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台大小子 為快沉沒島國種下希望


2012-12-14  TCW  
 

 

中南太平洋上,有一個被國際換日線貫穿的蕞爾小國,同時跨越了南北和東西半球。這裡,你可以同時存在於兩個時空,只要站在國際換日線上,面朝北,你的左手就在今天,右手就是昨天。

這個魔幻的地方,人們稱它「世界的盡頭」。它是吉里巴斯(Kiribati)共和國,我們二十三個外交盟友之一。國旗上頭簡簡單單畫著太陽、海鳥、海波浪三大元素。

這裡四面環海除了魚類,糧食全靠進口

有位台灣男孩在這世界的盡頭掀起了農業革命,在這個當地人連番茄、白菜是圓是扁都不知道的地方,教當地人自己育苗,還成立農會產銷班,讓貧瘠的珊瑚礁旱地長出綠色經濟,居民的收入提高數十倍。幾乎所有吉里巴斯人都知道他的名字,許多人因他棄漁從農。

陽光大男孩般的他叫李宜龍,台灣大學園藝暨景觀學研究所畢業,在台大是擊劍校隊,還拍過電視廣告,怎樣都很難把他跟「農耕隊」聯想在一起。念完研究所,他躊躇園藝這條路,不想繼續往學術界深造,於是他聽了學長一句:「到國外當兵吧!」申請了外交替代役,分發到瓜地馬拉一年。這一年讓他體會到在相對落後的國家,似乎有更多自己可發揮的地方。於是他決定以「海外園藝技師」做為志業,來到吉里巴斯,任務是到世界的盡頭種菜。

「學長告訴我說,那裡是天堂……。」然而,一下飛機,一望無際都是海,他開始想像撕日曆倒數回台灣的日子。而且四周無論男女,講話時都對他猛挑眉,讓他覺得很彆扭,「後來才知道這是當地打招呼的方式。」剛來的前三個月,他發現,被水環繞的吉里巴斯卻無水可用,「我們吃喝拉撒的水都靠老天爺下雨。」因為當地並沒有淡水,農業是弱勢中的弱勢。這由三十三個珊瑚環礁構成的島國,缺乏灌溉水源,土壤貧瘠到長不出任何葉菜作物,「根本沒人想過務農可以賺錢。」

他,想讓農業扎根當地人卻ㄧ拿到苗就轉賣

當地配合人員Mamarau說,這個經濟海域範圍世界第一的國家,因為廣納大目鮪與黃鰭鮪,五成以上的收入都靠各國繳納的入漁執照費(編按:外籍漁船欲進入該國海域從事商業捕撈前,須繳交給該國之費用),以及來自紐澳、台灣、日本等國的經濟援助。這裡餐餐以鮪魚、龍蝦為主食,卻依然是世界最貧窮的國家之一,其他食物都得仰賴進口,物價高得令人咋舌。而且「走在路上常看到缺手缺腿的人,大都因糖尿病截肢,全國平均壽命只有五十歲。」李宜龍說,因為只吃肉不吃菜,這裡的人普遍都有肥胖的問題,糖尿病、中風、高血壓等慢性病司空見慣。

這讓李宜龍開始想一件事:如何讓他們有菜吃又有錢賺?

吉里巴斯全民皆討海,在台灣農技團來之前,市面上,幾乎看不到任何蔬菜流通。「早期我們的任務很單純,就是負責前端供給菜苗,教他們堆肥種菜。」於是有人拿了苗轉手就賣,要不,有點收成就拿到路邊零星叫賣,並沒有一個完整的銷售模式。李宜龍記得當他按照取苗的名單地毯式的拜訪,才發現真正種的人根本沒那麼多,全都集中在幾戶人家手上。

「一旦計畫結束,台灣人一走,什麼都沒有留下,一切又回歸原點。」這樣只是單方面的濟貧,卻不能幫助他們真正脫貧。

他,開始以智鬥智不再給種苗只教怎麼種

跟他們打過交道後,李宜龍深知當地人的學習能力非常強,聰明的很!只是長年接受救濟的習慣,養成都只想當「伸手牌」。於是,他提出由當地人民自己育苗、產銷的革命性計畫。往後,農技團不再供給苗種,只提供技術指導,要種多少,自己培育!

