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NVIDIA 甫與超微、英特爾惡戰 再挑釁蘋果、高通 黃仁勳 全球IC產業最「善鬥」的男人


2011-6-6  TWM




智慧型手機與平板電腦的CPU,已經不再是英特爾的天下了,取而代之的是,原本做繪圖晶片的輝達(NVIDIA),以及手機晶片的高通。

這場新雙雄之爭,且看黃仁勳如何領軍作戰。

撰文‧楊方儒

身手矯健的胖熊貓阿波,一招招功夫出手,還有極具笑果的歡樂橋段,讓全球愛看動畫的大小朋友,直呼過癮。全球熱映中的「功夫熊貓二」,是夢工廠動畫 (DreamWorks Animation SKG)繼史瑞克(Shrek)系列大成功後,又一新系列巨作。不過,卻極少有人知道,夢工廠動畫風靡全球的動畫,幕後的關鍵推手是輝達 (NVIDIA)。

輝達是世界第六大IC設計公司,也是第一大的獨立繪圖晶片(GPU)業者,全球市占率高達五一%!也就是說,每兩台電腦中,就有一台內建輝達的繪圖晶片。 輝達不只滿足了消費者玩網路遊戲、電腦處理繁複圖形的需求,更在夢工廠動畫加州總部的大批伺服器裡,不斷突破更繁複的繪圖效果。

不畏戰

技術不斷精進 闢三戰場與英特爾硬碰再仔細一點看,功夫熊貓「阿波」黑白相間、身上的每一根細毛,隨著牠的身體震動,一根根都會隨風飛揚!除了功夫熊貓之外,迪士尼皮克 斯(Disney Pixar)的「汽車總動員」(Cars)、「超人特攻隊」(The Incredible)、「瓦力」(Wall.e),也都是靠著輝達的繪圖晶片,從頭到尾塑造出一個個細微小動作。

全球動畫電影雙雄,都是輝達擁護者!這讓創辦人暨執行長黃仁勳笑得開心,他在接受《今周刊》獨家專訪時豪氣地說:「全球每年上映這麼多動畫,少不了我們的 貢獻!」雖然已是繪圖晶片霸王,但黃仁勳並不滿足,早在三年前的台北國際電腦展上,他就把戰場移往中央處理器(CPU)上頭,正式推出「Tegra」。

事實上,輝達早就有向上研發CPU的大格局,GPU如今轉做資料處理的高速運算能力就是最好證明,但是否要與英特爾(Intel)全面開戰?這一直是黃仁勳心頭不斷考慮的大哉問。

因為英特爾也做繪圖晶片,輝達則做晶片組(chipset),再加上CPU,相當於輝達在三個晶片戰場,同時向英特爾開炮。

多年來不斷挑戰世界第一大半導體霸主,四十八歲、台裔背景的黃仁勳,眼裡從無懼色。美國《富比世》(Forbes)雜誌評論,他真是矽谷膽子最大的男人。

「過去的三到五年,是輝達的高度危險期!」黃仁勳自承說,但他如果不 這麼做,未來五年將更危險。兩家公司競合如此貼近,也因此每隔一、兩年,華爾街就會傳言:英特爾準備買下輝達。

當然,輝達有如黃仁勳的親生小孩,開個數字說賣就賣,不符他的豪氣本色。

不墨守成規

Tegra晶片失之東隅,收之桑榆黃仁勳在三十歲決定創業。之前他在超微(AMD)與LSI Logic電子公司從基層工程師做起,誰也想不到,這位台北出生、泰國長大、美國求學的黃皮膚小子,能夠成就世界第一的繪圖晶片公司。

輝達在一九九三年創立時,全球有超過五十家繪圖晶片公司。黃仁勳當時還被工程師朋友苦勸:競爭太劇烈,千萬不要做這行。

「我們是世界上最後一家獨立的繪圖晶片公司!」黃仁勳語氣加重了幾分說,倒閉的倒閉,收購的收購,迄今只剩下輝達挺立著。

強勢的他,一路上多次與英特爾結下樑子。比起大鯨魚英特爾,輝達的營運規模真的只是小蝦米,黃仁勳卻多次在繪圖晶片規格與授權上,與英特爾唱反調。

黃仁勳喊水會結凍的影響力,早在一九九九年就慢慢展露。當年他首創「GPU」這個新名詞,企圖把繪圖晶片的重要性,與CPU相提並論;隨著輝達市占率節節高升,加上聽起來簡單明瞭,GPU早已得到業界與消費者廣泛認同,琅琅上口。

如今輝達在移動終端CPU上的領先,已經反過來讓英特爾害怕,黃仁勳的腳步終於領先了巨人。

不便宜行事

跳脫PC概念 「超級手機」大躍進第一代「Tegra」採用ARM架構,把主要戰場放在行動上網裝置(Mobile Internet Device,MID)與超可攜電腦(Ultra Mobile Personal Computer,UMPC)上頭,這是黃仁勳又一次挑戰英特爾。英特爾當時把MID與UMPC這類螢幕四到六吋、強調隨時隨地隨身上網的掌上型便利裝 置,視為下一波成長動力,主打NB使用的「Atom」處理器一推出即一炮而紅。

沒想到的是,輝達Tegra系列在MID與NB收穫不大,在智慧型手機與平板電腦卻大獲全勝。

四月分全球第一支上市的雙核心智慧型手機,南韓樂金(LG)就採用了輝達「Tegra 2」晶片推出「Optimus 2X」。如果用來玩遊戲,這支雙核手機的處理效率,是單核機種的五倍。在平板電腦上,包括宏碁、華碩、戴爾、LG、摩托羅拉、三星與索尼(Sony)的不 少產品線,也全都內建「Tegra 2」。

