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Web Apps來襲

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2012年1月12日,老牌傳媒集團《金融時報》(Financial Times,以下簡稱FT)宣佈收購為其開發移動Web App的研發公司Assanka ,這樣,FT將不再以外包的形式僱傭Assanka為其打造移動Web App,而可以直接讓它在內部進行開發。

促使FT與Web App開發公司Assanka合作的一個契機是幾個月前FT與蘋果App Store出現的一次分歧。當時,FT的管理層拒絕接受蘋果新修訂的下載分成計劃,App Store隨即不再提供FT的IOS版App下載。被逼到絕境的FT決定與開發公司Assanka合作,使用HTML5和相關技術開發自己基於Web 的客戶端,供移動設備和平板電腦訪問。出人意料的是,這個基於Web的App擁有並不遜於傳統App的訪問體驗,並且用戶數在短短幾個月突破百萬,遠遠超 過其IOS版本當初在Apple Store的下載量。

事實上,FT的這次險中求勝並非出於偶然,隨著過去一年中越來越多產業巨頭開始旗幟鮮明的支持HTML5標準並有無數創業公司在此領域探路之後,擁有更強的交互性,跨平台,富媒體開發等諸多優點的Web Apps已經開始衝擊著傳統的手機應用商店模式。

當然,在這一歷史性的機遇面前,最積極的莫過於瀏覽器廠商。

硝煙瀰漫的瀏覽器大戰

在2012年1月的CES大展上,微軟CEO鮑爾默宣佈了其與遊戲開發商ZeptoLab共同推出的基於IE9和HTML 5框架的割繩子遊戲(Cut the rope ),這個在蘋果應用商店中下載量超過5000萬的著名移動遊戲在微軟IE9瀏覽器的網頁端依然能夠做到流暢的體驗,微軟也希望借此證明,新版的IE9完全 有潛力做成一個網頁端的Apple Store。

對於瀏覽器廠商來說,通過遊戲這種形象直觀的展示來證明Web Apps的良好體驗是一件說服性最強的事情,一直力推Chrome瀏覽器的谷歌自然也不甘寂寞。

例如,Google Web Toolkit 的創建者Joel Webber 曾親自率領一個3人的工程師團隊將《憤怒的小鳥》移植到Chrome瀏覽器上,以配合Chrome在全球範圍內的推廣。

當然谷歌在推廣HTML5過程中更有影響的動作還是去年年末開展的「谷歌會下雪」的網絡傳播:用戶只要在谷歌中搜「let it snow」就會看到自己的屏幕開始下雪,雪多了出霜後還可以用鼠標畫著玩,用戶屏幕會被「霜凍」,點擊屏幕上「除霜」按鈕可以完成除霜。

製作複雜的視頻,流行的遊戲,輕鬆的娛樂應用,當它們被通過HTML5技術移植到瀏覽器上時,所獲得的口碑,都是在為Web Apps所能帶來的良好體驗和更低的開發成本背書,這不僅是谷歌、微軟這樣的巨頭,更是其他手機瀏覽器廠商樂見和力推的事情。

在國內,無論是騰訊、UC,還是海豚瀏覽器,都已經通過對HTML5的大力支持來為自己的未來搶佔一席之地。2011年12月,UC瀏覽器發佈了其 8.1版本,開始支持多點手勢控制和HTML5,這也一改UC給人留下的穩健有餘新銳不足的印象。而騰訊在2011年年中就開始其無線業務中對HTML5 悄悄佈局,甚至在其舉辦的手機QQ瀏覽器高校應用創新大賽中也將HTML5作為重點開發題目。而作為Android平台評價較高的瀏覽器,海豚瀏覽器為基 於HTML5的Web Apps提供了特別支持,其CTO劉鐵峰表示,基於HTML5的Web Apps會有新的開發模式,甚至不同於App Store的新盈利模式出現。

相對於眾多廠商在手機瀏覽器領域藉著HTML5爭相發力,這一標準最初的倡導者之一Opera則更為激進。在2012年1月的CES大展中,來自挪 威的跨平台瀏覽器廠商Opera推出了電視應用商店,HTML5技術借助其多媒體、跨平台的優勢,未來多屏融合的時代將帶來巨大的想像空間。

一場圍繞HTML5的瀏覽器大戰已經硝煙四起,事實上Web Apps的崛起很有可能伴隨著新一輪瀏覽器格局爭奪戰的進程。

在瀏覽器發展的歷史中,曾經進行過3次劃時代的世界大戰,而當前正在發生的正是第3次基於HTML5技術的爭奪。

瀏覽器的第一次世界大戰發生在1997年到2001年,那時候的主角是微軟和瀏覽器鼻祖網景(Netscape),兩家公司拚命爭搶當時還處於半蠻 荒的瀏覽器市場,結果是失敗者網景逐漸退出歷史舞台。此後,IE以壓倒性優勢 ,IE4、IE5、IE6 3代產品壟斷市場,並且在那之後IE再未更新,這種一家獨大也在近5年的時間裡扼殺了互聯網的創新。

