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讀書劄記141020香港簡史(五) 命似懸絲身如寄

來源: http://www.tangsbookclub.com/2014/10/20/%E8%AE%80%E6%9B%B8%E6%9C%AD%E8%A8%98141020%E9%A6%99%E6%B8%AF%E7%B0%A1%E5%8F%B2%E4%BA%94-%E5%91%BD%E4%BC%BC%E6%87%B8%E7%B5%B2%E8%BA%AB%E5%A6%82%E5%AF%84/

“Borrowed place;Borrowed time.”

讀書劄記141020

香港簡史(五) 命似懸絲身如寄:停屍間的疑惑,紫石英號危機 和 臘鴨奇案

掌門執筆

 

《香港簡史 A Concise History of Hong Kong》(2007) J. M. Carroll

 

二戰是香港歷史的分水嶺. 無論是香港身處的世界和東亞政治大格局, 抑或是殖民地內部的社會和經濟構造, 戰前戰後均大不相同. 大戰後是冷戰, 香港成為西方陣營的東方戰略據點, 也成為共產中國對外的唯一窗口.*** 經濟上則由轉口貿易港, 轉型為工業和金融中心. 社會內部也從洋人壟斷一切政經權力, 轉變為華人主導經濟, 洋人主導行政的局面.

故此, 本書也可以從二戰後部分開始閱讀.

 

〈命似懸絲身如寄〉停屍間的疑惑

(23) 1945年8月14日日本無條件投降, 夏Harcourt少將銜命率艦隊從澳洲日夜兼程, 兩日後搶先一步進駐香港, 接受日軍投降.***

此際間不容髮!事緣蔣介石素有收復香港之誌, 兩年前開羅會議,更私下得到 羅斯福總統首肯助其一臂. 中英為同盟國, 任一方先據要津, 另一方不好動武. 此時國民黨六萬大軍已在廣州,力量上完全壓倒英國. 因此,弱勢的英方更要搶佔機先, 導入外交談判,以避免軍事摩擦.

在英方則幸好羅斯福四個月前去逝, 繼任的 杜魯門總統和主宰東方軍機的 麥克阿瑟將軍都無意背棄英國. 邱吉爾首相審時度勢,口出大言:“誰想爭奪香港, 請到我的停屍間索取.” 真不愧諾貝爾文學獎得主!

他成功保著了香港, 當然,不是由於他舉世知名的狡猾, 而是中國內戰經已迫在眉睫.***

 

(24) “多難興邦”. (A字人面書批言不虛.) 內戰驅使最大量資金和技術,尤其是上海方面的紡織業,從外部傾註; 內部經過日佔洗禮, 社會融和,種族歧視減弱, 香港重建意誌昂揚,經濟強勁復甦.*** 1946人口迅速回升至1M, 貿易恢復戰前六成,國泰航空公司成立; 次年政府錄得財政盈餘….. 此後數十年,邁開大步,蒸蒸日上.

香港也沒怎樣秋後算賬, 兩華會的頭領大多依然健在,周羅二公從公職引退, 羅文錦周埈年取而代之. 129名在港被控戰爭罪行的日本軍人,當中只有21人被判死刑. 沒幾年,日本人重臨經營生意, 新錢齊齊揾,舊恨何須記.

 

(25) 1946楊慕琦重任港督,拋出激進的政制改革方案「楊慕琦計劃」, 認為必須給予華人更多政治代表權,以強化其接受英國統治的意願. 該計劃要求行政立法兩局增加華人議員, 建立市議會和公務員本地化. 它打從拋出之日, 即已註定無疾而終.

未幾,葛量洪Grantham繼任. 楊慕琦相信香港有可能成為英聯邦中的一個城邦國家; 葛量洪則徹底否定這種想法, 香港要麼是英國殖民地, 要麼回歸中國, 沒有獨立的可能. 他認為一切政改皆屬徒勞.

1949新中國建立,1950韓戰爆發. 1952兩局非官守議員突然表態反對任何改革,四個月後,英國全盤撤銷香港的政改方案.*** 香港從此與民主無緣,直到九七前夕.

