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把讀者變成觀眾

http://www.cbnweek.com/yuedu/ydpage/?raid=1893

  如何將CNN網站上的一篇600字的文字報導變為視頻?


  Wibbitz可以輕易做到。Wibbitz是由兩名以色列年輕人Zohar Dayan和Yotam Cohen創造的可以將文字自動轉換為視頻的在線程序。而且他們由此開始了在美國的創業。


  現在,我們再將這段關於歌手Adele的視頻轉換為文字:你可以聽到Adele獲得六項格萊美提名的介紹同時欣賞她的照片和她唱《Rolling in the Deep》的片段。當提到Adele哭著領獎時,視頻裡出現她在舞台上一手拿著獎盃一手擦眼淚的照片,配音中出現Adele的引語也會同時出現在屏幕上。


  「對長篇文字報導沒有耐心的人可以先看視頻再決定是否繼續讀文章,在地鐵裡想看文章也不再需要兩個手指不停地移動放大文字,只需要點擊一下就可以帶著 耳機聽。看到喜歡的隨時可以把視頻分享到Facebook和Twitter上。」這是Yotam對Wibbitz用戶體驗的描述。


  無論是病毒視頻、MV、廣告宣傳片,都已經成為互聯網傳播的重要載體,但它們都很貴。正是看到了人們對於簡便易行製作視頻的需求,Zohar Dayan和Yotam Cohen決定要做點什麼。


  Wibbitz首先根據語法邏輯從文章中提取關鍵詞句,把600個單詞壓縮到150個單詞以內,然後用文字語音轉換器將這段縮短的文字變成自然的朗讀 語音,同時按照關鍵詞在網上搜索相關的並且畫質清晰的圖片和動畫信息圖,最後再將這些元素組有秩序地拼在一起。整個過程只需要幾秒鐘,使用者只需輸入一行 JavaScript碼,這是一種近似於人工智能的程序。這個HTML5格式的視頻可以在電腦、智能手機和智能電視上播放。


  Wibbitz這個主意最初是Yotam在讀大三的時候想到的。那時他在大學學習工商管理,當年參加了學校舉辦的Zell Entrepreneurship Program,一個教大學生如何創業的培訓項目。在這個項目課程上,Yotam遇到了從小沉迷於編程的Zohar。


  「有一天早晨起床打開電腦看新聞時,頁面湧出許多條目讓我頭暈眼花,我就突然想怎麼才能讓這些信息看起來輕鬆些。然後想到一個主意,能否有段視頻幫我先做個總結,我再決定要不要看?」Yotam帶著這個想法去找Zohar,兩個充滿熱情的學生一拍即合。


  2010年畢業後,兩個人成立了他們的公司。當時公司最初的名字叫Webbitz,但註冊的時候發現已經被使用了,擁有者開價1000美元願把使用權 賣給這兩個創業者。他們沒那麼多錢,只好改了個字母。「沒想到後來大家都很喜歡這個名字,Wibbitz比Webbitz聽上去更酷。」


  由於技術上的主要開發者是Zohar,他擔任Wibbitz的CEO,Yotam擔任業務發展總監。大學畢業之後,他們都從沒想過去公司打工,「創業 對於以色列人是一件再普通不過的事。」Yotam說。《創業的國度》(Startup Nation)作者Dan Senor這樣解釋這個國家的創業文化:以色列是世界上科技創業密度最高的國家,人均獲得的風投資金是美國的2.5倍,歐洲的30倍。他稱這種創業精神和 以色列民族大膽放縱的文化與服役制度有關。放縱的文化讓他們不願被管束,敢於冒險;3年的軍隊服役給了他們視野和行動力。也許這個理論聽上去也過於大膽, 但Yotam和Zohar無疑讓這個創業國度的故事更有說服力。


  2011年,Yotam和Zohar帶著Wibbitz到舊金山市參加了著名的TechCrunch Disrupt,最大的收穫是得到了許多業內人士的正面反饋,讓他們更加確信Wibbitz有市場,此後陸續不斷接到媒體和科技博客的採訪邀約。在舊金 山,這兩個以色列創業者還遇到了同領域的競爭對手Qwiki。


