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運輸還靠“玩具火車” 印大吉嶺紅茶陷困局

來源: http://www.yicai.com/news/2015/06/4629092.html

運輸還靠“玩具火車” 印大吉嶺紅茶陷困局

一財網 方向明 2015-06-07 19:55:00

現在,老火車完全沒有日常保養,只在出現問題的時候緊急維修,可能未來的某一天,一旦關鍵零部件失修,老火車的里程將最終畫上句號。

位於喜馬拉雅山南麓、印度東北部的大吉嶺(Darjeeling)因盛產紅茶而聞名,平均海拔2000米的山區遍布茶園,高地多霧的氣候賦予了這里的紅茶香氣和神韻,全球愛茶之人趨之若鶩。

但是,當地缺乏高效的物流和基礎設施,成為大吉嶺紅茶銷售面臨的致命環節。

開了100多年的“玩具火車”

班納吉(Rajah Banerjee)是大吉嶺地區馬卡巴力(Makaibari)茶園的主人,該茶園網站顯示,最貴的一款茶價格為每千克400美元,其余價格均在60到100美元左右。去年,該園生產的紅茶曾一度賣到每千克2000美元的高價,成為印度最昂貴的茶葉之一。

“好茶和好酒一樣,需要呼吸氧氣,”班納吉不喜歡沸水泡茶,將多年的經驗轉化為自己的哲理。1859年建成的馬卡巴力茶園是印度最早的規模化茶廠,班納吉已經是茶廠的第四代繼承人。

多年采用永續農業(不耗盡資源的可持續生產方式)種植模式的馬卡巴力更像一個生物多樣化的亞熱帶林區。不愁生產,班納吉開始把更多精力投入到茶葉經營上,其中的重要一環,就是物流。

於1881年建成通車的喜馬拉雅鐵路是印度最早的鐵路之一,總長86公里的鐵軌連接大吉嶺和新傑爾拜古里,海拔跨度從100米到2200米。這輛在當時令當地人歡欣鼓舞的4車廂蒸汽火車一百多年來將大批的茶葉運往山下,再通過孟加拉國的港口輸送到世界各地。

但問題是,一百多年過去了,當年令人贊嘆的運輸系統如今已遠遠落後於時代需求,但是政府似乎已經忽略了這條鐵路,並未投入資金更新換代,大吉嶺鐵路因此別無選擇地繼續頑強工作。

1999年,大吉嶺喜馬拉雅鐵路被列入世界文化遺產名錄。如今,被昵稱為“玩具火車(Toy Trains)”的蒸汽車頭依舊在61厘米的鐵軌上轟轟向前,它的另一項重要功能是供遊客一窺英屬印度時代的工業化象征。

往返於大吉嶺和臨近小鎮甘姆(Ghum)之間的一段7公里蒸汽鐵路被開發為當地一項重要的體驗旅遊項目。

“我能投資,但政府不允許”

“不投資(鐵路)的話,馬卡巴力茶園就得關門大吉,不過一旦有了投資,旅遊業會被帶動起來,整個社區都會受益,”班納吉顯示出比先輩更具前瞻性的眼光,“我能投資,但政府不允許。”

本該出現在博物館里的蒸汽火車在運轉百年後顯得力不從心,隨著原本就為數不多的技師漸漸退休或辭世,火車內部很多老式機器和工具沒人知道如何使用和維修,老火車每次鳴笛都像是一次費力的殘喘。

現在,老火車完全沒有日常保養,只在出現問題的時候緊急維修,可能未來的某一天,一旦關鍵零部件失修,老火車的里程將最終畫上句號。

即便如此,新德里的政府鐵路委員會始終不願意向班納吉等有賴於改良鐵路物流的人開放投資。當地人認為原因很簡單,政府不願為國有鐵路開啟私有化先例而承擔任何政治風險。

據報道,印度有超過100萬人在鐵路系統工作,他們強烈反對鐵路私有化。也就是說,印度政府寧願“玩具火車”因年老失修走不動了再做打算,也不願意開放私人投資,在莫迪政府銳意改革的當下,似乎顯得格格不入。

印度主要產茶地區集中在阿薩姆(Assam),大吉嶺,杜阿爾斯(Dooars)和尼爾吉里斯(Nilgiris),全國約有350萬人在1500多個茶園從事相關工作。數據顯示,從印度出口的茶占2013年到2014年全球茶葉出口的12%。2014年全年茶葉出口總值超過6.4億美元,大吉嶺紅茶每年產量雖然僅大約1萬噸,但由於受到市場熱捧,價格水漲船高,在印度的茶葉收入中扮演重要角色。

編輯:顧鄉

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