 

〈紫石英號危機〉

(26)中華人民共和國成立,英國和香港是既喜且憂. 喜的是內戰結束,無須擔驚戰火蔓延; 憂的是共產中國份屬敵營,不知會否兵臨城下. 兩戰掏空國力, 解放軍直搗“大英帝國”的停屍間又有何難? 國際博弈桌上,英國只餘一張美國牌, 收回香港的主動權從此一直穩操中方手上.

幸而表面上高舉意識形態大旗的中國領導人骨子裡卻沈穩老練,極度務實.***

1949年四月解放軍在長江口炮擊英國戰艦“紫石英號Amethyst”. 艦長陣亡,戰艦逃至香港,受到英雄式歡迎. 事態緊張,港府鎮壓本地共黨活動, 立法局特別立法賦予港督更大審查權力, 並規定所有十二歲以上居民必須領取身份証.***

英國向香港增派駐軍. 十月, 解放軍陳師邊境,其勢如箭在弦….. 這是開埠邇來最大的軍事危機, 然而,甚麼事情也沒發生.

 

新中國帶給香港的禮物是人口, 由1945至1950約有1M人湧進,平均每天近三百人. 無法想象一個城市五年內人口翻了一翻,達到2M; 1955再增至2.5M.

 

〈疾風勁草〉板蕩中的平衡

(27)1950韓戰爆發,香港的地位和功能極其微妙,並且此後成為長期結構. 中英美臺都需要香港,正所謂“各取所需”“各說各話”, 香港就這樣成為一根夾縫中茁長的牆頭草.

首要的是中國認識到香港不可或缺! 「兩個禁運」:美國對中國實施全面禁運, 和聯合國對中國實施戰略物資禁運, 造就了香港成為中國的“離岸基地”.

某些國內短缺的戰略物資,如天然氣,煤油和盤尼西林, 只好從香港走私進口. 而購買這些物資的外滙也只能從香港汲取, 無論是透過貿易抑或僑滙的方式. 香港更是中國壓倒性重要的海外情報蒐集中心,「新華社」處理的又豈止新聞而已. 一句老話,香港是被圍堵的中國唯一的一扇對外窗口.****

對英國來說,二戰後的香港已成鷄肋.*** 工業製品轉口中國門戶已閉, 對香港的輸出額度有限, 軍事價值亦因殖民地喪失殆盡而可有可無. 但是堂堂大英帝國仍需維持面子.

面子要付代價, 英國一方面要靠美國扶持才能在國際上勉強撐著空架子; 另一方面又不敢過份挑釁中國,以免香港難以保存. “左右做人難”是英國此時的寫照. 但反過來看, 外交老練狡猾的英國也可以逆用矛盾, “左右逢源”. 1950英國搶先其他西方國家承認新中國, 對 “中國加入聯合國”也大耍戲法…..

對美國來說,本來無足輕重的香港因韓戰(及其後的越戰和漫長的冷戰)而有了新的戰略位置. 美國要圍堵中國, 香港是蒐集情報, 發動宣傳和策劃秘密行動的最佳地點.*** 美國駐港領事館的人員編制,竟然是全球美國領事館中最龐大的一個!CIA在領事館內設立監聽站, 美國新聞處在港出版反共宣傳刋物, 香港是美軍的渡假勝地.

“毋忘在莒”的臺灣更視香港為反攻大陸的側翼基地. 況且那時香港的人口構成以難民為大宗, 他們既為避秦而來,先天上自然親近臺灣.*** 上至文化人,下及黑社會, 心存故國,所在多有.

 

(28)有趣的〈臘鴨案〉

美國既對中國實施全面禁運,則從香港出口美國的貨物自然不能有任何中國製品.當時美國執法甚嚴, 揭發了一批疑為“中國製造”的臘鴨,遂向港府施加壓力. 港方辯稱鴨子確實在港飼養, 然而美方卻又查明孵出該批鴨子的蛋是從中國進口的. 控辯雙方就共產主義鴨蛋孵出的資本主義鴨子應否列入禁運名單而舌劍唇槍…..

最後的定案是: 共產國家受精的孕婦在資本主義國家誕下的孩子可以成為自由公民. 惟今後孵蛋之時應有檢查人員在場為新生鴨子烙印, 以証明其“根正苗藍”…..

同類案件:由於在香港水域捕撈的蝦子極有可能是從中國方面滲透進來的共黨份子, 一概從嚴,不準進口美國.

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