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智能WiFi模塊低至1元,價格戰之下WiFI模塊廠商的轉型路

從2013年起,搭乘物聯網智能家居這輛快車,WiFi模塊開始騰飛。通過嵌入WiFi模塊,傳統的插座、微波爐、洗衣機等硬件設備都可以實現一定的智能化。

鑒於WiFi巨大市場存量和WiFi模塊的低成本,在傳統家電廠商互聯網轉型過程中WiFi模塊深受歡迎。

然而,當售價1元的WiFi模塊都出現了,智能時代離我們還有多遠?

打響價格戰

在行業內浸染十年有余,從2013年開始,上海慶科信息技術有限公司CEO兼創始人王永虹明顯感覺到來談合作的企業越來越多。而從當時的市場價格來看,傳統WiFi方案的平均價格遠超過40元。

但好景不長,隨後市場格局就發生變化。2015年1月,小米推出應用於家電設備的WiFi通用模塊,一個只需要22元,甚至在發布會上承諾未來會以10元價格提供給智能家電廠商。僅隔兩個月,360公司推出1元智能模塊WiFi模塊,將價格拉至谷底。

低價背後是市場競爭的白熱化。新興的WiFi模塊小型生產廠商讓整個市場魚龍混雜,另一面巨頭們也從合作方變身競爭對手,開始嘗試自做模塊。杭州古北電子科技(BroadLink)CEO劉宗孺和雷軍反目成仇就因此而起,在小米研發路由期間,雙方一度合作密切,甚至在小米路由第三次公測版包裝內都含有一個BroadLink RM-home智能遙控,但在小米路由器正式發布後,小米表示要自己研發智能家居WiFi模塊。

在摩爾定律之下,硬件在發展過程中總會面臨價格下降的趨勢,但在王永虹看來,“在產業趨於成熟的過程中,成本下降幅度是有一定限制的,一味地降價,甚至通過犧牲自身利益來換取市場,是一種營銷行為。”

雖然WiFi模塊是很小的零部件,但據上海慶科研發總監CTO沈建華介紹,產品從研發、生產以及後期測試需要一道道複雜的程序,每一道程序都需要成本付出,例如一個WiFi模塊在上市前的認證費用就高達10萬。

“一些模塊過分註重所謂的成本,過度簡化芯片電路設計或外圍設計會發生雜散超標問題,帶來的問題就是手機正常通話時沒有辦法接通,或者連接蜂窩網絡突然斷線,甚至會發生智能硬件不受控制,造成心臟起搏器異常。”上海慶科硬件研發總監蔣琛舉例說道。

轉型路徑

360推出的1元智能WiFi模塊明顯低於成本價,而其背後的打法顯然並非希望通過硬件本身來賺錢。通過1元戰略,吸引更多的家電廠商快速接入到360智能家居平臺中,構建自己的智能家居生態圈。

“通過低價占領更多的市場,尤其是家電大型廠商,一旦接入,為了保證全產品線的互聯互通,更利於後期產品應用至家電廠商全線產品。”在此前的采訪中,劉宗孺曾向《第一財經日報》記者闡述低價背後的邏輯,今年8月份,BroadLink也公布DNA Kit開發平臺的WiFi模塊售價僅9.999元起。

劉宗孺也深知不足10元的售價當然賺不到錢,而BroadLink 物聯網開發平臺DNA Kit所提供的聯動測試、雲服務搭建、大數據支撐等服務可以釋放後期利潤,也能夠提升用戶的黏性。

“WiFi模塊屬於硬件產品,量上去後價格肯定會下跌,去年價格已經在20元內了,但成本之外,創造更多的價值,才會有持續的增長空間。”沈建華向《第一財經日報》表示。在競爭壓力下,上海慶科則嘗試轉型提供基於WiFi模塊的軟件產品“Mico”物聯網操作系統,開發者可以在各種微控制平臺上,通過“Mico”系統來設計和接入互聯網,實現自家產品的智能化。

“芯片原廠只提供給我一個芯片驅動,例如手機裝了安卓,你不用管它里面用的是高通的芯片還是哪家的芯片。簡單理解Mico系統是PC時代的Windows,手機時代的安卓和iOS。”沈建華向記者解釋道。

在沈建華看來,所謂提供雲平臺的WiFi模塊公司還沒有誕生,整個物聯網分為連接、平臺、服務三個階段,現在整個市場仍處於第一階段,即如何將各種設備穩定、可靠、安全地連接到互聯網,“這個階段還沒過,後面的平臺、服務階段還有相當長的路程,所謂平臺過幾年是否存在,我們都打個問號。”沈建華直言。

有同樣布局的並非慶科一家,此前ARM推出了專門針對物聯網領域的mbedOS物聯網操作系統,希望通過微控制器軟件標準接口進一步鞏固其在物聯網芯片領域的霸主地位,讓各大芯片廠商成為ARM的“代工廠”。海爾、美的等終端設備廠商也在自主研發模塊方面摩拳擦掌、躍躍欲試。

從單品、系統到平臺,WiFi模組廠商都在尋找差異化發展路徑。整個產業鏈從上遊芯片原廠到雲服務平臺再到終端設備廠商,大家各有各的算盤,卻又僅僅捆綁在同一利益生態圈內。“雖然一些小的廠商開始抱團,形成智能生態系統,但每個生態系統又是獨立的信息孤島,一個統一的智能設備底層系統才是智能設備爆發的基礎。”沈建華表示。

智能 WiFi 模塊 低至 價格戰 價格 之下 WiFI 廠商 轉型
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