此舉一出,果然像忽然讓孩子斷奶一樣,農民們大力反彈,李宜龍只得一次又一次苦口婆心、軟硬兼施的推廣,但他抓到一個當地人的罩門——榮譽心。「當地人其實很注重榮譽感。」用鼓勵、表揚當作誘餌,當地人就吃這一套。而由於交通不便,他辦研習會還得專車把村民載來,並供給餐點,有吃有拿才行,李宜龍笑說,與我國一些不肖藥商接送老人家遊玩,順道推銷的模式不謀而合,只是他們的立意很良善。

一開始,年輕的李宜龍在農民眼中根本毫無威信可言,誰要聽一個台灣來的小毛孩講話?他回憶第一次開推廣講習會,用流利的英文開場,語畢,全場用無魂的眼神看著他,放空的可怕。直到形容胡瓜公花母花授粉時,他靈機一動講了個帶點顏色的笑話譬喻,引發哄堂大笑,這才發現他們第二個罩門──笑點低。接著他更進一步學吉里巴斯話,演講時穿插幾句,成功找到吉國人民耳朵的開關,從此,他就成為有史以來粉絲最多的園藝技師。

他,扭轉窮人生活合作社讓農民自給自足

「你好嗎是狗蛙拉(Koara)、謝謝是狗拉巴(Koraba)、你很美是波多耐捏(Botonainei)。」「拜託你(Bubusiko)。」靠著這幾句,李宜龍在吉國無往不利。「從沒人像他一樣,下工夫學我們的語言和農民溝通,一點架子都沒有。大家只要聽到『Taniera』(李宜龍吉里巴斯名字,音:丹尼ㄟ拉)都豎起大拇指。」身兼李宜龍的左右手以及吉語老師的Mamarau笑說。她也是個奇葩,當台灣團隊苦尋不著配合人員時,擁有大學高學歷的她自告奮勇參加。「我的同事們都很怕跟台灣人配合,因為你們很嚴格,工作很辛苦,而他們比較想待在辦公室納涼。」

從去年迄今,李宜龍建立的育苗中心已有三座,每個月平均能賣出一萬六千株穴盤苗,收入澳幣一千六百元(約合新台幣四萬八千元),原本沒想過能靠蔬菜賣錢的農民欣喜若狂,爭相加入。數字會說話,在育苗中心成立前,農民每月平均收入為澳幣十三元,現在則為澳幣一百零三元,成長近七倍。

一位農民Tiorornaea說,本來他與妻子都沒工作,但聽了李宜龍的講習後決定加入,「沒想到賺錢比我想像中容易!」這也是許多農民的心聲,不但收入多了,以往物以稀為貴,總被外國人壟斷收購的蔬果也開始在市面上流通,取得變得容易。

星星之火會燎原,尤其是有錢賺的火。今年三月,一位想競選村長的年輕人主動找上李宜龍,希望由他們村落成立吉國第一座產銷中心。以村為單位,集合全區農民的蔬果來銷售,類似我們農會合作社的概念。七月開幕至今,每週平均營業額可達澳幣六百元(約合新台幣一萬八千元)。這些農民在計畫前都是只靠救濟的零收入戶,如今卻能自給自足,連小孩上學的公車錢都有著落。讓李宜龍最感動的,是曾有農民說:「Taniera你跟其他外國人不一樣,有吉里巴斯名,也講吉里巴斯文。更重要的是,你真的想幫助我們,我們的生活因為有你而不同。」他才發現,這種滿溢的成就感就是讓他心甘情願待在這個鳥不生蛋地方的原因。

地球暖化日趨嚴重,平均海拔兩公尺的吉里巴斯首當其衝,十萬吉國人民將成為第一批氣候難民,甚至有專家估計,不到二○三○年,該國就會沉沒太平洋中。「我不知道他們是否知道自己國家的危機,但他們依然樂天、善良,像孩子一樣純真。」李宜龍在他們身上學會自在的慢活,和當地人一樣到海裡解放,甚至可以如乩身降臨赤腳在銳利的珊瑚石上奔跑,到哪兒都可以躺下來睡覺,笑點和物欲變得很低,滿足感卻放得很大。

在消失中的世界盡頭,這位陽光男孩找到自己最華麗的登場舞台。

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官方語言:英語、吉里巴斯語首都:塔拉瓦(Tarawa)面積:陸地總面積812平方公里,經濟海域面積360萬平方公里地理位置:位於中南太平洋,由33個環狀珊瑚島所組成,國際換日線通過該國人口:約10萬人幣制:澳幣與我國邦交時間:2003年迄今現況:人民普遍窮困,且平均海拔2公尺的吉國可能在50年內消失在海平面

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