  Qwiki是2010年Disrupt的獲獎者,也是一個將文字轉化為視頻的程序,Qwiki今年推出的新App可以讓個人用戶輸入文字和圖片創建自己的視頻。這是由兩個美國人創辦的公司,2011年已經拿到了800萬美元的風投資金。


  雖然Wibbitz 2011年只拿到了50萬美元的種子基金 ,但是在資金到位後,Wibbitz立刻僱傭了三位工程師和一位創意指導加入技術研發團隊。今年3月Yotam又參加了紐約的Disrupt,這次參展的 目的是接觸目標客戶—媒體發行商。媒體對Wibbitz的興趣讓Yotam意識到紐約是個潛在的大市場。


  今年6月,李嘉誠旗下的風投公司Horizons Ventures向Wibbitz投資了230萬美元,這家公司也投資了Facebook和Siri等科技公司。Yotam打算拿這筆錢在年底前在紐約建 立市場部門,並再招聘幾個工程師加強在以色列的研發部門。現在Wibbitz支持的語言有英語和西班牙語,「未來一定還會開發其他語言」Yotam告訴 《第一財經週刊》。


  如今在Wibbitz平台上已經有了3萬多個網站註冊用戶,但收費模式還沒有正式啟用。在Yotam策劃的商業模式中,Wibbitz根據視頻瀏覽量向網站收費,廣告收入則全部歸網站。


  回想起Wibbitz的第一個版本,Yotam覺得很羞愧,像許多創業產品一樣,到處都是瑕疵。Wibbitz的第一代產品更像是電視新聞節目的開場 摘要,把網站最新的文章標題和一兩句話的摘要轉化成視頻。當時的視頻設計很粗糙,搜索出來的圖片畫面質量也高低不一。一年半前的第一個用戶是Yotam的 一個運營科技博客的朋友,那些粗糙的視頻給這個博客帶來不少負面評論。Yotam對這位朋友的支持和敢於嘗試的勇氣一直很感激,他打算讓這個博客永遠免費 使用Wibbitz的最新產品。


  現在Wibbitz的大部分客戶還是一些小的科技博客,要想實現盈利必須要爭取到一些像CNN這樣的大媒體。這對於Wibbitz這樣的一家創業公司 來說是個巨大的挑戰。「大公司的部門很多,每個部門需要的東西都不一樣。它們對每個細節都很慎重,視頻裡的所有東西,包括幾個字的位置都要經過嚴格的審 核。」Yotam正在努力學習和大公司打交道的方式,但關鍵的問題還是這個技術是否成熟,是否真的能達到新聞報導的準確度,糾錯措施是否完善。


  為瞭解決這些技術風險,在Wibbitz即將發出的新版本中,使用者可以在發佈視頻之前對視頻內容進行修改。據Yotam透露,有幾家大媒體和Wibbitz在商談中,有兩家已經到了試運營階段。按照Yotam的估算,Wibbitz明年就應該能夠盈利了。


  從創業起初只支持1600家網站到現在的3萬家網站,這一年半Wibbitz已經取得了飛躍的成長,但這只是一個起步,未來的挑戰只會越來越多。除了Qwiki這個強大的競爭對手,這個領域已經湧現出許多新的創業公司,雖然目前大多數還沒有成形。


  Yotam現在每天9點到辦公室,晚上9點才回家。他的工作基本上就是開會、見客戶,平均每天都要和兩到三個公司商談。


  6月,他們獲得了來自Horizons?Ventures、Initial?Capital和Iool?Venture三家風險投資公司的首輪價值 230萬美元的投資。而對於未來,Yotam沒有考慮太多,他很享受當下的生活,「我正在過最理想的生活。每天和團隊一起工作都充滿了樂趣,我們向著同一 個目標努力,這種感覺非常好。」


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