon 2.25年

資料來源:各媒體、 研究機構


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