2004年Mozilla Firefox的崛起拉開了瀏覽器第二次世界大戰的序幕,這個視作開源為生命的瀏覽器新勢力引起了比爾·蓋茨的注意,2006年,在多年沒有更新之後微軟 終於發佈了IE7,企圖狙擊對手,不過卻無法阻擋Mozilla Firefox佔領超過30%的瀏覽器市場份額,2008年谷歌推出Chrome趁火打劫,微軟在2009年發佈IE8作出回應,但難以遏制PC瀏覽器端 IE的沒落。瀏覽器的世界從單極走向亂世。

2010年,HTML5標準的發布,其堅持「開放式互聯網」的精神引爆了瀏覽器如今的戰爭,各大巨頭紛紛站出來宣佈擁抱HTML5標準,因為誰都知 道,在智能終端越發普及的現在瀏覽器的強大功能需要得到釋放,瀏覽器的功能不應再僅僅侷限瀏覽信息,而應該具備傳統PC所能提供的所有功能,甚至將會成為 取代操作系統的一個新的應用入口。而誰能在這一次新標準的賽跑中勝出,誰就可能建立一個繼微軟之後的新的王朝。

Web Apps的時代

產業的大勢已經將Web Apps推到了風口浪尖,那麼具體到Web Apps和Native Apps之爭,結果又會怎樣呢?

在海豚瀏覽器CTO劉鐵峰看來,儘管目前還存在一些不成熟的問題,Web Apps必將在未來得到大發展。

從商業的角度來看,因為開發成本比Native Apps更低,這會推動Web Apps會贏得更多項目的訂單,從而會推動更多的開發者和更多的Web Apps項目出現。

從技術的角度來看,HTML5的標準推動以及硬件的處理能力會使得Web Apps有能力實現類似Native Apps的功能。

從歷史的角度來看,移動互聯網上最終會複製PC互聯網上所曾經發生的事情,而今PC上基於Web的開發遠勝於傳統的Native App開發。

看起來巨頭爭搶,開發者湧入,移動終端上對娛樂應用更便捷的需求假以時日都將推動Web Apps成為主流,當然誰也無法忽視當前無論在體驗和規模上無人能及的蘋果App Sotre。

從Web Apps發展的角度,蘋果扮演的是一個頗為複雜的角色。

通過明文禁止 Flash 應用到iPad和iPhone上,蘋果迫使Web開發人員不得不放棄採用Flash技術。然而同時,蘋果也致力於使得HTML5應用得到更好的發展。這對 Safari用戶和對Android等Web平台的用戶都是個好消息。如果存在一個優秀的通用在線應用平台的話,那麼毫無疑問開發者都會為這個平台開發應 用,因為這樣才能獲得最多的用戶。

如今,就連Adobe也公開宣佈擁抱HTML5了,他們正準備發佈高品質的HTML5開發工具,以期讓他們的Flash開發者遷移到新的平台。或許用不了多久,應該就能看到基於Web的移動應用如洪水般湧現。

不過,對於蘋果利潤豐厚的App Store而言,或許很快就會發現自己的業務會開始受到衝擊。因為 看起來HTML5 發展越好,Web Apps開發者越多,傳統應用的開發者就會越少,蘋果應用商店就會賺得越少,而且,由於應用的跨平台性,iPhone 和 iPad 的獨特之處也會變少。

意識到HTML5對於自己是一把雙刃劍的蘋果似乎處在了一個兩難的境地。

然而,喬布斯在2010年4月那篇著名的《關於flash的幾點思考》中似乎已經給出了答案。

「蘋果甚至還為網絡制定開放標準。例如,蘋果從一個開源的項目做起,打造了WebKit,它是一個完全開源的HTML5渲染引擎,它也是 Safari瀏覽器的核心,WebKit已經被廣泛接受 幾乎所有的智能手機瀏覽器都用它,蘋果已經將它作為移動瀏覽器的標準 。」

「移動時代的新開發標準,如HTML5,將在移動設備上必將獲勝(電腦也將一樣)。也許Adobe應該集中精力,為未來打造HTML5工具,而不是成 天批評蘋果放棄過時的事物。」

其實,蘋果真正看中的是能夠參與到Html5引發的產業變局中去並成為主導者,在最基礎的標準制定握有足夠的話語權,這才是關乎公司長遠根基的決 策,而App Store的模式,很有可能只是當年在瀏覽器發展等一系列技術條件並未完全成熟時的最優選擇,他可能只是一個階段性的最佳答案,而蘋果的持續增長卻要源於 其更加積極地面向未來。

畢竟誰都知道,Web Apps已經成為未來的趨勢,誰能率先積極進入,誰就可能在接下來的競爭中佔據先機。

Web Apps 來襲
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