簡單地說,黃仁勳如今是反蘋果陣營的頭號人物,Google安卓作業系統(Android)陣營的幕後推手。

抵台參加台北國際電腦展覽會(COMPUTEX TAIPEI 2011)的黃仁勳,肯定是最受矚目的熱門人物之一。畢竟英特爾已經公開說,將有十款平板電腦會登台亮相,但這只是Tegra 2的零頭而已。

確實誰也沒想到,竟然是由一家繪圖晶片公司跑得最快。如同他當年發明的「GPU」一詞,黃仁勳現在也喊出了「超級手機」(Super Phone)概念。

包括宏達電(hTC)的Evo 4G、三星Galaxy S都符合黃仁勳對超級手機的定義。根據調研機構Strategy Analytics的估計,超級手機出貨量將由一○年的一五○○萬支,成長至一五年的一億支。超級手機的高速成長,為輝達提供更遼闊的發展舞台。

在黃仁勳口中,PC對輝達來說仍然非常重要,但與手機、平板電腦市場有著很大的區別,「輝達不會把電腦融入手機,而是從零開始創造一種移動終端。」黃仁勳堅信未來屬於移動的,所以完全從頭開始。這樣的作法,風險很高。

「革新一直往移動這方向走!」二月剛上任的超微大中華區總裁鄧元鋆坦承說。鄧元鋆過去擔任諾基亞(Nokia)大中華區總裁,超微就是看上他在手機市場的經驗,希望帶領超微變革。

的確,英特爾與超微過去採取了比較輕鬆的作法,也就是採用傳統PC開發技術。靜觀其變,而不是從零開始。

但輝達選擇了大躍進。

輝達從電腦時代的配角,成了移動革命爆發後的主角。如果黃仁勳不在當時選擇躍進,如今可能也不會獲得這樣的好成果。二○一一財年第一季,輝達營收達九.六二億美元,較前一季成長八.五%,尤其毛利率表現更是亮眼,衝上五○.四%,已經連續三季創新高。

總是以小搏大的黃仁勳,如今毫不客氣地對兩大巨頭喊話,「現在,我身處移動世界之中,英特爾和超微卻未在這個領域中立足。」黃仁勳預言,移動終端未來將成 為每個人手中的第一優先,筆記型電腦則是會在「必要時」才使用的,「平板電腦摧毀PC產業的速度,比任何人的想像都要來得快。」他比喻說,電腦行業面臨著 沉重壓力,PC將會是一種「非常遙遠」的「輔助」設備。

不怕跌跤

包山包海不夠聚焦 執行力不足是關鍵當然,黃仁勳不是沒有失敗過,甚至常常失敗。○一年,輝達上下還沉浸在成為世界第一繪圖晶片公司的喜悅中。隔年,卻成了他此生最難熬的一 段。輝達員工涉入內線交易案,接著還被美國證管會(SEC)查帳。更慘的是,輝達年初股價才創下歷史新高的七十美元,但在不到十個月之內,只剩下七美元。 整體市值從一一○億美元,慘跌到十億美元,不到十分之一。

輝達才被美國科技權威媒體《Wired》譽為下一個英特爾,但短短幾個月內,矽谷人都搖頭說:黃仁勳只不過是又一名一代拳王。

他們質疑黃仁勳的是:產品線過多、不夠聚焦。

黃仁勳包山包海都想做,從桌上型、筆記型、伺服器電腦,到電腦晶片組、手機繪圖晶片都要做,但輝達沒有這樣的研發資源。尤其微軟的電視遊戲機「XBOX 360」琵琶別抱,繪圖晶片由ATI(冶天科技)供應,更讓黃仁勳非常落寞。因為第一代的XBOX,領著輝達登上巔峰,此時大訂單卻飛了。

「當時多產品線的目標沒錯,只是我沒有這樣的執行力!」黃仁勳直言不諱說。

金融風暴來臨的○九財年,輝達也虧損三千萬美元,是前所未見的營運低谷。更慘的是,記憶體廠商Rambus控告輝達涉嫌侵犯十多項專利,每天都有律師與記者緊纏著黃仁勳不放。

走過風風雨雨,黃仁勳的娃娃臉上依然帶著笑容,為了向員工展現捍衛輝達的決心,他甚至在手臂上刺青,讓輝達的Logo,分分秒秒都跟著他。但是挑戰鋪天蓋地捲來,除了得應付英特爾、超微、蘋果等勁敵的夾殺,還有一個更恐怖的敵人——高通(Qualcomm)要克服。

為了與高通競爭,黃仁勳在五月中,以三.六七億美元購併了英國IC設計公司Icera。Icera專精的,正巧就是高通擅長的3G與4G手機基頻晶片,從這裡可以看得出來,黃仁勳總是以小搏大,打完英特爾之後,再戰高通。

這位全球IC產業最善鬥的男人,他以中量級的體重,對戰重量級的選手,儘管已經鼻青臉腫,傷痕累累,卻絲毫未顯疲態。黃仁勳證明了一件事:誰說IC產業非得要蓋晶圓廠才是好漢,他本身就是一條硬漢!

黃仁勳

出生:1963年

現職:輝達執行長

經歷:超微工程師

學歷:史丹福大學電機碩士

 


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